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Estudos Teolgicos, 42(2):78-84, 2002

Budismo e cristianismo em dilogo um ensaio


(verso revista e resumida)
Gottfried Brakemeier*
Resumo: Nem tudo antagonismo nas religies. H tambm afinidades. Antes de
discutir as diferenas, cabe atentar para o que as religies tm em comum. A partir
da, devem e podem ser identificadas tambm as divergncias. A exposio abaixo
procura construir pontes entre budismo e cristianismo sem deixar de mostrar onde
se separam os caminhos.
Resumen: Ni todo es antagonismo entre religiones. Hay tambin afinidad. Antes de
discutir las diferencias, cabe considerar aquello que las religiones tienen en comn.
A partir de ello, deben y pueden ser identificadas tambien las divergencias. Lo
expuesto, aqu, procura construir puentes entre budismo e cristianismo sin dejar de
mostrar donde es que se separan los caminos.
Abstract: Not everything is antagonism among religions. There are also affinities.
Before discussing the differences, it is worth paying attention to what the religions
have in common. From this the differences can and should be identified. The
exposition below seeks to build bridges between Buddhism and Christianity without
avoiding to show where the paths separate.

* Professor de Ecumenismo na Escola Superior de Teologia de So Leopoldo/RS. E-mail:


gbrakemeier@est.com.br

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Budismo e cristianismo em dilogo um ensaio

1 - Questes de princpio
1. Ainda novo o imperativo do dilogo inter-religioso no continente latino-americano. Ele reflexo da nova situao, acarretada por globalizao e pluralismo religioso. As religies se avizinharam e devem achar
formas de conviver, neutralizando o potencial conflituoso inerente ao confronto com o diferente. Tornar-se-iam mentirosas se no demonstrassem a
salvao de que se dizem portadoras mediante o engajamento em favor da
paz na terra. Assim sendo, o despreparo para o dilogo no desculpa para
se esquivar da tarefa. Acolho a ocasio desta semana acadmica para apresentar um primeiro ensaio.
2. O propsito dificultado por outros fatores ainda. Cristianismo e
budismo parecem ser por demais assimtricos para permitir a construo de pontes. Costuma-se inserir o budismo nas religies chamadas msticas, enquanto o cristianismo faria parte da categoria das profticas. Alm
disso, o universo budista se apresenta em grande nmero de correntes. Distingue-se o Hinaiana, isto , o budismo do pequeno veculo, do Mahaiana, o do grande veculo. Existe o budismo tibetano, o tntrico, o zenbudismo e ainda outros, cada qual com suas peculiaridades. Discute-se inclusive se budismo religio ou filosofia. Mas tambm aqui o argumento no
se presta a libi para fugir do dilogo. Budismo religio, sem dvida alguma,
com identidade prpria e denominador comum que une as variantes. E tem
no cristianismo um de seus importantes parceiros.
3. Falamos do que nos sagrado e do que constitui a nossa mais profunda convico. Isto confere ao dilogo religioso singular paixo. Mesmo
assim, deve ser conduzido no respeito mtuo. Dilogo autntico no suporta a
discriminao do parceiro ou sua desmoralizao. Pretende desarmar os antagonismos, produzir consensos ou, se isto no for possvel, exercitar a tolerncia. Queremos chegar perto uns dos outros, mesmo quando no podemos
deixar de formular perguntas crticas. Na sociedade globalizada, coexistncia j no basta. Devemos achar formas de convivncia que se alicercem em algo comum. Por isso, vejamos, em primeiro lugar, as afinidades,
para depois tratar tambm dos dissensos. Comunho humana dever tolerar
a oposio, mesmo que lhe seja espinho na carne.

2 - Budismo e cristianismo: afinidades


1. O budismo, ao pretender a redeno do ser humano dos cativeiros
que o prendem, por excelncia uma religio salvacionista. Apregoa a iluminao, o despertar, o conhecimento das quatro verdades santas e o nobre
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caminho ctuplo como meio para alcanar o objetivo. Buda pessoa iluminada. Sabe que o mal nasce do apego aparncia do ser, da gula por vida e
felicidade. Salvao, assim possvel concluir, se processa como desmundializao, como um soltar-se, como um apagar do eu, como imerso no
nirvana, isto , no vcuo, onde nada mais o prende. O nirvana como
estao final do ser humano depois de rompido o ciclo das reencarnaes
suscetvel de descries variadas. Mas o paraso espera do ser humano,
o horizonte de toda lide. A despeito das diferenas entre as concepes escatolgicas crists e a esperana budista, comum a elas a convico de
que o ser humano necessita de salvao. No mundo existe negatividade demais para que ele seja aceito tal como est. Somente uma iluminao salvfica (cf. Ef 5.14) vai permitir ao ser humano fugir do que lhe diminui e
aniquila a existncia. Nisto, cristianismo e budismo concordam.
2. Tambm no que diz respeito ao desapego, h paralelos a indicar.
Diz a Bblia que no temos aqui morada permanente (Hb 13.14). Tudo
transitrio, e nada definitivamente nosso. Por isso, o apstolo Paulo recomenda possuir como se no possussemos, ter como se no tivssemos, pois
a aparncia deste mundo passa (1 Co 7.29s.). Algo semelhante vale para
as paixes da carne. Quem prender o corao s coisas fteis deste mundo ver frustrados seus anseios. Tambm na Bblia o mau desejo responsabilizado por desventura e desgraa. Ele est na raiz de males como o assassinato, o adultrio, a idolatria e outros. Se esses desejos controlarem o ser
humano, viveremos segundo a carne e no conforme o esprito. No prenderse a este mundo, mas aprender a largar as coisas, nisto budismo e cristianismo novamente a despeito de certas diferenas so unnimes.
3. Tanto a tradio judaico-crist quanto a budista prezam a sabedoria. A Bblia depositria de uma enorme tradio sapiencial. O mesmo vale
para as tradies budistas. A sabedoria se distingue da cincia. No pergunta
apenas pelo que se pode saber, pergunta antes pelo que convm, pelo que
importa, pelo que d certo. Ela resulta de experincias de vida. A prpria
biografia de Sidarta Gautama, o fundador do budismo e venerado como Buda,
o ilustra. Ele levou tempo at encontrar o caminho da perfeio, que, segundo
a sua descoberta, o caminho mdio, afastado dos extremos de ambos os
lados. Na Bblia, ns temos a sabedoria de Jesus de Nazar, a sabedoria
acumulada do povo de Israel, a sabedoria da primeira cristandade, para a
qual o Esprito Santo no era apenas o Esprito da verdade, mas tambm da
sabedoria (Ef 1.17). Esse tema poder ser assunto palpitante na agenda do
dilogo budista-cristo com a possibilidade de convergncias substanciais e
de enorme relevncia justamente num mundo to estpido como o dos sculos XX e XXI.
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4. As convergncias so particularmente flagrantes quando se contempla a tica budista. Ela oferece numerosos paralelos com o que o Novo
Testamento qualifica como os frutos do Esprito (Gl 5.22s.). O caminho da
perfeio, seguindo a senda ctupla, pretende pureza de inteno em todos
os sentidos. F pura, linguagem pura, ao pura... Disse Jesus: Bem-aventurados os puros de corao, porque vero a Deus. (Mt 5.8). Para ele,
assim como para a cristandade posterior, a pureza j no mais possui natureza ritual, mas moral. No cdigo tico budista, no faltam virtudes to centrais para o cristianismo como a misericrdia, a generosidade, a pacincia, o
amor, o respeito ao outro e a proteo vida. Em questes de tica, portanto,
existem fortes proximidades, devendo-se admitir que budistas, especialmente
os monges, no que diz respeito conduta moral, podem tirar vantagens sobre
muitssimos cristos.
5. Seja reiterado que se trata de tangentes, no de concepes exatamente coincidentes. Pois o que parece ser igual insere-se em referenciais
distintos, mudando o significado. No entanto, h responsabilidades comuns
das religies. Devem trabalhar todas a mesma realidade humana, buscar respostas conjuntas e elaborar regras de convivncia. A descoberta das semelhanas certamente facilitar a tolerncia em assuntos divergentes.

3 - Diferenas e questionamentos
Cristianismo e budismo representam vias distintas em que est em
jogo nada menos do que salvao. Que isto? As respostas divergem.
Exemplifico em trs blocos temticos:
1. O primeiro diz respeito a Deus. Diz-se que o budismo religio
atia ou, no mnimo, agnstica. Assim tambm o li em artigo publicado na
revista Superinteressante de maro deste ano. Mas isto verdade apenas
com algumas srias restries. Pois se Deus designa aquela realidade ltima
que carrega o universo e lhe d razo e rumo, se Deus concebido como
sendo o Alfa e o mega (Ap 1.8), o incio e o fim, ento tambm o budismo
fala de Deus. Tambm ele conhece algo absoluto, fundamental, eterno. O
melhor termo que o descreve darma. Possui significados mltiplos, mas
designa essencialmente a ordem csmica, a lei que rege o universo e qual o
ser humano deve adequar-se. Inclui o carma das pessoas, isto , o saldo
acumulado das aes humanas que define o modo da reencarnao. Pode-se
dizer tranqilamente que a realidade ltima a determinar o cosmo essa lei, a
da causa e do efeito, do nascer e do morrer, da retribuio pelas obras. Nessa
lei, assim ouso afirmar, est a divindade budista.

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2. A f crist pensa diferente. A realidade fundante do cosmo no


uma lei, e, sim, uma vontade. No incio de todas as coisas est um
propsito, uma inteno, um sentido. E este de natureza amorosa. A f
crist de modo algum cega frente frieza do universo e s leis que o
comandam. No jogo csmico, Deus est em nenhuma evidncia. A f crist
sabe do deus absconditus, do Deus oculto em suas obras. Mesmo assim,
ela arrisca a crer que seja o amor a fora fundante do cosmo, certeza esta
que lhe foi aberta por Jesus Cristo. Quem contempla a realidade com esses
olhos perceber outra coisa do que uma lei impiedosa, uma ordem fria, uma
estrutura impessoal. Deus no lei, Deus amor (1 Jo 4.16). Isto faz
alguma diferena. O ser humano convidado a saber-se sustentado em todas as desgraas pelo poder do amor, na vida e na morte. Por isso mesmo,
existe perdo. E misericrdia no se resume em imperativo tico. realidade
experimental, anterior ao compromisso. Tambm a f crist sabe que Deus
no pode ser imaginado maneira humana. Deus Esprito (Jo 4.24). Todavia, mesmo com essa ressalva, existe a possibilidade de se dirigir a Deus em
orao, como filhos a seu pai amado. Pois, se Deus vontade, ento tambm
o Esprito assume caractersticas de pessoalidade. A maneira de falar sobre
Deus no nada opcional. Verdade, ou melhor, vida est em jogo e uma
maneira de existir. O dilogo cristo-budista exemplo para tanto.
3. Passo para o segundo exemplo: o budismo apregoa o sofrimento
como o mal maior da humanidade. Oferece vias para super-lo, conduzindo assim felicidade, respectivamente, perfeio. A f crist no afirma
exatamente a mesma coisa. No enxerga no sofrimento, mas no pecado a
causa ltima da desgraa humana. Sofrimento efeito colateral do pecado.
Se interpreto bem, o budismo poderia at mesmo concordar com tal afirmao, pois atribui o sofrimento a fatores subjacentes como o apego vida, o
engano por sobre a natureza do eu, etc. Mesmo assim, no h identidade
de causa. O pecado coisa bem mais sria, grave e contundente do que a
ignorncia relativa essncia das coisas e o frentico anseio por vida. Pecado o desejo assassino do ser humano, o dio a Deus e criatura o que no
budismo no tem paralelo. Pergunto: ser que o budismo no diminui a gravidade do mal neste mundo e se ilude quanto natureza prfida do ser humano? O ser humano precisa ser salvo de qu? Do sofrimento apenas ou de
alguma enfermidade mais profunda, de um cncer a lhe corroer a vida?
4. Tambm o cristianismo anseia pela superao do sofrimento. Bemaventurados os que choram, porque sero consolados, diz Jesus. O reino de
Deus consiste em justia, paz e alegria, onde tudo o que atribula o ser humano
pertencer em definitivo ao passado. No entanto, evitar o sofrimento por
todos os meios no pode ser, por ora, a meta da existncia crist. Pois impor82

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ta distinguir o sofrimento evitvel, suprfluo, criminoso e o sofrimento a ser


assumido por causa do amor. Quem ama se torna vulnervel, passvel de dor.
Apatia mata o amor. Por isso mesmo, Jesus enfrentou a cruz e no fugiu.
Julgou que seu amor exigia tomar esse clice amargo. Amor sem sofrimento
no tem mais em vista o prximo ou a pessoa amada. Ter em vista somente
a si prprio e a sua perfeio. uma pergunta que eu tenho ao budismo:
como pretende salvaguardar a autenticidade do amor sem a disposio para
assumir sofrimento?
5. A tica budista pretende o bem do prximo. No causar prejuzo
vida alheia, no escandalizar, contribuir para a paz no mundo tudo isto so
nobres princpios budistas. O sbio budista apregoa a serenidade impassvel
da pessoa iluminada. Como conjugar isso com a natureza do amor? Ademais,
amor somente por amor se aprende. A lei csmica no ama. No h Deus
misericordioso que agarre a mo do fraco e lhe perdoe as dvidas. Salvao,
no budismo, acontece como auto-salvao. o que me faz perguntar se,
a despeito do rigor tico, admirvel no budismo, ou justamente por causa do
mesmo, o mundo budista no , em ltima instncia, frio e impiedoso.
6. Isso me leva ao terceiro exemplo. No budismo, o bem alheio
fundamentalmente efeito colateral do esforo da pessoa por sua prpria perfeio. No centro da ateno est a libertao do indivduo da praga
das sucessivas reencarnaes e o alcanar do nirvana. Como vimos, toda
uma sabedoria que serve a este objetivo. Chama a ateno, porm, que o
budismo no tem perspectivas de salvao para o mundo. De certa forma, o budismo apoltico, se entendermos poltica no sentido do zelo pela
causa pblica. Pois o mundo passa. No oferece salvao. Esta se processa,
antes, como negao do mundo. No tem por meta a vida, mas o dissolverse na vacuidade. O mundo no merece empenho em sua preservao. O
budismo no conhece criao. Isto redunda, se vejo bem, numa viso altamente negativa da realidade. Conforme a Bblia, este mundo, apesar do pecado, no consiste num s grande vale de lgrimas. So lembradas as maravilhas da criao, encorajando a desfrutar os lados belos da vida. Este mundo
amado por Deus (Jo 3.16). Eis por que o ser humano est encarregado de
gerenciar a criao divina, de cultivar o jardim de den e de assumir responsabilidade poltica e social. Como define o budismo a responsabilidade pblica num estado democrtico?
7. Na f crist, encontram-se unidas a esperana individual na forma da ressurreio dos mortos e a esperana coletiva na forma da esperana por novos cus e nova terra (2 Pe 3.13; Ap 21.1s.), ou seja, na forma da
esperana pela vinda do reino de Deus. A conjugao das perspectivas nem

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sempre tem sido fcil. Mas ambas so inseparveis. No existe salvao


individual em sociedade arruinada, assim como a renovao da sociedade
exige a responsabilidade individual. O indivduo sempre membro de uma
comunho da qual no pode isolar-se. No percebi algo anlogo a esta dialtica na religio budista.
4 - Observaes conclusivas
1. O budismo goza de renovada atratividade no Ocidente. H muitos
fatores que lhe explicam o fascnio. Sem dispor de anlise acurada, eu poderia mencionar a beleza de seus smbolos, o misticismo, a disciplina, a riqueza
de ritos meditativos, o estilo de vida alternativo. Tambm sua natureza apoltica se insere nesse quadro. Ela uma das causas da afamada tolerncia
budista. A questo-chave se permanece a abertura para o dilogo e para a
prestao de contas sobre a qualidade salvfica das propostas. Atratividade em si no nenhum critrio da verdade. O cristianismo est crescendo na
China, por exemplo, onde o budismo tem bem maior tradio do que o credo
cristo.
2. Onde, ento, est a verdade? Quem tem razo: Sidarta Gautama, o
Buda, ou Jesus de Nazar, o Cristo? No h como demonstrar a verdade,
pois no se trata de teoremas geomtricos, e, sim, de verdades religiosas,
existenciais, verdades da vida. Mais uma vez o resultado vai comprovar a
qualidade da proposta. Sublinho que se trata do resultado do uso, no do
abuso da prtica da f. Cristos, por demais vezes, tm desacreditado o
evangelho pela traio ao mesmo. Para o budismo tal experincia deve ser
igualmente familiar. O que preciso avaliar so as conseqncias do que
chamamos o discurso fundante de uma religio, no suas perverses
histricas. Pois somente assim estaremos prximos verdade de que
portadora. Esta verdade, alis, por si s tem fora de persuaso. Deixemos
as verdades concorrer umas com as outras para que elas mesmas mostrem
seu poder salvfico. Considerando ser limitada a nossa capacidade de juzo, o
exame final da mesma ser escatolgico. Somente a chegada da perfeio
vai revelar, em definitivo, a verdade da f. At l vamos dialogar, como bons
vizinhos, e testar-nos mutuamente os discursos e as prticas.

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