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I.

A CINCIA ECONMICA/ECONOMIA
1.1.

Conceito:

Como disciplina acadmica a economia tem 2 sculos. E importa-nos mencionar aqui os


principiantes e os grandes renomes desta cincia, Adam Smith (publicou o seu primeiro
livro A riqueza das naes , onde ele procurava analisar o modo como os mercados
organizavam a vida econmica e geravam um rpido crescimento econmico), Karl
Marx (proclamou que o capitalismo estava condenado e que sucederiam depresses
econmicas), John Maynard Keynes ( publicou A teoria geral sobre o emprego,
juro e o dinheiro , com uma abordagem da economia que ajudaria as polticas
governamentais, fiscais e monetrias a reduzir os grandes estragos dos ciclos
econmicos).
Podemos nos perguntar, qual o assunto que os economistas tm analisado desde Smith
a Marx e at a atualidade? Existem vrias definies para o termo Economia/cincia
econmica, mas todas elas procuram traduzir um mesmo significado. Passaremos a
apresentar algumas delas:

A economia analisa quais bens so produzidos, como so produzidos esses


bens, e para quem so produzidos;

A cincia econmica analisa os movimentos globais da economia (tendncia


dos preos, da produo, do desemprego, e do comercio externo. Quando
conhecidas essas tendncias, a economia ajuda-nos a desenvolver politicas com
as quais os governos podem melhorar o funcionamento da economia.

A economia o estudo do dinheiro, da banca, do capital e da riqueza.

A economia uma cincia de escolha, que estuda a forma como cada individuo
decide como usar os recursos produtivos escassos para produzir
bens/mercadorias e distribuir esse bem para o consumo.

Existem muitas outras definies, mas podemos observar que todas elas trazem um
tema comum:

A economia o estudo da forma como as sociedades utilizam os recursos


escassos para produzir bens com valor e como os distribuem entre os seus
diferentes membros.

1.2.

Os trs problemas bsicos da economia


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O que produzir? Prevalece a deciso sobre que bens devem ser produzidos, e
em que quantidades? Quando devero ser produzidos (perodo ou poca).
Exemplo1: Produzir camisas ou camisolas? Produzir muitas camisas de
qualidade baixa, ou poucas mas de qualidade alta? E quando devemos produzir?
Exemplo2: devemos produzir muitos bens de consumo como po, cana-deacar? Ou poucos bens de consumo e muitos bens de investimento como,
fbricas de acar, padarias? Para dar-nos maior consumo no futuro?

Como produzir? Como produzir os bens? Que recursos usarem para a sua
produo? Por quem sero produzidos tais bens? Que tecnologia usar? Quem vai
trabalhar ou cultivar a terra, e quem vai ensinar?
Exemplo1: vamos produzir a energia a partir do petrleo ou do carvo?
Exemplo2: devemos produzir po com mquinas ou mo?
Exemplo3: vamos fazer um bolo no forno a carvo ou eltrico?

Para quem produzir? Para quem os bens devem ser produzidos? Como
distribuir a produo (PIB) para as famlias? Quem deve usufruir dos frutos do
esforo econmico?
Exemplo1: O preguioso deve comer?
Exemplo2: Ser que a maior parte da produo deve-se destinar a eduo?
Sade? Segurana? Ou subsidiar bens alimentares?
Exemplo3: Deve a maior parte do rendimento ser dada aos donos da empresa?
Ou aos trabalhadores?
1.3.

Possibilidades tecnolgicas da sociedade (a Fronteira de


Possibilidades de Produo, eficincia versus eficcia, custo de
oportunidade, lei dos rendimentos decrescentes)

Preocupamo-nos com as questes bsicas da economia (o que, como e para quem?)


porque as pessoas pretendem consumir mais do que a economia pode produzir, porque
as necessidades so ilimitadas, mas os recursos para satisfaze-las so limitados ou
escassos.
Por esta razo deve-se escolher dentre vrios bens, qual/quais produzir (o que), e
escolher dentre as diversas tcnicas de produo qual aplicar (como), e no final decidir
como distribuir a produo (para quem).
Consideremos uma economia que tenha apenas uma certa quantidade de recursos de
produo, (terra, trabalho, conhecimento tecnolgico, fbricas, recursos naturais). Ao
decidir o que e como a economia deve produzir dentre vrios bens possveis, estar a
decidir sobre como alocar os recursos.
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Vamos supor que uma determinada economia pode produzir apenas dois bens, facas e
arroz.
1 - Considere que a economia aplique toda sua fora e energia na produo de arroz.
Mas continua a haver um montante mximo de arroz que pode ser produzido por ano, e
que isso dependa da quantidade e qualidade dos recursos da economia em questo, e do
uso eficiente desses recursos. Suponha que a quantidade mxima de arroz que pode ser
produzida seja de 5 mil toneladas.
2 - Agora considere que todos os recursos so aplicados na produo de facas. E que
pela limitao dos recursos a economia pode produzir apenas certa quantidade de facas.
E se no fosse produzido arroz a economia podia produzir 15 mil facas.
Estas so as duas possibilidades extremas/mximas. Mas entre elas existem muitas
outras. Podemos reduzir a quantidade de produo de um bem, para produzir parte de
outro bem.
Vide a tabela abaixo:
Possibilidade de produo Alternativas
Possibilidad
es
A
B
C
D
E
F

Arroz
0
1
2
3
4
5

Facas
15
14
12
9
5
0

Facas

FPP

15
.I
.U
0
5 Arroz

A Fronteira de Possibilidades de Produo (FPP)


- representa o total de produo mximo que pode ser obtido por uma economia usando
os factores de produo disponveis. A FPP representa o menu de escolhas disponvel
para a sociedade.

Eficincia significa usar os recursos escassos sem desperdcio, para satisfazer as


necessidades e desejos dos indivduos. Significa usar bem/saber usar os recursos para
produzir bens.
Eficcia - significa fazer certo, atingir o objectivo de produo, no importa a via usada
para alcanar determinado objectivo.
Custo de oportunidade representa a alternativa que poderia ter sido escolhida.
Representa o valor da alternativa no escolhida/abdicada.
Lei dos rendimentos decrescentes estabelece que obteremos sucessivamente uma
menor produo adicional quando adicionamos doses sucessivas de um fator de
produo, mantendo os restantes factores constantes.
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1.4.

Ramos da economia (macroeconomia versus microeconomia)

A economia divide-se em dois grandes ramos: Macroeconomia e Microeconomia.

Macroeconomia o ramo da economia que estuda o comportamento do


mercado como um todo (examina como so determinados o nvel e o
crescimento do produto/PIB, analisa a inflao e o desemprego, indaga sobre a
oferta total da moeda e investiga a razo por que certos pases prosperam
enquanto outros estagnam). Examina-se a economia com uma lente grande.

Microeconomia o ramo da economia que estuda o comportamento dos


componentes/partes individuais da economia, como indstrias, empresas e
famlias. Estuda-se como feita a fixao de cada um dos preos, como
determinar o preo da terra, do trabalho e do capital, as foras e fraquezas do
mecanismo do mercado (processo pelo qual os preos de mercado so
definidos).

1.5.

Economia normativa versus economia positiva

A microeconomia aborda questes tanto normativas quanto positivas.

Economia positiva preocupa-se com o que / qual vai ser/qual /qual foi,
procuram explicaes e previses. Descreve factos e o comportamento da
economia.
Exemplo1: Qual a causa da pobreza?
Exemplo2: Qual vai ser o efeito da fixao de maiores impostos sobre o tabaco
no nmero de fumadores?

Economia normativa preocupa-se mais com o que se supe que seja


adequado como deveria ser, , envolve preceitos ticos e julgamentos de valor.
Exemplo1: O governo deve dar dinheiro aos pobres?
Exemplo2: ser que reduzir os gastos pblicos ou aumentar o imposto vai
reduzir o dfice do estado?

1.6.

A abordagem custo/benefcio das decises

A relao custo benefcio apenas um dos vrios aspectos financeiros ligados ao ato de
comprar. Muitas vezes nos deparamos numa situao de decidir sobre qual produto/bem
comprar tendo em conta o seu custo de aquisio em relao aos benefcios que este
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produto/bem nos ir proporcionar. Decidir sobre qual produto/bem comprar usando a


abordagem de custo/benefcio verificar se o benefcio que aquele bem/produto nos
vai proporcionar maior que o seu custo de aquisio, caso o custo seja menor que
beneficio proporcionado, a nossa deciso comprar/escolher, caso contrrio rejeita-se o
bem, e escolhe-se outro bem, cujo custo seja inferior que os benefcios.
Exemplo1: Na compra de um Carro, Econmico/no econmico?
Exemplo2: Na escolha de um projeto de investimento. Rentvel/no rentvel?

1.7.

Lei da escassez (bens econmicos versus bens livres)

A lei da escassez diz que os bens/produtos so escassos porque no existem recursos


suficientes para produzir todos os bens que as pessoas desejam consumir. Porque as
necessidades so ilimitadas, mas os recursos so limitados.
Escassez Insuficincia/limitao de recursos.

Bens Econmicos so todos aqueles bens que tm um custo para a sua aquisio,
porque os recursos para a sua produo so escassos. A oferta limitada e escassa.
Exemplos: casa, carro, telefone, computador, vesturios, produtos alimentcios,
diamantes, ouro, prata, etc.

Bens livres so todos aqueles bens que para obter/consumir no incorremos quase
nenhum custo, pois existem em abundncia. So aqueles que existem em quantidades
ilimitadas, e no precisamos fazer esforo para obter.
Exemplos: arreia, gua do mar, o ar, a luz do sol, etc.

1.8.

Abordagem da economia (mantendo o restante constante,


falcia de Post Hoc, falcia da composio)

Em toda e qualquer rea da economia existem armadilhas, eis algumas das mais
vulgares:

Esquecimento de manter o restante constante os problemas econmicos na


sua maioria envolvem foras/variveis que interagem simultaneamente,
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entretanto, quando pretendermos analisar um problema econmico temos que


analisar cada uma das variveis mantendo o restante contante (do latim Ceteris
paribus). A varivel em apreciao alterada enquanto as outras
permanecem constantes.
Exemplo1: Para analisar o que determinou a compra de automvel num dado
perodo, temos que ver o preo do automvel, o rendimento dos
consumidores, e o preo da gasolina.

Falcia de Post Hoc um erro no estudo de relao de causa e efeito.


Exemplo1: dizer que aps a reduo das taxas de imposto a receita total dos
impostos vai aumentar;
Exemplo2: um feiticeiro assumir que para matar o seu inimigo precisa de
algumas mgicas, e quando o inimigo morrer ele crer que a sua mgica levou o
inimigo a morte.

A falcia da composio - um erro conceptual de que o que verdadeiro para


uma parte tambm verdadeiro para o conjunto.
Exemplo1: quando assistimos um jogo de futebol;
Exemplo2: se um nico individuo recebe mais dinheiro ficar mais rico. Mas se
todos receberem mais dinheiro ningum ficar mais rico.
Exemplo3: se todos agricultores tiverem um bom rendimento na sua colheita, o
rendimento total da agricultura pode diminuir.

1.9.

Mercado, o mecanismo de mercado, como um mercado


resolve os trs problemas econmicos)

Mercado um mecanismo atravs do qual compradores e vendedores de uma


mercadoria se encontram e confrontam para determinar o seu preo e a quantidade.
Os preos so a base do mecanismo de mercado, pois coordenam as decises dos
produtores e consumidores num mercado.

Os preos mais elevados tendem a reduzir as compras dos consumidores, e estimular a


produo.
Os preos mais baixos estimulam o consumo (procura), e retraem a produo (oferta).
Ao pr em contacto os vendedores e compradores num mercado, a economia resolve
simultaneamente os trs problemas de o qu (ser produzido determinado pelos votos
monetrios dos consumidores, diariamente nas suas decises de compra), como (de
forma eficiente/ com custos baixos para maximizar os lucros e vencer a concorrncia) e
para quem (so produzidos as coisas determinado pela oferta e procura nos mercados
de factores de produo (TERRA, TRABALHO,CAPITAL,ESTADO DA
TECNOLOGIA), pois isto ir determinar o salrio, as rendas das terras, as taxas de juro,
etc.

1.10.
O papel do Governo na Economia (as trs funes do
Governo).
Para analisar o papel do governo na economia temos que partir do princpio de que o
governo estabelece as regras do jogo, atravs de leis.
As trs funes econmicas do governo: promover a eficincia (o governo tenta
corrigir falhas de mercado como monoplio e poluio para estimular a eficincia),
equidade (atravs de impostos e a despesa pblica para redistribuir o rendimento a
grupos especficos), e estimular o crescimento e estabilidade macroeconmico (o
governo toma como base os impostos, despesas, e na regulao monetria para
estimular o crescimento macroeconmico e estabilidade, para reduzir o desemprego e
inflao).
Objectivos macroeconmicos reduzir o desemprego, reduzir a inflao e promover o
crescimento econmico (elevar o PIB).