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Rita Terezinha Schmidt

Universidade Federal do Rio Grande do Sul

Refutaes ao feminismo:
(des)compassos da cultura letrada
brasileira
Resumo
esumo: Ao considerar a fora do discurso antifeminista no Brasil, examino como esse discurso
aparece no mbito do jornalismo cultural para ento tecer algumas relaes com a histria
social brasileira luz da qual possvel compreender por que o feminismo como prxis
transformadora parece to fora dos hbitos do pas. Procuro sustentar meu argumento a partir
da leitura de obras de pensadores da histria e da cultura brasileiras considerados de esquerda
ao mesmo tempo em que pontuo os limites de suas anlises, ou seja, o silenciamento sobre a
opresso das mulheres e questes de gnero. A seguir, examino a persistncia de diversas
formas do antifeminismo no campo das Letras a fim de compreender o estatuto da crtica feminista
no campo dos estudos literrios e as razes de sua invisibilidade, com consideraes sobre
conquistas e limitaes de suas prticas.
Palavras-chave
alavras-chave: cultura; poder; histria; classe social; literatura; crtica feminista.

Copyright 2006 by Revista


Estudos Feministas.

A ttulo de ilustrao, refiro as


palavras de Paulo Ghirardelli Jr.,
que, ao dizer que as pessoas
libertrias do sculo XIX (e XX)
pregaram o culto liberdade
individual muito mais que as
mulheres liberais, acrescenta:
Mas no pregaram o feminismo.
Ao menos no aquele feminismo
que tira as ditas caractersticas
femininas
de
mulher
(GHIRARDELLI JR., 2006, p. 14).
1

No de hoje nem de ontem que o termo


feminismo sofre uma sistemtica depreciao e
deslegitimao nos mais diversos crculos letrados do pas.
Via de regra, o uso do termo vem atrelado a certos sentidos
do feminismo associados ao movimento de mulheres dos
anos 60, os quais so destacados e universalizados, em
uma operao anloga da sindoque (figura que
condensa na parte o todo) para sustentar determinada, e
por que no dizer deliberada, representao discursiva,
cultural e poltica. Estou me referindo assimilao de
algumas idias pelo senso comum esclarecido, as quais
se cristalizam na representao do feminismo como um
movimento extremista de libertao das mulheres (Womens
Lib) sustentado por uma ideologia homofbica, monoltica,
autoritria, engessada na histria passada e, o que pior,
empenhada na transformao da mulher, destituindo-a de
suas caractersticas femininas!1 Essa representao, em suas
vrias modulaes de sentido, est presente no somente

Estudos Feministas, Florianpolis, 14(3): 272, setembro-dezembro/2006

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RITA TEREZINHA SCHMIDT

Utilizo a expresso no sentido


elaborado por Pierre BOURDIEU,
1989. Para Bourdieu, toda ao
na esfera humana interessada,
em direo a elementos materiais
ou simblicos. Ambos os interesses so formas objetivas de
interesse que mobilizam estratgias e colocam em movimento
recursos na relao de acmulo
e troca com outras formas de
capital, inclusive o capital
econmico. Quando recursos so
transformados em capital, os interesses que os motivam funcionam
como relaes sociais de poder.
a partir desses pressupostos que
Bourdieu desenvolve seu conceito de capital cultural como
formas irredutveis de poder. A
concepo de cultura como um
campo simblico de mediaes
das prticas sociais, onde h interesses investidos na criao e
manuteno de diferenas
sociais e hierarquias, faz da cultura uma forma de dominao.
2

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na esfera pblica de produo e circulao de bens


culturais, mas surpreendentemente tambm na esfera
institucional de produo de conhecimento na
academia, mais precisamente , onde se dissemina em
discursos reducionistas, de conotao pejorativa e
preconceituosa. Vulgarizar o feminismo e associ-lo s
noes de marginalidade e anacronismo para marcar a
natureza de algo que no bom, sadio e desejvel para
a sociedade brasileira tem sido parte da estratgia quase
desesperada de parte de segmentos da elite intelectual,
em sua tentativa de desqualificar os avanos sem
precedentes das conquistas feministas em escala global
nessas ltimas dcadas, sobre os quais a crtica Mary
Hawkesworth discorre brilhantemente em seu artigo
apresentado nesta seo Debates.
Com o intuito de contribuir para uma reflexo sobre
a disseminao do discurso antifeminista no Brasil, pretendo
examinar, primeiramente, como esse discurso aparece em
matrias veiculadas no mbito do jornalismo cultural de
hoje, para ento examinar brevemente o contexto do
desenvolvimento histrico de uma sociedade patriarcal e
elitizada, luz do qual possvel compreender por que o
feminismo como prxis transformadora situa-se to fora dos
hbitos do pas. Para tanto, busco o apoio de leituras sobre
a histria e a cultura brasileiras no pensamento intelectual
que aqui chamamos de esquerda, procurando
redimensionar o alcance de suas percepes com a
incluso de questes de gnero. Em seguida, busco
evidenciar como o antifeminismo se expressa no campo
das Letras na tentativa de compreender o estatuto da crtica
feminista no campo dos estudos literrios e as possveis
razes de sua invisibilidade, com consideraes finais sobre
a eficcia de suas prticas.

A violncia simblica2 dos discursos


A capa da edio especial Mulher da revista Veja
de junho de 2006 apresenta uma imagem caricata, que
choca pelo reducionismo. Nela, uma mulher vestida com
um visual que associamos figura do executivo terno
preto e complemento, uma maleta tambm preta,
estrategicamente posicionada ao lado se apresenta
amamentando um beb. A manchete O que sobrou do
feminismo interpela os/as leitores/as para uma determinada
leitura da imagem que induz ao seguinte raciocnio: o que
restou do feminismo a conquista da mulher branca de
classe mdia, ao conciliar profisso com os prazeres da
maternidade, ponto. No vou me deter aqui no ato
performativo da manchete o que as palavras esto

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REFUTAES AO FEMINISMO: (DES)COMPASSOS DA CULTURA LETRADA BRASILEIRA

MODLESKI, 1991.

Segundo a crtica Lillian


Robinson, o termo ps-feminismo foi criado pelo jornal conservador The New York Times na
dcada de 1970. Essa tese
desenvolvida em ROBINSON,
1991.
4

fazendo ao constituir um ato enunciativo que efetua a ao


a que se refere, e no somente faz uma afirmao sobre
um estado de coisas e nem nas contradies e equvocos,
principalmente na matria de carter descritivo intitulada
O feminismo na crise dos 40, com citaes
descontextualizadas, inclusive de feministas brasileiras, que
provavelmente no tinham idia de como suas falas seriam
editadas. O que suscita ateno , de um lado, a utilizao
recorrente do termo ps-feminismo como se fosse um
termo consensual, dissociado, portanto, do contexto de
embates em algumas correntes do feminismo terico
contemporneo, particularmente nos Estados Unidos, e que
j perdura por algum tempo. Basta lembrar aqui os
argumentos levantados por Tnia Modleski com relao
s conotaes duvidosas da frase poca ps-feminista
em seu clssico Feminism without Women de 1991,3 no qual
evidencia como essa perspectiva, na academia, carrega
em seu bojo implicaes profundamente conservadoras.4
Na matria da Veja o uso do termo naturaliza um sentido
restritivo e irnico para anunciar o fim do feminismo, em
um contexto brasileiro muito particular comportamentos
sociais de uma certa faixa da gerao jovem de classe
mdia branca , fazendo, portanto, tabula rasa das
articulaes do pensamento feminista, em sua diversidade
de afiliaes polticas, tericas e ideolgicas, no campo
da sua atuao no pas, desde sua presena transformadora em movimentos sociais como sindicatos, ONGs e
organizaes de base ao seu impacto crescente na
formulao de polticas pblicas, sendo o caso mais
recente a Lei Maria da Penha, sancionada pelo Presidente
da Repblica no dia 7 de agosto de 2006 e que representa
um avano dos mais significativos para coibir a violncia
domstica e familiar contra a mulher que, em nosso pas,
alcana ndices escandalosos. Por outro lado, de
surpreender, mas no tanto, se considerarmos a intensidade
da resistncia aos temas feministas no pas, o silncio
absoluto, nas matrias da referida revista, sobre o feminismo
como campo de corte terico, com seus corpi de
investigao e de produo de saberes em todas as reas
do conhecimento atravs da diversidade de pesquisas que
vm sendo realizadas sob os auspcios de rgos
governamentais de fomento e veiculadas em peridicos
cientficos como Revista Estudos Feministas e Cadernos
Pagu, entre tantas outras fontes de referncia. Se, por um
lado, esse silncio revela o quanto os avanos do feminismo
acadmico so ignorados nas matrias que circulam pelos
veculos de comunicao dirigidos ao pblico letrado, por
outro, pode ser considerado uma estratgia para evitar
trazer ao pensamento a opresso das mulheres e a

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RITA TEREZINHA SCHMIDT

5
A viso do articulista deixa claros
seus referenciais em termos de
valores: De observar a posio
receptiva no coito e a sensao
de espera que a mulher vive
(espera do filho, da menstruao,
dos ciclos vitais), a cultural
ocidental deduziu uma passividade inata ao feminino. Hoje,
est claro que a mulher deve
aceitar ativamente ser receptiva,
do contrrio as relaes tendem
a no ser satisfatrias para
ningum (p. 22).

De acordo com FOUCAULT, 1999.

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contribuio epistemolgica do feminismo para a


redefinio da subjetividade e da socialidade.
Nessa mesma linha poder-se-ia considerar a matria
intitulada Viva a diferena, publicada tambm em junho
de 2006, no nmero especial da Revista Lngua Portuguesa,
com o tema Sexo e linguagem. Ao se recusar at mesmo
a nomear o termo feminista nas suas referncias s
conquistas das mulheres, enunciadas como avanos
femininos, o articulista atribui a desenvolvimentos na
psicologia e s conquistas femininas um novo dinamismo
ao discurso sobre a mulher na medida em que, longe de
desembocar em patrulhas feministides, atentam para o
fato de que a reproduo da cultura patriarcal se cristaliza
no idioma. surpreendente verificar como o articulista no
toma conscincia de que seu prprio discurso um belo
exemplo do que ele prprio afirma, isto , a existncia de
uma confluncia entre linguagem patriarcal e poder. A
matria permeada pela desinformao, resultando em
um texto em que as idias so ou equivocadas ou mal
formuladas, razo pela qual o texto se presta a ser lido
como uma pardia do feminismo, o que significa dizer que
seus efeitos negativos ultrapassam em muito o mero
emprego irnico do termo feministides.5
Tambm nesse ano de 2006 recebi de uma aluna,
via e-mail, um texto de autoria do renomado crtico Wilson
Martins, veiculado no Jornal O Globo on line, de 11 de
agosto de 2005. Trata-se da matria intitulada O universo
feminino de Nsia Floresta, na qual o intelectual faz uma
crtica apropriao que Nsia Floresta fez do texto de Mary
Wollstonecraft, a escritora inglesa que, inspirada nas
discusses na Frana ps-revolucionria sobre os direitos
civis do cidado, publicou A Vindication of the Rights of
Woman na Inglaterra em 1792. A partir desse texto, Nsia
Floresta escreveu o seu Direitos das mulheres e injustias
dos homens, publicado no Recife em 1832. Usando o
discurso erudito, que se apia em convenes ritualizadas
e, por isso mesmo, validadas pela cultura literria (o que
evoca as colocaes de Michel Foucault sobre o papel
do ritual na qualificao do sujeito que fala bem como
sobre a funo das sociedades do discurso no controle
dos discursos autorizados),6 Martins descreve o uso do termo
mulher no singular, no caso de Wollstonecraft, e mulheres
no plural, no caso de Floresta, afirmando uma oposio
ideolgica entre ambas a inteno puramente jurdicolegal da primeira, e a conotao social mais ampla e mais
vaga da inteno da segunda para ento fixar a distoro
da viso de Floresta, sobre a qual, afirma Martins, se funda,
diga-se de passagem, todo o feminismo contemporneo.

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REFUTAES AO FEMINISMO: (DES)COMPASSOS DA CULTURA LETRADA BRASILEIRA

A citao a seguir longa, mas imprescindvel para


entender a estratgia discursiva de Martins:

No se trata de chinesices lingsticas e a prova est


em que, dois anos antes de sua prpria vindication,
Mary Wollstonecraft publicara uma outra a dos rights
of men, no plural, por onde entramos nas sutilezas
semnticas que o vocabulrio feminista claramente
ignora (nos dois sentidos da palavra). [...] A palavra
men, no plural, observei na Histria da inteligncia
brasileira II,7 foi empregada no sentido comum do
gnero humano, o mesmo em que, no singular,
entendida nas lnguas neolatinas, sem qualquer
conotao machista. Em latim, de onde veio tudo isso,
homo designa o gnero humano, por oposio aos
animais, e vir a designao do homem, por oposio
mulher. Como as feministas, em outra incorreo
caracterstica, passaram a designar como gnero a
condio da mulher, essas noes desapareceram,
sem falar no imperialismo implcito que parece atribuir
apenas s mulheres a condio do gnero humano.

MARTINS, 1979.

Nesse sentido, ver as anlises


lcidas e iluminadoras apresentadas em Timothy REISS, 1989, e
Frances FERGUSON, 1989.
8

A leitura rasa do pensamento de Wollstonecraft, sem


as devidas contextualizaes no debate intelectual de sua
poca8 e o desconhecimento de Martins do conceito de
gnero, sem falar sobre sua crtica mordaz bigrafa de
Nsia Floresta, Constncia Duarte, exigiriam um trabalho com
objetivo outro que no o do presente texto. O que
importante assinalar que o texto de Martins constitui um
ato de fala cuja estrutura retrica reveladora de como a
argumentao, com vistas persuaso, opera pelo recurso
da citao, a qual acumula a fora da autoridade
justamente pela repetio para ratificar o poder do
enunciado e reafirmar a posio do falante como agente
de um discurso performativo, definido como prtica
significante em que a palavra no somente diz sobre algo,
mas tambm constri esse algo atravs de uma violenta
interpelao. Na construo do sentido em que as palavras
realizam o ato que elas denotam (o sujeito implcito eu
afirmo est elidido mas pressuposto no enunciado que
afirma: o feminismo contemporneo uma distoro que
comeou de um equvoco semntico), o crtico interpela
os/as leitores/as nos termos de uma inteligibilidade cultural
alicerada no efeito fixo e regulador de uma posio de
sujeito, declinada como pertena patriarcal, lugar a partir
do qual so forjadas identificaes de parte de uma
comunidade lingstico-cultural. Portanto, compreender o
discurso de Wilson Martins implica qualific-lo como
sofisticada manobra de dominao em que se inscreve
uma subjetividade com marcas que a vinculam aos
interesses de um conjunto de sujeitos politicamente situados,

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localizados em um mesmo campo cultural e alinhados a


uma mesma tradio. A lgica do texto de Martins a
mesma dos outros textos mencionados aqui: refutar o
feminismo. Como se pode observar, o rechao assume
variadas formas, quer pela via da retrica do declnio e da
forma caricata, quer pela via do fraseado erudito, uma
armadilha para leitores/as no versados/as nas sutilezas de
um discurso que no tem outro propsito a no ser descartar
tudo o que estiver relacionado ao feminismo e aos direitos
das mulheres. Poder-se-ia dizer que as matrias referidas
acima se sustentam sob as mesmas bases ideolgicas na
medida em que produzem efeitos discursivos derivados de
uma mesma matriz hegemnica que a misoginia, cujo
intento sempre foi o de normatizar, regular e controlar o
espao, os papis e as intervenes das mulheres na vida
social. A pergunta que obrigatoriamente se coloca Quais
seriam as condies que possibilitam a regularidade desses
discursos, de forma que ganham aval para circularem
como verdade em nosso meio e produzirem efeitos
socialmente to perniciosos.

Poder e cultura: na casa patriarcal


SOARES, 1998. Soares , alm de
organizador, co-autor de Violncia e poltica no Rio de Janeiro
(SOARES, 1996).
9

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No ensaio Politicamente correto: o processo


civilizador segue seu curso,9 Luiz E. Soares examina como,
no cenrio nacional, se disseminou entre as elites um
consenso de repulsa a idias oriundas da cultura norteamericana e delimitadas pela expresso politicamente
correto, com base em sentidos cuja interpretao, pelo
pblico brasileiro letrado, se desdobra em trs
possibilidades: 1) expresso de um fanatismo histrico norteamericano, que cerceia e controla o humor e a
espontaneidade; 2) manifestao de uma intolerncia de
base puritana, com forte tendncia racionalista e autoritria
e que visa a constituir uma sociedade artificialmente
uniforme; 3) posio perigosa e equivocada que se
alimenta da pretenso de definir o que so
comportamentos socialmente aceitos, o que levaria
anulao do dissenso e das diferenas. Segundo Soares,
embora essas interpretaes possam ser explicadas luz
de argumentos com alguma validade, pois certamente h
excessos e radicalizaes que deram ensejo a esses
reducionismos interpretativos, todas pecam por no
propiciar uma compreenso mais rica e complexa de
fenmenos associados prpria dinmica cultural de uma
sociedade que, em suas crises, abriu espaos para debates
e, em seus recuos e avanos, tem feito esforos no sentido
de redefinir seus parmetros tico-polticos, com vistas
construo de uma sociabilidade democrtica. O que eu

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REFUTAES AO FEMINISMO: (DES)COMPASSOS DA CULTURA LETRADA BRASILEIRA

10

SOARES, 1998, p. 221.

Muitos dos argumentos


levantados contra a poltica de
cotas para o acesso universidade pblica, em debates
envolvendo vrios setores da
sociedade civil, ilustram, sintomaticamente, as dificuldades, do
ponto de vista psicolgico,
sociolgico e poltico, em
trabalhar e aprofundar questes
democrticas. Essas dificuldades
revelam uma indisposio para
repensar, do ponto de vista
histrico e social, a estrutura e as
relaes de dominao que
definem o modo de funcionamento e organizao da sociedade brasileira, e mais, uma
certa fixao com a preservao
de uma auto-imagem tradicional
e conservadora da brasilidade,
que se alimenta da ideologia
dominante e que nada tem de
democrtica, tolerante, generosa
e includente.
12
Autora de Personas sexuais
(PAGLIA, 1992).
13
Uma forma de verificar o
ranking intelectual de um
profissional da academia
atravs do nmero de citaes
de seu nome em produes
relacionadas a sua rea de
atuao. Com mais de vinte anos
de experincia como leitora da
produo feminista na academia
norte-americana, jamais encontrei o nome de Camille Paglia
citado em livros ou artigos de
peridicos cientficos ou algum
livro seu listado em referncias
bibliogrficas.
11

gostaria de assinalar a importncia de seu comentrio


sobre o fato de ter deixado de fora de seu sucinto inventrio
das interpretaes brasileiras correntes do politicamente
correto as reaes mais extremadas, aquelas que
desqualificam, com desprezo arrogante, por princpio e in
limine, tudo o que estiver associado aos temas dos direitos
de minorias ou s questes feministas.10 Muito embora a
proposta de Soares seja a de desenvolver uma
compreenso alternativa dos significados da referida
expresso atravs da descrio do campo de fenmenos
polticos, particularmente em termos de manifestaes
sociais e de reaes que estas suscitam na
contemporaneidade, o que foge ao mbito de minhas
atenes neste texto, sua leitura do reducionismo
interpretativo do politicamente correto como expediente
de exorcismo simblico extremamente relevante para se
entender os mecanismos atravs dos quais a nossa cultura,
patriarcal e conservadora, estigmatiza a cultura do outro
para naturalizar e afirmar a nossa diferena cultural,
positivamente superior, inscrita nas formulaes mitolgicas
da nossa suposta e inata espontaneidade, criatividade e
convivncia pacfica com as diferenas, a despeito de uma
experincia nacional cuja histria uma histria de
violncias e autoritarismos, represses e excluses jamais
seriamente questionadas ou perturbadas por grande parte
da sociedade. Na imagem caricata do politicamente
correto disseminada pelo pas afora no h espao, ao
contrrio do que acontece nos Estados Unidos, para
discusses sobre o que nele h de srio e relevante para
se avanar sobre as questes cvicas de cidadania e sobre
polticas pblicas de acesso e de incluso de larga faixa
de segmentos marginalizados e alijados da sociedade de
bens, materiais e simblicos, cujo fato, por si s, escancara
os limites do conceito de democracia, enunciado
exausto nos discursos polticos e institucionais de ontem e
de hoje.11
muito revelador que uma figura controvertida e
sem projeo maior na academia norte-americana como
Camille Paglia12 tenha merecido tanto destaque na mdia
brasileira nos anos 90, particularmente no jornal Folha de
So Paulo,, cujos cadernos semanais como Folha Ilustrada
e Caderno Mais so considerados de referncia nacional
para a classe letrada do pas. Sem maior prestgio no
cenrio intelectual norte-americano e quase desconhecida
de seus pares no campo acadmico do feminismo
terico,13 Camille Paglia granjeou uma fama repentina no
Brasil, sendo elevada condio de cone pop star como
a feminista modernosa, a antifeminista e a ps-feminista.
Entre os anos de 1994 e 2000, seu nome foi citado 105

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RITA TEREZINHA SCHMIDT

Folha de So Paulo, 11 jul. 1994.


Caderno Especial, p. A-3.
14

Conforme nota da reportagem


Elas abriram caminhos, da
seo Mulher , por Diana
Medeiros e Rosilene Pereira, na
Revista Filosofia (MEDEIROS e
PEREIRA, 2006, p. 69).
15

vezes em matrias diversas, como resenhas, editoriais,


entrevistas, todas colocando o nome de Paglia como
referncia para questes relacionadas com o feminismo.
A sua autoproclamao como a mais importante feminista
desde Simone de Beauvoir, e a propagao de suas
declaraes bombsticas como a de reformar o feminismo
no segundo milnio, pois, em suas palavras, no pode
mais ser essa pregao de dio aos homens,14 foi muito
conveniente para os segmentos conservadores da mdia
e da elite, que se deleitaram com suas crticas ao
politicamente correto, seus ataques ao feminismo
acadmico, o que acabou obtendo um reforo importante
para a manuteno das prticas vouyeristas locais com
relao s mulheres, bem como para a legitimao da
viso de que os homens constituem a nova minoria
oprimida. Importar Camille Paglia para ridicularizar o
feminismo teve efeitos duradouros na memria brasileira,
tanto que ainda hoje considerada uma das mulheres que
deram importante contribuio ao feminismo no Brasil e
no mundo, uma intelectual influente nos Estados Unidos
por sua atitude libertria e pela autoria de livros
considerados referncias na literatura feminista.15 Poderse-ia considerar com certa complacncia esse prestgio
forjado pela mdia brasileira, se ele no se constitusse em
mais uma impostura intelectual que, lastimavelmente,
contribui para minar a compreenso do pblico brasileiro
sobre os sentidos do feminismo.
Voltando ao repdio brasileiro ao feminismo, como
se este fosse uma causa ilegtima, no se pode deixar de
considerar a sua associao cultura estrangeira: a
explicao que se trata de um corpo estranho
importado, como muitas vezes ouvi falar, at mesmo nos
bastidores acadmicos, na linha de argumento de um
nacionalismo ranoso que, em defesa da singularidade
nacional, decreta a estrangeirice das idias feministas
como se elas no tivessem nada a ver com a nossa
realidade e com um campo de problemas reais na vida
nacional. Para Soares, o grau de repdio impressiona:
A discriminao social por gnero no uma surpresa,
nem uma originalidade brasileira. Surpreendente e
original a intensidade da resistncia, no Brasil, ao
feminismo e a seus temas. Apesar da existncia de
militantes, lderes, intelectuais e deputadas feministas,
apesar dos avanos conquistados nas legislaes,
apesar de caractersticas fortemente progressistas de
nossa Constituio (assinada em 1988), a resistncia
ao feminismo e a seus temas ainda imensa. Mesmo
nos meios intelectuais, mesmo na esquerda, mesmo
entre mulheres. Feminismo freqentemente objeto de

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Estudos Feministas, Florianpolis, 14(3): 765-799, setembro-dezembro/2006

REFUTAES AO FEMINISMO: (DES)COMPASSOS DA CULTURA LETRADA BRASILEIRA

16

17

pilhria e seus temas so muitas vezes tratados de forma


jocosa.16

SOARES, 1998, p. 219.

Ver SCHWARZ, 2000.

Ver, nesse sentido, Srgio


Buarque de HOLANDA, 1995;
Dante Moreira LEITE, 1992; Emilia
Viotti da COSTA, 2000.
18

19

REIS, 1989, p. 566.

A complexidade dos fatores que se conjugam na


articulao desse fenmeno que o antifeminismo
brasileiro impe, obviamente, que sua apreenso se d
para alm do limite das associaes que se possam fazer
com a repulsa ao politicamente correto, ou com o
rechao s idias fora do lugar, expresso inventada por
Roberto Schwarz17 para explicar o nosso torcicolo cultural,
isto , a dependncia de idias forjadas nos centros
metropolitanos de poder e o seu transplante acrtico para
o contexto de uma realidade brasileira em descompasso
com a realidade onde tais idias so produzidas, ensejando
entre ns uma vida cultural artificial, mascarada e alienada
das condies materiais de vida. Fazendo um jogo com a
expresso de Schwarz e invertendo seu sentido, afirmo que
o antifeminismo, entre ns, enraizou-se no mbito da cultura
letrada como uma idia muito prpria do lugar, na medida
em que foi se consolidando no curso do prprio desenho
do desenvolvimento econmico e da organizao social
brasileira, como decorrncia das relaes materiais de
produo e da consolidao de um pensamento patriarcal
e senhorial que ancorou um sistema social de relaes de
poder em que formas de misoginia e de racismo foram
instrumentais na materializao dos interesses de classe
da elite dominante. no horizonte dessa lgica histrica
em que se imbricam interesses de classe com interesses
de gnero e de raa que se pode compreender a fora
institucional do conceito de famlia patriarcal, uma forma
de organizao de poder, estruturada hierarquicamente,
inicialmente afeita a um segmento especfico e privilegiado
da populao e que veio a se tornar modelo para as
relaes tanto na esfera privada quanto na pblica.18 No
centro desse modelo, descrito por Roberto Reis como trs
crculos concntricos, est o senhor de terras (prevalncia
de uma ordem senhorial), que acumula papis de pai
(prevalncia de uma ordem patriarcal) e de homem
(prevalncia de uma ordem masculina.19
Estruturada no mbito das elites dominantes, podese dizer que essa configurao apontada por Reis
decalcou, no contexto histrico especfico dos modos de
produo e de organizao da sociedade brasileira, o
poder absoluto do senhor, homem livre, dono de escravos,
chefe da famlia, coronel e chefe poltico cujas aes
decisrias se articulavam atravs de um sistema de
clientelismo, de preferncias pessoais e de troca de favores,
uma rede de manipulaes que reforou a sua posio
hegemnica, controlou a mobilidade social atravs de

Estudos Feministas, Florianpolis, 14(3): 765-799, setembro-dezembro/2006

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RITA TEREZINHA SCHMIDT

20

HOLANDA, 1995, p. 205.

21

LEITE, 1992, p. 293.

22

COSTA, 2000, p. XXI- XXIV.

774

relaes de dependncia e subservincia de mulheres,


classes subalternas e minorias tnicas e assegurou uma
estabilidade poltica calcada em uma concepo
hierrquica e autoritria, dissimulada, sob a forma
conveniente, sob a forma de uma retrica benigna e liberal.
Da a razo de Srgio Buarque de Holanda ter definido, no
ncleo de sua anlise da formao da sociedade brasileira
apresentada em seu Razes do Brasil, o homem brasileiro
como o homem cordial, um ser social produto desse
processo histrico, enfatizando, contudo, no sem uma fina
ironia, que o sentido da cordialidade, predicada em um
sentimento avesso civilidade, rejeio de formalidades
e convenes por influncia de padres de convvio rural
e patriarcal, no comporta, apenas e obrigatoriamente,
sentimentos positivos e de concrdia. 20 O que
recentemente tem sido colocado em discusso na tese,
hoje clssica, da cordialidade como um elemento definidor
da brasilidade o limite de sua aplicabilidade, isto , o
conceito s se refere s relaes entre iguais, portanto, diz
respeito aos comportamentos entre segmentos da classe
dominante21 cujos valores, permeados pelo personalismo
e patriarcalismo, ganham uma fachada de civilidade
atravs da adoo de um liberalismo conveniente para
cada situao: progressista, nos embates ideolgicos
contra a dominao colonial at meados do sculo XIX, e
de feitio conservador, depurado de seus aspectos mais
radicais e moldado pelo sistema de clientelismo, para
manter intacta a estrutura hegemnica de privilgio de
gnero, raa e classe que sustentava a estrutura social
brasileira e o seu funcionamento. Na segunda metade do
sculo XIX, esse tipo de liberalismo teria sido a mola mestra
da ideologia de base conservadora, autoritria e
antidemocrtica associada perpetuao das elites no
poder e ao estabelecimento de uma verdadeira oligarquia
no Segundo Reinado. 22 Com o incio do processo de
urbanizao e modernizao, desencadeado pela
Abolio da Escravatura em 1888 e pela Proclamao da
Repblica em 1889, a prevalncia da ordem senhorial se
deteriorou, mas a base da estrutura econmico-social
gerada pela explorao colonial se manteve atravs da
nova ordem de dominao representada pelas classes
dominantes locais. Isso quer dizer que a ideologia patriarcal
ganhou reforo e se disseminou em todas as esferas da
vida social, com a manuteno da relevncia e da
centralidade da famlia, declinada pela experincia da
elite dominante e incorporada pela classe burguesa,
protagonista das transformaes polticas e sociais
desencadeadas pela repblica. Como observa Roberto
Reis, a importncia da famlia se arraigou no inconsciente

Estudos Feministas, Florianpolis, 14(3): 765-799, setembro-dezembro/2006

REFUTAES AO FEMINISMO: (DES)COMPASSOS DA CULTURA LETRADA BRASILEIRA

23

REIS, 1989, p. 568.

24
Ver, nesse sentido, o captulo 10,
Patriarchalism and the Myth of
the Helpless Woman in the
Nineteenth Century, em COSTA,
2000;
25
Contribuies importantes
sobre essas questes em Maria
Lcia ROCHA-COUTINHO, 1994;
Maria ngelo DINCAO, 2001; e
June HAHNER, 1978.

social, legando marcas como o paternalismo e o filhotismo


protecionista, que ainda hoje tm trnsito em larga escala
e deterioram as relaes polticas no pas.23 Em outras
palavras, as inovaes do progresso burgus e as idias
modernas de civilizao pressupostas na construo do
Estado-nao como liberdade, cidadania e direitos civis
passaram a coexistir, em um complexo de relaes prprias
ao cenrio brasileiro, com formas antigas de mandonismo,
explorao de trabalho, latifndio, gerando desigualdades
sociais imensas, opresses e excluses que persistem,
lastimavelmente, como signos dos preconceitos que
permeiam toda a sociedade.
na perspectiva das redes de dominao presentes
na histria social brasileira e da persistente atualizao da
tradio de um pensamento patriarcal e conservador em
descompasso com as articulaes do pensamento crtico
contemporneo sobre hegemonias e suas violncias
epistmicas que se pode avaliar a funo do discurso
cultural e de suas representaes simblicas na
domesticao e controle das tenses no campo das
relaes sociais, no s com relao questo da mulher,
mas tambm com relao ao negro e ao ndio. Dentre
esses discursos, destaco a idealizao e a glorificao da
mulher branca, como imagem prospectiva da me, um
feminino puro e no contaminado pela sexualidade e que
teve sua contrapartida, ao longo da histria, na imagem
da mulher ndia, considerada coletivamente como um
animal de caa durante os sculos de colonizao, e na
mulher negra, concubina das senzalas e precursora da
mulata, imagem erotizada e objeto do desejo carnal que
ainda hoje projetado pelo imaginrio masculino como
uma propriedade nacional e um bem de exportao. A
gnese dessas imagens est na mentalidade escravocrata
e suas formas de subordinao da mulher cujos resduos
sobrevivem no patriarcalismo ideolgico burgus que,
pode-se dizer, constitui um problema estrutural, de difcil
soluo, na sociedade e na cultura brasileiras. Muito
embora o mito da caracterizao da mulher branca como
passiva e dependente, uma eterna prisioneira da
autoridade patriarcal, tenha sido contestado em estudos
recentes, particularmente sobre o sculo XIX,24 como regra
geral a mulher branca de classes mdia e superior foi
elevada condio de smbolo da honra masculina, um
valor domstico sagrado, enclausurado no espao
sentimentalizado do lar e da famlia.25 Essa imagem sempre
foi um ponto inegocivel nos bastidores ideolgicos da
tradio brasileira, mesmo quando seu discurso se viu
atropelado pela modernidade, no a das vanguardas
europias, mas a trazida pelas demandas das mulheres

Estudos Feministas, Florianpolis, 14(3): 765-799, setembro-dezembro/2006

775

RITA TEREZINHA SCHMIDT

por seus direitos civis. Como bem mostra Sylvia Paixo em


sua pesquisa sobre as revistas que circulavam no Rio de
Janeiro da dcada de 1920, a questo do direito ao voto
das mulheres, por exemplo, desencadeou uma verdadeira
guerra cultural com vistas a erradicar o perigo que
representava para a estabilidade da famlia e, por extenso,
da sociedade, o desejo de emancipao feminina. Do
artigo intitulado Feminismo, publicado na Revista Para
Todos (maro de 1920), a referida pesquisadora oferece
uma amostra da diatribe:

Citado em PAIXO, 1996, p.


131.

26

27

MONTENEGRO, 1953, p. 273.

FREYRE, 1987. Ver tambm o


estudo de Ria Lemaire sobre as
metforas em Casa-Grande &
Senzala (LEMAIRE, 2000). A autora
mostra o quanto metforas
familiares naturalizam para o
leitor uma outra realidade: a
verdade pouco fraterna, nada
harmoniosa [...] a de que a
confraternizao no se produzia
entre irmos. Ela era sexual, praticava-se num p de desigualdade radical, sendo a sua base
a violncia sexual [...] entre o
homem, colonizador branco, e a
mulher escrava ou ndia
(LEMAIRE, 2000, p. 136).
28

776

De que vale permitir-se mulher o ingresso nos colgios


eleitorais e nas agremiaes partidrias [...] O
feminismo, tal como o preconizam aqueles que
entendem que mulher no deve ser vedado o
exerccio de algumas funes incompatveis com a
fragilidade de seu sexo e a inigualvel misso que lhe
destinou Jesus, desorganiza a famlia.26

Nesse contexto, no surpreende que tenhamos sido


o ltimo pas das Amricas a homologar o voto feminino,
tardiamente, em 1932. Tambm a emergncia de mulheres
escritoras no cenrio da literatura brasileira rendeu vituprios
que deixam mostra o efeito do recalque sofrido com a
entrada da mulher em um domnio de prerrogativa
masculina. Assim, escrevendo nos anos 30, o crtico Olvio
Montenegro ironiza:
Vamos ser positivos: a literatura de fico, de autoria
feminina, entre ns, tem sido quase sempre de um
calete fraco. Sentimental e pueril. E quando aparece
com uns estremecimentos maiores de emoo, no
fundo histerismo. A exaltao no da imaginao;
do desejo. So autoras mais fiis ao sexo do que
literatura. Entretanto no a literatura o melhor
derivativo para o sexo, nem o mais so. Seria a
maternidade bem compreendida e bem aproveitada.27

Pode-se afirmar que a oposio luta das mulheres


e ao feminismo se alimentou e ganhou fora justamente
atravs da retrica da famlia da grande e harmoniosa
famlia miscigenada crist brasileira, na viso idealizada
de Gilberto Freyre, em seu clssico Casa-Grande &
Senzala28 , uma retrica que, amparada pelo Estado e
pela Igreja desde o passado, vem jogando para baixo do
tapete toda a tragdia decorrente do autoritarismo, da
violncia, da luxria e da bastardia que marca nossa
histria. sintomtico que a literatura cannica, aquela
que adquiriu o status representativo de literatura nacional
atravs do aval de historiadores e de crticos literrios, se
abstenha de contar essas histrias ou, pelo menos, silencie
sobre a real dimenso dos infortnios da brasilidade,

Estudos Feministas, Florianpolis, 14(3): 765-799, setembro-dezembro/2006

REFUTAES AO FEMINISMO: (DES)COMPASSOS DA CULTURA LETRADA BRASILEIRA

29
Conforme a definio do crtico
e historiador da literatura brasileira Antonio Candido, que, ao
discernir entre o que considera
manifestaes literrias e literatura propriamente dita, produzida
no Brasil, considera literatura
como um sistema de obras
ligadas por denominadores
comuns (CANDIDO, 1964, p. 25).

limitando-se a sinalizar a crise da identidade/autoridade


do pater familias no contexto do declnio econmico da
oligarquia rural e da conseqente falncia das relaes
familiares, como o caso do clssico Dom Casmurro (1899),
de Machado de Assis. Nesse mesmo perodo, isto , sculo
XIX, outras histrias circularam, denunciando a farsa dos
valores tradicionais da famlia patriarcal e a violncia das
relaes de gnero, raa e classe no contexto de uma
sociedade escravocrata e autoritria. E, pelo seu teor, esto
longe de serem histrias sentimentais e pueris, como o
caso de romances como Ursula (1859), de Maria Firmina
dos Reis, D. Narcisa de Villar (1859), de Ana Luiza Azevedo
Castro, Celeste (1893), de Maria Benedita Borman, ou A
falncia (1901), de Julia Lopes de Almeida. A razo de os
romances terem sido esquecidos pelas histrias literrias e
de serem, hoje, considerados como objeto de interesse
apenas para uma minoria de feministas comprometidas
com a recuperao das vozes das mulheres no campo da
produo literria do passado deve-se ao fato de a cultura
letrada se recusar a atribuir-lhes qualquer valor, reservandolhes o status de literatura menor, para no dizer irrelevante,
sob a alegao de que so textos que no interferiram no
sistema, uma atitude altamente reveladora da
cumplicidade da cultura letrada com o modo de pensar
e de fazer da classe dominante. Como esses textos nem
sequer foram reconhecidos em seu tempo e, precisamente
por isso, deixaram de circular, a alegao de que no
tiveram fora de interveno no sistema29 no passa de
uma manobra retrica para justificar o ponto de vista sobre
sua irrelevncia e o seu descarte.
Na perspectiva da historicidade que pauta a
constituio, a circulao e a regularidade dos discursos
com vistas a produzir efeitos de normalizao e de
consensualidade, no vejo nenhuma distino qualitativa
entre a retrica de exaltao famlia que subjaz, de forma
subliminar, na refutao ao feminismo na contemporaneidade brasileira e os discursos que circulam nos fruns
de literatura no pas e que fazem a apologia de critrios
de valor esttico, com vistas preservao da tradio
dominante ou da alta cultura. Permito-me explicar. Sabese que a origem histrica da subordinao das mulheres
foi a famlia patriarcal e que o seu funcionamento, como
modo de produo de gnero (e de heterosexualidade),
foi equacionado ao poder na esfera pblica de forma que
a famlia patriarcal definida ainda hoje como o
sustentculo da ordem moral e poltica. Quando falo na
famlia como modo de produo penso no controle social
da sexualidade feminina e de como esse controle, em
termos de Brasil, ainda est, sob vrios aspectos, vinculado

Estudos Feministas, Florianpolis, 14(3): 765-799, setembro-dezembro/2006

777

RITA TEREZINHA SCHMIDT

ao poder do Estado e influncia da Igreja, muito embora


a poltica do Estado neoliberal nos faa crer o contrrio.
Em se tratando de sexualidade feminina e reproduo, o
controle da mulher pelo Estado brasileiro ditatorial, como
bem ilustra o incidente ocorrido na cidade de Natal, Rio
Grande do Norte, em maro do 2006, quando um grupo
de mulheres que fazia colagem de cartazes a favor da
descriminalizao do aborto foi abordado por policiais
militares e preso sob a acusao de apologia ao crime e
formao de quadrilha. Que correlaes existiriam entre o
controle da sexualidade feminina e a questo de valor
como critrio para definir o que literatura? Penso que o
descrdito veemente literatura produzida por mulheres
no passado uma forma de controlar o campo literrio a
partir de um conceito de literatura que ratifica o aparato
de saber/poder indissocivel das elites culturais diga-se,
a comunidade interpretativa de indivduos que introjetaram
o ponto de vista do gnero, da classe e da raa dominante
e que, portanto, est inserido no campo de relaes
sociais de poder. Por outro lado, a proibio do aborto
uma forma de manter o controle sobre o corpo da mulher
com o objetivo de preservar o sentido ideolgico da
sexualidade reprodutiva e a verdade do papel natural da
mulher no horizonte idealizado de uma idia de famlia
patriarcal. Se, por um lado, a definio do que literrio
no pode ser desvinculado de suas implicaes materiais,
ou seja, do controle de recursos, acesso, circulao e
distribuio de certos textos e certos conhecimentos, um
controle que visa a reproduzir as hierarquias tradicionais
do campo para preservar a sua identidade (seus centros e
margens), a definio do aborto como crime est
imbricada na imposio universal da Lei do Pai em nome
da defesa de uma definio sacralizada de vida que no
admite o contraditrio e se ampara na retrica da famlia
que, sabemos, reprodutora de hegemonias e, portanto,
se constitui em um capital simblico eficiente no controle
do campo material/social onde se constituem as
identidades. Nesse sentido, tanto a retrica da famlia
quanto os discursos de apologia do cnone so claramente
investidos de interesses de segmentos sociais em posies
de privilgio, o que configura uma forma de servir a uma
economia social e poltica de manuteno do status quo.
Portanto, nada mais avesso a uma prtica efetivamente
democrtica do que a disseminao de ambos os discursos
referidos, o do campo jurdico-legal e o do campo literriocultural.
Na tentativa de tecer uma linha de pensamento que
possa alcanar um entendimento sobre as determinaes
que condicionam as especificidades histricas do

778

Estudos Feministas, Florianpolis, 14(3): 765-799, setembro-dezembro/2006

REFUTAES AO FEMINISMO: (DES)COMPASSOS DA CULTURA LETRADA BRASILEIRA

30

FAORO, 1957.

31

FAORO, 1957, p. 271.


PRADO JR., 1942.

32

33

HOLANDA, 1995, p. 162.

antifeminismo no Brasil, impossvel no convocar as


anlises da histria e da cultura brasileiras produzidas pelas
lentes de importantes intelectuais definidos como de
esquerda, tais com Srgio Buarque de Holanda,
anteriormente referido, e outros como Caio Prado Junior e
Raymundo Faoro. Suas interpretaes, pelos vieses da
histria, poltica e sociologia, se descolam da historiografia
tradicional marcada por abordagens evolucionistas e
culturalistas para captar as tenses e contradies
constitutivas da nossa identidade e, nesse sentido, podem
ser definidos como redescobridores do Brasil. Raymundo
Faoro, em seu Os donos do poder,30 nos conduz por uma
anlise lcida e penetrante do perfil das classes dominantes
e do processo de expropriao econmico-social que
ocorreu ao longo da histria poltica com a consolidao
de um Estado patrimonial e estamental-burocrtico e de
padres culturais correspondentes s relaes de
dominao: a formao de duas sociedades paralelas,
uma cultivada e letrada e a outra primria, inculta e
margem do governo. No seu entendimento, a chamada
civilizao brasileira no passa de uma monstruosidade
social.31 Por outro vis, Caio Prado Junior, em Formao
do Brasil contemporneo,32 apresenta uma leitura histrica
das razes do Brasil contemporneo, referindo-se aos
processos polticos implantados no pas sob o signo de
modernizao como uma adaptao ao capitalismo, pois
conservou elementos da antiga ordem: o latifndio, o
patronato e o clientelismo. Para Prado Junior, tais arranjos
polticos feitos pelo alto tiveram repercusses de carter
autoritrio e excludente na vida social na medida em que
encobriram, sob o verniz artificial do progresso, as
disparidades econmicas e sociais do pas, deixando
intocvel o sistema patriarcal ou a velha ordem. Foi Srgio
Buarque de Holanda, em Razes do Brasil, quem definiu,
com extrema propriedade e acuidade crtica, o perfil
intelectual da elite brasileira, particularmente no perodo
de consolidao de nossa identidade nos termos de um
Estado nacional moderno. Para ele, o pensamento e
sensibilidade romntica, em que o amor s letras no
tardou em instituir um derivativo cmodo para o horror
nossa realidade cotidiana [...], um indicador de que
todo o pensamento dessa poca revela a mesma
fragilidade, a mesma inconsistncia ntima, a mesma
indiferena, no fundo, ao conjunto social.33 Para Buarque
de Holanda, que observava os processos do passado
histrico na perspectiva dos anos de 1930, o pensamento
brasileiro absorveu a herana ibrica de uma verbosidade
artificiosa e superficial, distante das condies materiais
de vida e alheia ao mundo circundante, porque

Estudos Feministas, Florianpolis, 14(3): 765-799, setembro-dezembro/2006

779

RITA TEREZINHA SCHMIDT

34

HOLANDA, 1995, p. 164.

35

ANDERSON, 1983.

36

IANNI, 2003, p. 259-260.

780

empenhado no cultivo do saber erudito, ndice de


superioridade mental, um dos traos que revela sua misso
nitidamente conservadora e senhorial.34 Nessa linha de
argumentao, pondera que o mvel do conhecimento
dessa classe no visava ao intelectual ou ao social, mas
ao enaltecimento e dignificao daqueles que o
cultivavam.
A nacionalidade sempre um termo relacional cuja
identidade resultado de uma construo social e
simblico-discursiva em torno de um sistema ideolgico de
diferenas cuja administrao e direcionamento aciona
um projeto de nao atravs do qual ela se estabiliza como
uma comunidade imaginada, conceito formulado por
Benedict Anderson em seu provocante estudo Imagined
Communities: Reflections on the Origins and the Spread of
Nationalism.35 Para Anderson,, a construo das naes
modernas obedeceu a uma lgica conjuntiva que buscou
assimilar as diferenas na demanda por uma totalidade
sem fissuras, isto , alm de um territrio demarcado,
limitado e soberano, a nao se concebeu na figura
poltica e antropolgica de uma comunidade imaginada,
forjada pelo sentimento compartilhado de uma fraternidade
horizontal por meio da qual se estabeleceram os processos
de identificao e singularizao necessrios constituio
de uma identidade nacional. Em termos de Brasil, a
formao da identidade nacional no pode ser vista
dissociada de uma conjuntura histrica que passa pelo
processo de colonizao, pela territorializao de sua
misso civilizatria, com sua ordem ritualstica de sacrifcio
e violncia, pela formao de um Estado escravocrata,
oligrquico e autoritrio e pela constituio de uma elite
econmica e cultural, protagonista de um projeto
hegemnico cujos sentidos polticos nada tinham ou tm
de fraterno. Os ideais iluministas da emancipao, da
conciliao, do futuro e do progresso que alimentaram a
concepo do Estado moderno permanecem como no
nvel das idias, abstradas das prticas reais, pois essas,
implicadas na reproduo de relaes de poder, tm se
traduzido em atos violentos de segregao, marginalizao,
excluso e coero econmica. Da porque, nas palavras
de Octavio Ianni, amplos setores das classes dominantes,
ou suas elites, continuam a agir no mando e desmando
das coisas pblicas e privadas como desfrutadores,
colonizadores, conquistadores.36
No processo de construo da nacionalidade, os
mitos funcionais da cultura brasileira o da no-violncia,
o da democracia racial e o da ndole pacfica de um povo
que se reconhece como resultado do cruzamento de raas
e de culturas so fices coletivas que se apresentam

Estudos Feministas, Florianpolis, 14(3): 765-799, setembro-dezembro/2006

REFUTAES AO FEMINISMO: (DES)COMPASSOS DA CULTURA LETRADA BRASILEIRA

37

Friedrich ENGELS, 2005.

como solues compreenso de uma realidade histricosocial complexa e contraditria, o que requer uma reflexo
sobre os sentidos da colonizao em um cenrio em que
a hegemonia patriarcal de gnero, classe e raa molda
um capitalismo perifrico cujas formas de funcionamento
estruturam os ideologemas da nao. Com isso quero dizer
que a perspectiva de classe da elite patriarcal dominante,
em suas relaes materiais de produo, que formula e
ordena as estruturas simblico-discursivas determinantes das
formas de subjetividade e de sociabilidade definidoras do
funcionamento poltico-institucional da nao. Cabe
reconhecer a prevalncia dessa perspectiva nas
hierarquizaes das diferenas de gnero e de raa, nas
segregaes de classe e nas limitaes impostas ao
agenciamento da mulher como sujeito da comunidade
horizontal da nao. A representao da me republicana
no sculo XIX, vinculada mulher no contexto do
casamento e da famlia onde exerce seu papel de
reprodutora de cidados visceralmente ligados uma viso
teleolgica do grande destino nacional, foi uma imagem
declinada pelos valores de classe burguesa e de seus
interesses de reproduo. A fora de sua sedimentao
no imaginrio nacional explica por que hoje o
antifeminismo s pode ser compreendido no contexto da
consolidao dessa elite, como efeito da tradio de um
pensamento que se renova na lgica de um discurso de
classe com vistas a manter assimetrias e desigualdades de
gnero,37 revelando uma indisposio histrica de abertura
para a atualidade. Pode-se afirmar que o patriarcalismo,
refinado pelo reacionarismo e conservadorismo da classe
social dominante, constitui a formao discursiva
hegemnica que sustenta a base de estruturas institucionais
e ideolgicas do campo poltico. O termo poltico, tal
como o emprego aqui, designa no s as formas de
organizao social do Estado, da economia, da sociedade
e do gerenciamento do capital simblico na esfera pblica,
mas tambm as relaes familiares e afetivo-sexuais na
esfera privada.
A cada estatstica ou relatrio sobre a situao de
mulheres e de crianas no contexto da sociedade brasileira,
realizado por diversas instituies do pas e do exterior, como
IBGE, FGV, IPAS/Brasil, UNESCO, Frum Econmico Mundial,
levamos um sobressalto diante de ndices alarmantes:
diferenas substantivas de renda (30%) entre homens e
mulheres, o que coloca o Brasil como um dos pases da
Amrica Latina com piores ndices em relao ao trabalho;
a explorao do trabalho infantil, que coloca tambm o
Brasil em terceiro lugar na Amrica Latina, perdendo apenas
para o Haiti e a Nicargua; o crescente abuso e violncia

Estudos Feministas, Florianpolis, 14(3): 765-799, setembro-dezembro/2006

781

RITA TEREZINHA SCHMIDT

Ver, nesse sentido, os diversos


desdobramentos terico-criticos
dessa questo nos estudos da
coletnea Between Woman and
Nation (Caren KAPLAN, Norma
ALARCN e Minoo MOALLEM,
1999).
38

782

sexual contra as crianas, e particularmente contra


meninas, a prostituio infantil, a insegurana alimentar
grave de 6,5% das famlias brasileiras, a maioria delas
constituda de mulheres e seus filhos, trfico de mulheres e
violncia domstica, que atinge ndices epidmicos em
um quadro em que uma mulher agredida no pas a cada
quatro minutos, via de regra por homens de seu crculo
familiar. Ou seja, o ambiente domstico o lugar mais
perigoso para as mulheres brasileiras! Essa situao revela
os descaminhos dos movimentos de uma sociedade que
no conseguiu superar a retrica naturalizada de seus mitos
incluindo-se aqui a retrica da famlia e enfrentar as
estruturas de dominao e expropriao que tm
caracterizado o seu desenvolvimento histrico. Sem
desmerecer os importantes estudos aqui referidos e que
tm contribudo sobremaneira para a compreenso da
histria poltica e social da brasilidade atravs da qual
possvel fazer uma arqueologia do antifeminismo e ver o
que est plantado fundo nessa histria, relevante observar
que nenhum dos estudiosos de esquerda mencionou a
questo de gnero ou a opresso das mulheres em suas
anlises, fato que evidencia no s o quanto a presena
das mulheres na construo e manuteno da
comunidade nacional tem sido relegada por anlises
supostamente neutras, do ponto de vista de gnero, mas
tambm o quanto a cegueira para as questes da
dominao de gnero no contexto da sociedade que
procuravam compreender inscreve esses mesmos sujeitos
na condio de assujeitamento ao aparato ideolgico do
poder/saber dominante. As relaes de desigualdade,
opresso e violncia de gnero no campo poltico brasileiro
so evidncias da violncia simblica de um projeto malacabado de nao que passa ao largo da existncia
concreta, social/poltica/cultural, das mulheres. Ou seja, o
direito dos homens e o direito dos cidados presentes
nos discursos da dialtica moderna da igualdade e da
liberdade no incorporam as mulheres que, em sua
condio de sujeitos ex-cntricos, sempre tiveram uma
relao problemtica com o Estado-nao moderno e sua
construo de subjetividades.38

No campo minado da crtica e dos valores


No se pode desvincular a episteme patriarcal
nacional dos rumos da crtica feminista no pas, e o meu
percurso de reflexo busca justamente procurar entender
a sua posio marginal, do ponto de vista terico, e
ambivalente, do ponto de vista poltico, no quadro dos
estudos literrios e da cultura do pas. A institucionalizao

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REFUTAES AO FEMINISMO: (DES)COMPASSOS DA CULTURA LETRADA BRASILEIRA

da crtica feminista na academia brasileira hoje um fato


incontroverso de norte a sul; basta verificar currculos
acadmicos, projetos de pesquisa, linhas de pesquisa e
produo docente e discente nos nveis de graduao e
de ps-graduao, bem como o nmero significativo de
projetos que recebem apoio das agncias governamentais
de financiamento pesquisa. Mas tambm um fato
inquestionvel que a crtica feminista nunca se consolidou
como uma corrente terico-crtica de impacto nos estudos
literrios e seu status acadmico, como aporte terico ao
estudo da literatura, , via de regra, quase invisvel no
quadro de abordagens terico-metodolgicas valorizadas
como a sociologia da literatura, a esttica da recepo, o
estruturalismo e o marxismo, e mais recentemente o psestruturalismo e os estudos culturais, dos quais ela , s
vezes, vista equivocadamente como uma vertente ou
desdobramento. Um dos estudiosos de maior prestgio no
campo das Letras nos Estados Unidos, Jonathan Culler, autor
de um livro que circulou muito no Brasil nos anos 70 intitulado
Potica estruturalista, faz a seguinte afirmao na
Introduo de Sobre a desconstruo:

39

Ao mapear a crtica contempornea como um embate


entre os adeptos do New Criticism, os estruturalistas e,
depois, os ps-estruturalistas, considerar-se-ia difcil fazer
justia crtica feminista, que teve maior efeito sobre o
cnone literrio do que qualquer outro movimento
crtico, e que comprovadamente foi uma das mais
poderosas foras de renovao da crtica
contempornea.39

CULLER, 1997, p. 36.

40
Ver, nesse sentido, Roberto
Aczelo SOUZA, 2004; Maria
Eunice MOREIRA e Luiz Roberto
CAIRO, 2006; Luiz Costa LIMA,
2005.

CULLER, 1999; EAGLETON, 1983;


e JAMESON, 1992.
41

Entre ns, evidentemente que no esse o cenrio.


Livros e estudos sobre teoria da literatura e histria da
literatura escritos por brasileiros40 nem sequer mencionam
o feminismo e suas epistemologias ou o pioneirismo da
crtica feminista com relao aos modos tradicionais de
pensar o campo literrio, o que sem dvida curioso, uma
vez que muitos livros estrangeiros em traduo circulam
pelos programas de graduao e de ps-graduao do
pas, como Teoria literria: uma introduo, de Jonathan
Culler, Teoria da literatura: uma introduo, de Terry
Eagleton, e O inconsciente poltico, de Fredric Jameson,
entre outros.41
A realidade que, fora do crculo de suas
praticantes, a crtica feminista nem sequer existe, e quando
mencionada considerada com descrdito, muitas vezes
com preconceito explcito, e freqentemente com suspeita,
como sendo mais uma teoria de fora, expresso que,
como j referi, inscreve a crtica feminista no cenrio de
repdio ao mimetismo terico, questo que associada

Estudos Feministas, Florianpolis, 14(3): 765-799, setembro-dezembro/2006

783

RITA TEREZINHA SCHMIDT

42

BOSI, 2002.

tendncia brasileira de angariar prestgio intelectual pelo


endosso de nomes difceis e de teorias estrangeiras, sobre
o que Srgio Buarque de Holanda j nos alertava em 1936.
Sem ignorar esse lado da questo, pode-se argumentar
que a crtica ao mimetismo no explica de todo a
resistncia a ela, j que, por exemplo, no se verifica a
mesma reao diante dos influxos tericos do psestruturalismo ou do ps-colonial. Nesse quadro, o
descrdito especfico crtica feminista est atrelado a uma
combinao de desconhecimento com um ressentimento
contra o que considerado um dos desdobramentos do
neocolonialismo norte-americano e que se expressa sob a
forma de um nacionalismo cultural. Mas como a histria j
nos ensinou, o nacionalismo cultural pode assumir feies
progressistas ou reacionrias, e essas ltimas tm como
objetivo domesticar e controlar o dissenso. Assim, o que se
pode desentranhar no inconsciente poltico desse
descrdito e/ou resistncia o receio da desestabilizao
de valores profundamente enraizados na nossa cultura a
alta literatura um deles , uma vez que a crtica feminista,
na sua heterogeneidade epistemolgica, participa do
projeto ontolgico de desmantelamento de reivindicaes
de autoridade e privilgio cultural/patriarcal cristalizadas
em representaes historicamente situadas. por esse
caminho que a crtica feminista causa perturbaes ao
mundo letrado. Vejamos quais as formas dessa perturbao.
Em um dos ensaios do livro Literatura e resistncia,42
intitulado Os estudos literrios na era dos extremos, Alfredo
Bosi, um dos mais renomados crticos e historiadores da
literatura brasileira, tece comentrios sobre o universo
catico do fim de milnio, com o foco sobre processos de
degradao da literatura e sua transformao em literaturapara-massas e cultura-espetculo em tempos de mercado,
afirmando que h uma correspondncia entre discurso
mercadolgico e acadmico na medida em que ambos
valorizam a emergncia de subconjuntos literrios
exclusivamente em funo de seus contedos. Sua explicao do que entende por subconjunto merece ateno:
Surgiram, desde pelo menos os anos 70, uma literatura
e uma crtica feminista, uma literatura e uma crtica de
minorias tnicas (os exemplos americanos do romance
negro e do romance chicano so bem conhecidos),
uma literatura e uma crtica homossexual, uma literatura
e uma crtica de adolescentes, ou de terceira idade,
ou ecolgica, ou terceiro-mundista, ou de favelados
etc. O que as diferencia o pblico-alvo; o que as
aproxima o hipermimetismo, o qual, no regime da
mercadoria em srie, cedo ou tarde, acaba virando
conveno.

784

Estudos Feministas, Florianpolis, 14(3): 765-799, setembro-dezembro/2006

REFUTAES AO FEMINISMO: (DES)COMPASSOS DA CULTURA LETRADA BRASILEIRA

43

BOSI, 2002, p. 251.

Mais adiante, ao afirmar que o conteudismo


prevalece na cultura contempornea, evoca os estudos
culturais nos Estados Unidos e periferias como exemplo de
paradigma de leitura que, no seu entender, tem substitudo
a interpretao literria e a crtica esttica pela exposio
nua e crua do assunto, valorizando-o, se politicamente
correto, e condenando-o, se politicamente incorreto.43
As colocaes de Bosi j no surpreendem tanto,
visto que se relacionam com algumas questes j
abordadas anteriormente neste texto, tais como as
interpretaes equivocadas do politicamente correto, o
olhar judicativo em relao s prticas simblicas e
acadmicas da cultura do lado de l, particularmente
quando h receio de que possam interferir e prejudicar
interesses e prticas locais relacionadas com a
manuteno de privilgios de classe, gnero e raa, bem
como a defesa do valor esttico, corrente na esfera da
cultura letrada brasileira. Vou me deter nos pressupostos
sobre o literrio que alimentam sua posio para chegar a
sua desqualificao da crtica feminista. Bosi fala do lugar
de uma crtica de contorno esteticista e de um conceito
de literatura referenciado na tradio de autores clssicos
europeus e quatro brasileiros (Machado de Assis, Guimares
Rosa, Mrio de Andrade e Carlos Drummond), portanto um
conceito que essencializa o valor artstico na medida em
que coloca as obras fora e alm das contradies
engendradas pelo e nos discursos culturais de seu tempo
e lugar, como se um texto literrio no fosse um objeto
histrico, como se valor no estivesse colado a uma
estrutura e essa no fosse resultante de uma funo
ideolgica. Se juzo de valor artstico s pode ser formulado
em relao ao puramente artstico, na hiptese de que
seus elementos sejam passveis de serem descolados da
dialtica entre forma e contedo, estrutura e funo, ento
estaramos de volta vertente mais radical do formalismo
russo do incio do sculo XX. Mas esse precisamente o
lugar para onde nos leva a posio de Bosi. Portanto, a
desqualificao da crtica feminista est pressuposta na
sua refutao do que entende ser uma anlise ideolgica,
com foco no contedo, o que, na sua perspectiva, fere
frontalmente o estatuto do literrio. Para Bosi, a crtica
feminista responde em natureza e grau existncia de um
subconjunto literrio que chama de literatura feminista, e
a partir desse momento que o seu argumento peca por
colocaes vagas e generalistas, sem conhecimento de
causa e, o que pior, marcadas pelo menosprezo s
marcas de pertencimento que so tecidas nos processos
de mediao entre a conscincia que representa e o

Estudos Feministas, Florianpolis, 14(3): 765-799, setembro-dezembro/2006

785

RITA TEREZINHA SCHMIDT

MILLETT, 1969; FETTERLY, 1978; e


Arlyn DIAMON e Lee EDWARD,
1977.
44

Arlyn DIAMON e Lee EDWARD,


1977, p. x. A traduo dessa
citao, assim como das
citaes referenciadas nas notas
46 e 59, de Maria Isabel de
Castro Lima.
45

786

mundo e que se entranham nos enredos literrios, nas


estratgias de composio, nas operaes de linguagem.
Para expor ao ridculo a crtica feminista/literatura
feminista, pelo vis do que chama hipermimetismo, Bosi
faz analogias com a crtica e literatura de minorias tnicas
nos Estados Unidos, e com a crtica queer, acrescentando
um rol fictcio de crtica como recurso irnico, como crtica
literria de adolescentes e crtica de terceira idade, entre
outras. Aqui, vrias questes mereceriam ser
problematizadas, mas vou me ater a trs. Primeiramente, a
relao especular entre a crtica feminista e uma literatura
feminista um equvoco grave, pois aquela,
particularmente nos anos 70, nos Estados Unidos, foi
marcada pela releitura do cnone, isto , obras de autoria
masculina, e pelo revisionismo crtico, ou seja, a
investigao dos critrios de valor e paradigmas utilizados
na tradio dos estudos literrios. Lembro de obras
consideradas clssicas publicadas nessa primeira fase da
crtica feminista norte-americana: o livro de Kate Millett
Sexual Politics, em que a autora apresenta uma releitura
crtica de obras de D.H. Lawrence, Henry Miller e Jean
Genet, o de Judith Fetterly, The Resisting Reader, no qual a
autora retoma as obras cannicas da fico norteamericana dos sculos XIX e XX, e a coletnea crtica The
Authority of Experience: Essays in Feminist Criticism,44 do
qual cito o seguinte, como forma de contra-argumentar a
afirmao de Bosi sobre o conteudismo:
Embora muitos crticos e muitas escolas crticas
acreditem na inter-relao entre sociedade e arte, as
crticas feministas, obviamente, se destacam por causa
de sua preocupao especial com as crenas da
sociedade sobre a natureza e a funo das mulheres
no mundo, com a transformao dessas crenas em
temas literrios, com os modos nos quais as estratgias
artsticas e crticas ajustam e controlam atitudes em
relao s mulheres.45

Em segundo lugar, a colocao sobre o romance


negro, tambm nos Estados Unidos, , no mnimo,
reveladora de um pr-conceito, uma atitude de parte de
algum que se coloca no lugar de uma cultura superior e
que considera aquela produo deficitria em razo da
operacionalizao de um conceito de literatura formulado
no contexto de estudos literrios e da tradio da cultura
branca erudita. O reducionismo de Bosi faz tabula rasa da
histria do romance negro norte-americano, cujo
desenvolvimento foi marcado por intensos debates entre
esttica e poltica, particularmente a partir da Renascena
do Harlem, nos anos 20 do sculo passado. Fazer

Estudos Feministas, Florianpolis, 14(3): 765-799, setembro-dezembro/2006

REFUTAES AO FEMINISMO: (DES)COMPASSOS DA CULTURA LETRADA BRASILEIRA

julgamentos depreciativos generalistas a partir do


desconhecimento das tradies e da evoluo das formas
literrias em contextos culturais especficos e historicamente
situados traduz um gesto de arrogncia intelectual
incompatvel com uma inteligncia crtica sensvel aos
nexos de identidade e diferena que se entrelaam nas
formaes culturais. Em terceiro lugar, o que fica
substancialmente no dito por Bosi, mas que est
subjacente sua viso da degradao da literatura no
mbito da associao, perversa porque destituda de
qualquer lgica explicativa, entre o vale-tudo do mercado
e a produo de minorias, o velho critrio da
universalidade pautado na concepo do alcance esttico
de um texto e que ampara hierarquicamente a distino
entre o que literatura com L maisculo, exemplificado na
prtica dos grandes mestres, e uma literatura de segunda.
O problema no est na universalidade em si, mas na
lgica com que os crticos na linha de Bosi a articulam:
universal a literatura isenta de marcas ideolgicas, ou seja,
a literatura cannica ou a alta literatura. O ideolgico,
segundo esse raciocnio, a entrada em cena da
produtividade textual de um vis particularista, o que
significa dizer que o texto apresenta uma mediao nula
ou uma neutralidade discutvel, uma vez que o artstico se
encontra contaminado e sobredeterminado por algo
esprio e estranho a ele, ou seja, valores especficos a uma
forma de pertencimento ou a um pleito identitrio. Diga-se
de passagem que no se sabe o que Bosi quer dizer por
crtica feminista ou literatura feminista, exceto que ambas
so descartadas em razo do chamado particularismo,
aqui colocado em oposio ao discurso universalista.
justamente sobre essa lgica que Judith Fetterly, na
Introduo a seu livro acima citado, enftica:

46

FETTERLY, 1978, p. xi.

A literatura poltica. doloroso ter de insistir nesse fato,


mas a necessidade de tal insistncia indica a dimenso
do problema [...]. Os maiores trabalhos da fico
americana constituem uma srie de propsitos sobre a
mulher leitora, ainda mais potentes em seus efeitos por
serem impalpveis. Uma das coisas mais importantes
que mantm o projeto de nossa literatura indisponvel
para a conscincia da mulher leitora e, portanto,
impalpvel a prpria postura apoltica, a mentira
dissimulada de que a literatura fala as verdades
universais atravs de formas a partir das quais tudo
aquilo que meramente pessoal, o puramente
subjetivo, foi destrudo pelo fogo, ou ao menos
transformado, por meio da arte, em representante.46

Pode-se identificar o paradigma bosiano de leitura


nas posies de outros crticos de projeo no quadro

Estudos Feministas, Florianpolis, 14(3): 765-799, setembro-dezembro/2006

787

RITA TEREZINHA SCHMIDT

Ver Ernesto LACLAU, 1995, bem


como Simon CRITCHLEY, Jacques
DERRIDA, Richard RORTY e Ernesto
LACLAU, 1996.
47

Ver PERRONE-MOISS, 1998 e


2000.
49
ABDALA JUNIOR, 2006.
48

788

brasileiro, para quem os particularismos, exemplificados nas


referncias ao feminismo ou crtica feminista, esto
colocando em risco a prpria sobrevivncia da literatura,
uma perspectiva que parece desconhecer que a
reivindicao do universal est pautada em um
particularismo fechado que, em algum momento, se tornou
dominante precisamente ao desreconhecer suas origens,
como nos coloca Ernesto Laclau em suas discusses sobre
a construo contempornea de conceitos que
acompanham os processos da modernidade tais como
identidade e diferena, universalismo e particularismo e
de como hoje se articulam em combinaes paradoxais
para sustentar hegemonias no campo poltico-cultural.47 Na
medida em que tomamos conscincia de que o locus
enunciativo de muitos discursos que invocam o universal
inscreve de forma acrtica uma noo particular do
universal, isto , aquela que foi historicamente declinada
pela perspectiva de um processo hegemnico de
imposio e de homogeneizao de valores culturais e de
implantao de um sistema de pensamento que tinha a
presuno de se colocar como totalidade, a emergncia
de novos atores sociais e novas identidades historicamente
excludas do acesso universalidade significa duas coisas:
o colapso do lugar epistemolgico de onde o sujeito
universal pressupunha falar e o colapso da fico de que
esse era o nico lugar vivel de uma fala autorizada, isto
, legitimada do ponto de vista poltico, simblico,
institucional. Em textos de crticos literrios como Leyla
Perrone-Moiss48 e Benjamin Abdala Junior,49 as crticas ao
particularismo se revestem de uma forte conotao poltica,
do que se conclui que ambos subscrevem posies
conservadoras em relao questo da diferena,
considerada tanto em relao emergncia de novas
identidades que querem se auto-afirmar no jogo de foras
do campo da produo literria, quanto em relao a
correntes crticas que, de forma direta ou indireta, so
responsabilizadas por colaborarem para o declnio de
conceitos e critrios valorativos construdos no campo
literrio luz da tradio ocidental, tida como paradigma
de uma universalidade de gosto esttico e de valores
morais. Para Perrone-Moiss, o feminismo norte-americano
responsvel pela instalao, nos departamentos de
literatura daquele pas, de disciplinas particularistas,
fomentadas por um grupo social as feministas que, entre
outros, disputa os destroos da velha literatura para uslos exclusivamente a seu favor. O sentido da expresso a
seu favor quer dizer, nos termos de Perrone-Moiss, abdicar
de estudar a literatura com base em critrios estticos
universalizantes, uma vez que o uso desses critrios tornara-

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REFUTAES AO FEMINISMO: (DES)COMPASSOS DA CULTURA LETRADA BRASILEIRA

50

PERRONE-MOISS, 2000, p. 12.

51
pertinente examinar as discusses esclarecedoras sobre o
chamado PC e as humanidades
em Michael BRUB, 1994.

52

ABDALA JUNIOR, 2006, p. 19.

se politicamente incorreto.50 importante observar que o


sentido do politicamente (in)correto, tal como no texto de
Bosi, essencializa uma univocidade de sentido afinada com
a interpretao corrente no senso comum brasileiro.51
Seguindo na linha da crtica cultura da diferena, Abdala
Junior se refere abertura do IV Congresso ABRALIC,
realizado em 1995, cujo tema foi Literatura e diferena, e
explicita o seu conceito de diferena ao se dirigir aos
participantes na condio de presidente da Associao.
Ao definir a sua posio sobre os estudos literrios do ponto
de vista da construo de um comunitarismo cultural
supranacional, Abdala Junior faz questo de esclarecer
que sua nfase constituiria uma estratgia de contrafluxo
unilateralidade do processo de americanizao do
mundo (tambm a pedra de toque nos argumentos de
Perrone-Moiss), e que seu conceito de diferena viria na
contracorrente
dos insulamentos de correntes crticas que identificavam
diferena com uma espcie de guetizao. Diferena
seria uma forma de propiciar reflexes crticas abertas,
a partir das margens no hegemnicas, sem
confinamento ao local, ao tnico e mesmo ao nacional.
Logo uma perspectiva avessa aos particularismos
fechados, tais como se desenhavam, por exemplo, nos
movimentos dos negros norte-americanos.52

Partindo de um antiamericanismo reducionista que


toma o pas como uma entidade uniforme, como se fosse
um imenso shopping de produtos massificados aguardando
serem transformados em instrumentos de globalizao
cultural pelo imperialismo (as idias esto no texto de
Abdala), ou seja, uma engrenagem hegemnica destituda
de suas margens internas e suas dissidncias, o crtico
pressupe uma homologia entre vertentes radicais de
movimentos sociais e correntes crticas (quais?), o que, alm
de ser um equvoco, leva a entender que somente um lugar
indiferenciado de pertencimento nem local, nem tnico
e nem nacional pode efetivamente articular com
legitimidade um conceito de diferena. Essa articulao
eleva o termo a um nvel de abstrao que no pode dar
conta das redes de relaes que possibilitam identificaes
entre as margens, por exemplo, identificaes entre
mulheres de diferentes latitudes, brancas e negras, em
termos da opresso de gnero e de raa, mesmo que a
opresso adquira formas mltiplas e diferenciadas em
contextos histricos e geogrficos especficos. Embora no
referida explicitamente, a crtica feminista est
contemplada na referncia guetizao e ao
particularismo fechado, uma interpretao que fixa e

Estudos Feministas, Florianpolis, 14(3): 765-799, setembro-dezembro/2006

789

RITA TEREZINHA SCHMIDT

congela o conceito de diferena, reduzindo


significativamente o seu alcance em termos de construo
de afiliaes e de alianas, base para polticas culturais
anti-hegemnicas. Por fim, cabe assinalar que sua viso
monoltica do movimento dos negros, da mesma forma que
o reducionismo de Bosi, deixa em evidncia, seno um
antagonismo racial, pelo menos uma indisposio para
uma leitura mais abalizada e sensvel das formas mltiplas
de resistncia que no podem ser dissociadas dos
processos histricos particulares de uma sociedade que
toma conscincia do que significa um ponto de vista racial
formulado na perspectiva do outro e no simplesmente
imposto pelo sujeito branco, o que ainda est por acontecer
em termos de Brasil. Na linha do argumento de uma
diferena indiferenciada, as colocaes de Abdala Junior
alimentam um conceito que mais parece uma verso, sob
novas vestimentas, do velho universal, o que muito
surpreendente em um texto que postula estudos
comparados de comunidades culturais/textuais
atravessadas por diferenas internas, ou seja, locais,
acrescidas de experincias histricas e diversidades
culturais anlogas. Estamos diante de uma combinao
paradoxal de noes de particularismo e universalismo para
viabilizar um conceito de diferena excludente, uma vez
que as redes (de povos) de que Abdala fala so as situadas
ao sul do Equador. O que se constata nos discursos dos trs
crticos brasileiros uma parcialidade tendenciosa no trato
das noes de particularismo e de diferena com relao
a contextos culturais com uma histria nacional por trs,
como se as suas posicionalidades no campo simblico no
estivessem desde j atravessadas por particularismos
contingentes e, portanto, comprometidas com certos
valores que levam a estigmatizar a crtica feminista
enquanto instncia crtica e produtora de conhecimentos.

Da crtica feminista: limites e alcances


Considerando o panorama que apresentei at aqui,
com incluso de aspectos da histria social brasileira em
termos das relaes de dominao, referncias sobre a
formao do campo intelectual e sobre a tradio
conservadora das letras no contexto da permeabilidade
da ideologia patriarcal burguesa e de sua eficcia histrica
na construo de uma sociedade resistente
emancipao, pode-se compreender a falta de
ressonncia intelectual da crtica feminista, ou seja, sua
histria est em compasso com o contexto em que
gerada. Mas tenho dvidas se faz sentido falar em
causalidade externa como forma de explicar essa

790

Estudos Feministas, Florianpolis, 14(3): 765-799, setembro-dezembro/2006

REFUTAES AO FEMINISMO: (DES)COMPASSOS DA CULTURA LETRADA BRASILEIRA

53
Segundo LEITE, 1969, p. 289. Por
sua vez, Antonio Candido aponta
a literatura culta dos senhores
como sendo a matriz da
literatura brasileira culta ao
discutir a formao do campo
literrio e de como a literatura
atuou
como
instrumento
colonizador, destinado a impor
e manter a ordem poltica e
social estabelecida pela
Metrpole, atravs inclusive das
classes dominantes locais
(CANDIDO, 1999, p. 13).

54

HOLLANDA, 2003.

55

HOLLANDA, 2003, p. 16.

contingncia, pois entendo que, do mesmo modo que


improdutivo pensar em teoria a partir da dicotomia
nacional/estrangeiro, tambm no se pode justificar o status
da crtica feminista somente pelo contexto externo s suas
prticas. Nesse sentido, ao buscar na identidade da crtica
feminista o que faz sua articulao possvel e, ao mesmo
tempo, o que atrofia a concretizao de sua radicalidade,
importante deixar claro que tambm estou implicada na
atividade de autoconhecimento e de autocrtica, como
sujeito cultural situado no campo de poder. Por esse vis,
formulo algumas provocaes: Ser que no temos parte
na invisibilidade da crtica feminista no campo literrio?
Ser que essa situao ocorre somente porque a rea de
Letras tida como a mais conservadora dentre as reas
do conhecimento? Ou ser porque a identidade da
literatura brasileira ainda no se desvinculou de sua
tradio e forma elitista53 e o feminismo visto como forma
de desgastar essa aura? Ou ser porque as pesquisadoras
da rea temem serem vistas como menos femininas por
subscreverem o termo feminista? E ser que a crtica de
Wilson Martins sobre a confuso de gnero com mulher
no alimentada pelas nossas prprias formas de fazer?
No creio que possamos chegar a um momento em quem
todos os impasses possam ser solucionados na constituio
de um corpo coerente de prticas de forma a sustentar
uma identidade estvel, o que seria uma impossibilidade,
j que a diferena o seu limite constitutivo como
ar ticulao possvel e como impossibilidade de
fechamento. Mas imperativo que faamos uma autoavaliao, at porque explicitar questes e ajustar direes
com vistas necessidade de adequao de prticas
tericas e formulao de estratgias especficas em razo
de contextos diversificados tem sido parte fundamental dos
avanos histricos do feminismo.
Um dos poucos textos, entre ns, a fazer alguma
avaliao da crtica feminista o de Helosa Buarque de
Hollanda, O estranho horizonte da crtica feminista no
Brasil,54 de 2003. necessrio dizer, primeiramente, que
discordo de vrias afirmaes feitas sobre o feminismo
terico em geral, por consider-las generalizaes sem
procedncia ou sustentao em termos de respaldo
bibliogrfico. Por exemplo, considero falaciosa a afirmao
de que, apesar do avano do debate terico, h sinais
de confinamento e declnio da rea.55 Aqui a articulista
segue a argumentao de Gayatri Spivack em texto de
1986 em que essa faz uma crtica ao desenvolvimento de
uma crtica feminista tutelada pelos paradigmas
metropolitanos dominantes, o que remete a velhas
discusses, muitas delas j superadas. A ttulo de exemplo,

Estudos Feministas, Florianpolis, 14(3): 765-799, setembro-dezembro/2006

791

RITA TEREZINHA SCHMIDT

MORAGA e CASTILLO, 1988;


MINH-HA, 1991; e HOOKS, 1994.
56

57

HOLLANDA, 2003, p. 21.

Internalizao do discurso do
dominador pelo dominado de
forma que esse se torna cmplice
de sua dominao (BOURDIEU,
1999).
58

792

poderamos mencionar textos de impacto sobre


paradigmas de um feminismo branco classe mdia como
This Bridge Called my Back (Esta puente mi espalda),
editado por Cherrie Moraga e Ana Castillo, o de Trinh MinhHa When the Moon Waxes Red, ou o de Bell Hooks Teaching
to Transgress.56 O que quero dizer que muito j se avanou
em termos tericos desde 1986, e que declnio um termo
absolutamente inapropriado para definir o cenrio de
produo feminista no contexto norte-americano. Quanto
ao contexto brasileiro, outra histria, j que declnio
um termo que no poderia definir uma crtica feminista que
nunca atingiu expresso nacional na rea de Letras.
Tambm discordo da afirmao de que a crtica feminista
no Brasil, ao investir predominantemente nos estudos
historiogrficos de tendncia arqueolgica, tem privilegiado
o exame de gneros menores da literatura produzida por
mulheres no sculo XIX. Pelo trabalho editorial que vem
sendo realizado como resultado dessas pesquisas, com a
publicao de volumes de romance e poesia, creio que
no se poderia definir literariamente esses gneros como
menores. Por outro lado, corroboro outros pontos levantados
e gostaria de explicit-los: 1) apesar da institucionalizao
da crtica feminista, as pesquisadoras encontram
resistncias no meio acadmico; 2) os textos de autoria de
mulheres so vistos como tendo valor apenas sociolgico;
3) na rea de Literatura Brasileira a produo feminista
tmida; e 4) as discusses nessa rea ficam enredadas
em temas como linguagem ou sensibilidade feminina,
omitindo-se de enfrentar questes de recorte mais poltico,
o que significaria relacionar o estudo da literatura de
mulheres ao debate cultural brasileiro. E subscrevo sua
concluso: No mnimo, percebe-se uma srie de
dificuldades em se estabelecer o lugar de uma fala feminista
na discusso do campo cultural onde se inserem as
pesquisadoras.57
Retomando minhas questes sobre os modos de
fazer da crtica feminista e costurando-as aos pontos
destacados acima, acho necessrio observar que as
limitaes locais, detectveis no conjunto de suas
realizaes, se inserem perfeitamente na malha cultural
brasileira no sentido de que sofre as determinaes da
lgica cultural de uma sociedade patriarcal e estratificada,
com imensos problemas para resolver as desigualdades
sociais e raciais e, com isso, tende a reproduzir essa lgica
de vrias maneiras. Em outras palavras, sua produo
um sintoma das contradies atravs das quais os prprios
sujeitos da produo so constitudos na vida social e
material e vivem suas realidades. 58 Nessa moldura,
apresento algumas questes no sentido de explorar a

Estudos Feministas, Florianpolis, 14(3): 765-799, setembro-dezembro/2006

REFUTAES AO FEMINISMO: (DES)COMPASSOS DA CULTURA LETRADA BRASILEIRA

problemtica aludida acima. No passa despercebido o


fato de que a utilizao da categoria de gnero no
raro dissociada do projeto poltico-epistemolgico dos
feminismos que, a par de suas mltiplas e diferenciadas
articulaes tericas, mantm em seu horizonte a noo
de interveno e de transformao social a partir da
politicizao de todos os aspectos da vida social no que
diz respeito organizao das relaes sociais de poder,
vigncia de lgicas binrias nas estratgias de
colonizao (gnero, raa, classe, etnia, orientao social),
incluindo a organizao, acesso, produo e distribuio
do conhecimento, pois lutas por justia social, direitos
humanos, cidadania e democratizao so lutas que se
travam, tambm, sobre conceitos. A desterritorializao da
categoria de gnero do feminismo que se observa em um
grande nmero de trabalhos apresentados em fruns de
literatura (congressos da ANPOLL e da ABRALIC, congressos
Mulher e literatura, entre outros) se apresenta em dois
contextos. Primeiramente, quando se trata de tornar o
feminismo palatvel, dando-lhe um contedo ameno ou
light, particularmente, em situaes de obteno de
financiamentos institucionais para a pesquisa, o que
significa entrar em competio com os discursos
dominantes dos estudos literrios. Nesse caso, h uma
descaracterizao do gnero como categoria histrica e
analtica, pois deslocado do aparato discursivorepresentacional das relaes de poder e assimetrias,
tornando o feminismo desnecessrio, o que vem ao
encontro de argumentos disseminadores da idia de que
no necessrio o amparo de teorias feministas para se
realizar uma anlise de gnero do texto literrio. O segundo
contexto est relacionado confuso conceitual e
terminolgica entre gnero e mulher, ou seja, fala-se em
gnero quando o objeto da anlise a categoria mulher,
o que desvirtua o alcance da fora crtica de interveno
do feminismo nos discursos hegemnicos. Nesse segundo
sentido, o termo gnero usado apenas como pretexto
em discusses pautadas pelo dogma de uma identidade
feminina antes invisvel, agora visvel em argumentaes
generalistas que tomam a cultura branca de camadas
mdias como norma, sem a problematizao, explcita e
necessria, do que se entende pela categoria mulher
pressuposta e posicionada em determinados lugares
identitrios e lugares textuais. A modalidade predominante
da crtica feminista entre ns insere-se no que se pode
denominar de feminismo cultural, com sua ideologia
voltada supervalorizao de caractersticas femininas
atravs de temas como memria feminina, corpo feminino,
potica feminina, escrita feminina, histria literria de

Estudos Feministas, Florianpolis, 14(3): 765-799, setembro-dezembro/2006

793

RITA TEREZINHA SCHMIDT

mulheres, tradio feminina. Os riscos dessa modalidade


crtica que ela pode agregar uma poltica romanticizada
e essencializada da diferena que acaba por reforar e
reinscrever os binarismos e seus guetos, justamente o que
o feminismo busca desarticular. A esse respeito, cito as
palavras inspiradoras de Chantal Mouffe:

59

60

MOUFFE, 1992.

NETO, 1980, p. 6.

794

O feminismo , para mim, a luta pela igualdade das


mulheres. Mas isso no deve ser compreendido como
uma luta pelo reconhecimento da igualdade de um
grupo emprico definvel, com uma essncia e
identidades comuns, mulheres, mas ao contrrio, como
uma luta contra as mltiplas formas nas quais a
categoria mulheres construda na subordinao.59

Diferenas entre mulheres podem iluminar as


diferentes facetas da desigualdade de raa e classe. Por
exemplo, o significado da autoridade patriarcal no Brasil,
conforme observa Maria Incia DAvila Neto, se traduziu
em diferentes modos de dominao na relao homemmulher, variando conforme a cor da pele ou da camada
social da mulher ou seja a sua classe-cor.60 Por mais que
a virada historiogrfica, com seu trabalho importante de
resgate de textos de autoria de mulheres relegados pela
historiografia e pelo discurso crtico patriarcal, tenha
fomentado novos conhecimentos sobre o papel das
mulheres como produtoras de discursos no sculo XIX, por
si s esse vis no tem fora de interveno nem nos
padres institucionalizados de avaliao nem nos padres
institucionalizados de interpretao. Portanto, importante
caminhar para alm de leituras sociolgicas de carter
descritivo de um texto literrio para se construir um ato crtico
de enfrentamento literrio/ideolgico/poltico sobre a
natureza da experincia social brasileira e de
questionamento das estruturas dominantes da alta cultura
literria. No acredito que a crtica feminista possa causar
impacto nos estudos literrios se no investir em um trabalho
consistente de crtica textual/histrica/antropolgica/cultural,
entendendo o cultural no como instncia isolada, mas
como lugar de prticas simblicas onde ganham forma os
mecanismos sociais que produzem sujeitos e subjetividades
e que, portanto, est imbricado na organizao e
funcionamento material da sociedade. Mas evidente que
para a crtica feminista poder perseguir uma viso de
transformao social e cultural no contexto brasileiro,
permeado por especificidades de contradies,
disparidades e assimetrias, a analtica de gnero no
suficiente.
A compreenso interdisciplinar da histria brasileira
e uma conscincia histrica dos processos sociais no

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61

Conforme HARDING, 1986.

HOLANDA, 1995, p. 160. Essa


viso reiterada na idia do Brasil
como uma nao fictcia,
elaborada por Jos Murilo de
CARVALHO, 1999.
62

contexto poltico de privilgios e de relaes de dominao


parecem-me ser uma condio sine qua non para que a
crtica feminista possa desempenhar um papel importante
na produo de uma forma nova de pensar a cultura e a
literatura luz das interseces de classe social, gnero e
raa. Todavia, muitos dos estudos de textos de autoria de
mulheres contemplam anlises em um quadro interclasse
dominante em que gnero aparece como categoria
isolada de outras determinaes de pertencimento que,
embora presentes de forma subjacente, no so
investigadas e integradas ao foco das anlises. Nesse
contexto, a reivindicao de uma poltica de incluso
condicionada, na base, por um pertencimento de classe
pode ser mais uma atualizao do conceito de poltica
liberal-burguesa, que coloca a igualdade de certas
mulheres (como no caso da capa da revista Veja) perante
a lei, ou perante a ordem simblica, como limite para o
projeto feminista, o que colide frontalmente com o sentido
do poltico construdo no feminismo e que est radicado
em uma crtica radical dos discursos dominantes. Embora
constitua uma atividade de corte acadmico, a crtica
feminista no deixa de ser um tipo de movimento social,
pois pode contribuir para a desestabilizao de categorias
ou de paradigmas tradicionais,61 segundo definio de
Sandra Harding. Para ns, da literatura, que trabalhamos
com sistemas estticos/cognitivos/simblicos/textuais pois
desse lugar que posso falar o exerccio da crtica literria
atravs de uma poltica interpretativa sustentada por
estratgias textuais que possam decodificar os regimes de
verdade incrustados nos textos da cultura, deslocar suas
hierarquias e abrir espaos para as diferenas a forma
mais importante de construir novos conhecimentos sobre
quem somos ns. No se trata de produzir conhecimentos
sobre determinados sujeitos, mas de articular um projeto
epistemolgico atravs de uma prtica discursiva
intervencionista que produza reflexes sobre os sentidos
da dominao e as prticas domsticas de colonizao,
inclusive a intelectual. Esta , no meu entender, a maior
contribuio que a crtica feminista pode oferecer: produzir
um deslocamento em relao ao modelo de democracia
instalada no pas e que levou Srgio Buarque de Holanda
a afirmar que a democracia entre ns um lamentvel
mal-entendido.62
Para chegar a esse nvel de interveno so muitos
os desafios e receio que no existem frmulas e
metodologias prontas a serem apropriadas, mas sim teorias
e categorias de anlise a serem transformadas em
procedimentos hermenuticos especficos articulao de
um discurso crtico conseqente. Tambm creio que no

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RITA TEREZINHA SCHMIDT

h modelos que nos ensinem, no trabalho com a literatura,


a desenvolver a compreenso da construo de sentidos
textuais e a explicar e interpretar esses sentidos com vistas
significao e crtica. O refinamento de habilidades
interpretativas e o exerccio da imaginao criativa so
pr-condies para se construir a voltagem crtica e a
autoridade intelectual da crtica feminista brasileira.

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[Recebido em dezembro de 2006 e


aceito para publicao em dezembro de 2006]
Refuting FFeminism:
eminism: (Dis)alignments of the Brazilian LLettered
ettered Culture
Abstract
Abstract: On considering the strength of antifeminist discourse in Brazil, I examine how this
discourse circulates in the field of cultural journalism so as to raise some relations with Brazilian
social history in the light of which it is possible to understand why feminism as a praxis of change
seems so alien to the countrys social habits. To develop my line of argument I draw from works
of Brazilian intellectuals from the left, while I point out the limits of analysis that silence on womens
oppression and on questions of gender. Then, I examine the persistence of diverse forms of
antifeminist discourses in the academic field of letters, in the attempt to understand the status of
feminist criticism in literary studies and the reasons for its invisibility, with remarks on the
achievements and limitations of its practices.
Key W
ords
Words
ords: Culture; Power; History; Social Class; Literature; Feminist Criticism.

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