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Radcliffe Brown foi um importante antroplogo social Ingls do sculo XX, um dos

maiores responsveis pela linha funcional estruturalista dentro da antropologia social. O


Resumo que se segue de ensaios inseridos no livro Estrutura e Funo nas sociedades
primitivas, respectivamente a introduo, o captulo um, nove e dez.
Introduo
Radcliffe diz que o livro um conjunto de ensaios, cada um deles feitos em diferentes
contextos, mas todos bebem no mesmo ponto de vista terico -funcional estruturalistaque no hegemnico na antropologia social. Segundo professor a antropologia no se
coloca ainda como uma cincia madura, e por conta disso tem-se muita confuso no
uso de conceitos, no existindo para estes uma unidade de significado. Ento acha
prudente destrinchar na introduo os conceitos que considera importante pra sua teoria
e para a melhor compreenso dos ensaios que preenchem o livro.
Procurando demarcar bem os conceitos, mtodo e objeto que sua teoria pressupe, para
isso inicialmente faz uma diferenciao entre pesquisas idiogrficas de pesquisas
nomotticas, a natureza da pesquisa definida pelo tipo de concluso que ela se prope,
a primeira tem um foco em determinas proposies, se interessa por resultados
territorializados naquele tempo e espao, j as segundas pretendem chegar a resultados
com propores gerais admissveis. Desta forma a etnografia um modo de pesquisa
idiografico, busca um conhecimento sobre o povo e sua vida social aplicvel as
sociedades que foram palco de seus estudos. A histria entra no mesmo barco, se
diferenciando pela etnografia pelo modo como adquire seu conhecimento, uma por
registros escritos e o etngrafo pelo contato direto e observao de um povo. Nesse
contexto a antropologia social nomottica, ela parte do estudo terico das instituies
sociais das sociedades primitivas, e embasada numa sociologia terica comparada(j
que a sociedades primitivas no possuem registros escritos, no pode ser na histria), o
Radcliffe pretende um estudos das instituies sociais da sociedade primitivas de acordo
com as suas funes que a ligao prtica, no sentindo de gerar alicerces necessrios,
entre essas instituies e a manuteno da estrutura social, essa estrutura o que vai ser
de fato o seu objeto de estudo e um objeto real pra cincia, pois pode ser realmente
percebida, no um abstrao, uma rede de ralaes complexa que cria laos entre os
seres humanos e orienta condutas, essas relaes vo se dar em um todo integrado que
vai ser denominado organismo social.
Consoante o professor o objeto de estudo do antroplogo se apresenta enquanto
Processo da vida Social e no como uma espcie de entidade nica e chapada, por tanto
demanda-se tempo de observao, para acompanhar o desenrolar, da multides aes e
interaes entre pessoas, indivduos, grupos, no meio dessa diversidades toda interessa
ao antroplogo observar as regularidades que possibilitam demonstrar e descrever certos
aspectos gerais da vida social de determinada regio estudada, sendo entendidos como
forma de vida social e assim depois poder comparar com outras formas de vida social e
perceber formar que pertenam a um estrutura mais geral. A cultura tambm entendida
como processo, como o processo pelo qual o ser humano se torna pessoa, adquirindo

conhecimentos, crena, lngua, especialidades e geralmente de forma herdada, aplicando


um ideia de tradio cultural.
O sistema social entendido a partir das aes sociais, e interaes que acabam por
criar redes sociais que so possveis de serem descritas, analisadas, mostrando suas
inter-relaes. O sistema de parentesco um exemplo, isola-se teoricamente certos
conjunto de aes e relaes entre pessoa, que sejam relaes (formas de se relacionar)
advindas do parentesco e do casamento. Segundo o Brawn em certas sociedades essas
aes esto inter-relacionada de modo que possvel descrev-las analiticamente como
parte de um sistema. Investigar sistematicamente as inter-realaes entre os aspectos da
vida social acaba sendo de grande importncia terica para o que se prope a
antropologia social.
Ao falar da Esttica e da dinmica ele se baseia nas ideias de Auguste Comte, diz que a
esttica est interessa na condio de permanncias sociais, pretender formar
generalizaes sobre as condies de existncias de sistemas sociais, j a dinmica nas
condies sociais favorveis e ou germinativas de mudanas sociais, generalizaes
sobre como os sistemas se transformam.
Ele aceita alguns aspectos da teoria de Spencer que proporciona certos conceitos que
so teis como instrumentos de anlise. Adaptao um deles, diz que a vida social
implica o ajustamento de condutas de organismos individuais s exigncias dos
processos pelos qual a organizao social se mantem. A adaptao social e o jeito como
construda forma o sistema adaptacional.
A estrutura social outro conceito apontado por ele que forma outro sistema, ela se
mantem independente das pessoas que a formam, mudam as pessoas(morrem, nascem,
vo embora, chegam), mas a estrutura continua, ela mantida pela tradio e por
normas sociais. Cada pessoa dentro do sistema tem uma funo, segundo o Radcliffe e o
lugar que a pessoa vai assumir dentro desse sistema, sendo homem, ou mulher, rei, ou
sdito vai exigir condutas e formas de se relacionar de acordo com esta funo.
O professor termina a introduo falando que processo, estrutura e funo so
pertencentes a uma nica teoria ou forma de interpretao de sistemas sociais humanos,
estes conceitos esto interligados j que funo serve para designar as relaes entre
processo e estrutura de forma a designar um sistema continuo.

A partir dessa lgica descrita acima ele vai pensar o sistema de parentesco,
exemplificado na relao entre o irmo da me e o filho da me nas tribos da frica do
sul de sistema patriarcal, e questionar a teoria do Junod que diz que o grande afeto e
liberdade que constitui relao do irmo da me com o filho da me, resqucio do
passado matriarcal dessa sociedades. Radcliffe se baseando pesquisas em que ele
mesmo fez, outros etngrafos e o prprio Junod constata que a relao afetiva do filho
da me com o irmo da me supe uma relao de autoridade por parte da irm do pai

para com o filho do pai, pensando o tio materno enquanto uma me masculina e a tia
paterna como um pai feminino, essa tendncia revela-se por vezes na linguagem. E
tambm existem a influencias como sexo e idade nas relaes de parentesco.
Ele diz que para a teoria de Junod se sustentar necessrio tambm estudar a conduta de
um homem para com os outros parentes maternos e para com o grupo de sua me como
um todo, includo seus ancestrais e relaes ritualsticas. Ele diz que nas ilhas Friendly a
mesma relao fraterna que existe com o irmo da me e o filho da me, existe entre o
pai da filha e o filho da filha, podendo estes herdar heranas do av dificultando pensar
sobre os moldes de uma antiga sociedades matriarcal, j que nas sociedades matriarcais
o pai da me no pertence ao mesmo grupo da me como o seu neto.
Para ele essa questo tem que ser analisada enquanto sistema, as explicaes sobre as
liberdades e afetos do filho da me para com o irmo da me no podem ser satisfatrias
a menos eu tambm explique as mesmas liberdades para com o av materno e outros
parentes maternos.
Umas explicao para isto que nas sociedade primitivas existe a tendncia de
submergir o individuo no seu grupo, isso acaba por refletir no parentesco, pois os
indivduos tendem a estender o comportamento que tem com determinada pessoa a todo
o grupo o qual ela pertence, no caso a relao com a me de liberdade e afeto, e isso se
estende para todos os parentes dela, j a como o pai de medo, respeito, autoridade o
que acaba se estendo para todo o grupo paterno, acaba que se estende tambm para os
rituais e ancestrais, os deuses da famlia do pai so para ser temidos e respeitados pois
podem castigar. J os da me no castigam s protegem, e por vezes tem as suas
oferendas roubadas e comidas pelos filhos da me, sendo aqui a funo do ritual fixar e
perpetuar certos tipos de condutas, com as obrigaes e sentimentos neles implicados.

O captulo nove define o conceito de Funo, e a importncia do mesmo para o estudo


sistemtico das estruturas sociais. Com uma postura bastante positivista de tentar pensar
as cincias sociais de maneira anlogas as cincias naturais, compreende a sociedade
como um organismo social, se baseia na muito no Durkheim no seu conceito de funo
e mtodo comparativo.
Ao falar de funo ele usa o conceito de Durkheim A funo de uma instituio social
a correspondncia entre ela e as necessidades da organizao social., mas ele adverte
eu essa definio esta sujeita a uma pequena alterao que a de substituir o termo
necessidades por condies necessria de existncia. Quer dizer que sempre que este
conceito de funo for aplicado nas cincias sociais implica a suposio de que h
condies necessria de existncias para as sociedades humanas. A Sociedade vista
como um organismo vai ter tal qual unidades que a formam esse organismos, essas
unidade vo ser as pessoas, que se agrupam a partir de relaes e inter-relaes e assim
formam uma estrutura, cada pessoa tem uma funo, que demanda condutas, forma de
aes dentro dessa estrutura, os componentes podem mudar, mas a estrutura permanece,

a funo mantem o organismo vivo, preserva a estrutura, a partir da continuidade do


funcionamento que a continuidade da estrutura se mantem. atividade da instituio
social necessria para manter a estrutura social funcionando.
Encarando a sociedade de forma organiza e pensando o seu estudo sistemtico acaba
por se deparar, segundo o Brown, com trs problemas um da ordem da morfologia
social, a existncia da estruturas sociais, suas semelhanas e diferena, e de qual forma
classifica-las. O segundo problemas fisiologia social, como funcionam as estruturas
sociais? E pra finalizar problemas de desenvolvimento ou evoluo, como fiam as
mudanas de estruturas sociais?
Ele responder essas questes dizendo que no organismo social impossvel organizar,
pensar a morfologia independente da fisiologia , a estrutura social como um todo s
pode ser observada em seu funcionamento-salvo alguns aspectos da estrutura social tais
como distribuio geogrfica dos indivduos e grupos- ou seja a partir do trabalho de
campo, observao do processo social em andamento. Pra outra questo ele diz que de
fato os animais no mudam de forma, mas as sociedades no curso de sua histria podem
e mudam sua forma estrutural sem nenhuma quebra de continuidade. Assim funo de
determinado costume social a contribuio que este oferece a vida social total. O
sistema social ento, conforme o Radcliffe, tem certo tipo de unidade a qual podemos
chamar de unidade funcional. a condio de harmonia entre as partes do sistema.
Seguindo a linha do Durkheim ele fala de sociedade normal (eunomia) e sociedade
patolgica (disnomia), no querendo dizer que uma boa e outra ruim(falando de
forma maniquesta) , mas se referindo ao funcionamento das estrutura social, pensando
em analogia com o orgnico em que doenas podem matar ele vai dizer que na realidade
social a sociedade no morrem, ela alteram a sua estrutura, ou so absorvidas por como
parte integral de uma sociedade mais vasta, aqui contraria Durkheim em no definir
disnomia como perturbao das atividades usuais de um tipo social. Ainda sobre
mudana social ele diz que a nica mudana que o antroplogo pode observar a
desintegrao das estruturas sociais, mas mesmo nestes casos podemos observar e
comparar movimentos espontneos no sentido de reintegrao.
Radcliffe Brown diz que nem tudo tem funo, mas existe um pressuposto que seria
bacana averiguar. E que o que parece ser o mesmo costume social em duas sociedades
pode ter funes diferentes em ambas, importante sempre considerar a forma e a
funo sempre do costumes.
O funcionalismo pretende investigar o mais completamente possvel todos os aspectos
da vida social, pensando sempre uns em relao com os outros, em rede, e uma parte
importante da tarefa a investigao de individuo e do modo pelo qual ele modelado
pela vida social ou ajustado a ela. Partindo assim do particular para o geral.
E para encerrar ele deixa claro que no h conflito algum entre o ponto de vista
funcional e o histrico, mas existe sim diferena. E respeita a explicao de sistemas
sociais a partir de sua reconstruo histrica, um modo de explicar, outro modo o

funcionalista que se faz a partir das leis da fisiologia social e do funcionamento social.
Sendo os mtodos no conflitivos e sim suplementares.
Mas em relao aos etngrafos tem problemas sim, com relao ao difusionismo, e
sobre a prpria compreenso de cultura, para os etngrafos a entende como catica
retalhos e rendas- mistura de vrias coisas, que se reuniram por acidente histrico e
mantem apenas relaes acidentais um com outros , isso vai totalmente contra ao
funcionalismo e sua viso orgnica da sociedade e seu funcionamento quase ritmado.
No capitulo sobre estrutura social, o Radcliffe pretende recortar e delimitar a estrutura
social enquanto objeto de estudo da Antropologia Social, diferenciando-a das relaes
sociais(objeto da sociologia) e da cultura (que alguns antroplogos dizem ser o objeto
da antropologia social). Ele preterir o uso de mtodos semelhantes aos usados nas
cincias fsicas e biolgicas, defender que a antropologia social na verdade uma
cincia terico-natural das sociedades humanas. Assim, por tanto, o objeto tem eu ser
percebido social, atravs dos sentidos, da observao, no pode ser uma abstrao como
o a cultura, e sim tem que ser a Estrutura Social, aqui a realidade concreta de eu
estamos tratando uma serie de relaes realmente existentes, em dado lapso de tempo,
que agrupa certos seres humanos. E a partir disso, de casos pequenos, buscar
generalizaes, afinal pelo eu a cincia est interessada.
A estrutura no ralaes sociais maior que isso, as relaes sociais, todas, pessoa a
pessoa fazem parte da estrutura social.
A estrutura no esttica , ele muda com o tempo, sente os efeitos da histria,
dinmica como a estrutura orgnica de um corpo vivo. Mas a mudanas dos
componente na estrutura no implica uma mudana na estrutura geral, ela pode
permanecer relativamente constante por um perodo de tempo maior ou menor.
Ele vai diferenciar individuo de pessoa, e os componentes da estrutura vo ser as
pessoas, o ser humano como pessoa um complexo de relacionamentos sociais,
podendo agrupar diferentes papeis e funes.
O mtodo ideal seria o comparativo, deve-se combinar um profundo estudo das
sociedades simples com a comparao sistemtica de muitas sociedades, a comparao
fundamental.
Assumir o ponto de vista estruturalista quer dizer que no vamos estudar os fenmenos
sociais de maneira abstrata ou isoladamente, mas em relaes diretas ou indiretas com a
estrutura social. Isto , pensando em rede, em como esses fenmenos dependem das
relaes sociais entre pessoas ou interferem na relaes, e como isso afeta a estrutura.