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AS QUESTES DO ATESMO E DO MATERIALISMO EM COMTE

Sergio Tiski 1

RESUMO: O objetivo deste trabalho esclarecer se, ou quanto, e como Comte foi ateu e
materialista, e a sua concepo em relao ao atesmo e ao materialismo; e assim contribuir
questionando as afirmaes no to corretas sobre o assunto. As fontes so os escritos de
Comte. Recolhemos, indutivamente, em vista de chegar sntese (sinteticamente), todas as
referncias comtianas relevantes a respeito do atesmo e do materialismo; recolhemos,
dedutivamente (posicionando-nos, portanto, analiticamente), o seu posicionamento indireto; e
fazemos a sntese, que a descrio do seu posicionamento vital e da sua concepo a
respeito deles. Naturalmente, esse processo metodolgico indutivo-dedutivo, sintticoanaltico, dirigido pela nossa reflexo filosfica. Conclumos que Comte admitiu um
atesmo etimolgico em relao ao Deus sobrenatural e afirmou um tesmo no qual Deus a
humanidade. Mas se exigirmos, como necessrio, que a Divindade deve ser eterna, ento
podemos afirmar que Comte inteiramente, e no apenas etimologicamente ateu. Ele
considerou o atesmo como uma soluo insuficiente, tanto intelectual quanto moral e
politicamente, e nesse sentido trabalhou para super-lo com o seu positivismo. Conclumos
tambm que ele nunca admitiu para si nenhum materialismo. Mas como afirmou (afirmao
bastante mitigada, porm, pelo seu agnosticismo, fenomenalismo e fenomenismo) a
perpetuidade da matria e a possibilidade de sua existncia sem a vida, pode ser considerado
materialista. Apesar disso, melhor consider-lo ordem-ista, afirmador da anterioridade da
ordem que, para ele, material e humana. Ordem-ista de uma ordem da qual pelo menos a
base material perptua. Ordem-ista pantesta humanista, porque o vrtice mais nobre
dessa ordem, apesar de ser mortal, divino. A humanidade deusa e os homens igualmente,
pois so seus agentes. E, enfim, que o materialismo (em suas trs formas, prtica, terica e
concreta), para Comte, a opo pela acentuao do menos nobre, pela dominao do
inferior, porque eterno, mais forte, em relao ao superior. Em termos tericos ele a
explicao do superior pelo inferior.
Palavras-chave: Comte, Atesmo, Materialismo, Religio, Filosofia, Histria.

ATHEISM AND MATERIALISM QUESTIONS IN COMTE


ABSTRACT: The purpose of this work is to clear up whether or how much and how Comte
was an atheist and a materialist, and his conception in relation to atheism and materialism;
and thus contribute by questioning the not so correct statements about the subject. The sources
are Comtes writings. It was gathered, inductively, in order to get to the synthesis
(synthetically), all relevant Comtes references about atheism and materialism. It was
gathered, deductively (taking an analytical position), his indirect position and a synthesis is
made which is the description of his vital positioning as well as of his conception about
them. Naturally this inductive-deductive, synthetic-analytical methodological process, is
guided by our philosophical reflection. It is concluded that Comte admitted an etymological
atheism in relation to the supernatural God and stated a theism in which God is humanity. But
if we demand, as it is necessary, that the Divinity must be eternal, so it is possible to state that
1

Professor do Dept de Filosofia da UEL. Graduado em filosofia pela PUC de Curitiba e em teologia pela
PUG de Roma; especialista em filosofia pela UEL; mestre em filosofia pela PUC de SP; doutor em filosofia pela
UNICAMP.

Comte is completely, and not just etymologically, atheist. He considered atheism as an


insufficient solution, not only intellectually but also morally and politically, and in this sense
he strove to overcome it with his positiveness. It is also concluded that he never admitted to
himself any materialism. But as he stated (a rather mitigated statement, however, by his
agnosticism, phenomenalism and phenomenism), the perpetuation of the material and the
possibility of its existence without life, he can be considered a materialist. Despite that, it is
better to consider him an order-ist, affirmer of the anteriority of order that, for him, is
material and human. Order-ist of an order of which, at least, the material basis is perpetual.
Order-ist pantheist humanist, because the most noble vertex of this order, despite being
mortal, is divine. The humanity is a goddess and so are the men, for they are its agents. And,
finally, that the materialism (in its three forms: practical, theoretical and concrete), for Comte,
is an option by the stressing of the least noble, by the dominion of the inferior one because
he/she is eternal, stronger in relation to the superior one. In theory it is the explanation of the
superior by the inferior one.
Key words: Comte, Atheism, Materialism, Religion, Philosophy, History.

Introduo

Primeiramente vamos situar o atesmo e o materialismo na vida de Augusto Comte


(filsofo francs, criador do termo sociologia, fundador do positivismo: Montpellier, 1798
Paris, 1857). Depois vamos apresentar a posio de Comte a respeito do atesmo e do
materialismo. Quando acharmos conveniente, vamos colocar tambm a nossa prpria posio.
Utilizamos os termos atesmo e materialismo no seguinte sentido, respectivamente:
posio que nega a existncia de Deus ou deuses e posio que afirma a anterioridade da
matria.

O atesmo e o materialismo na vida de Comte

Comte nasceu de uma famlia catlica. Em aproximadamente 1812 teve um primeiro


afastamento que mais tarde referiu como emancipao, e em fins de maio de 1817 sofreu o
que depois chamou de converso relativista 2. Passou ao ou a um atesmo (ele diz
etimolgico) que reconheceu em Carta a Stuart Mill. Esse ltimo escreve que a Carta
filosfica sobre a comemorao social, de 2/6/1845, acarretar para Comte a denncia de ser
ateu. Comte responde:
... confesso-vos que gostaria muito de que tal debate pblico comeasse logo e
claramente; ento eu escreveria uma carta pblica sobre o atesmo, na qual
desenvolveria as diversas indicaes incidentais que se encontram, a esse respeito, em
duas ou trs passagens de minha obra fundamental [o Curso]. Ser necessrio terminar
explicando a fundo sobre essas absurdas ou maldosas insinuaes. Em verdade, a
qualificao de ateus no nos convm seno remontando estritamente etimologia, o
que quase sempre um modo vicioso de interpretao dos termos mais usados; pois no
2

Sobre isso ver o nosso texto intitulado A questo da religio em A. Comte.

temos verdadeiramente em comum com os assim chamados seno o fato de no crer em


Deus, sem, alis, compartilhar de nenhuma maneira seus vos delrios metafsicos sobre
a origem do mundo ou do homem, e ainda menos suas estreitas e perigosas tentativas de
sistematizar a moral. Se essa coincidncia puramente negativa bastasse para nos fazer
emparelhar racionalmente com essa ordem de espritos, seria quase to judicioso nos
chamarem tambm de cristos, pelo fato de concordarmos com esses ltimos em no
acreditar em Minerva ou Apolo. Assim, mesmo devendo ver historicamente os
chamados ateus como sendo, com efeito, dentre todos os metafsicos, os menos
afastados do estado verdadeiramente positivo, como j proclamei, devemos, creio, dar
hoje muita importncia em rejeitar comumente essa caracterizao, fazendo aparecer,
em toda ocasio favorvel, pblica ou privada, as diferenas radicais que separam
evidentemente o verdadeiro positivismo sistemtico desse simples negativismo
provisrio. Quanto a mim, j tive ocasio de convencer confidencialmente muitas
pessoas de boa f, e inclusive senhoras, de que se pode hoje no crer em Deus sem ser,
contudo, um ateu propriamente dito. (...). (...). (...) [creio que Marrast & Cia. acharam]
minha epstola [a Carta filosfica sobre a comemorao social] muito catlica. (...)
mostra que o positivismo to odioso metafsica negativa quanto teologia
retrgrada. 3.
Reconheceu, portanto, um atesmo etimolgico e jamais negou, mas diferia do
atesmo desde 1817, pelo fato de desde essa poca j reconhecer o valor sociopoltico e moral
do tesmo sobrenaturalista, e por tudo o mais que esse reconhecimento implicava. Essa crtica,
esse antiatesmo (apesar de defender um atesmo etimolgico) tambm aparece nesse trecho
acima a Stuart Mill.
A partir de 1847 Comte reconheceu um Deus (thes), isto , uma deusa, a
humanidade, e a partir de 1848 fundou a religio dela. Continuou atesta em relao ao Deus
sobrenatural, mas tornou-se testa em relao deusa humanidade. Continuou atesta quanto
Divindade sobrenatural, mas passou a propor um thes (deus) natural, isto , uma divindade
natural, a humanidade.
Comte nunca se disse testa ou teologista. Ele se disse humanista e realizador de
teoria sobre a humanidade, e no testa ou realizador de teologia a respeito da deusa
humanidade. Ele se distanciou tanto do atesmo quanto do tesmo: Essas diferentes
aberraes, atias ou testas, ... 4.
Portanto, resumindo, ele comeou testa sobrenaturalista catlico, passou a atesta, mas
passou tambm a valorizar o aspecto sociopoltico e moral do tesmo; depois retomou um
tesmo imanentista e, enquanto tal tornou-se tambm antiatesta. Atesta quanto ao
sobrenatural, testa quanto humanidade e, ao mesmo tempo, antiatesta em relao aos que
no reconhecem a divindade da humanidade 5.
Comte nunca se disse materialista, nunca assumiu intencionalmente nenhum
materialismo. A poca na qual ele esteve mais prximo do materialismo parece ter sido at
1819. De 1817 a 1819, influenciado por Saint-Simon, ele pensava as teorias sociais, morais e
3

Carta a Stuart Mill, 14/7/1845, Correspondncia III, p. 58-59. A Carta filosfica sobre a comemorao
social se encontra nas p. 27-33. Em todo este trabalho a traduo sempre nossa. Nas citaes transcrevemos os
grifos dos prprios autores sempre em itlico. O que colocamos entre colchetes acrscimo nosso.
4
Sistema III, 1853, p. 73. Na p. 164 ele fala de ... pensadores plenamente libertados de toda crena teolgica
ou metafsica. e de ... todo leitor libertado tanto do atesmo quanto do tesmo..
5
Como para Comte a humanidade mortal, apesar de ser o Ser superior, isto , Deus; e se exigirmos que a
idia de Deus implique imortalidade, ento Comte, no limite, isto , tirando a conseqncia, pode ser dito
inteiramente ateu, e no apenas etimologicamente ateu. O nosso tesmo sobrenaturalista, transcendente, ao
contrrio do de Comte (desde 1847/1848) que naturalista, intranatural, imanentista, porque no nosso tesmo
Deus no do universo, no est no universo. Pelo contrrio, de algum modo o universo que est em Deus,
dentro de Deus.

polticas em vista da produo, com um acento aparentemente bastante materialista que


posteriormente no reaparecer mais 6.
Se houve, por um lado, essa proximidade com o materialismo, houve tambm, por
outro lado, e tambm desde 1817, uma revalorizao do aspecto sociopoltico da religio e a
proposta de manuteno do poder moral, do poder espiritual vigente (mas j propondo
tambm um novo poder espiritual). E desde 1818 Comte comeou a criticar o fato da ordem
social estar fundada na fora 7 e a reivindicar uma poltica moral 8.
Coerentemente com a sua preocupao principal de fundar uma nova teoria e um novo
poder terico, separado e independente do poder temporal, a posio de Comte tornou-se cada
vez mais afirmadora da necessidade de cultivo da vida terica, espiritual, e de afastamento
da vida materialista, isto , vivida principalmente acentuando os aspectos materiais. Um
bom exemplo pode ser visto em uma sua Carta a Gustave dEichthal, de 10/12/1824, na qual
ele critica ... a fuso geral do espiritual no temporal operada desde Lutero., ... a enorme
dificuldade em conservar o carter espiritual em toda a sua pureza no meio de uma sociedade
toda temporal, ..., e o governo do dinheiro:
... no h doutrina, nem paixo, que possa unir os espritos nesta poca de anarquia. O
governo domina sem contestao; cada um procura fazer seus negcios com ele ou de
outro modo. O sistema poltico (se podemos dar-lhe esse nome) prprio ao estado
presente da sociedade, isto , o governo do dinheiro, toma de mais em mais seu carter
preponderante e se estabelece por toda parte. Isso inevitvel enquanto no h idias
sociais, doutrina geral, pois o interesse pessoal o nico procedimento para agir
politicamente sobre indivduos que no sabem mais o que o bem e o mal em poltica;
que no tm, em uma palavra, nenhuma moralidade poltica organizada. Cabe a ns
mudar esta situao deplorvel. 9.
Comte nunca se disse materialista, e se at 1819 esteve prximo de uma posio
materialista, a partir de ento o seu afastamento foi crescente. E a partir do Curso, que
comeou a ser exposto oralmente em 1826, o materialismo dito aberrao, assim como o
espiritualismo: ... o antigo antagonismo filosfico entre o materialismo e o espiritualismo.
Pois essas duas tendncias inversas, mas igualmente viciosas, (...): dupla aberrao ... 10. A
rejeio explcita do materialismo reaparece em todas as obras posteriores ao Curso.
Enfim, do mesmo modo Littr admite para o seu positivismo apenas um materialismo
mitigado, quase com os mesmos termos com os quais Comte, na Carta a Stuart Mill, acima,
admite s o atesmo etimolgico: Na verdade, a filosofia positiva no precisa nem rejeitar
a qualificao de materialista, nem assumi-la; pois, ao mesmo tempo, ela pensa como o
materialismo sobre a sobrenaturalidade, e ela pensa totalmente diferente dele sobre a
concepo do mundo. 11.
Intencionalmente antimaterialista, explicitamente antimaterialista, mas afirmador da
existncia ontolgica anterior e independente do inorgnico, em relao ao orgnico, ao vivo,
que, por sua vez, aparece e desaparece sempre dependente do inorgnico. Existncia
ontolgica independente que permite afirmar a posio comtiana como substancialmente
materialista, apesar de Comte nunca ter assumido intencionalmente nenhum materialismo 12.
6

Sobre isso ver no primeiro caderno, escrito por Comte, da Revista A Indstria (de Saint-Simon), de
setembro de 1817. In: R. TEIXEIRA MENDES, Evoluo original, p. 108-109 e 125.
7
Carta a Valat, 17/11/18, Correspondncia I, p. 47.
8
Carta de um antigo aluno da Escola Politcnica aos Senhores autores da revista O Poltico, 27/12/1818. In:
crits de jeunesse ..., p. 109-111.
9
Correspondncia I, respectivamente p. 141, 141 e 146.
10
Curso VI, 60 lio, p. 773.
11
Augusto Comte e a filosofia positiva, p. 83.
12
Como para Comte a ordem no apenas material e sim tambm vital e humana, ento, no limite, isto ,
tirando de novo a conseqncia, pode-se dizer que Comte acaba no sendo simplesmente materialista e sim

O que o atesmo para Comte

Comte abandonou o tesmo a partir de 1812/1817; revalorizou o seu aspecto


sociopoltico e moral a partir de 1817; em 1845 reconheceu o seu atesmo como apenas
etimolgico; e retomou uma espcie de tesmo, imanentista, naturalista, humanista, a partir
de 1847/1848, como alternativa ao tesmo sobrenaturalista. A partir dessa data surgiu,
portanto, em Comte, um tesmo no sobrenaturalista. Tudo isso j vimos.
No trecho da Carta a Stuart Mill, de 1845, acima, Comte se refere s diversas
indicaes incidentais que se encontram, sobre o atesmo, em duas ou trs passagens do
seu Curso. Trata-se de quatro trechos (p. 394-395, 441, 446 e 458) da 55 lio do Curso V e
de dois trechos do Curso VI (lio 56, p. 568-569 e lio 57, p. 612).
Nesses trechos Comte caracteriza o atesmo pr-sadio em relao ao seu, o
etimolgico, considerado o atesmo sadio.
Ele foi indispensvel, mas imperfeito. Tratou-se apenas da ltima fase da filosofia
metafsica:
Quanto ao carter prprio dessa filosofia transitria, cuja interveno crescente,
durante os trs ltimos sculos, est agora demonstrada, em princpio, como no menos
inevitvel do que indispensvel, ele [o carter] claramente determinado pela prpria
natureza da destinao que reconhecemos para ela [para a filosofia transitria], e cuja
[destinao] s podia ser convenientemente satisfeita por uma doutrina sistemtica de
negao absoluta, sucessivamente estendida s principais questes morais e sociais,
como j estabeleci suficientemente, embora com outra inteno, desde o incio do
volume precedente. o que a razo pblica j reconheceu, essencialmente, h muito
tempo, de uma maneira implcita mas irrecusvel, consagrando, unanimemente, a
denominao muito expressiva de protestantismo, que, se bem que restrita normalmente
ao primeiro estado de tal doutrina, no convm menos, no fundo, ao conjunto total da
filosofia revolucionria. Com efeito, essa filosofia, desde o simples luteranismo
primitivo, at ao desmo do sculo passado, e mesmo sem excetuar o que chamam de
ordem-ista, e em um sentido pantesta (j que a vitalidade humana, a humanidade deusa, alm tambm da
divindade da terra e do espao), lembrando Hegel, Spinoza etc. A ordem anterior no simplesmente material.
A anterioridade da ordem (que ao mesmo tempo material e humana, essa ltima incluindo a vitalidade), cuja
materialidade inclusive deve se contrair, retrair, para depois voltar a se expandir novamente (Sabemos,
efetivamente, que apenas pela resistncia contnua do meio geral, nosso mundo deve, a longo tempo, reunir-se
inevitavelmente massa solar de onde emanou, at que uma nova dilatao dessa mesma massa venha, na
imensido dos tempos futuros, organizar, da mesma maneira, um mundo novo, destinado a fornecer uma carreira
anloga.: Curso II, 1835, 27 lio, de 9/1834, p. 439.). No h, para Comte, criao da matria: A criao
absoluta, na qual tudo viria do nada, deve ser descartada como incompatvel com o conjunto dos conhecimentos
reais, a partir do qual no podemos conceber um grama de matria verdadeiramente introduzido ou suprimido.
(Carta a Robinet, 27/2/1855, Correspondncia VIII, p. 32). Na Sntese subjetiva I, de 1856, p. 11, ele diz: No
temos mais a necessidade do que a faculdade de conceber alguma criao absoluta, cuja noo diretamente
contraditria, desde que a cincia demonstrou que a quantidade total de matria permanece sempre inaltervel ao
meio das mutaes.. Apesar da afirmao da perpetuidade e da anterioridade da ordem e da matria, Comte
opta pelo humanismo e pelo vitalismo contido nele: melhor estudar no prprio mestre [Barthez] o vitalismo
provisrio que deve agora vos servir como corretivo em relao ao materialismo parisiense, at que o vitalismo
definitivo prevalea a partir da escola sinttica que o positivismo far surgir plenamente, ... (a Audiffrent,
17/1/1856, Correspondncia VIII, p. 204). Na Carta a Audiffrent, de 16/1/1857, ele diz Esses vitalistas [de
Montpellier] so, no fundo, mais prximos do positivismo do que os materialistas daqui, pois sempre sentiram a
indivisibilidade da natureza humana, ... (p. 383). Na de 18/7/1857, ele diz Caracterizastes admiravelmente a
principal comparao entre o vitalismo e o positivismo e sua comum rejeio do materialismo. (p. 529).

atesmo sistemtico, que constitui a sua fase mais extrema *, historicamente jamais pde
ser seno um protesto crescente e cada vez mais metdico contra as bases intelectuais da
antiga ordem social, ulteriormente estendido, por uma seqncia necessria de sua
natureza absoluta, a toda e qualquer organizao verdadeira. Quaisquer que tenham sido
os graves perigos a que esse esprito radicalmente negativo exps, preciso reconhecer
nele uma condio fundamental da grande transio intelectual e social que tal filosofia
devia finalmente dirigir. 13.
* Embora essa fase final da filosofia metafsica deva ser, por isso mesmo, segundo
nossa teoria, a mais prxima do estado positivo, e formar assim, sobretudo hoje, uma
ltima preparao indispensvel ao verdadeiro regime definitivo do entendimento
humano, somente uma apreciao superficial ou maldosa pode fazer confundir com a
filosofia positiva uma doutrina assim eminentemente negativa, necessariamente mais
transitria do que qualquer outra, que condena, de uma maneira dogmaticamente
absoluta, toda cooperao essencial das crenas religiosas para a evoluo geral da
humanidade, na qual a filosofia positiva lhes aponta racionalmente, ao contrrio, a partir
da sua lei mais fundamental [a lei dos trs estados], uma funo inicial, indispensvel
durante muito tempo, em todos os sentidos, se bem que necessariamente provisria. A
preponderncia de tal sistema no poderia chegar, no fundo, na prtica, substituindo o
culto da natureza ao culto do criador, seno a organizar uma espcie de pantesmo
metafsico, do qual o esprito poderia retrogradar facilmente para as diversas fases
sucessivas do sistema teolgico mais ou menos modificado, de maneira a constituir logo
uma situao ainda mais afastada, de fato, do que a fase puramente catlica, do
verdadeiro regime positivo. Acreditei conveniente indicar, de passagem, essa explicao
especial, que se dirige exclusivamente aos juzes de boa f: quanto aos outros, seria
evidentemente suprfluo ocupar-nos.
Essa limitao a ser apenas pantesmo metafsico a mesma do tempo das escolas
gregas:
... a tendncia notvel de certas escolas gregas, sob a decadncia do regime politico, a
superar especulativamente os limites gerais do simples monotesmo. Um esforo assim
claramente prematuro, em um tempo no qual toda s concepo de filosofia natural era
evidentemente impossvel, no podia, sem dvida, chegar seno a uma espcie de
pantesmo metafsico, no qual a natureza era, no fundo, abstratamente divinizada: mas
tal doutrina diferia pouco, na realidade, do que depois se qualificou abusivamente de
atesmo; ela se aproximava dele principalmente quanto oposio radical em relao a
todas as crenas religiosas suscetveis de uma verdadeira organizao, o que aqui o
mais importante, pois se trata de idias essencialmente negativas. 14.
Comte fala tambm de pantesmo ontolgico e de pantesmo sistemtico:
Essa doutrina [hobbesiana], to impropriamente qualificada de atesmo, no seno,
no fundo, uma ltima fase essencial da antiga filosofia, que foi, no incio, puramente
teolgica, depois de mais em mais metafsica, com os mesmos atributos essenciais, um
esprito no menos absoluto, (...). (...): de modo que esse pretenso atesmo quase se
reduz, no fundo, a inaugurar uma deusa [a natureza] no lugar de um deus, (...). (...) um
ltimo prembulo crtico. (...). [faz parte da] filosofia plenamente negativa da qual se
trata neste momento, e que ela [a filosofia verdadeiramente positiva] no pode ver seno
como uma ltima transformao preparatria da filosofia primitiva, j igualmente
elaborada (...), e enfim s diversas fases graduais da teologia metafsica, da qual essa
espcie de pantesmo ontolgico constitui somente a mais extrema modificao. (...),
13
14

Curso V, 55 lio, escrita de 10/1 a 26/2/1841, p. 394-395.


Ibidem, p. 441.

no mais decisiva que o desmo propriamente dito, (...). (...) pantesmo sistemtico ...
15
.
Alm da doutrina hobbesiana, Comte cita tambm a escolstica:
... assim deve causar pouca surpresa que o instinto popular tenha ento perseguido
tantos doutores [escolsticos] com a acusao de atesmo; pois a doutrina transitria,
assim qualificada ulteriormente, no pde consistir seno, no fundo, em impelir at a
inteira entronizao da Natureza, primeira restrio escolstica da concepo monotica
[da total majestade de Deus ... pois assim Ele no poderia mais nada contra a Natureza
qual teria dado mecanismo independente], como j expliquei no captulo precedente.
16
.
Mas, de qualquer modo, tratou-se de emancipao religiosa, de plena libertao
teolgica:
Quanto decadncia intelectual da organizao teolgica, a crise revolucionria a
agravou profundamente, propagando junto a todas as classes a inteira emancipao
religiosa. Uma nao que, durante muitos anos, ao invs de reclamar seriamente contra
a supresso legal do culto pblico por uma assemblia eminentemente popular, escutou
pacificamente, nas suas velhas catedrais, a predileo direta por um audacioso atesmo
ou um desmo no menos hostil s antigas crenas, certamente constatou
suficientemente sua plena libertao teolgica; ... 17.
O texto fundamental de Comte sobre o atesmo , sem dvida, o Discurso preliminar,
de julho de 1848 18. Assim como o materialismo, o atesmo dito um erro grave, muito
freqente e muito perigoso (p. 46).
Comte afirma que a plena emancipao teolgica uma preparao indispensvel,
uma condio prvia para o estado positivo. Que se tratou e que se trata de uma situao
puramente negativa que apresentava um carter verdadeiramente progressista, mas que agora
se torna obstculo, naqueles nos quais se torna permanente. E que confundir o verdadeiro
positivismo com o que chamam atesmo constitui uma falsa apreciao: Embora eu tenha
rejeitado formalmente, h muito tempo, toda solidariedade, seja dogmtica, seja histrica,
entre o verdadeiro positivismo e o que chamam atesmo, devo aqui indicar ainda, sobre essa
falsa apreciao, alguns esclarecimentos sumrios, mas diretos. (p. 46).
Todo o conjunto dos esclarecimentos se concentra em um s e longo pargrafo, que
vai do final da p. 46 at o final da p. 49. Primeiro Comte analisa longamente o atesmo sob o
aspecto intelectual (p. 46-48); depois o analisa, em apenas duas frases, sob os aspectos moral
e poltico ou social (p. 48); enfim, faz uma longa concluso (p. 48-49).
Comte opta, teoricamente, pelo agnosticismo e pelo fenomenalismo (e, praticamente,
apenas praticamente, tambm pelo fenomenismo, como aparecer mais adiante) 19: Mesmo
sob o aspecto intelectual, o atesmo no constitui seno uma emancipao muito insuficiente,
porque ele tende a prolongar indefinidamente o estado metafsico buscando sem cessar novas
solues para os problemas teolgicos, ao invs de descartar como radicalmente vs todas as
pesquisas inacessveis. (p. 46-47).

15

Ib., p. 446.
Curso VI, 56, escrita de 20/5 a 17/6/41, p. 568-9.
17
57, escrita de 25/6 a 14/7/41 e de 23/12/41 a 15/1/42, p. 612.
18
Utilizamos o texto republicado como primeira metade do Sistema I, em 1851, p. 46-49.
19
Agnosticismo a posio que declara a impossibilidade de conhecimento seguro a respeito de um assunto
em pauta; fenomenalismo a posio que afirma que s conhecemos fenmenos, isto , s conhecemos o que
se nos aparece e que de algum modo pode ser mensurado. Fenomenismo, por sua vez, a posio que afirma que
s existem fenmenos, isto , s h o que aparece e de algum modo pode ser mensurado. Sobre isso ver no
nosso texto A questo da religio em A. Comte, Introduo, notas 5 e 7.
16

Contra os espritos teolgicos e metafsicos, que explicam atravs de causas e


abstraes, e que querem penetrar o mistrio inacessvel da produo essencial dos
fenmenos, Comte prope o agnosticismo e o fenomenalismo:
O verdadeiro esprito positivo consiste principalmente em substituir sempre o estudo
das leis invariveis dos fenmenos ao estudo de suas causas propriamente ditas,
primeiras ou finais, em uma palavra, a determinao do como quela do por que. Ele ,
portanto, incompatvel com os orgulhosos delrios de um tenebroso atesmo sobre a
formao do universo, a origem dos animais, etc. Em sua apreciao geral de nossos
diversos estados especulativos, o positivismo no hesita em ver essas quimeras
doutorais como muito inferiores, mesmo em racionalidade, s inspiraes espontneas
da humanidade. Pois o princpio teolgico, consistindo em explicar tudo por vontades,
no pode ser plenamente descartado seno quando, tendo reconhecido como inacessvel
toda pesquisa das causas, limitamo-nos a conhecer as leis. Enquanto se persiste em
resolver as questes que caracterizaram nossa infncia, faz-se mal em rejeitar o modo
ingnuo que nossa imaginao aplica em relao a elas, e que o nico que convm,
com efeito, sua natureza. Essas crenas espontneas no podiam se extinguir
radicalmente seno na medida em que a humanidade, mais bem esclarecida sobre seus
meios e suas necessidades, mudasse irrevogavelmente a direo geral de suas pesquisas
contnuas. Quando se quer penetrar o mistrio inacessvel da produo essencial dos
fenmenos, no se pode supor nada mais satisfatrio do que os atribuir a vontades
interiores ou exteriores, pois assim so assimilados aos efeitos dirios das afeies que
nos animam. S o orgulho metafsico ou cientfico pde persuadir os ateus, antigos ou
modernos, de que suas vagas hipteses sobre tal assunto so verdadeiramente superiores
a essa assimilao direta, nica que devia exclusivamente satisfazer nossa inteligncia
at que se tivesse reconhecido a inanidade radical e a inteira inutilidade de toda pesquisa
absoluta. (p. 47-48) 20.
Mas, teoricamente, Comte no prope o fenomenismo: Embora a ordem natural seja,
em todos os sentidos, muito imperfeita, sua produo se conciliaria bem melhor com a
suposio de uma vontade inteligente do que com um cego mecanismo. (p. 48) 21.
Por isso e pelo anterior, Os ateus persistentes podem ser vistos, portanto, como os
mais inconseqentes dos telogos, porque eles perseguem as mesmas questes, mas rejeitando
o nico mtodo que se adapta a elas. (p. 48).
Mas o atesmo puro muito raro: Contudo o puro atesmo , mesmo hoje, muito
excepcional. (p. 48).
O atesmo ao qual estamos acostumados, Comte continua, no passa de ltima fase de
destruio, de dissolvente, atesmo pr-sadio:
Freqentemente se chama assim um estado de pantesmo, que no , no fundo, seno
uma retrogradao doutoral para um fetichismo vago e abstrato, de onde podem
20

No Catecismo positivista, de 1852, Comte diz que a soluo dos pensadores teologistas, e mesmo
fetichistas , era a nica possvel, naquele tempo e naquela situao, e ... muito superior em relao s
tenebrosas fices de nossos ateus ou pantestas, cujo estado mental se aproxima mais da loucura do que da
ingnua situao dos verdadeiros fetichistas. (p. 88).
21
Sobre a opo prtica pelo fenomenismo, vejamos, por exemplo, no Captulo 1, de 1/1851, do Sistema II,
1852, p. 57: Ora, tal convico autoriza suficientemente cada um de ns a dirigir para a Humanidade todo seu
justo reconhecimento, mesmo se existisse uma providncia ainda mais eminente, da qual emanaria a potncia de
nossa me comum. O conjunto dos estudos positivos exclui radicalmente essa ltima hiptese. Mas, no fundo,
sua discusso especial tornou-se ociosa, tanto para o corao quanto para o esprito; ou melhor, ela oferece
perigos equivalentes aos dois. Nossas verdadeiras necessidades intelectuais, tericas e prticas, exigem somente
o conhecimento da ordem universal, que devemos sofrer e modificar. Se sua fonte nos pudesse ser conhecida,
deveramos nos abster de procur-la, a fim de no desviar nossos esforos especulativos de sua verdadeira
destinao, o aperfeioamento contnuo de nossa condio e de nossa natureza. Sob o aspecto moral se d o
mesmo, e em um grau mais alto..

renascer, sob novas formas, todas as fases teolgicas, quando o conjunto da situao
moderna cessa de conter o livre desenvolvimento das aberraes metafsicas. Tal regime
indica, alis, naqueles que o adotam como definitivo, uma valorizao muito exagerada,
ou mesmo viciosa, das necessidades intelectuais, e um sentimento demasiado imperfeito
das necessidades morais ou sociais. Ele se combina freqentemente com as perigosas
utopias do orgulho especulativo quanto ao pretenso reino do esprito. (p. 48) 22.
Na seqncia Comte passa ao julgamento desse atesmo sob o aspecto moral: Na
moral propriamente dita, ele propicia uma espcie de consagrao dogmtica aos ignbeis
sofismas da metafsica moderna sobre a dominao absoluta do egosmo. (p. 48).
Como se v, para Comte esse atesmo condena o homem a no enxergar a
possibilidade de superar a lei do mais forte, insupervel no caso dos outros animais e dos
vegetais. No caso do homem os instintos sociocntricos civilizam e a civilizao exigida
pela vida prtica. Essa civilizao o antdoto contra a especializao produzida pela diviso
social do trabalho. A cooperao exigida pela necessidade de satisfazer as necessidades
prticas, concretas, materiais, fazem o abandono do egosmo, da simples lei do mais forte. Os
revolucionrios ateus da poca, segundo Comte, exageravam a diviso e agravavam a
anarquia. Faziam o inverso, portanto, do que era necessrio, isto , a desunio: se existe a
dominao absoluta do egosmo, no nos resta seno continuar na guerra de todos contra
todos. Em 1848 Comte, invertendo essa inverso, comea a afirmar a sua religio, que
definir na seqncia como sendo essencialmente unidade, sntese e conciliao.
E a acusao se repete sob o aspecto poltico e social: Em poltica, ele tende
diretamente a tornar indefinida a situao revolucionria, pelo dio cego que inspira em
relao ao conjunto do passado, do qual ele impede toda explicao verdadeiramente positiva,
prpria a nos desvelar o futuro humano. (p. 48).
Esse atesmo impede o trmino da Revoluo. Impede a unidade, a sntese e a
conciliao positivas. Bem ao contrrio de Marx, por exemplo, Comte fala de incorporao
do proletariado na sociedade moderna, e no de tomada do poder pelo proletariado, o que
justificaria a continuidade da Revoluo 23.
Enfim, Comte comea a concluir:
O atesmo no pode dispor hoje, portanto, verdadeira positividade seno aqueles nos
quais ele constitui somente uma situao muito passageira, a ltima e a menos durvel
de todas as fases metafsicas. Como a propagao atual do esprito cientfico facilita
bastante essa extrema transio, aqueles que chegam idade madura sem t-la
espontaneamente cumprido anunciam assim uma espcie de impotncia mental,

22

Socialmente a utopia do reino do esprito a sofocracia, isto , o governo dos sbios. Individualmente
o governo do intelecto, da inteligncia, da razo, ou, simplesmente, do esprito. Comte separa trs partes tanto no
indivduo quanto no coletivo: sentimento (sete sentimentos ou instintos egocntricos, que normalmente
governam desde dentro, e trs sentimentos ou instintos sociocntricos, que devem tender sempre a governar, mas
sem nunca conseguir plenamente), inteligncia ( e deve ser sempre apenas conhecimento, esclarecimento) e
carter ou praticidade (vontade), que governa fora, a vida prtica. inteligncia e ao carter correspondem os
dois principais poderes sociais, respectivamente, o poder espiritual e o poder temporal, material, poltico.
23
Sobre esse aspecto sociopoltico e moral, vejamos o que Comte escreve no Sistema IV, 1854, p. 388:
Deve-se doravante relegar ao ltimo lugar dos teologistas, os deistas, os pantestas, e os ateus, que, no menos
incapazes de juntar do que de regrar, nunca puderam criar igreja, e perderam toda funo depois do sculo da
demolio.. E no Apelo, 1855, p. 74-75: Deve-se hoje situar no ltimo lugar da escala teolgica todas as seitas
indisciplinveis que, sob as vagas denominaes de desta, pantesta, e mesmo atia, no concordam, mantendo a
sntese absoluta, seno em priv-la de todas as garantias mentais e morais. Quando essas crenas sem culto se
tornam suficientemente intensas para evitar o estado puramente negativo, elas permanecem to imprprias a
juntar quanto a regrar, e no chegam seno a consagrar o individualismo completo. Mais hostis do que todas as
outras religio positiva, essas almas, felizmente excepcionais, aspiram mais profunda retrogradao,
sonhando a confuso dos dois poderes..

freqentemente ligada insuficincia moral, e pouco concilivel com o positivismo.


(p. 48-49).
Comea a concluir, e duramente, como se v. Chegar idade madura sem t-lo
superado revela impotncia intelectual e insuficincia moral.
Se no Curso Comte mostrava que a filosofia revolucionria foi historicamente
inevitvel e indispensvel, agora o acento na provisoriedade e, portanto, superao:
As afinidades puramente negativas sendo sempre fracas ou precrias, a verdadeira
filosofia moderna no pode se contentar mais com a no-admisso do monotesmo do
que com aquela do politesmo ou do fetichismo, que ningum julgaria suficientes para
motivar relaes simpticas. Semelhante preparao no tinha importncia, no fundo,
seno para aqueles que tiveram que tomar a iniciativa na tendncia direta da
humanidade para uma renovao radical. Ela j cessou de ser verdadeiramente
indispensvel, pois a caducidade do regime antigo no deixa mais nenhuma dvida
essencial sobre a urgncia da regenerao. (p. 49).
Deve-se superar do monotesmo apenas o sobrenatural, e no a unidade, a sntese e a
ordem que ele conseguiu. Tudo o que o monotesmo catlico fez em termos de relaes
simpticas deve ser mantido e continuado, aprofundado 24.
Politicamente a persistncia desse atesmo acaba, agora, para Comte, sendo pior do
que a manuteno do sobrenaturalismo monotesta catlico:
A persistncia anrquica, caracterizada principalmente pelo atesmo, constitui
doravante uma disposio mais desfavorvel ao esprito orgnico, que j deveria
prevalecer, do que pode ser um sincero prolongamento dos antigos hbitos. Pois esse
ltimo obstculo no impede mais a verdadeira colocao direta da questo
fundamental, e ele at tende muito a provoc-la, obrigando a nova filosofia a no
combater as crenas atrasadas seno a partir de sua aptido geral a satisfazer melhor
todas as necessidades morais e sociais. Ao invs dessa salutar concorrncia, o
positivismo no poder receber seno uma estril reao da oposio espontnea que o
atesmo lhe apresenta hoje em tantos metafsicos e sbios, cujas disposies
antiteolgicas no chegam mais seno a entravar, por uma rejeio absoluta, a
regenerao que prepararam, em certos sentidos, no sculo precedente. (p. 49).
Enfim, a ltima frase do trecho volta ao aspecto intelectual (opinies) e ao aspecto
moral (orgulho, um dos sete instintos egocntricos): Longe de contar com o apoio dos
ateus atuais, o positivismo deve, portanto, encontrar neles adversrios naturais, embora o
pouco de consistncia de suas opinies permita, alis, converter facilmente aqueles cujos
erros no so devidos essencialmente ao orgulho. (p. 49).
Depois do Discurso preliminar Comte s voltou a escrever sobre o atesmo
incidentalmente, de passagem. Dessas passagens, vejamos quatro que nos permitem esclarecer
certa irmandade entre o atesmo e o materialismo, em Comte 25.
24

Os trs sentimentos ou instintos sociocntricos, venerao, apego e bondade, voltados, respectivamente, ao


passado, presente e futuro, so resumidos por Comte no amor, ou altrusmo, ou, como nesse trecho, na simpatia.
25
Dos quatro textos o primeiro da Introduo fundamental, escrita de 10/1849 a 24/2/1850:
principalmente l [na cosmologia atual] que reside o atesmo propriamente dito, mais hostil hoje verdadeira
filosofia do que qualquer outro teologismo, como o meu Discurso preliminar explicou. O materialismo tambm
apanha nela as suas principais foras intelectuais, apesar de que a biologia desenvolve mais os seus perigos
morais. , portanto, em cosmologia, que a religio demonstrada deve cumprir as mais vastas eliminaes e as
retificaes mais difceis e mais urgentes. (Sistema I, p. 456). O segundo do Catecismo positivista, p. 101102: Percebo espontaneamente os perigos intelectuais e morais prprios dessa cultura objetiva, enquanto ela
permanece desprovida da disciplina subjetiva que acabais de me explicar. Ento a sucesso necessria das
diversas fases enciclopdicas obriga provisoriamente o gnio cientfico a seguir um regime de especializao
dispersiva, diretamente contrrio plena generalidade que deve caracterizar as vises tericas. De l resultaram
cada vez mais, sobretudo entre os sbios, e na seqncia at no pblico, por um lado o materialismo e o atesmo,
e por outro lado o desprezo pelas afeies ternas e o esquecimento das belas-artes. H muito tempo sei quanto,

10

Os dois primeiros textos permitem ver que o atesmo e o materialismo surgiram e


surgem, para Comte, na medida em que se abandona a sociologia e a moral, isto , a filosofia
moral, e o caminho descendente do homem ao mundo, para fazer o caminho inverso,
ascendente do mundo ao homem, a partir da filosofia natural (matemtica, astronomia,
fsica, qumica). Nesse encontro com a realidade mundana aparece a materialidade, a matria,
o fenmeno, e a sua mensurabilidade. Eis que despontam o materialismo e o atesmo em
relao vida e vida humana, e em relao ao sobrenatural.
Os dois ltimos textos mostram que se antes se explicava o fsico pelo moral, o
materialismo e o atesmo materialista cometem o erro inverso, explicando o moral (o homem)
pelo fsico (o mundo), e, no fundo, eliminam igualmente um dos plos do dualismo irredutvel
(o tesmo e o espiritualismo acabam negando o mundo; o atesmo e o materialismo acabam
negando o homem).
Uma ltima questo em relao ao atesmo de Comte, quanto s razes dessa opo.
Pelo aspecto terico, em primeiro lugar devemos levar em conta o seu posicionamento
agnstico-fenomenalista e fenomenista: Deus no se nos aparece e, portanto, tambm no
pode ser mensurado. Conseqentemente, na tica de Comte, Ele, no mnimo, no existe para
ns 26.
Ele foi e criatura da humanidade:
A teoria subjetiva de Deus nos permite conciliar tudo sem concesso, mostrando que as
crenas teolgicas foram instituies espontneas da Humanidade, para se criar, em sua
infncia, guias imaginrios, que a espcie preponderante no podia encontrar na ordem
real. Nossos precursores imediatos, os enciclopedistas do sculo passado, retidos, pela
metafsica, no ponto de vista puramente individual e, desde ele, incapazes de
sentimentos histricos, tinham viciosamente atribudo essas crenas a legisladores
incrdulos, que as tinham forjado para dominar. Contudo podemos passar desse falso
sistema apreciao normal substituindo a espcie ao indivduo, de maneira a
representar o pretenso Criador como uma verdadeira criatura, no do homem, mas da
Humanidade, cujas instituies tm o poder de submeter a razo pessoal com tanta fora
quanto as leis exteriores do Destino universal. Assim, os positivistas honram, segundo
os tempos e os lugares, primeiro os deuses, depois o seu nico herdeiro, como criaes
provisrias do Grande-Ser. Em relao ao ltimo estado do catolicismo, eles devem
glorificar especialmente a Virgem como a precursora mstica da Humanidade. Seu culto
ser facilmente transformado de maneira a agregar as almas catlicas, sobretudo
femininas, adorao positivista. sobretudo dirigindo essa transio que os jesutas,
regenerados como inacianos, podero nos ajudar a reorganizar o Ocidente, contanto que
sob todos os aspectos, o verdadeiro positivismo, longe de oferecer qualquer solidariedade real com seu
prembulo cientfico, constitui, ao contrrio, o melhor corretivo em relao a ele.. Os dois ltimos so do
Sistema III, p. 73: Essas diferentes aberraes, atias [postular um positivismo primitivo] ou testas [postular
um monotesmo primitivo], no resultam seno do empirismo que, sobretudo sob o regime do absoluto, dispe
cada um a aplicar em todas as questes as suas prprias opinies. e p. 91: ... os ateus e pantestas, que,
parodiando a positividade, so, no fundo, os ltimos representantes do esprito teolgico. Tornados, sem
nenhuma desculpa social, os mais inconseqentes rgos do regime das causas, eles continuam a pesquisa do
absoluto, mas proscrevendo a nica soluo que ela permite. Eles desnaturam profundamente a sntese inicial,
fazendo-a perder sua feliz subjetividade, e tornando-a inutilmente objetiva, a partir de seu materialismo
caracterstico, que se esfora por explicar a natureza moral pelo mundo fsico, abusando da verdadeira
subordinao enciclopdica..
26
O aspecto terico, na citao a seguir, da Carta a George Frederick Holmes, de 10/3/1853, aparece nos
termos filosofia e dvida. Os aspectos morais e polticos, que aparecem, respectivamente, nos termos moral e
poltica, corrupo e anarquia, sero abordados adiante: Qualquer um que creia em Deus, nos nossos dias,
torna-se, por isso mesmo, incapaz de construir qualquer coisa seriamente em filosofia, em moral e em poltica;
pois todas as crenas sobrenaturais no fazem seno desenvolver, h muito tempo, a dvida, a corrupo e a
anarquia, tanto na prtica quanto na teoria. (Correspondncia VII, p. 51).

11

reconheam a superioridade normal da Religio fundada sobre a existncia natural das


inclinaes benevolentes, que o catolicismo foi forado a negar para fazer prevalecer
plenamente o Egosmo divino. 27.
Em segundo lugar, a prpria idia de deuses ou Deus sobrenatural, para Comte, uma
noo autocontraditria. Os trs assim chamados atributos de Deus, onipotncia, oniscincia e
bondade total so contraditrios entre eles. Do seguinte modo: se Ele pode tudo e mantm a
imperfeio no mundo, porque no v ou no quer; se vir e no pode, no onipotente; se
vir, se pode aperfeioar, completar, mas no quer, isto , mantm a imperfeio (e, portanto, o
mal, a dor, a morte, etc.), ento no total bondade 28.
Como se pode ver parece que essa posio comtiana no leva em conta principalmente
a noo de liberdade da criatura humana (e outras possveis criaturas racionais ou at mais
que racionais, se isso for possvel), e a noo de criao no terminada, ainda em processo
(condio da liberdade). Supondo isso, parece ento que Deus pode e v, mas no quer,
porque quer antes a liberdade que criou; e mantm a incompletude para que a liberdade possa
ser exercida. E isso indefinidamente ou com um trmino.
Pelo aspecto moral Comte diz que o Deus do monotesmo um Deus caprichoso (que
age por capricho, isto , sem necessidade), arbitrrio (pode fazer assim ou inversamente,
conforme o seu arbtrio, sem nenhuma submisso a nenhuma lei ou leis, obedecendo somente
a si prprio) e egosta. Capricho e arbitrariedade que acabam funcionando como testemunhos
de sua inexistncia, pois o universo tem regularidade legal, de tal modo que, por exemplo,
sempre chove para baixo e evapora para cima. A espontaneidade e a liberdade previstas pelo
determinismo, muito maiores para a humanidade e para os homens, sempre segundo Comte,
no chegam at o ponto de permitir caprichos e arbitrariedades 29.
Entretanto, infelizmente para Comte e felizmente para ns, contamos com a
possibilidade dos milagres, se no no sentido de negao do determinismo, ao menos no
sentido de inspirar para o aproveitamento das oportunidades, para escapar da trajetria de um
projtil, etc., sem que no cmputo geral tenha havido interferncia. Mas de fato afirmamos
27

Carta a John Metcalf, 28/2/1856. In: Correspondncia VIII, p. 231-232.


Quanto aos teologismos em geral, vejamos no Discurso preliminar: A natureza absoluta, indefinida e
imutvel dos tipos teolgicos nunca permitiu conciliar neles as condies essenciais de bondade, sabedoria e
poder, ... (In: Sistema I, p. 341). Em relao ao monotesmo, vejamos no Sistema III, p. 431-432: Mas o
monotesmo, (...), cumpriu uma concentrao necessariamente contraditria. Pois ele teve que conceder ao motor
supremo uma onipotncia incompatvel com os outros atributos intelectuais e morais que tal tipo exigia. (...).
Mas a unidade divina forou a instituir um tipo de perfeio absoluta, englobando ao mesmo tempo os trs
atributos da humanidade, a afeio, a especulao e a ao. Ora, essa concepo se torna necessariamente
contraditria, por causa da impossibilidade de conciliar a onipotncia de tal chefe com sua inteligncia e sua
bondade igualmente infinitas. Para que esse ser todo poderoso no fosse inferior a ns pelo corao e pelo
esprito, o mundo que ele tinha construdo no deveria oferecer nenhuma dessas imperfeies radicais que os
sofismas monoticos jamais puderam dissimular..
29
Quanto ao capricho, vejamos, por exemplo, no Discurso preliminar: ... a sublime inrcia do antigo Ser
Supremo, cuja existncia passiva no era suspensa seno por inexplicveis caprichos. (Sistema I, p. 335); no
Catecismo positivista, p. 116: O que seria dessa ordem admirvel, (...), se fosse preciso introduzir uma potncia
infinita, cujos caprichos, no comportando nenhuma previso, ameaariam-na sempre de uma inteira
subverso?; no Sistema III, p. 125-126: Se (...), as espcies (...) pudessem se substituir mutuamente ao bel
prazer das potncias divinas, os acontecimentos poderiam comportar alguma outra fixidez seno aquela que
conviria aos supremos caprichos? e p. 446: Seus desejos estando sempre realizados, no se pode conceber-lhes
outra fonte seno puros caprichos, .... Com relao arbitrariedade, vejamos, por exemplo, no Sistema III, p.
197: Pois o corao e o esprito deviam acolher melhor uma nobre hierarquia de divindades independentes [do
politesmo] do que a arbitrria dominao de um s deus. e p. 495: ... e substituir as vontades arbitrrias pelas
leis imutveis.. Quanto ao capricho e arbitrariedade juntos, vejamos, por exemplo, na Carta a Henry DixHutton, de 8/12/1853: Ao contrrio, os segundos [isto , os adoradores de Deus] adoram um Ser absoluto, cujo
poder sem limites, de tal sorte que suas vontades permanecessem necessariamente arbitrrias. Se eles fossem
realmente conseqentes, deveriam ver-se, portanto, como a verdadeiros escravos, submetidos aos caprichos de
uma potncia impenetrvel. (Correspondncia VII, p. 147-148).
28

12

mais do que essa ltima possibilidade; achamos que o prprio determinismo pode ser mudado
pelo Criador: de fato achamos que Deus criou o universo assim e poderia, pode recri-lo
inversamente. Deus, se quiser, pode refazer toda a lgica, totalmente. Pode, por exemplo,
refazer, inverter a lgica moral, digamos, tornando bom punir o inocente e premiar o culpado
30
.
O que para Comte capricho, para ns liberdade e ou poder; e o que arbtrio,
para ele, para ns prerrogativa totalmente legtima do Criador que, como tal, tambm
rbitro ou Juiz.
Mas pior a afirmao do egosmo. O monotesmo, segundo Comte, prega um Deus
auto-suficiente, majestoso, impassvel (no sentido de no precisar ser ativo), inerte (no sentido
de no precisar se mover), que orienta os seus fiis a serem individualmente como Ele. Cada
fiel sozinho com Deus. E eles no tm em si mesmos as tendncias benevolentes. Precisam
que a graa de Deus venha pux-los do externo. Isso, segundo Comte, inviabiliza o coletivo, a
comunidade, a sociedade. Mas, sempre segundo Comte, como a cooperao exigida pela
diviso social do trabalho, e ocorre (o que prova a existncia natural dos instintos
sociocntricos), superamos o egosmo, seu Deus e sua religio 31.
Dizer que Deus necessrio, que continua imprescindvel, no negar que sejamos
naturalmente bons, que tenhamos os instintos benevolentes. s dizer que sem Deus no d,
que sem Ele voltamos ao nada. E o monotesmo no to mono: falamos em um Deus em
trs pessoas, e ou, de Deus com anjos, homens, animais, vegetais, outras tantas possveis
criaturas. Mas o mais importante, na nossa concepo, exatamente a negao do egosmo: o
motivo para o Deus completo e feliz criar no teria sido seno criar felizes em torno a si,

30

Bem ao contrrio, portanto, desta afirmao de Comte: Essas anomalias [isto , poder suspender as leis
naturais] eram espontaneamente restritas s leis fsicas, mais indutivas do que dedutivas, sem poder superar a
indivisibilidade da economia humana, nenhuma fico tendo ousado dispensar Deus at em relao s leis
lgicas. (Sistema III, p. 434).
31
Quanto ao egosmo e s inclinaes benevolentes, vejamos, por exemplo, no Sistema III, p. 446: ... a
frmula metafsica viver em si e por si convm igualmente aos dois modos extremos da vitalidade. O tipo divino
se aproxima assim do ltimo degrau de animalidade, o nico no qual a existncia, reduzida vida nutritiva,
permanece inteiramente individual. Essa sublime consagrao do egosmo absoluto tende diretamente a
neutralizar o desenvolvimento simptico do crente monotesta, cuja sade eterna deve consistir em tal
contemplao, qual cada um se prepara durante a vida temporria. Mas, mais ainda, a existncia terrestre
estando ento voltada para a sua destinao celeste, as inclinaes altrustas produzem nela uma distrao
culpvel, proibida ao verdadeiro devoto em nome de seus melhores interesses, sempre necessariamente pessoais.
Alm da impotncia geral do teologismo para representar o ponto de vista social, o monotesmo se encontra
assim impelido especialmente a negar a espontaneidade das afeies benevolentes, compatveis com o
politesmo. e p. 447: Nem o egosmo absoluto do tipo supremo, nem a negao dogmtica das afeies
desinteressadas, nem a consagrao direta de uma insupervel personalidade puderam, todavia, impedir o
catolicismo de participar admiravelmente na evoluo afetiva da idade mdia.. Com relao graa, vejamos,
por exemplo, na Carta a Barbot de Chement, de 23/8/1850: ... o positivismo se apodera definitivamente do
antigo domnio da graa, (...). Esse terreno outrora sobrenatural (...). (...). (...), inicialmente como regidos por
vontade impenetrveis, depois como sujeitos a leis demonstrveis. (...). Para ele [o catolicismo] a graa, isto ,
no fundo, o amor (segundo o admirvel autor da Imitao gratia sive dilectio) no dependia seno dos
caprichos divinos; teria sido mesmo um sacrilgio buscar as suas leis. Ns, ao contrrio, vemos essas sublimes
funes cerebrais como ainda mais susceptveis do que todas as outras de ser dignamente regradas, porque elas
devem em seguida servir de regulador normal para o resto do organismo nervoso. (Correspondncia V, p. 180181) e no Sistema II, p. 378: Segundo os pressentimentos cavaleirescos, ele [o sexo afetivo] deve possuir para
sempre o departamento supremo da graa, que a antiga divindade tinha se reservado especialmente em suas
ltimas concesses.. Enfim, quanto vida prtica e material exigir o coletivo, vejamos no Sistema III, p. 444:
Mas o monotesmo, exclusivamente ocupado em ligar cada homem a Deus, fez completa abstrao de nossa
existncia material, na qual a colaborao social no pode jamais ser descartada. (...). O verdadeiro tipo da
existncia crist sanciona diretamente a inrcia prtica, especialmente recomendada a partir da maldio divina
do trabalho e da reprovao absoluta da guerra..

13

expandindo e repartindo a felicidade, coletivizando, fazendo eklesia, isto , comunidade. S


que isso, ao que parece, ainda est em processo.
Politicamente, segundo Comte, os monotesmos e suas inmeras ramificaes esto
desunindo (lembremo-nos de que religio, para Comte, unidade!) cada vez mais a
humanidade. Promovendo a anarquia. Isso leva Comte a rejeitar Deus em nome da religio 32.
Esse um problema, a nosso ver, dos homens e no de Deus. Cada grupo descobre,
experiencia algo de Deus ou em relao a Deus e acaba reduzindo-o a essa parte que
privilegiou. E quer impor isso (e outras coisas!) aos demais. Mas parece que isso no pode ser
debitado para Deus! E essa situao acaba justificando que em nome do Deus completo ou, ao
menos em nome de outra parte de Deus, se faa um atesmo legtimo contra o dolo e a
guerra contra ele. Acabamos construindo dolos em relao ao Deus completo e verdadeiro e
isso acaba justificando que os outros, apoiando-se nele ou em outra experincia em relao a
Ele, em outra parte dele, tenham que denunciar nossa imposio (e nosso deus falso, um
dolo, portanto). Nesse sentido a idia de Deus como um ser perfeito acaba sendo uma idia
altamente positiva, como subversiva das situaes imperfeitas.
Mas ainda h mais. Alm de tudo isso, desse lado, digamos, negativo, h ainda o
lado positivo do atesmo de Comte. Ele diz que, mesmo que no houvesse esses problemas, e
mesmo se houvesse o Deus do monotesmo, ns devamos nos abster de encontr-lo, em
nome da moral, do aperfeioamento moral. Devemos trabalhar por ns mesmos, sem
interferncia externa. Esse o nosso dever e essa a nossa felicidade. Nossa obrigao com
o Ser superior mais prximo de ns, isto , os outros, a humanidade:
Ora, tal convico autoriza suficientemente cada um de ns a dirigir para a
Humanidade todo o seu justo reconhecimento, mesmo se existisse uma providncia
ainda mais eminente, de onde emanasse a potncia de nossa me comum. (...). Nossas
verdadeiras necessidades intelectuais, tericas e prticas, exigem somente o
conhecimento da ordem universal, que devemos sofrer e modificar. Se sua fonte nos
pudesse ser conhecida, deveramos nos abster de procur-la, a fim de no desviar nossos
esforos especulativos de sua verdadeira destinao, o melhoramento contnuo de nossa
condio e de nossa natureza. E o mesmo se d, e em um grau mais alto, sob o aspecto
moral. Nosso reconhecimento, pessoal ou coletivo, pelos benefcios da ordem real deve
se limitar ao seu autor imediato, cuja existncia e atividade nos so continuamente
apreciveis. Assim dirigido, ele se expandir de maneira a desenvolver plenamente o
grande melhoramento moral que essas justas homenagens devem nos oferecer. Mesmo
que nossa me comum encontrasse, na ordem real, uma providncia superior sua, no
caberia a ns fazer chegar diretamente a ela nossa gratido. Pois tal descontinuidade
moral, alm de sua injustia evidente, tornar-se-ia logo contrria principal destinao
de nosso culto, desviando-nos da adorao imediata, nica plenamente conforme a
nossa natureza afetiva. O regime provisrio que termina nos nossos dias manifestou
32

Quanto promoo da anarquia, vejamos, por exemplo, no Discurso preliminar: O monotesmo se


encontra hoje, no Ocidente, to esgotado e corruptor quanto se encontrava o politesmo quinze sculos atrs. (...).
Cada tendncia teolgica, catlica, protestante ou desta, colabora realmente para prolongar e agravar a anarquia
moral, impedindo o ascendente decisivo do sentimento social e do esprito de conjunto, nicos que podem
reproduzir convices fixas e costumes seguros. No h atualmente nenhuma utopia subversiva que no apanhe
sua base ou sua sano no monotesmo. (Sistema I, p. 397-398). Quanto a descartar Deus em nome da religio,
vejamos nas Cartas a Pierre Laffitte, de 26/9/1849: ... pude constatar enfim que o emprego sistemtico do
indispensvel termo religio com seus derivados no ofusca mais Littr, bastante tocado at pela esperana de
descartar finalmente Deus como irreligioso. e de 18/10/1849: Enquanto que os protestantes e os destas sempre
atacaram a religio em nome de Deus, ns devemos, ao contrrio, descartar finalmente Deus em nome da
religio. (Correspondncia V, p. 87 e 98), e na Carta a Benedetto Profumo, de 17/5/1851: Essa plena harmonia
com as principais necessidades atuais nos permite uma atitude extremamente firme em relao a Deus, que no
hesito em descartar claramente em nome da religio, pois ele no apresenta, h trs sculos, seno uma
influncia corruptora e perturbadora. (Correspondncia VI, p. 89).

14

bastante esse grave perigo, pois nele a maior parte dos agradecimentos dirigidos ao ser
fictcio constitua atos de ingratido em relao Humanidade, nica autora real dos
benefcios correspondentes. (Sistema II, p. 57-58).

O que o materialismo para Comte

Como j vimos, para Comte, o materialismo, assim como o atesmo, um erro grave,
muito freqente e muito perigoso. Eles foram e so desvios, efeitos colaterais do caminho
ascendente da escala enciclopdica. Quando se fazia e se refaz a matemtica, a astronomia, a
fsica e a qumica, isto , a filosofia natural, foi e comum enxergar s o mundo, e,
sobretudo, a sua materialidade, a matria.
Se em relao ao atesmo a contraposio era o tesmo, o desmo e outros correlatos,
aos quais Comte ope um tesmo especfico seu, em relao ao materialismo o contraposto
principal, em Comte, o espiritualismo 33, aos quais ele ope o seu humanismo, o seu
positivismo humanista.
Como tambm j vimos, desde a 60 e ltima lio, escrita de 9 a 13/7/1842, do Curso,
Comte j fala do antigo antagonismo filosfico entre o materialismo e o espiritualismo
como coisa superada. Se o espiritualismo a acentuao da independncia e da dignidade das
cincias ou estudos superiores em relao s cincias ou estudos inferiores, o materialismo a
tendncia das cincias ou estudos inferiores a absorver, a impedir a independncia das
cincias ou estudos superiores:
Embora esse regime definitivo deva evidentemente aumentar bastante a independncia
e a dignidade de todas as cincias, o estudo dos corpos vivos , contudo, aquele que
deve naturalmente tirar mais vantagens, pois foi at agora o mais exposto a desastrosas
usurpaes, contra as quais ele no parece poder encontrar garantias efetivas seno sob
a proteo, ainda mais perigosa, e, todavia, muito insuficiente, das concepes
teolgico-metafsicas. O deplorvel conflito que resulta, em biologia, de tal oposio,
constitui hoje a nica influncia sria que o antigo antagonismo filosfico entre o
materialismo e o espiritualismo ainda pde conservar. Pois essas duas tendncias
inversas, mas igualmente viciosas, cuja ntima correlao as destina a desaparecer
simultaneamente sob a preponderncia final do verdadeiro esprito positivo, no
representam seno, no fundo, uma, a disposio natural das cincias inferiores a
absorver abusivamente as superiores, a outra, o entusiasmo espontneo dessas ltimas
em supor a manuteno de sua justa dignidade, sempre ligada tenebrosa conservao
da antiga filosofia: dupla aberrao que agora no tem mais gravidade profunda seno
em relao aos estudos biolgicos, nos quais ela ser necessariamente superada pela
feliz aptido da filosofia final para regrar convenientemente cada constituio cientfica,
ao mesmo tempo sem opresso e sem anarquia. 34.
33

O nosso espiritualismo v o humano, o vital, o vegetal e o material como criaturas. Do contrrio, teramos
que aceitar a divindade deles e do universo, ou de algo ou algum dele, como Comte faz.
34
Curso VI, p. 772-773. No Discurso, de 1844, ele diz que se trata de acentuar, respectivamente, a realidade
ou a dignidade: Em seu desenvolvimento preliminar, nico cumprido at agora, o esprito positivo, tendo se
estendido gradualmente dos estudos inferiores aos estudos superiores, esses ltimos foram inevitavelmente
expostos opressiva invaso dos primeiros, contra cujo ascendente a indispensvel originalidade deles no
encontrava inicialmente garantias seno em um prolongamento exagerado da tutela teolgico-metafsica. Essa
deplorvel flutuao, muito sensvel ainda em relao cincia dos corpos vivos, caracteriza hoje o que contm
de real, no fundo, as longas controvrsias, alis, to vs em todo outro sentido, entre o materialismo e o
espiritualismo, como representantes, de maneira provisria, sob formas igualmente viciosas, das necessidades,

15

O primeiro texto mais completo de Comte sobre o materialismo foi o trecho das p. 49
a 54 do Discurso preliminar, de 1848.
Nesse texto o materialismo o ascendente exagerado do mtodo e da doutrina prpria
da cincia anterior em relao seguinte: em tal exagerao que consiste, aos meus olhos,
a aberrao cientfica qual o instinto pblico aplica sem injustia a qualificao de
materialismo, pois ele tende, efetivamente, a degradar sempre as mais nobres especulaes
assimilando-as nas mais grosseiras. (In: Sistema I, 1851, p. 50).
Nesse sentido, continua Comte, o materialismo constitui um perigo inerente
iniciao cientfica, tal como at agora ela se cumpriu, cada cincia tendendo a absorver a
seguinte em nome de uma positividade mais antiga e melhor estabelecida. (p. 50-51).
Ele existe, alm de entre as cincias fundamentais, tambm entre as partes de cada
uma delas:
Um verdadeiro filsofo reconhece o materialismo tanto na tendncia comum dos
matemticos atuais em absorver a geometria ou a mecnica pelo clculo, quanto na
usurpao mais acentuada da fsica pelo conjunto da matemtica, ou da qumica pela
fsica, sobretudo da biologia pela qumica, e enfim na disposio constante dos mais
eminentes biologistas em conceber a cincia social como um simples corolrio ou
apndice da sua. Trata-se do mesmo vcio radical, o abuso da lgica dedutiva; e do
mesmo resultado necessrio, a iminente desorganizao dos estudos superiores sob a
cega dominao dos inferiores. Todos os sbios propriamente ditos so, portanto, hoje,
mais ou menos materialistas, conforme a simplicidade e a generalidade mais ou menos
acentuada dos fenmenos correspondentes. (p. 51).
Esse abuso da deduo impede as indues que fundam a especificidade da cincia
seguinte: Mas os biologistas, que mais reclamam contra tal usurpao [dos sbios das
cincias anteriores, e principalmente dos gemetras] merecem, por sua vez, as mesmas
repreenses, quando pretendem, por exemplo, explicar tudo em sociologia pelas influncias
puramente secundrias de clima ou de raa, pois ento eles desconhecem as leis fundamentais
que apenas uma combinao direta das indues histricas pode desvelar. (p. 51).
O espiritualismo tem tentado inutilmente barrar o materialismo:
At agora o mal no foi contido seno pela resistncia espontnea do esprito
teolgico-metafsico; e esse ofcio provisrio tem constitudo a destinao,
indispensvel embora insuficiente, do espiritualismo propriamente dito. Mas tais
obstculos no podiam impedir a enrgica ascenso do materialismo, assim investido,
aos olhos da razo moderna, de certo carter progressista, por sua ligao prolongada
com a justa insurreio da humanidade contra um regime que se tornou retrgrado.
Assim, apesar desses impotentes protestos, a opressiva dominao das teorias inferiores
compromete muito, hoje, a independncia e a dignidade dos estudos superiores.
Satisfazendo, para alm de toda possibilidade anterior, ao que h de legtimo nas
pretenses opostas do materialismo e do espiritualismo, o positivismo os descarta
irrevogavelmente de uma s vez, um como anrquico, e o outro como retrgrado. Esse
duplo servio resulta espontaneamente da simples fundao da verdadeira hierarquia
enciclopdica, que assegura para cada estudo elementar seu livre desenvolvimento
indutivo, sem alterar sua subordinao dedutiva. (p. 52).
igualmente graves, embora infelizmente opostas entre si, de realidade e de dignidade das nossas especulaes.
Chegado agora sua maturidade sistemtica, o esprito positivo dissipa de uma s vez essas duas ordens de
aberraes terminando esses estreis conflitos, pela satisfao simultnea dessas duas condies viciosamente
contrrias, como indica j primeira vista nossa hierarquia cientfica combinada com nossa lei de evoluo, pois
cada cincia no pode chegar a uma verdadeira positividade a no ser que a originalidade de seu carter prprio
esteja plenamente consolidada. (In: Trait philosophique dastronomie populaire, p. 108-109). Na Carta a
Stuart Mil, de 21/1/1846 ele diz ... estril antagonismo ainda subsistente entre a escola materialista ou fsicoqumica e a escola espiritualista ou teolgico-metafsica. (Correspondncia III, p. 298).

16

Alm dessa necessidade de superao filosfica, Comte passa crtica do


materialismo sob o aspecto poltico: ele dispe a desconhecer o princpio mais fundamental da
poltica (arte social), isto , a diviso sistemtica dos dois poderes, espiritual e temporal
(p. 53). O materialismo acentua o mundo, e, portanto, o temporal, em detrimento do homem,
do espiritual. Desse modo, continua ele, Reconhecer-se- assim que o positivismo no
menos radicalmente oposto ao materialismo por sua destinao poltica do que por seu carter
filosfico. (p. 53).
Moralmente, enfim, o materialismo dispe a descartar ou desconhecer os fenmenos
afetivos:
A partir de sua relao provisria com o conjunto do movimento de emancipao, as
aberraes materialistas foram, ao contrrio, freqentemente ligadas, entre os modernos,
s mais generosas inspiraes. Mas, alm de que essa solidariedade passageira j
cessou, preciso reconhecer hoje que, mesmo nos melhores casos, tal tendncia
intelectual sempre alterou, em certo grau, o desenvolvimento espontneo de nossos mais
nobres instintos, dispondo a descartar ou a desconhecer os fenmenos afetivos que essas
grosseiras hipteses no podiam representar. (p. 53).
Resumindo o que vimos at agora sobre o que o materialismo para Comte, j temos
uma distino importante, entre materialismo prtico e materialismo terico, apesar de at
agora ele usar somente o termo materialismo, sem nenhum dos dois adjetivos. Eles
aparecem juntos apenas em 1856: Quando o estado normal tiver prevalecido assaz, (...). Tal
maturidade dispensar o sacerdcio dos cuidados contnuos que ele deve tomar ainda para
preservar os Ocidentais do materialismo terico e prtico, ao qual eles so espontaneamente
inclinados a partir do conjunto de seus antecedentes, e mesmo de sua existncia. (Sntese
subjetiva I, p. 372). Isolada, a expresso materialismo terico aparece desde a Stima
Circular anual, de 15/1/1856 (Correspondncia VIII, p. 197), e desde o comeo da Sntese
subjetiva I (p. 83, 102, 106, 117, etc.).
O materialismo prtico simplesmente o modo de viver que acentua os aspectos
materiais, imediatos, concretos, tal como aparece, por exemplo, na expresso ...
preponderncia crescente do ponto de vista puramente material e imediato ... 35. Trata-se de
viver quase sem levar em conta os aspectos subjetivos, espirituais, tericos e afetivos. Tratase de viver acentuando apenas os objetos das cincias inferiores, ou, de viver acentuando
apenas o lado mais objetivo, mais prtico, mais concreto do objeto de qualquer cincia ou
estudo. Ou de impor o objeto especfico de uma cincia inferior, por exemplo, o objeto da
biologia, estando situado na sociologia, ocasio na qual se deve acentuar o objeto especfico
da sociologia (manipular um fenmeno social como se fosse biolgico, ou um fenmeno
moral como se fosse social). Segundo Comte, o modo de vida mais normal dos prticos, do
poder temporal, justamente do qual ele deve sair a partir do trabalho scio-moralizador,
civilizador do poder espiritual.
O materialismo terico, por sua vez, o que acabamos de ver at o Discurso
preliminar, de 1848. Trata-se do contedo terico, da teoria em relao ao materialismo
prtico. Se esse ltimo acentua os objetos das cincias ou estudos inferiores em detrimento
dos objetos das cincias ou estudos superiores, o materialismo terico acentua as cincias ou
estudos inferiores em detrimento das cincias ou estudos superiores, como vimos 36.
35

Curso IV, escrito de 1/3 a 1/7/1839, lio 46, p. 56. Na Carta a Audiffrent, de 21/2/1856, Comte fala ... a
tendncia crescente a tudo materializar. (...), a religio que deve super-la, ... (Correspondncia VIII, p. 226).
Rever, sobre o materialismo prtico, os pargrafos referentes s notas 6 a 9, acima.
36
Falamos de cincias e de estudos, porque Comte faz toda uma diferenciao: as coisas particulares so
estudadas e temos conhecimento delas, mas no cincia (manipulamos as coisas e situaes conscientemente:
tcnica?); quanto s nossas prticas (a educao, por exemplo: arte?), elas esto a meio caminho em relao a
poderem ser cientficas; cincia ou filosofia (ou filosofia da cincia, ou filosofia cientfica) s possvel das
semelhanas e similitudes, das regularidades dos fenmenos e, portanto, so abstratas, abstraes,

17

Nesse sentido, como se pode falar de materialismo prtico em relao aos objetos de
todas as cincias e estudos, isto , viver acentuando os objetos das cincias ou estudos
inferiores, ou, viver acentuando os lados mais inferiores de todos os objetos, pode-se falar
tambm de materialismo terico matemtico, materialismo terico astronmico, fsico,
qumico, biolgico (ou materialismo mdico: Sistema IV, p. 319; Sntese subjetiva I, p. 722;
Prefcio, da Sntese subjetiva I, p. X), sociolgico, e, at, digamos, no limite, isto , tirando a
conseqncia, de materialismo terico moral (em relao prtica) e prtico (em relao ao
concreto), sempre a cincia ou o conhecimento anterior usurpando a especificidade da cincia
ou do conhecimento posterior. Ou, pode-se falar de materialismo (empirismo) terico
material, em relao ao espiritual, de materialismo (empirismo) terico cientfico, em
relao filosofia, e de materialismo terico filosfico, em relao religio, como se pode
inferir da seguinte passagem do Sistema IV, p. 532: Aspirando reorganizao material
isoladamente da reconstruo espiritual, o empirismo prtico se torna mais vo e mais
perturbador do que o empirismo terico que se esfora para instituir a cincia
independentemente da filosofia, ou essa sem a religio. 37.
Na Sntese subjetiva I, de 1856, na qual Comte faz a sntese subjetiva da matemtica,
superando o materialismo terico matemtico, ele distingue nesse materialismo terico
matemtico um materialismo terico matemtico abstrato (ou algbrico) e um materialismo
terico matemtico concreto (ou mecnico), como veremos. Antes percorramos os escritos de
Comte do Discurso preliminar, de 1848, at 1857.
Nesses escritos o materialismo (terico, mas tambm prtico, obviamente) e o
espiritualismo aparecem tambm em sinnimos. Na Introduo fundamental, escrita de
10/1849 a 24/2/1850, Comte usa empirismo e dogmatismo (In: Sistema I, 1851, p. 427), e
empirismo e misticismo (p. 518).
No Sistema III, de 1853, o empirismo dito excesso de objetividade e idiotismo,
enquanto o misticismo dito excesso de subjetividade e loucura. excesso, respectivamente,
de matria (objeto, ordem exterior) e forma (sujeito, representar), entre as quais se
localiza a normalidade, o equilbrio:
Sem dvida a antiga preponderncia da subjetividade tenderia agora para a loucura,
negligenciando os dados exteriores, em nome da dignidade. Mas, apesar de nossos
preconceitos cientficos, preciso igualmente reconhecer que o moderno ascendente da
objetividade impele atualmente ao idiotismo, reprimindo a espontaneidade mental, sob
pretexto de realidade. Entre esse empirismo e esse misticismo, escolhos permanentes da
razo humana, o verdadeiro esprito positivo institui hoje a via normal, a partir de uma
generalizaes: S uma judiciosa abstrao gradual permitiu e pode manter o desenvolvimento contnuo do
verdadeiro esprito filosfico, descartando de incio as exigncias prticas, a seguir as impresses estticas e,
enfim, as condies concretas, para organizar pouco a pouco o ponto de vista mais simples, mais geral e mais
elevado, para alm do qual no se poderia reduzir mais a apreciao racional sem cair logo em uma v
ontologia. (Curso VI, 58 lio, escrita de 17/5 a 16/6/1842, p. 739). Comte segue Aristteles no sentido de no
ser possvel cincia do particular, do concreto. Ento as cincias fundamentais so generalizaes. E do mais
geral para o menos: a matemtica a mais geral e a mais abstrata. Este conhecimento desta rvore que est na
minha frente s meu. Cincia do concreto, portanto, maneira imprpria de falar do conhecimento que os
prticos efetivamente tm dos seus objetos concretos. Cincia das prticas j mais possvel, mas apenas
imperfeitamente.
37
Dissemos acima que os adjetivos prtico e terico s aparecem juntos, em Comte, a partir de 1856.
Aqui, nessa citao de trecho de 1854, eles aparecem aplicados a empirismo, que estamos considerando como
sinnimo de materialismo, em Comte. Eles podem ser considerados sinnimos dos que aparecem na expresso
... os prejuzos morais do materialismo industrial e cientfico., da Sexta [7, segundo R. T. Mendes] Confisso
anual para Clotilde de Vaux, comeada a 30/5, terminada a 2/6, mas com acrscimos de 10 e 11/6/1851
(Correspondncia VI, p. 101). No Sistema III, de 1853, p. 524, Comte inverte a ordem, colocando primeiro a
cincia e em segundo a indstria: Ela [a influncia esttica] modificou, contudo, as influncias materialistas
emanadas do movimento cientfico e as tendncias egostas resultadas do desenvolvimento industrial..

18

exata apreciao da natureza e da destinao de nossas ss teorias. Subordinando


sempre a imaginao observao, esse regime final desenvolve, todavia, toda a
atividade de nossa inteligncia, nica que pode instituir um comrcio no qual o exterior
no fornece seno os materiais. Afastado do absoluto tanto em relao ao objeto quanto
em relao ao sujeito, ele reduz todos os nossos esforos tericos a representar
suficientemente a ordem exterior, para que nossa sabedoria prtica possa melhor-la
sistematicamente. (p. 24-25) 38.
O Sistema IV, de 1854, traz materialismo e ontologismo (p. 436). E tambm
materialismo analtico e espiritualismo sinttico, respectivamente anrquico e retrgrado,
democrtico e aristocrtico, entre os quais Comte declara preferir o segundo:
Embora mais positiva do que qualquer cincia, a religio universal saber teoricamente
preferir o espiritualismo sinttico, vago quanto seja, ao materialismo analtico, mais
afastado do verdadeiro regime especulativo. Do mesmo modo ela far as disposies
retrgradas prevalecerem praticamente sobre as tendncias anrquicas, at que ela possa
dignamente transformar umas e outras, convertendo os aristocratas e os democratas em
sociocratas. (p. 533-534) 39.
Enfim, na Sntese subjetiva I, de 1856, Comte fala de materialismo anrquico e
espiritualismo retrgrado: ... nica que pode superar os preconceitos suscitados h muito
tempo por um espiritualismo retrgrado, inutilmente dirigido contra um materialismo
anrquico. (p. 674).
Nesses escritos de Comte do Discurso preliminar, de 1848, at 1857, tambm, o
materialismo (terico, mas tambm prtico) recebe vrios adjetivos: materialismo cientfico
(Discurso preliminar, 1848, Sistema I, 1851, p. 258; Sntese subjetiva I, p. 365 e 367);
materialismo sistemtico, materialismo emprico e materialismo cosmolgico
(Introduo fundamental, Sistema I, p. 472, 569 e 593); materialismo industrial e cientfico
(Sexta Confisso anual, Correspondncia VI, p. 101); materialismo acadmico (Catecismo
positivista, 1852, p. 212; Sntese subjetiva I, p. 172; Carta a Alexander J. Ellis, 6/4/1857,
Correspondncia VIII, p. 437); empirismo materialista (Carta a Audiffrent, 11/12/1854,
Correspondncia VII, p. 278); materialismo cientfico, esttico e poltico (Stima Circular
Anual, 15/1/1856, Correspondncia VIII, p. 191); materialismo universal (Oitava Circular
Anual, 15/1/1857, Correspondncia VIII, p. 380).
Enfim, na Sntese subjetiva I, Comte usa os adjetivos especulativo e geral para o
materialismo:
... as pretenses da lgebra presidncia enciclopdica constituem a fonte
despercebida do materialismo especulativo. Ele no surge em aritmtica, (...). (...).
Vemos assim comear em lgebra a disposio a tratar as especulaes superiores como
simples conseqncias das inferiores, abusando da subordinao dedutiva e
desconhecendo a independncia indutiva, por falta de ligao subjetiva. Sob esse
aspecto, os gemetras mais retrgrados se tornaram freqentemente, a partir dos seus
prprios trabalhos, os promotores especiais do materialismo geral do qual eles
deploravam cegamente a influncia anrquica. (p. 169-170).

38

No Apelo, de 1855, Comte fala da conciliao entre corpo e crebro (p. 75-76): Instituindo o
dualismo entre o corpo e o crebro, a nova sntese supera igualmente o materialismo e o espiritualismo, cujas
pretenses legtimas so assim conciliadas sem nenhuma consagrao de seus respectivos vcios.. Sobre a
conciliao entre exterior e interior, matria e forma, ver tambm no Cap. 1 do Sistema II, p. 32-33.
Vejamos ainda, enfim, no Catecismo positivista, p. 85: ... todas as nossas concepes resultam necessariamente
de um comrcio contnuo entre o mundo, que lhes fornece a matria, e o homem, que lhes determina a forma..
39
Na Carta a Audiffrent, de 20/10/1856, Comte diz: A partir da preponderncia que agora a sntese deve
obter, o espiritualismo menos afastado do positivismo do que o materialismo, em qualquer um que tenha feito
os estudos cientficos. (Correspondncia VIII, p. 325).

19

Nesses escritos de Comte do Discurso preliminar, de 1848, at 1857, finalmente, a


definio de materialismo (terico) reaparece vrias vezes. Vejamos na Introduo
fundamental: Meu discurso preliminar j assinalou a tendncia materialista que se liga
necessariamente s especulaes inferiores desprovidas de toda disciplina superior. (p. 421).
No Sistema III, p. 43: Ela [a hierarquia das cincias] sistematiza a nobre mentalidade
que sempre adverte, sob o justo ttulo de materialismo, a tendncia espontnea das cincias
inferiores a dominar e mesmo absorver as superiores, em nome da influncia dedutiva., e p.
333, onde o materialismo aparece com a nuance de ser a tentativa irrealizvel de uma sntese
objetiva:
Alguns pensadores muito abstratos puderam, entretanto, dar crdito, de incio, sntese
objetiva, que, desde seu incio astroltrico, esforava-se gradualmente para explicar
todos os fenmenos a partir das leis j surgidas em relao existncia matemtica,
base necessria de todas as outras. Mas essa sistematizao materialista logo se tornou,
como entre os modernos, o refgio dos espritos incapazes de esperar e de duvidar. Sua
insuficincia necessria foi ordinariamente reconhecida pelos verdadeiros diretores do
movimento cientfico e filosfico. Eles sentiram prontamente que sua extenso mais
hipottica no poderia jamais englobar a ordem humana, e mesmo que ela fracassaria
sempre em relao ordem vital, permanecendo limitada ao domnio inorgnico, no
qual sua preponderncia persistiu longo tempo, com certa utilidade. (...). Mas eles no
tentaram instituir, entre essas vrias apreciaes, uma ligao objetiva, da qual
pressentiam a frivolidade..
Na Sntese subjetiva I a definio de materialismo reaparece cinco vezes. A primeira
na p. 83: Todos os prejuzos da anarquia matemtica resultaram do ofcio cientfico, que
suscitou o materialismo terico, que consiste em fazer prevalecer os estudos inferiores sobre
os superiores, invocando a universalidade das leis mais grosseiras.. A segunda na p. 102: ...
a irracionalidade radical do materialismo terico, que tende sempre a subordinar o superior ao
inferior.. A terceira na p. 361: Baseada sobre as leis gerais da evoluo intelectual, a teoria
positiva do materialismo o faz consistir sempre em violar a independncia enciclopdica
impelindo os estudos inferiores a dominar os superiores, em nome da influncia dedutiva e da
prioridade necessria.. A quarta na p. 366: Atentamente considerado, o materialismo terico
deve consistir, portanto, em fazer sempre prevalecer o ponto de vista matemtico, por causa
de sua generalidade cientfica e de sua simplicidade lgica. Comum aos dois modos, abstrato
e concreto, de tal aberrao, sua presidncia objetiva no podia ser racionalmente superada
seno pela supremacia subjetiva do ponto de vista moral, .... A quinta, enfim, na p. 728: ...
materialismo terico, que dispunha a reduzir todos os fenmenos s condies geomtricas e
mecnicas..
O maior e mais importante conjunto de textos de Comte sobre o materialismo se
encontra na Sntese subjetiva I, de 1856, ltima grande obra que conseguiu escrever antes de
falecer, em 5/9/1857.
Segundo Comte, a origem do materialismo (prtico e terico) espontnea 40. Trata-se
de um desvio natural da evoluo da conscincia humana, na medida em que se comeou e
desenvolveu o caminho ascensional da tomada de conscincia na direo que vai do mundo
para o homem; na medida em que se comeou e desenvolveu o caminho ascensional de posse
cognoscitiva quantitativa na direo que vai do exterior para o interior, isto , para o homem.
O incio do materialismo terico coincide com o incio do materialismo terico matemtico.
Por sua vez, o materialismo terico principalmente o materialismo terico matemtico e,

40

Limitado durante muito tempo ao domnio matemtico, no qual reside sua fonte espontnea, o
materialismo prevaleceu gradualmente, durante esses cinco sculos, em todas as partes da filosofia natural.
(Sntese subjetiva I, p. 362-363).

20

essencialmente, o seu primeiro modo, o abstrato ou algbrico (veremos adiante os modos do


materialismo matemtico).
O comeo, o incio efetivo na lgebra: Restrita ao seu domnio independente, a
aritmtica se encontra constantemente preservada dos contatos que dispuseram a lgebra s
usurpaes cientficas, em que o meio era tomado por fim. Desse ponto de vista, reconhece-se
que, embora o materialismo terico tenha emanado necessariamente do clculo, da lgebra
que ele resultou, sem que a aritmtica tenha jamais participado nisso; seu carter a aproxima
da teologia, enquanto que a lgebra se inclina para a metafsica. (p. 106).
E o motivo o abuso da subordinao dedutiva e o desconhecimento da independncia
indutiva, por falta de ligao subjetiva:
Bem apreciadas, as pretenses da lgebra presidncia enciclopdica constituem a
fonte despercebida do materialismo especulativo. Ele no surge em aritmtica, apesar da
universalidade direta das noes numricas, pois todos sentem que, embora aplicveis
por toda parte, elas permanecem por toda parte subordinadas aos atributos
correspondentes. Elas no aspiram a dominar seno quando a lgebra, tornando-as
indeterminadas, tira delas o nico carter que lhes fornecia uma positividade subalterna
mas direta. Vemos assim comear na lgebra a disposio a tratar as especulaes
superiores como simples conseqncias das inferiores, abusando da subordinao
dedutiva e desconhecendo a independncia indutiva, por falta de ligao subjetiva. (p.
169-170).
Da lgebra o materialismo se alastra, avana adiante:
Pode-se assim qualificar de metafsico o modo direto do materialismo matemtico [isto
, o abstrato]; ele o mais antigo e o mais difundido, sem ser o mais perigoso, pois nele
os termos so freqentemente tomados como coisas. Ligada geometria pela renovao
cartesiana, a lgebra fez surgir logo um modo mais especial, embora indireto [isto , o
concreto], fundando sua presidncia enciclopdica sobre a universalidade necessria das
leis da extenso e do movimento. Ela desde ento ligou o materialismo matemtico
quele que as diversas partes da filosofia natural desenvolvem, as quais cada uma tende
a dominar as seguintes, a partir de uma viciosa apreciao da subordinao normal dos
fenmenos correspondentes. Sob essa impulso, prpria ao desenvolvimento emprico
das especulaes positivas, os dois modos sucessivos da usurpao algbrica finalmente
se combinaram, quando a lgebra tentou absorver a geometria e a mecnica, de cujos
tericos os outros tericos no ousavam contestar a supremacia. Estendido por toda
parte, e mesmo sistematizado, a partir de sua dupla fonte matemtica, o materialismo
terico permaneceu diretamente insupervel at surgimento da religio da
Humanidade. (p. 171-172) 41.
41

Na p. 360 Comte fala da ... utopia matemtica na qual todas as explicaes cientficas resultariam das leis
da extenso e do movimento, que s a lgebra podia desenvolver.. A principal fonte do materialismo terico
concreto a mecnica (p. 607), como veremos. Nas p. 623-624 ele escreve: Examinadas a partir do conjunto da
preparao normal, as tendncias materialistas naturalmente ligadas aos estudos mecnicos sero facilmente
superadas pelo sacerdcio iniciador. (...). (...) graves perturbaes intelectuais e morais. Examinando com mais
preciso o desenvolvimento histrico dessas aberraes, v-se que elas no emanaram diretamente da mecnica,
mas do esprito algbrico, que, sempre agente, quer dirigir tudo. Durante o grande sculo (...) a mecnica
permaneceu pura dos desvios que em seguida ela fez surgir, (...). Ela, contudo, foi disposta, desde o incio, a
fazer penetrar por toda parte um materialismo audacioso, mas progressista e mesmo orgnico, sempre fundado
sobre uma irracional apreciao da universalidade necessria das leis matemticas. (...).Bem apreciado, o
materialismo matemtico no se tornou essencialmente prejudicial seno quando a lgebra prevaleceu, por causa
da insuficincia da disciplina (...). Examinada filosoficamente, a mecnica celeste ajudou esses desvios (...). (...).
Todavia, o principal desenvolvimento das aberraes tericas resultou do crdito que a elaborao da mecnica
celeste deu lgebra, e das irracionais esperanas surgidas assim em relao extenso universal do esprito
matemtico. Ento o materialismo geomtrico e mecnico, que foi, no sculo XVII, orgnico e progressista,
tornou-se irrevogavelmente anrquico e retrgrado, mesmo na teoria geral do movimento e do equilbrio,

21

A histria do materialismo tem no seu comeo e no seu final a cincia, mas com o
incio e o final intermediados pela metafsica e pela teologia; os trs estados intelectuais
contriburam:
A fim de apreciar melhor um vcio cuja natureza e gravidade so desconhecidas por
aqueles que o deploram mais, preciso reconhecer de incio que os trs estados
intelectuais contriburam com ele, cada um a sua maneira, durante todo o curso da
evoluo terica. O esprito cientfico sempre foi a sede direta do materialismo, a partir
da sua marcha necessria do mundo para o homem, at que sua preparao objetiva foi
inteiramente terminada. Todavia, o esprito metafsico tendeu espontaneamente a
desenvolver essa aberrao, mesmo a combatendo, porque ele constituiu o mtodo
isoladamente da doutrina, e consagrou o abuso da deduo. Deve-se enfim ver o esprito
teolgico como tendo involuntariamente secundado, sobretudo depois do monotesmo,
um desvio hostil sua supremacia, impelindo a construir uma sntese objetiva, e
suscitando uma falsa apreciao de unidade terica. Sob essa tripla influncia, o
materialismo cresceu sempre at que o Ocidente cumpriu a transio necessria entre a
teocracia e a sociocracia inaugurando o positivismo, que fez cessar as duas aberraes
opostas. (p. 361-362).
Como a Sntese subjetiva inteira devia englobar, em dez volumes, toda a filosofia (1:
15 leis universais, instituio da teoria da abstrao e da escala enciclopdica; 2: matemtica,
astronomia, fsica, qumica, biologia, sociologia, moral terica ou moral propriamente dita,
moral prtica ou educao; 3: regras prticas, ao), certamente ela deveria refutar o
materialismo em todos os nveis, j que ele ... constitui o sintoma terico da doena
ocidental, essencialmente caracterizada, desde o desenvolvimento grego, por uma tendncia
crescente a rejeitar a subordinao fundamental do esprito ao corao. (Sntese subjetiva I,
p. 362), e j que Pode-se verdadeiramente reduzir a regenerao final a superar essa
disposio [ao materialismo terico e prtico], que resume todos os vcios prprios da
transio, de mais em mais revolucionria, entre a teocracia e a sociocracia. (p. 372-373).
Como o materialismo um excesso de objetividade, nada melhor do que o espao
da Sntese subjetiva para analis-lo e o superar. Como a usurpao das especulaes inferiores
em relao s superiores acontece por falta de ligao subjetiva (p. 169-170 42), nada
melhor do que o espao do estabelecimento, segundo Comte, da subjetividade verdadeira,
para corrigi-la. Igualmente, se o materialismo uma aberrao necessariamente resultada da
indisciplina terica (p. 359; na p. 365 ele escreve degenerao espontaneamente ligada
iniciao terica), nada melhor do que o espao do disciplinamento da subjetividade para
super-lo 43. Do mesmo modo, como ele uma tentativa de sntese objetiva, nada melhor do
radicalmente viciada pela invaso algbrica.. A inevitabilidade do aspecto quantitativo, segundo Comte, suscita
as pretenses da lgebra: Apreciada filosoficamente, a noo abstrata de equao coincide com a idia concreta
de lei, que no pode se tornar jamais assaz precisa seno adquirindo um carter hipoteticamente numrico.
Geralmente impossvel de realizar para alm do domnio puramente matemtico, esse princpio suscita as
pretenses da lgebra presidncia enciclopdica, e conseqentemente o materialismo terico, at o surgimento
da religio universal. S ela pode superar irrevogavelmente os sofismas e as usurpaes algbricas, ... (p. 687).
42
Ver o texto inteiro acima. Na p. 359 Comte fala de inconseqncia: V-se ento cessar a
inconseqncia que dispunha cada cincia a dominar a seguinte protestando contra as usurpaes da
precedente..
43
Convenientemente apreciada, a disciplina positivista do desenvolvimento abstrato resulta da hierarquia
enciclopdica, que subordina cada cincia objetivamente precedente e subjetivamente seguinte. Com tal
regime, supera-se de uma s vez o materialismo e o espiritualismo, dando s suas aspiraes respectivas uma
satisfao mais completa e mais estvel. Se, por um lado, os estudos superiores devem repousar sempre sobre os
inferiores, por outro lado, s eles podem determinar a destinao, e mesmo regrar a extenso. Toda aplicao de
cada cincia seguinte deve ser normalmente dirigida por essa ltima, que permanece exclusivamente juza do
modo e do grau de tal assistncia. Resulta dessa disciplina uma plena conciliao entre a independncia indutiva
que os estudos mais complicados exigem e a influncia dedutiva que convm s teorias mais gerais. Regrada

22

que o espao da Sntese subjetiva para super-lo, pois ... s a sntese subjetiva desacreditou a
busca da sntese objetiva. (p. 360).
Como o materialismo impe a subordinao objetiva das cincias posteriores s
anteriores, impelindo a construir uma sntese objetiva, a sua superao implica a subordinao
subjetiva das anteriores s posteriores e a construo da supremacia subjetiva do ponto de
vista moral:
preciso sempre referir a apreciao do materialismo determinao do elemento
enciclopdico ao qual a presidncia cientfica e lgica pertence. (...). cincia
matemtica pertence o nico ponto de vista objetivamente universal, (...). Sempre a
cincia moral possui o privilgio da universalidade subjetiva, que lhe permite superar a
impulso materialista gradualmente emanada (...). (...). Atentamente considerado, o
materialismo terico deve consistir, portanto, em fazer sempre prevalecer o ponto de
vista matemtico, por causa de sua generalidade cientfica e de sua simplicidade lgica.
Comum aos dois modos, abstrato e concreto, de tal aberrao, sua presidncia objetiva
no podia ser racionalmente superada seno pela supremacia subjetiva do ponto de vista
moral, desde que o positivismo a livrou dos entraves teolgicos e metafsicos. (p. 366)
44
.
Comte, na Sntese subjetiva I, utiliza vrios sinnimos para falar da superao, do
superador ou superadora do materialismo. Ele fala da religio da Humanidade, da filosofia
surgida da cincia, do positivismo, do corao, de uma atitude diretamente religiosa,
de sntese e de doutrina:
Estendido por toda parte, e mesmo sistematizado, a partir de sua dupla fonte
matemtica, o materialismo terico permaneceu diretamente insupervel at o
surgimento da religio da Humanidade. (...), sua dominao especulativa no foi
verdadeiramente desenraizada seno pelo positivismo. (...), essa luta ntima entre o
empirismo cientfico e a filosofia surgida da cincia, (...). Todavia, quando o
positivismo se tornou completo, tomando, sob o impulso do corao, uma atitude
diretamente religiosa, o materialismo acadmico, sentindo o fim do interregno
espiritual, no soube seno protestar contra uma sntese moral, terica e prtica que ele
era incapaz de impedir. Atacado em sua fonte pela nica doutrina apta a julg-lo, ele
renuncia tacitamente a dominar, e se contenta em entravar ... (p. 172) 45.
Ele fala de remdio moral e do esprito positivo tornar-se religioso como
superao: ... a disciplina prematura da idade mdia tinha desacreditado tanto o remdio
assim, a cultura terica obtm de uma s vez mais realidade do que a impulso materialista comporta e mais
dignidade do que a resistncia espiritualista consegue. (...). Vista convenientemente, essa soluo deve, contudo,
ser julgada mais conforme ao verdadeiro espiritualismo, no metafsico, mas teolgico, do que ao materialismo
cientfico. preciso, efetivamente, v-la como sendo caracterizada principalmente pela presidncia
enciclopdica que ela tem cedido normalmente moral. (p. 365). Na p. 370 ele diz Toda a disciplina que o
esprito matemtico exige foi espontaneamente preparada pela influncia contnua do princpio cartesiano, que
fez prevalecer irrevogavelmente, em Lgica, o ponto de vista humano, tornando subjetiva uma coordenao
anteriormente objetiva..
44
Na p. 368 Comte escreve: preciso preferir normalmente a supremacia do ponto de vista humano
aptido objetivamente universal do esprito matemtico. Diretamente considerada, a universalidade terica da
moral no pode ser contestada de nenhum modo, (...). (...). Se esse regime normalmente faz o sujeito prevalecer,
ele jamais dispe a negligenciar o objeto, que o nico que pode tornar as concepes emanadas do princpio
universal, suficientemente determinadas. (...). Em conformidade com o conjunto das necessidades humanas, a
sntese subjetiva institui a unidade terica, viciosamente apreciada e inutilmente buscada a partir da sntese
objetiva..
45
Quanto ao positivismo, na p. 359 Comte diz ... positivismo, nico capaz de explicar e de extirpar uma
aberrao necessariamente resultada da indisciplina terica que s ele superou.. Na p. 362 ele diz que ... o
materialismo cresceu sempre at que o Ocidente cumpriu a transio necessria entre a teocracia e a sociocracia
inaugurando o positivismo, que fez cessar as duas aberraes opostas.. Ver tambm nas p. 363, 364, 367 e no
Prefcio, p. X-XI.

23

moral, que ele no podia prevalecer seno quando o esprito positivo tivesse sido conduzido,
por sua prpria evoluo, a se subordinar livremente ao corao tornando-se religioso. (p.
363) 46.
Ele fala tambm, no sentido de super-lo, de afetividade e poesia, de sentimento e arte
e de adorao ntima:
Deve-se, portanto, ver os primeiros sculos do estado normal como exigindo, nesse
sentido, uma solicitude sacerdotal que no ser mais necessria quando o conjunto da
iniciao enciclopdica se encontrar plenamente sentido desde seu incio, a partir de sua
preparao afetiva e potica. Uma evoluo terica cuja disciplina no pode
sistematicamente resultar seno de sua fase final tende a reproduzir, no indivduo, a
degenerao que ela suscitou para a espcie. Nada poderia dispensar de prevenir ou de
retificar, nela, pelo exame filosfico, as aberraes naturalmente prprias da cultura
cientfica at que ela se torne completa. Nesse intervalo, o sentimento e a arte
fornecero, a partir da adorao ntima, uma garantia espontnea, que proteger o
corao e o esprito contra o materialismo terico melhor do que jamais se pde esperar
de sua reprovao teolgica e metafsica. (p. 360-361).
E tambm, enfim, da Revoluo Francesa e da fundao da sociologia como condies
de superao: Sem o abalo poltico do povo central, a sociologia no podia irrevogavelmente
surgir para fundar a hierarquia enciclopdica, superando o duplo materialismo terico,
matemtico e mdico. (p. 722).
Uma ltima questo em relao Sntese subjetiva I a questo especfica do
materialismo terico matemtico. Ele abstrato ou concreto: Um exame decisivo do
materialismo matemtico deve normalmente separar seus dois modos, abstrato e concreto, um
essencialmente metafsico, o outro parecendo positivo. (p. 172).
O primeiro, o materialismo terico matemtico abstrato, como j afirmamos, o
materialismo terico propriamente dito, o algbrico. O concreto o geomtrico-mecnico:
Pode-se assim qualificar de metafsico o modo direto do materialismo matemtico [isto
, o abstrato]; ele o mais antigo e o mais difundido, sem ser o mais perigoso, pois nele
os termos so freqentemente tomados como coisas. Ligada geometria pela renovao
cartesiana, a lgebra fez surgir logo um modo mais especial, embora indireto [isto , o
concreto], fundando sua presidncia enciclopdica sobre a universalidade necessria das
leis da extenso e do movimento. (...). Sob essa impulso, prpria ao desenvolvimento
emprico das especulaes positivas, os dois modos sucessivos da usurpao algbrica
finalmente se combinaram, quando a lgebra tentou absorver a geometria e a mecnica,
... (p. 171-172 47).
O abstrato trata todos os fenmenos como susceptveis de equaes 48; fazendo a
cultura da lgebra isoladamente, prope-se abstratamente resolver antecipadamente todas as
46
Nas p. 365 e 366 Comte fala, respectivamente, de presidncia enciclopdica da moral e de
supremacia subjetiva do ponto de vista moral. Quanto religio, na p. 687 ele escreve at o surgimento da
religio universal. Na p. 607 ele fala de espiritualidade positiva: ... fazendo prevalecer irrevogavelmente a
espiritualidade positiva sobre o materialismo cientfico e o espiritualismo metafsico, .... Na p. 623 de
sacerdcio: ... as tendncias materialistas naturalmente ligadas aos estudos mecnicos sero facilmente
superadas pelo sacerdcio iniciador.. Na p. 746, enfim, de investidura religiosa: ... o esprito matemtico,
sempre indisciplinado durante a preparao ocidental, recebeu convenientemente a investidura religiosa
gradualmente instituda por este volume.. Vejamos tambm, finalmente, um trecho da Oitava Circular Anual, de
15/1/1857, no qual Comte fala da reorganizao espiritual feita pelo positivismo: A reorganizao
espiritual to urgente que o positivismo dever logo obter o apoio contnuo de todas as almas verdadeiramente
religiosas que, principalmente femininas, sem partilhar nossa f, secundaro nossos esforos para preservar o
Ocidente do materialismo universal. (Correspondncia VIII, p. 380).
47
Ver o texto inteiro acima, no pargrafo referente nota nmero 41.
48
Considerados como susceptveis de equaes, os fenmenos de toda espcie no poderiam, contudo, ser
jamais absorvidos pelo domnio algbrico. (p. 173).

24

equaes imaginveis, a fim de que aquelas dos diversos fenmenos se encontrem


necessariamente tratadas (p. 174) 49.
O concreto continua o abstrato. Se
No modo abstrato do materialismo matemtico, a lgebra, isoladamente cultivada, e
desprovida de toda disciplina, aspira dominao aberta e direta do conjunto das teorias
positivas, em nome da lgica universal. preciso ver o modo concreto como
consistindo em transferir a presidncia enciclopdica ao domnio geomtrico e
mecnico, no qual a lgebra se erige a reguladora geral, de maneira a conservar as
mesmas pretenses sob uma nova forma. Tal transformao, embora tendo inicialmente
desenvolvido a usurpao algbrica, anuncia a sua extino normal, pelo rascunho
matemtico da subordinao subjetiva de cada cincia em relao seguinte. (p. 357358).
O abstrato mais racional e mais consistente, mas mais quimrico; ambos so
usurpadores em relao aos estudos superiores:
Toda a diversidade dos dois modos consiste em que a preponderncia matemtica
dada, no primeiro, lgebra erigida a lgica universal, e, no segundo, por causa da
generalidade das leis correspondentes, geometria completada pela mecnica. preciso
ver o materialismo abstrato como sendo, apesar de seu carter metafsico, mais racional
do que o materialismo concreto, porque ele repousa sobre a incontestvel equivalncia
entre a idia de equao e a idia de lei. Eis como o materialismo concreto apresenta,
com mais positividade, menos consistncia do que o materialismo abstrato, porque ele
comea a regenerao que combate, dando geometria a supremacia que recusa
lgebra. Examinado especialmente, ele proclama a presidncia do ponto de vista
matemtico em virtude da universalidade das leis da extenso e do movimento, sempre
superiores em relao ordem mais nobre e menos simples. Sob esse aspecto a
influncia dedutiva, cujo abuso caracteriza o materialismo, mais bem constituda; a
irracionalidade se reduz ao exagero da contribuio necessria das condies
geomtricas e mecnicas para o cumprimento dos fenmenos quaisquer. A partir de sua
comparao geral, os dois modos do materialismo terico so igualmente, mas
diversamente opressivos em relao a todos os estudos fsicos e morais; um mais
quimrico, o outro menos conseqente. Rejeita-se a dominao algbrica, reconhecendo
a impossibilidade de instituir equaes prprias aos fenmenos mais complicados, e
reconhecendo nossa impotncia para resolver a maior parte daquelas que podemos
estabelecer. A supremacia geomtrica rejeitada como incapaz de dirigir especulaes
nas quais as leis da extenso e do movimento exercem uma influncia
proporcionalmente decrescente na medida em que os fenmenos se elevam. Essas duas
tendncias se tornam igualmente contrrias aos estudos superiores, ... (p. 366-367) 50.
49
Tendo reconhecido que a instituio abstrata do clculo e sua cultura isolada se tornaram finalmente to
irracionais quanto imorais, fez-se o passo mais decisivo para se livrar do materialismo matemtico. Melhor
apreciada, a elaborao geral das equaes assim subordinada ao seu estabelecimento especial, nico que pode
indicar aquelas das quais a lgebra deve se ocupar. Para qualquer cincia, a cultura direta serve sempre de base
ao desenvolvimento algbrico, mesmo em relao geometria e mecnica. A pretenso do clculo a pr os
fundamentos dos diversos estudos positivos, encontra-se radicalmente descartada e a poca de sua interveno
permanece indecisa. Subordina-se a considerao do instrumento quela de seu uso, sempre regrado a partir das
condies prprias a cada caso. (...). Sob a presidncia universal da religio positiva, cada cincia se encontra
reduzida cultura que a sua destinao enciclopdica exige, exatamente apreciada a partir da sntese subjetiva
que coordena todos os estudos reais. (...). A partir dessas indicaes, poder-se- normalmente prevenir ou
superar as tendncias ao materialismo abstrato, sempre ligadas cultura algbrica quando ela permanece isolada,
mesmo por pouco tempo. (p. 176-177).
50
Nas p. 595-596 Comte escreve: preciso, ento, ver o materialismo matemtico, outrora progressista e
mesmo orgnico, como tendo se tornado irrevogavelmente to retrgrado quanto anrquico. Menos disciplinado
do que desenvolvido, por sua destinao ilusria, os seus dois modos, abstrato e concreto, opuseram entraves

25

O abstrato mais subjetivo e o concreto mais objetivo: Estudado sob o aspecto


concreto, o materialismo matemtico no se torna realmente sofstico seno quando exagera a
influncia objetiva que lhe serve de base, como o fez o seu modo abstrato em relao
potncia subjetiva que ele invoca. (p. 608).
Se o modo concreto geomtrico-mecnico, h uma passagem na qual ele aparece
muito mais mecnico do que geomtrico-mecnico: A geometria permanece sempre pura,
por causa de sua posio, do materialismo abstrato suscitado pela lgebra e do materialismo
concreto que a mecnica desenvolve. (p. 613).
Assim como em relao a cada cincia fundamental ou estudo se pode falar do
materialismo, assim tambm em relao s partes de cada uma delas. Nesse sentido, Comte
fala dos materialismos de cada uma das trs partes da matemtica ou lgica: Elaborada
empiricamente, a mecnica fez necessariamente surgir o terceiro e principal modo do
materialismo matemtico, inicialmente algbrico, depois geomtrico, enfim dinmico. (p.
708). Eles aparecem tambm no Prefcio, de 22/9/1856:
Todavia, essa reao normal no poderia surgir plenamente se os dois elementos do
pblico terico no tivessem sido inicialmente purificados do materialismo fatalmente
inerente ao conjunto da filosofia natural, e principalmente suas duas extremidades. Eis
porque me esforcei especialmente, em todas as partes deste volume, para desenraizar,
em sua verdadeira fonte, o materialismo terico, que s o positivismo podia julgar e
superar. Examinei sucessivamente os trs modos, algbrico, geomtrico e mecnico,
naturalmente prprios do materialismo matemtico, menos ativo, mas mais tenaz que o
materialismo mdico; o segundo muito inconseqente para perturbar os espritos
suficientemente livrados do primeiro. Apesar dessa solicitude especial e contnua do
nico filsofo que pde normalmente instituir a teoria e a refutao do materialismo, a
malquerena e a deslealdade dos declamadores metafsicos me so to conhecidas que
espero novas calnias em retorno desse servio. Um de seus corifeus assistiu, durante
meu curso pblico de 1850, no Palais-Cardinal, aula diretamente consagrada ao
julgamento sistemtico do materialismo; o que no o impediu, algumas semanas depois,
de reproduzir as diatribes convenientes. (Sntese subjetiva I, p. X-XI).
Finalmente, terminada a anlise da questo do materialismo na Sntese subjetiva I,
retomemos, como ltima questo deste trabalho, a alternativa comtiana ao materialismo, j
acenada na nota 12.
Em primeiro lugar, como vimos, Comte intencionalmente nunca se disse ou se
considerou materialista.
Mas ele pode ser dito substancialmente materialista enquanto afirma uma
anterioridade ontolgica da matria em relao vida e vida humana. Afinal, diz ele, vemos
matria sem nenhuma vida, mas nunca o contrrio. E ele afirma tambm a perpetuidade da
matria, conforme os textos da nota 12, apesar dessa afirmao dever ser entendida mitigada
pelo seu posicionamento agnstico, fenomenalista e fenomenista (ver notas 19 e 21, acima).

crescentes ao desenvolvimento decisivo da positividade racional, que eles tinham secundado espontaneamente
no sculo XVII. medida que o esprito matemtico obtinha crdito a partir de suas aplicaes cientficas, sua
degenerao lgica o tornava cada vez mais indigno da presidncia terica que ele tinha oficialmente obtido..
Na p. 609 ele diz: Ao mesmo tempo anrquico e retrgrado, o materialismo matemtico [concreto] se esforava
assim para prolongar sob forma objetiva, o reino do absoluto, enquanto entravava a elaborao da relatividade
subjetiva.. Vejamos tambm na p. 615: ... o materialismo abstrato, diretamente desacreditado, tendeu a se
perpetuar sob o materialismo concreto., e na p. 696: Aps ter assim fundado a sistematizao geomtrica, a
lgebra deve naturalmente reanimar as viciosas esperanas de dominao enciclopdica emanadas inicialmente
de seu desenvolvimento isolado. Da resulta o primeiro modo ou degrau de materialismo concreto, mais
perigoso, embora menos conseqente, do que o materialismo abstrato, porque ele liga as pretenses algbricas
irrecusvel universalidade das leis geomtricas..

26

Apesar disso melhor v-lo como ordem-ista, isto , afirmador da anterioridade da


ordem, ordem que no s material, mas tambm humana (a vida humana sintetizando toda a
vida). Trata-se de uma ordem com dois reinos irredutveis entre si, o morto e o vivo, o
inorgnico e o homem, o inerte e o organizado:
Ao contrrio, esse gnero de unidade [isto , objetiva] incompatvel com o contraste
radical da vida com a morte. O conjunto dos corpos naturais cessa ento de formar um
todo absoluto. Pois os seres organizados no podem resultar mais dos seres inertes do
que estes daqueles. preciso assim conceber duas ordens radicalmente distintas, que
permanecem irredutveis a uma s, enquanto a natureza for considerada nela mesma,
sem referi-la Humanidade. No devemos julg-las inseparveis uma da outra seno no
nosso mundo, ou melhor, sobre o nosso planeta. Em outros lugares a existncia
inorgnica pode ser concebida sem a existncia orgnica, embora o inverso nos seja
impossvel. 51.
No h o organizado sem o inerte, e no seria contraditrio se o organizado derivasse
do inerte 52, mas aquele no resulta deste, o que garante a independncia das cincias
superiores, isto , o no-materialismo:
A vitalidade fundamental, nica comum a todos os seres organizados, consiste em sua
contnua renovao material, nico atributo que os separa universalmente dos corpos
inertes, nos quais a composio sempre fixa. Todas as outras propriedades vitais,
mesmo a inteligncia e a moralidade, repousam inicialmente sobre a existncia nutritiva,
resultada de um suficiente conflito entre a absoro e a exalao que cada massa vivente
exerce sem cessar sobre o meio correspondente. Todavia, tentar-se-ia inutilmente
explicar essa inflexvel conexo que sempre faz os mais nobres atributos depender das
mais grosseiras funes. Pois nenhuma contradio necessria nos impede de sonhar o
pensamento e a sociabilidade em seres cuja substncia permaneceria inaltervel. (...).
Por toda parte onde a composio material permanece invarivel, no existe nenhum
trao de pensamento ou de afeio, nem somente o menor rudimento de sensibilidade ou
de contratilidade. Na verdade a renovao contnua acontece em muitas substncias que
no manifestam mais esses fenmenos superiores. Isso prova assaz que as mais altas
51

Introduo fundamental, Sistema I, p. 579. No Catecismo positivista os termos do dualismo so mundo e


homem: Vs deveis, para isso, renunciar desde o incio, minha filha, a toda pretenso de unidade absoluta,
exterior, em uma palavra, objetiva; o que vos ser mais fcil do que aos nossos doutores. Tal propsito,
compatvel com a pesquisa das causas, torna-se contraditrio com o estudo das leis, isto , das relaes
constantes apanhadas ao meio de uma imensa diversidade. Essas ltimas no comportam seno uma unidade
puramente relativa, humana, em uma palavra, subjetiva. Efetivamente, as leis so necessariamente mltiplas, por
causa da impossibilidade notria de fazer jamais entrar um no outro os dois elementos gerais de todas as nossas
concepes reais, o mundo e o homem. Mesmo que se chegasse a condensar cada um desses dois grandes
estudos em torno de uma s lei natural, a unidade cientfica permaneceria interditada por sua inevitvel
separao. Embora o mundo suponha o homem para ser conhecido, ele poderia existir sem esse ltimo, como
isso talvez acontea em muitos astros desabitados. Igualmente, o homem depende do mundo, mas no resulta
dele. Todos os esforos dos materialistas para anular a espontaneidade vital exagerando a preponderncia dos
meios inertes sobre os seres organizados no conseguiram seno desacreditar essa pesquisa, to v quanto
ociosa, abandonada aos espritos anticientficos. (p. 82); e cosmologia e sociologia: Quando estiveres mais
avanada, reduzireis freqentemente todo o feixe enciclopdico ao simples dualismo entre a cosmologia e a
sociologia; o que de incio vos exporia ao vago. Mas jamais o contrair mais, por causa da evidente
impossibilidade de fazer objetivamente entrar um no outro, dois grupos principais que s a apreciao subjetiva
pode unir, quando nos situamos diretamente no verdadeiro ponto de vista religioso. (p 111).
52
Pois nenhuma contradio impediria conceber de outro modo a conservao das espcies, se os corpos
organizados emanassem diretamente dos materiais inorgnicos. (p. 590). Na p. 735 Comte escreve: ... o mundo
e a vida. Os dois termos gerais desse dualismo terico no podem jamais se reduzir um ao outro, pois o
organismo no resulta do meio, embora o suponha.. No nosso espiritualismo tanto o humano quanto o inerte do
nosso universo so criaturas, como j dissemos, e a matria s pode ser dita eterna no sentido de poder ter sido
criada desde sempre pela Divindade eterna, ou no sentido de que ser mantida para sempre por Ele.

27

propriedades vitais no resultam necessariamente das menores. Contudo elas dependem


delas certamente, pois elas no surgem jamais seno com tal base, na qual toda alterao
suficiente as faz, alis, cessar imediatamente. Em uma palavra, vemos freqentemente
corpos sem alma, mas no se v nenhuma alma sem corpo. Assim, a vida no somente
particular a certas substncias, organizada sob certos modos. Em mais, ela se mostra
sempre temporria nas molculas que a comportam; de modo que todo organismo se
torna inerte e logo se dissolve se seus materiais no so suficientemente renovados. Ns
no podemos explicar mais essa instabilidade do que essa especialidade. preciso
conceber uma e outra como simples fatos gerais, cuja realidade incontestvel, mas que
permanecero irredutveis a outros. No saberemos jamais porque o oxignio, o
hidrognio, o nitrognio e o carbono so susceptveis de viver, enquanto que o cloro, o
enxofre, o iodo no vivem de nenhum modo. Igualmente, no podemos saber por que a
vitalidade no persiste indefinidamente nos materiais susceptveis de adquiri-la. Mas
esses dois mistrios so felizmente to ociosos quanto impenetrveis. suficiente aqui
apreciar esse duplo fato primordial como a garantia dogmtica da independncia das
noes biolgicas, as quais no poderiam, assim, emanar jamais das teorias
cosmolgicas que preparam a sua elaborao direta. (p. 586-587).
Portanto, entre o reino da matria inerte e o reino da vida universal s possvel a
sntese subjetiva:
Descartando toda v discusso sobre as origens absolutas, preciso reconhecer,
portanto, como uma noo essencial de filosofia relativa, que todo ser vivente emana
sempre de um outro semelhante. (...). Pois, para seres imortais, sua reproduo seria
intil; ela se tornaria at contraditria, por causa das dificuldades resultadas de uma
multiplicao indefinida. (...). (...), todo vivo vem do vivo, (...). Essa ltima lei
fundamental da vida universal acaba de separar radicalmente a menor existncia
orgnica de toda existncia inorgnica. (...). Em uma palavra, a propriedade de nascer
to particular aos seres viventes quanto aquela de morrer. A biologia encontra nisso a
fonte de uma nova garantia geral contra a usurpao cosmolgica. Quanto mais se
sistematiza os estudos vitais, mais se sente quanto so irracionais e opressivas todas as
tentativas para constituir a unidade objetiva, concebendo a natureza como um todo
absoluto, independentemente de sua relao com a humanidade, nica fonte possvel de
uma verdadeira unidade. (...). Essa aberrao [isto , a afirmao da variabilidade
indefinida, da instabilidade das espcies, perigosa emanao do materialismo
cosmolgico, que exagera a reao vital dos meios inertes] seria diretamente contrria
independncia normal da biologia, que preciso hoje consolidar antes de tudo. (...). A
sucesso normal dessas duas apreciaes forma o sistema das trs grandes leis
biolgicas sobre a renovao material, a destruio individual e a conservao
especfica. (...). Essa vida universal, embora limitada apenas materialidade, constitui o
primeiro fundamento das mais altas funes, mesmo humanas. Por ela o organismo
comea tambm suas relaes necessrias, ativas e passivas, com o meio
correspondente, que fornece os materiais absorvidos e recebe os produtos exalados. (p.
591-594) 53.
53

Vejamos tambm no Catecismo positivista, p. 116-117: ... pois um abismo intransponvel me [ Mulher]
parece separar o domnio da vida e o da morte. (...). (...), as mais nobres funes vitais (...), como repousando
sobre as mais grosseiras, segundo a lei geral da ordem real. A animalidade se subordina vegetalidade, ou a vida
de relao vida de nutrio. Esse luminoso princpio conduz a reconhecer que os nicos fenmenos
verdadeiramente comuns a todos os seres viventes consistem nessa decomposio e recomposio que sua
substncia experimenta sem cessar com o meio. O conjunto das funes vitais repousa assim sobre atos muito
anlogos aos efeitos qumicos, dos quais eles no diferem essencialmente seno pela instabilidade das
combinaes, alis, mais complexas., e p. 120: No s nenhuma existncia orgnica jamais emana da natureza
inorgnica. Mas, alm disso, nenhuma espcie resultaria de outra, nem superior nem inferior, salvo as variaes

28

Enfim, melhor classific-lo como ordem-ista pantesta, pois a ordem a


contemplada pela Trindade comtiana: o Grande Meio o Espao, o Grande Fetiche a Terra,
e o Grande Ser a Humanidade. Ordem-ista pantesta humanista: por opo ele se afirma
humanista (e no ordem-ista), mas vendo o humano como resumo, vrtice de toda a ordem.
Trata-se da superacentuao do segundo mandamento do resumo, feito por Jesus Cristo, dos
dez mandamentos do Antigo Testamento: o altrusmo!
Trata-se de uma opo, de uma deciso livre, permitida pelo determinismo relativo:
O dogma positivista institui, ao contrrio, nossa verdadeira dignidade, composta de uma
nobre resignao e de uma sbia atividade, cuja marcha no jamais arbitrria. Referindo
diretamente Humanidade cada existncia parcial, ele representa essa unidade relativa como
subordinada ela prpria a uma ordem universal, evidentemente objetiva, e que, por sua
preponderncia necessria, torna-se nosso regulador fundamental. (Introduo fundamental,
p. 416). Trata-se do amor potentemente secundado pela fatalidade comum: Por isso o amor
constitui o princpio fundamental da existncia do Grande Ser. Mas essa ligao direta e
universal, que nada pode substituir, encontra-se potentemente secundada pela fatalidade
comum, exterior e interior, qual as convices tericas das quais examino a eficcia
religiosa se referem. (p. 417).

Concluso

Comte admitiu um atesmo etimolgico em relao ao Deus sobrenatural e afirmou


um tesmo no qual Deus a humanidade. Mas se exigirmos, como necessrio, que a
Divindade tem que ser eterna, ento se pode afirmar que Comte inteiramente, e no apenas
etimologicamente ateu.
Ele considerou o atesmo como uma soluo insuficiente, tanto intelectual quanto
moral e politicamente, e nesse sentido trabalhou para super-lo com o seu positivismo.
Ele nunca admitiu para si nenhum materialismo. Mas como afirmou (afirmao
mitigada pelo seu agnosticismo, fenomenalismo e fenomenismo) a perpetuidade da matria e
a possibilidade de sua existncia sem a vida, pode ser considerado materialista. Apesar disso,
melhor consider-lo ordem-ista, afirmador da anterioridade da ordem que, para ele,
material e humana. Ordem-ista de uma ordem da qual pelo menos a base material
perptua. Ordem-ista pantesta humanista, porque o vrtice mais nobre dessa ordem, apesar
de ser mortal, divino. A humanidade deusa e os homens igualmente, pois so seus agentes.
O materialismo, para Comte, a opo pela acentuao do menos nobre, pela
dominao do inferior, porque eterno, mais forte, em relao ao superior. Em termos tericos
ele a explicao do superior pelo inferior.

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muito limitadas, embora muito pouco conhecidas ainda, que cada uma delas comporta. Existe, portanto, um
abismo verdadeiramente intransponvel entre o mundo vivente e a natureza inerte, e mesmo, em menores graus,
entre os diversos modos de vitalidade. Confirmando a impossibilidade de toda sntese puramente objetiva, essa
apreciao no altera de nenhum modo a verdadeira sntese subjetiva, resultada por toda parte de uma ascenso
suficientemente gradual em direo ao tipo humano..

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