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CONGREGACIONALISMO:

ECLESIOLOGIA, DOUTRINA E HISTRIA.


Rev. Manoel da Silveira Porto Filho

Congregacionalismo: Eclesiologia, Doutrina e Histria

Congregacionalismo: Eclesiologia, Doutrina e Histria

NDICE

1.

CADA IGREJA TEM O SEU PRPRIO TIPO............................................................................................05

2.

COMO SURGIRAM OS CONGREGACIONAIS........................................................................................09

3.

POR QUE PARECEMOS TANTO COM OS BATISTAS?...........................................................................14

4.

AS IGREJAS CONGREGACIONAIS CRIADAS PELO DR. KALLEY..............................................................18

5.

COMO O NOVO TESTAMENTO SE REFERE A IGREJA...........................................................................22

6.

DEMOCRACIA CONGREGACIONAL NAS IGREJAS BBLICAS.................................................................26

7.

AUTONOMIA DA IGREJA E SOBERANIA DE CRISTO.............................................................................30

8.

ALGUMAS CONSEQUENCIAS DOUTRINRIA DO CONGREGACIONALISMO........................................34

9.

RELAOES ECLESISTICAS DENOMINACIONAIS..................................................................................38

10. INTERESSES LOCAIS E INTERESSES DENOMINACIONAIS.....................................................................42


11. 28 ARTIGOS DA BREVE EXPOSIO DAS DOUTRINAS FUNDAMENTAIS DO
CRISTIANISMO.....................................................................................................................................46

Congregacionalismo: Eclesiologia, Doutrina e Histria

Congregacionalismo: Eclesiologia, Doutrina e Histria

CADA IGREJA TEM O SEU TIPO PRPRIO


Lio 1
INTRODUO

Por que somos congregacionais? Por acaso ou por convico? Em que somos
diferentes e em que somos semelhantes, como igrejas, a outras denominaes? Quais so
os princpios que nos levam a ser congregacionais? Essas so perguntas importantes, que
geralmente o nosso povo tem feito, e que reclamam uma exposio clara e divulgada do
que realmente somos para faz-lo amar cada vez mais os princpios doutrinrios de nosso
grupo de igrejas, tendo conscincia e o conhecimento daquilo em que cr. Nossa orao
que estas lies contribuam para isso.
QUATRO TIPOS BSICOS DE IGREJAS
Nos diferentes ramos do protestantismo histrico h quatro tipos bsicos de
organizao e governo que dizem respeito no s s igrejas e comunidades locais mas
tambm s relaes entre essas igrejas uma com as outras e com a denominao que
pertencem. No uma simples questo de estrutura e organizao: problema de
doutrina. Diferentes doutrinas conduzem organizaes diferentes. Essas doutrinas
dizem respeito doutrina da natureza da Igreja, de suas relaes dispensacionalistas com
Israel e com o Reino de Deus, da natureza do ministrio e do sacerdcio, dos sacramentos
e das ordenanas, das concepes variadas sobre a misso da Igreja na terra, incluindo
problemas escatolgicos e de ecumenismo. Como se v, as estruturas denominacionais
esto fundamentadas em problemas de doutrinas bblicas muito importantes.
Os quatro tipos a que nos referimos so: o tipo monrquico-sacerdotal, o tipo
episcopal, o tipo a que poderamos chamar conexional, e o tipo congregacional. Nos dois
primeiros, considera-se que h uma s Igreja, como organizao, e no mais que uma; no
terceiro, considera-se que pode haver vrias igrejas da mesma natureza. Por exemplo, s
h uma igreja Anglicana ou da Inglaterra; mas existe uma Igreja Presbiteriana do Brasil,
uma Igreja Presbiteriana dos Estados Unidos, outra na Inglaterra etc., como entidades
independentes, embora participando do mesmo sistema eclesistico. No entanto, uma
Igreja Presbiteriana nacional ou denominacional se compe de igrejas presbiterianas
locais, que tem assim umas com as outras e com a sua denominao uma relao orgnica
e jurdica. A Igreja catlica no formada de igrejas catlicas, nem a Igreja Anglicana
formada de igrejas anglicanas, como acontece com a Igreja Presbiteriana. Por isso, por
causa da relao de membros e das conexes entre igreja local e igreja denominacional,
chamamos o terceiro tipo eclesistico de conexional.
O quarto tipo denominado congregacional no s pela democracia direta
como sistema de cada congregao local governar, como tambm porque as
Denominaes em que igrejas desse tipo se renem no formam uma igreja, mas so

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organizaes inter eclesisticas de representao e servio para cuidar de interesses e
programaes comuns de suas filiadas. Como organizao, o nome de Igreja pertence a
comunidades locais, que so autnomas e soberanas em sua prpria direo; embora
inter-responsveis pela manuteno dos servios comuns em que democraticamente
cooperam atravs da denominao. Assim so os batistas, os congregacionais brasileiros
[nazarenos e outros].
Veremos na lio de hoje apenas os trs primeiros tipos. Na lio seguinte
examinaremos o quarto.
TIPO MONARQUICO-SACERDOTAL
Representado pela Igreja Romana, estruturada como sistema monrquico, cujo
representante de poder o Papa. A sede de autoridade reside na hierarquia, isto , na
organizao do clero, ordem sacerdotal cuja autoridade repousa na sucesso apostlica.
Como estrutura de deciso e autoridade. A igreja se constituiu na hierarquia, da qual o
Papa o supremo e infalvel mandatrio, como sucessor de Pedro e vigrio de Cristo. A
Igreja tem em sua plenitude o poder das chaves e representa o Reino de Deus na terra.
Os que fazem parte da Igreja, fazem-nos atravs da aceitao da autoridade hierrquica e
da observao dos sacramentos, o primeiro dos quais o batismo.
TIPO EPISCOPAL
Aqui o centro de autoridade o Bispo e a base dessa autoridade , como entre
os catlicos, a sucesso apostlica. A sucesso dos bispos constitui o canal de graa pelo
qual, atravs da imposio das mos de outros bispos, em sua ordenao, essa autoridade
transmitida desde os apstolos. J no sculo III Cipriano dizia: A Igreja est no bispo.
Certos Bispos que atingem maior honra ou autoridade so chamados arcebispos, o
arcediago um auxiliar do bispo e cuida dos interesses das comunidades locais de uma
diocese. Os oficiais subordinados ao bispo so chamados presbteros e diconos e
exercem o pastorado nas igrejas locais. Essa forma de governo encontrada na Igreja
Anglicana ou da Inglaterra e nas Igrejas Episcopais da Amrica, do Canad, da Austrlia [e
do Brasil].

TIPOS CONEXIONAIS
Nos dois primeiros as comunidades locais no so entidades autnomas em
sentido nenhum: a Denominao que se chama igreja. No tipo conexional, como acima
dissemos, h uma Igreja Denominacional formada de comunidades locais, tambm
chamadas igrejas, que subscrevem um credo comum. A entidade maior uma entidade
corporativa e as demais so os seus membros com maior ou menor liberdade de direo e
governo local conforme o grupo a que pertenam. Vrios grupos protestantes so aqui
encontrados, como os presbiterianos, metodistas, luteranos, congregacionais do Conclio
Internacional Congregacionalista.

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a)

Presbiterianos

A Igreja Presbiteriana, escreve Dr. Alfredo Borges Teixeira em sua Dogmtica


Evanglica, difere da Episcopal por no ter bispo; embora considere bispo e presbtero
palavras sinnimas. Difere tambm das igrejas congregacionais (o Dr. Borges no usa a
expresso Igreja Congregacional, pois sendo mestre de teologia, sabia que essa
denominao absurda em sentido), por entender que a autoridade eclesistica pertence
aos presbteros e ao conselho da igreja e no a Assembleia da igreja, que s a tem em
principio, mas no em funo. verdade, diz ele, que, como corpo de Cristo, a autoridade
do Chefe Supremo reside potencialmente na assembleia local; mas quando a igreja
escolhe os seus representantes , estes recebem sua autoridade diretamente de Cristo e
no so meros delegados da igreja que, naquela escolha, agiu apenas como instrumento
de seu Senhor. A autoridade, pois, que os presbteros tem, diz o Dr. Borges, quando so
eleitos e ordenados para o seu ofcio a autoridade potencial da igreja posta em exerccio
esto eles subordinados ao seu Senhor e no igreja. O exerccio do presbiterato o
governo e ensino da igreja. Da, presbteros docentes e presbteros regentes. A conexo
das igrejas se faz pelo presbitrio; a dos presbitrios pelo snodo, e dos snodos pela
Assembleia Geral.
b)

Metodistas

O centro da autoridade est na Conferencia Geral, sob a presidncia dos bispos


superintendentes da igreja. Cada bispo tem a seu cuidado uma Regio eclesistica, em
cuja administrao auxiliado pelo gabinete episcopal, onde tem assento os
superintendentes distritais. Os bispos no so vitalcios e, reunidos formam o Colgio dos
Bispos. O ministrio constitudo de diconos, ou ministros em prova, e presbteros,
ministros em pleno gozo de seus direitos. A itinerncia caracterstica do ministrio. A
dos bispos matria do colgio dos bispos; a dos ministros e pastores compete aos bispos
a que esto subordinados. As igrejas no tm personalidade jurdica e todos os bens
adquiridos e administrados em nome da Igreja Metodista. Os participantes de uma igreja
local, embora nela arrolados, so membros da Igreja denominacional.
c)

Luteranos

A conexo das igrejas feita atravs do Estado. Na Alemanha e em outros


pases europeus, a igreja local oficial. O corpo governativo chamado Consistrio,
composto de clrigos e leigos nomeados e pagos pela autoridade civil. O consistrio tem a
palavra final em matria de doutrina e prtica e julga os casos mais importantes de
disciplina. Designa os superintendentes, que tomam a seu cargo a administrao de
distritos em nome dele.
Uma grande parte de luteranos no Brasil est ligada igreja Luterana Alem e
pertencem igreja Evanglica de Confisso Luterana do Brasil. Outra parte, menor, est
ligada a Amrica do Norte atravs do Snodo de Missouri (Igreja Evanglica Luterana do
Brasil). Nesta ultima a diferena em relao primeira est no somente em sua
separao do Estado, mas tambm no sistema democrtico, congregacional, em que suas

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igrejas locais e a Denominao se administram, embora haja uma vinculao orgnica
entre elas, de tal modo que a denominao pode ser chamada Igreja tambm.
Na prxima lio examinaremos mais detidamente o sistema congregacional.

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COMO SURGIRAM OS CONGREGACIONAIS?


Lio 2
INTRODUO

Na lio anterior consideramos, ao lado do tipo de igreja representado pela


Igreja Catlica, dois outros tipos encontrados entre os protestantes (Igrejas Episcopal,
Presbiteriana, Metodista e Luterana). Estes ltimos insistem num senso corporativo de
igreja, de modo que as comunidades locais, em relaes orgnicas e jurdicas constituem a
igreja denominacional, Igreja Episcopal, Presbiteriana ou Metodista, conforma o caso. A
doutrina congregacional de igreja parte, porm de ponto de vista diferente. Na teologia
congregacional, desde as primeiras definies de Robert Browne em 1560-1580 at a
Declarao de Savia em 1658, o conceito de igreja, como estrutura de organizao, como
comunidade organizada de crentes, tem suas bases nas comunidades locais, tal como se
encontra na histria do Novo Testamento. Cada comunidade , como organizao privada,
independente e autnoma em relao s demais. As denominaes congregacionalistas
no formam uma igreja: so associaes eclesisticas em que igrejas locais e particulares,
vinculadas pela mesma f e pelas mesmas responsabilidades crists, uma com as outras
cooperam no desenvolvimento da obra comum. Da no haver Igreja Congregacional, mas
Unies de Igrejas Congregacionais.
Esse conceito de igrejas locais como Igrejas sem que este nome tenha
responsabilidade de ser usado para as organizaes denominacionais bsico na doutrina
congregacionalista que, apesar de todas as modificaes que se tem introduzido no
congregacionalismo moderno, nenhuma denominao congregacional usa o nome de
Igreja. Nem nunca, desde o princpio tal designao foi usada. Por exemplo: o rgo
mundial hoje representativo do pensamento congregacional Conclio Congregacional
Internacional, que se compe [na poca 1968] da Unio Congregacional da Austrlia, da
Unio Congregacional da Guiana, Unio Congregacional da Inglaterra e Gales, da Unio
Congregacional da Irlanda, Unio Congregacional da Jamaica, Unio Congregacional da
Nova Zelndia, Unio Congregacional da frica do Sul, Unio das Igrejas Independentes de
Gales, das Igrejas Crists Congregacionais dos Estados Unidos (hoje Igreja Unida em Cristo,
depois de sua unio com a Igreja Reformada). Quer os congregacionais americanos, quer
os congregacionais canadenses (tambm no Conclio e hoje formando a Igreja Unida do
Canad, por sua unio Igreja Metodista e Presbiteriana daquele pas) jamais, antes
dessas unies, formaram uma Igreja Congregacional da Amrica ou Canad; foram sempre
chamadas Unio de Igrejas Congregacionais ou simplesmente Igrejas Congregacionais.
A nica exceo consiste na Igreja Congregacional da Argentina e a Igreja Congregacional
do Brasil, de origem alem e cujos nomes corporativos se prendem a situao particular
da igrejas na Alemanha e na Rssia no principio deste sculo [XX].
A historicidade e fora fundamental desse principio de independncia
administrativa local est, at hoje, garantindo pelos Estatutos do Conclio Internacional e
pelos das diversas denominaes que o compem e nos quais se considera que cada
Unio, que no pode legislar para as igreja locais nem agir em nenhum sentido como corte

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de apelao, o instrumento pelo qual as igrejas congregacionais expressam sua vida em
comum e representam suas convices em assuntos de importncia nacional ou
internacional. Desse modo, cada Unio, como associao voluntria de igrejas, de fato
uma grande famlia de igrejas em que a individualidade e autoridade de cada uma
honrada e respeitada por todas e em que cada uma aceita livremente as
responsabilidades cooperativas de membros da comunidade.
Cremos ser do interesse de nosso povo conhecer por que somos
congregacionais. Alis, isso um quase mandamento bblico, se no fora de si mesmo
uma necessidade (1Pe 3.15). H razes bblicas e doutrinrias e h razes histricas de
sermos o que somos, o que nos leva no s a ter em alto apreo o sistema congregacional
como tambm a buscarmos vive-lo e express-lo em todo o seu vigor.
Julgamos, portanto, importante darmos aqui um breve histrico de como
surgiu e se desenvolveu, desde tempos da Reforma, o pensamento de igrejas
congregacionais. Antes, porm necessrio ter em mira um fato importante: a maneira
toda especial de como surgiu o congregacionalismo brasileiro. Mas isso ser assunto para
outra lio. Vejamos, ento, a histria congregacional, de modo geral, para examinarmos,
na prxima lio, as caractersticas de nosso congregacionalismo nacional.
AS ORIGENS DO CONGREGACIOALISMO PURITANOS E SEPARATISTAS
O termo congregacional aplicado a uma organizao eclesistica ou igreja foi
pela primeira vez usado na Amrica do Norte, dali passando-se para a Inglaterra, onde
surgiram as doutrinas em que os sistema est baseado. Neste pas, desde a criao da
Igreja Anglicana em 1534 por Henrique VIII foi to ferrenho opositor de Lutero que o Papa
lhe concedeu o ttulo de defensor da f. Motivos pessoais e de ordem poltica, como
sabido, levaram o rei a nacionalizar a igreja em seu pas. Ela continuou a mesma, apenas,
ao invs de estar sujeita ao papa, estava sujeita ao rei. Era uma Igreja catlica Inglesa, ao
invs de ser uma Igreja Catlica Romana.
Nos tempos de Eduardo VI, filho e sucessor de Henrique, comeou a reforma
da Igreja Anglicana, aproximando-se do movimento protestante. Durante o reinado de
Maria, irm de Eduardo; houve uma forte reao a favor do catolicismo. Nos tempos de
Isabel, tambm filha de Henrique, a orientao reformada retomou o seu curso. A Igreja
continuava, porm, na mesma estrutura, subordinada ao estado e sob regime episcopal.
Desde o reinado de Eduardo, um grande nmero de crentes, da por diante conhecidos
como puritano, sustentava o princpio do sacerdcio universal dos crentes assim como
protestava contra as vestes clericais e a liturgia herdada da igreja Romana. Com o
decorrer dos tempos, ao lado de muitos puritanos que se acomodavam dentro do sistema
episcopal, outros foram surgindo, conhecidos como independentes, que sustentavam os
princpios democrticos das congregaes autnomas do Novo Testamento e a doutrina
de que a igreja no era constituda do clero e da hierarquia, mas do povo. Essas ideias
tinham sido difundidas na Inglaterra por Wickliff e seus pregadores desde o sculo
anterior e as tradues populares das Escrituras facilitavam o povo participar dos debates
doutrinrios e entender as razes evanglicas dos puritanos. O Ato de Conformidade
promulgado por Isabel produziu a revolta inevitvel. Os nos conformistas se levantaram
contra ele.

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Isabel

Muitos puritanos, como dissemos, tinham apenas o problema da liturgia,


aceitando o regime episcopal; outros se inclinavam a um regime presbiteriano da igreja e
outro grande nmero para o sistema congregacional. Eram os puritanos separatistas. Em
1560-1580, Robert Browne expunha em livro, os princpios e razes da Independncia
Congregacional. Em 1592 a primeira igreja congregacional, ainda no usando esse nome,
era organizada em Londres, mas seus dois pastores foram perseguidos e executados no
ano seguinte. O movimento, porm continuou. Duas fortes congregaes se
estabeleceram em Scrooby Mansion em Gainsborough em 1606. no ano seguinte, porm,
em virtude das perseguies, grande numero de membros se refugiaram na Holanda. Os
de Scrooby se estabeleceram em Leyden e os de Gainsborough vieram para Amsterd.
Nesta cidade relaes estabelecidas com os menonitas e os anabatistas dali, fizeram os
refugiados evolurem na doutrina do batismo apenas para adultos e, mais tarde, apenas
por imerso. Com John Smyth comea ento o moderno movimento batista entre os
evanglicos. Os refugiados de Leyden mantiveram-se em seus princpios originais.
Batizavam crianas tanto como adultos, e no faziam discriminao entre os dois batismos
embora pregassem a salvao pela f e sustentassem o mesmo regime congregacional
como seus companheiros em Amsterd continuaram sustentando.
OS PAIS PEREGRINOS. REFGIO NA AMRICA DO NORTE.
A igreja de Scrooby-Leyden foi assim a igreja me do congregacionalismo. As
condies econmicas na Holanda eram ms no entanto. O regresso para a Inglaterra era
impossvel, e o Novo Mundo surgiu como uma terra da promisso. Fretaram-se dois
navios, o Mayflower e o Speedwel. Este no pode prosseguir viagem e assim o
Mayflower conduziu os 102 Pais Peregrinos do porto de Plymoth, Massachussetts, em
1620. Essa foi a origem da primeira igreja congregacional nos Estados Unidos. Pouco
depois, novo grupo de puritanos chegava Boston. Esses novos emigrantes eram, porm de
tendncias presbiterianas e anglicanas e no congregacionais. Houve srios atritos e o
resultado foi um compromisso chamado Sistema da Nova Inglaterra ou Sistema
Congregacional, entre congregacionais e anglicanos, onde, pela primeira vez, o nome
congregacional foi dado a uma estrutura eclesistica. A nova igreja multiplicou-se em
outras, cada qual com autonomia prpria, mas unidas no trabalho comum por uma

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organizao central de coordenao e consulta. Outro significativo caracterstico,
contrrio ao princpio anglicano da sucesso apostlica, foi o direito reconhecido de cada
congregao escolher e ordenar os seus ministros.

Os pais peregrinos

Razes de origem histrica levaram a igreja de Salm posio de igreja oficial,


estatal, num estranho mas compreensivo paradoxo de os Independentes ou Separatistas,
que na Inglaterra clamavam contra a igreja Estatal, virem na Amrica introduzir relaes
semelhantes com o governo. Dessa posio da igreja surgiu uma srie de intolerncias e
legalismos , que obrigaram Roger Willians a procurar refgio em Rhode Island, ali
estabelecendo o primeiro grande agrupamento batista na Amrica, em companhia dos
Quakers. A posio da igreja estatal s terminou em 1833, quando 14 igrejas e depois
mais 82 se separaram para formar a Igreja Unitariana que no aceita a doutrina da
Trindade. Nesse mesmo ano, foi formada na Inglaterra, a Unio Congregacional da
Inglaterra e de Gales.
DESENVOLVIMENTO ECLESISTICO
Essa longa associao com o poder civil, assim como uma unio cooperativa
com os presbiterianos (1800-1850) vieram dar aos congregacionais americanos um carter
diferente, nas relaes entre igrejas, daqueles sustentado pelos congregacionais da
Inglaterra. na Amrica, apesar da independncia e autonomia local ser mantida
doutrinaria e teoricamente, desenvolveu-se na prtica, o sentido de uma Unio
Orgnica entre as igrejas, com centralizao cada vez maior de poder governativo da
entidade denominacional na poltica do grupo, enquanto na Inglaterra as igrejas
mantinham a concepo original das relaes congregacionais. Isso permitiu que, entre os
americanos, se introduzissem prticas de poltica eclesistica no compatveis com as
doutrinas congregacionais, tais como ligaes ecumnicas estremadas em unio orgnicas
com outros grupos. Em 1871 os congregacionais americanos se uniram a Igreja Crist para
formarem o Conclio das Igrejas Crists Congregacionais; recentemente essa organizao
fundiu-se com a Igreja Evanglica Reformada para constituir a Igreja Unida de Cristo; em

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1925 os congregacionais canadenses se uniram aos presbiterianos, metodistas s igrejas
do Canad Ocidental para formarem a Igreja Unida do Canad.
No h dvida que o primeiro passo possibilitou essas unies, em si mesmas
doutrinria e eclesiasticamente impossvel pela divergncia fundamental de sistemas de
cada grupo, foi a abandono prtico da natureza da Denominao como federao de
igrejas independentes no sentido de ela se considerar a si mesma como uma igreja ou
entidade de autoridade eclesistica, concepo to afastada dos princpios
congregacionais que hoje, nos EUA e Canad, no h mais igrejas congregacionais seno
aquelas que, no aceitando tais unies, permanecem como igrejas isoladas ou em
pequenas associaes fiis aos princpios de sua origem.
Vejamos agora, na prxima lio, como surgiu o congregacionalismo brasileiro
e quais os princpios que o caracterizam.

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SEMELHANAS ENTRE CONGREGACIONAIS E BATISTAS*


Lio 3

INTRODUO

IDIAS BSICAS DO CONGREGACIONALISMO ORIGINAL


A palavra congregacionalista no se aplicava, a princpio, a um sistema de
organizao de igrejas. Definia uma posio doutrinria em relao ao conceito de igreja
como povo e no como hierarquia. Representava a consequncia mais lgica e inevitvel
da grande doutrina do sacerdcio universal dos crentes, da liberdade e da
responsabilidade individual da f, que foi o pilar-mestre do pensamento da Reforma
Protestante. Isso teria que levar, tambm inevitavelmente, doutrina da separao entre
a igreja e o Estado. Este conjunto de ideias centrais caracteriza na verdade, o sentido da
doutrina congregacional da Igreja: (1) democracia espiritual do povo de Deus; (2)
congregaes ou comunidades locais independentes, no mesmo nvel de
responsabilidades crists perante Deus e, por isso mesmo, no isoladas umas das outras
mas unidas no mesmo sentido de vocao e testemunho; (3) separao do Estado,
distinguindo as esferas da Religio e Poder civil. Da o nome inicial que o movimento
congregacionalista recebeu na Inglaterra de independentes ou separatistas.
Um fato devemos ns, evanglicos, confessar com toda lealdade e humildade: nem todas
as consequncias naturais dos grandes princpios defendidos pela Reforma foram
apreendidos ou expressados pelas igrejas ou grupos que dali por diante receberam o
nome de evanglicos ou protestantes. A grande semente foi lanada. S uma gradual
experincia na verdade pode ir descobrindo os horizontes que essa verdade alcana.
Assim tambm os frutos produzidos pela semente no apareceram de pronto. Muitas
circunstncias histricas e sociais, muito peso de tradio ou de convenincia do tempo
influram, aqui e ali, para que nas doutrinas e prticas particulares dos grupos reformados
permanecessem aspectos contraditrios das grandes verdades sustentadas. Uma delas foi
a unio ainda continuada com o poder civil; outra o eclesiasticismo, onde o poder e
autoridade da organizao, representa quer por seus dogmas quer pelo seu ministrio
oficial; se sobrepunha ideia fundamental da igreja como povo; outra como a
conservao do sentido sacramental das ordenanas, no to absoluto como no
catolicismo, mas o bastante para substituir o sacerdotalismo catlico pela distino entre
clrigos e leigos e pelo direito formal de ser considerado da Igreja aquele em que o
sacramento fosse corretamente aplicado.

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A REFORMA DE LUTERO E OUTROS MOVIMENTOS PROTESTANTES


H outro fato que devemos ter em lembrana em lembrana: o movimento de
Lutero no representou, sozinho, todas as aspiraes de protesto e de reforma na igreja
existente. A causa evanglica no comeou to somente com o grande alemo. Antes dele
e ao lado dele e mesmo depois dele, o movimento esteve no corao e lealdade de muitos
outros.
Houve uma Reforma na Alemanha, assim tambm como na Sua, nos Pases
Baixos, na Frana e na Inglaterra. Antes de Lutero, houve, entre muitos outros, sustentado
princpios que iriam mais tarde surgirem entre os reformadores do sculo XVI, o grande
movimento de Wickliff, pregando que a igreja era o povo e no hierarquia; que o po e o
vinho, embora consagrados, continuam po e vinho; que a salvao pela f e no pela
observao dos sacramentos; que o povo tem o direito de procurar razes de sua f no
exame direto das escrituras. Antes de Lutero, houve o movimento dos reformadores na
Bomia. Muito antes dele, vieram os valdenses e os petrobrucianos, que se opuseram ao
batismo infantil e s cerimnias e ritos pagos que se haviam introduzido na igreja oficial.
Mais ou menos de seu tempo so tambm os anabatistas, cujas ideias a respeito da
natureza da igreja, do batismo, das relaes entre igreja e Estado e da natureza do
ministrio influram grandemente na formao posterior dos grupos que mais tarde se
caracterizaram como congregacionais.

ORIGEM COMUM DOS CONGREGACIONAIS E BATISTAS.


interessante a histria dos batistas e congregacionais. No havia distino
desses nomes. Formava na Inglaterra o grupo mais influente dos independentes ou
separatistas, nos tempos posteriores a Henrique VIII. Constituram fortes as
congregaes de Srooby Mansion e Gainsborough, mas dali tiveram que buscar refgio
na Holanda, fugindo s perseguies da Igreja Oficial.

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O grupo de Scrooby foi para Leyden, onde continuou a manter os mesmos
princpios originais (dele vieram, mais tarde, os congregacionalistas). O grupo de
Gainsborough dirigiu-se para Amsterd, onde seu chefe, John Smyth, organizou em 1609
a Igreja batista daquela cidade, batizando-se a si mesmo e opondo-se ao pedo batismo,
ou batismo de crianas. A segunda igreja batista foi organizada em Londres, 1611, por
Tomas Helves e outros companheiros de Smyth que voltaram ptria. Assim se firmou o
tipo de igrejas batistas com esse nome, enquanto o nome igreja congregacional s
viria a ser generalizado mais tarde na Amrica, com os peregrinos do Mayflower.
Isso vem a explicar a afinidade doutrinria que existe entre ns,
congregacionais do Brasil, e as igrejas batistas, levando-se em conta que o Dr. Kalley,
voltando s fontes puras da eclesiologia congregacional, evitou, na formao das igrejas
em terras, todas as modificaes que se introduziram no congregacionalismo posterior
que se desenvolveu na Amrica do Norte e mesmo na Inglaterra.
EVOLUO DOUTRINRIA ENTRE BATISTAS E CONGREGACIONAIS
O desenvolvimento da doutrina congregacional nas igrejas (considerando
batistas e congregacionais como mantenedores dessa doutrina1) foi historicamente
gradual, resultado de um contnuo estudo da palavra de Deus luz da experincia. Os
princpios fundamentais do sacerdcio universal dos crentes e da separao do Estado
firmaram os marcos iniciais do movimento. Nos primeiros tempos nem todas as
resultantes dessas doutrinas ficaram perfeitamente esclarecidas. Pouco a pouco, porm, o
exame mais detido do significado da Igreja e do Cristianismo atravs de mais atentos
estudos das Escrituras foram mostrando novos aspectos a que a doutrina conduzia.
a) Batismo a princpio os grupos independentes praticavam o pedo batismo
(batismo de crianas); como a asperso, embora nenhuma restrio houvesse para com a
imerso. Apenas a primeira forma era a ordem tradicional. A igreja batista de Amsterd
(1609) assim como a de Londres (1611) usava o batismo por asperso, assim como os
demais separatistas. S mais tarde, em 1640-1641, o problema da imerso como nica
forma bblica de batismo veio caracterizar a diferena entre os batistas e seus
companheiros (mais tarde congregacionais), enquanto estes continuavam a considerar
vlidas as duas formas. Nos tempos modernos, h igrejas congregacionais que batizam por
imerso e outras que batizam por asperso.
Quanto ao batismo de crianas, os congregacionais ainda continuam
praticando-o na Amrica do Norte e em alguns pases da Europa e outras regies. Desde
que se organizaram como tais, como Igreja batista de Amsterd, os batistas tomaram uma
posio francamente oposta ao pedo batismo. O batismo sinal de proclamao de f e,
portanto, s aplicvel em adultos ou pessoas capazes de f individual. Os congregacionais
chegaram a ter problemas tambm nesse sentido. Mas na Amrica do Norte, em 1622, o
pacto do Meio-caminho celebrado por obrigaes polticas entre eles e os
presbiterianos e anglicanos dizia que os batizados na infncia deviam ser considerados
como membros da igreja a que os pais pertenciam ainda que no fossem admitidos

Ao se referir a doutrina o autor parece referir-se a eclesiologia apenas.

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comunho sem evidncia de regenerao. At hoje os congregacionais americanos
batizam crianas.
b) Calvinismo e Arminianismo. Era preponderante a doutrina arminiana no
princpio. Essa era a doutrina das primeiras igrejas batistas fundadas em Amsterd e
Londres. Logo, porm em 1640, os batistas se dividiram em batistas gerais, arminianos
(expiao de Cristo para toda a raa humana) e batistas particulares, calvinistas (expiao
de Cristo apenas para os eleitos). Os congregacionais s mais tarde, depois do Grande
Avivamento, aceitaram o calvinismo moderado2 (que os batistas tambm aceitam) no
sentido de que Cristo fez expiao por todos embora os efeitos reais dessa expiao por
todos embora os efeitos reais dessa expiao s aproveitem aos que tenham f. Hoje,
tanto calvinistas como arminianos asseveram a eleio soberana e a graa livre de Deus
como a base da salvao do pecador; ambos admitem que a vontade do homem, livre
quanto ao constrangimento externo, aceita a graa oferecida por Deus; o calvinista coloca
maior nfase a primeira ideia, e o arminiano sobre a segunda.
c) O ministrio tanto a posio original dos batistas como dos
congregacionais foi a de que o ministrio pertence a congregao local, que escolhe e
ordena os seus ministros.
d) Relao com outras igrejas irms. No s a doutrina do sacerdcio universal
e o estudo da natureza das igrejas do Novo Testamento, assim como as diferenas entre a
antiga Dispensao e a nova, entre Israel e a Igreja, firmaram, desde o incio, a doutrina de
que nenhum uso vlido da palavra igreja pode ser defendido para qualquer entidade
que medeie entre a igreja local e a Igreja Universal. Em termos de organizao de consulta
e coordenao entre igrejas locais, tais como as denominaes no tm, por sua natureza,
carter eclesistico de igrejas maiores e gerais, mas de Unies e Associaes de igrejas.
No h nesse sentido, nem pode haver nenhuma Igreja Congregacional assim como
tambm nenhuma Igreja Batista, a no ser no sentido figurado para designar a cauda
batista ou a causa congregacional.
e) Centralizao de governo apesar de sua doutrina, tanto batistas como
congregacionais tiveram duas amargas experincias. Uma a dos batistas gerais quando em
1671 organizaram uma assembleia Geral, como carter legislativo para as igrejas locais.
Para evitar danos dessa iniciativa os batistas particulares publicaram uma Declarao de
F, conhecida hoje sob o nome de Confisso de Filadlfia, que, ao lado da Confisso de
New Hampshire, define a posio geral dos batistas.
Quanto aos congregacionais foi celebrado um plano de unio com os
presbiterianos em 1801. Os lideres congregacionais da Nova Inglaterra pensaram que o
sistema presbiteriano mais centralizado, produziria maior e mais rpido efeito no
fortalecimento do trabalho comum, principalmente no levantamento de fundos para
misses e educao e na soluo de problemas inter eclesisticos, do que o regime de
livre cooperao das igrejas locais. O resultado foi que dentro de cinquenta anos duas mil
igrejas congregacionais criadas nesse sistema deixaram de ser congregacionais para se
tornarem presbiterianas, enquanto 96 outras se fizeram unitarianas.3
*ttulo original: por que nos parecemos tantos com os batistas?
2
3

O autor no deixa claro que o calvinismo esteve presente na gnese do congregacionalismo.


O autor refere-se aqui a um acontecimento ocorrido nos EUA.

17

Congregacionalismo: Eclesiologia, Doutrina e Histria

AS IGREJAS CONGREGACIONAIS CRIADAS PELO DR.


KALLEY
Lio 4
INTRODUO
H muita coisa semelhante e tambm muita coisa diferente entre o
congregacionalismo brasileiro, que representa a continuidade histrica da obra do Dr.
Roberto Kalley no Brasil, e o congregacionalismo americano e europeu representado pela
Unio Congregacional Internacional. Um no o outro. Quando aqui chegou o Dr. Kalley,
em 1855 e fundou trs anos mais tarde a primeira igreja (fluminense) e 18 anos depois a
segunda (pernambucana), as igrejas congregacionais americanas e inglesas j tinham uma
longa histria. Comeando com os princpios bsicos do congregacionalismo em comum
com as igrejas batistas (no havia, como vimos, distino ainda de congregacionais e
batistas, mas apenas o grupo de independentes ou separatistas ingleses), houve um
desenvolvimento histrico em dois grupos caracterizando em sua eclesiologia semelhante,
mas em alguns pontos diferente. Estabelecidos nos Estados Unidos e ali usando pela
primeira vez o nome congregacional para a igreja que estabeleceram, os congregacionais
se viram envolvidos em diversas circunstancias histricas e doutrinrias que afastaram o
congregacionalismo americano em linhas originais da posio traada pelas primeiras
congregaes inglesas. J nos referimos a essas circunstncias e a esses resultados, como
a unio com o poder civil durante perto de um sculo e meio, a centralizao de poder na
Unio de igrejas a tal ponto prtico que ela passou a ser uma igreja corporativa tal como a
Presbiteriana e Metodista e, portanto, aberta s doutrinas ecumenistas de unio orgnica
com elas, o batismo infantil por efeito do pacto do meio-caminho etc.
O Dr. Kalley permaneceu nas doutrinas originais e nas consequncias lgicas a
que essas doutrinas conduziam. As igrejas que fundou, fundou-as libertadas de todas as
contradies doutrinrias e prticas que se introduziram no congregacionalismo histrico.
COMO O NOME NOS VEIO
Tal como aconteceu s comunidades congregacionais na Inglaterra, que,
embora adotando o sistema eclesistico, no usaram o nome desde o princpio para se
designarem (s mais tarde, em 1620, foi ele usado na Amrica do Norte), assim tambm
aconteceu no Brasil. Nossas igrejas tinham o nome de Igrejas Evanglicas de tal ou qual
lugar (Fluminense, Pernambucana, de Passa Trs, de Niteri, etc.). Nossa primeira
conveno chamou-se Conveno de Igrejas Evanglicas Indenominacionais, nome um
pouco esquisito, na verdade. J na segunda, em 1916, o nome congregacional foi
empregado: Aliana das Igrejas Evanglicas Congregacionais Brasileiras e Portuguesas.
No foi sem lutas que o nome foi aprovado, muitos lderes tinham objeo a ele, no s
porque nada havia de relaes entre ns e os congregacionais americanos e ingleses,
como tambm pelo liberalismo que se desenvolveu nessas igrejas e pela prtica do

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Congregacionalismo: Eclesiologia, Doutrina e Histria


batismo infantil que elas adotavam, prevaleceu, contudo, o argumento de que
congregacional era o regime eclesistico seguido por nossas igrejas.
O DR. KALLLEY E O DENOMINACIONALISMO
Robert R. Kalley era um homem de esprito pronunciadamente evanglico,
mas empenhado em permanecer alheio a estreitos denominacionalismos e a formulas
rgidas de credo. A sua atitude para com os outros era caridosa e era generosa no
exerccio de sua profisso, como mdico e cirurgio, disposio de quem necessitasse
dele, sem distino de raa, nacionalidade ou credo. Respeitava todas as coisas crists e,
relembrando os tempos de seu agnosticismo, sabia ser amigo com vrios graus de crena
ou descrena. Todavia deplorava o anti clericalismo e algumas doutrinas a que os irmos
de Plymoth (darbistas) do particular nfase escreve o Prof. Michel Testa em seu livro
O Apstolo da madeira. Esta uma justa apreciao do carter do doutor, cuja
experincia pessoal do evangelho lhe deu uma viso profunda da realidade espiritual da
Igreja e da obra de Deus.

Robert Reid kalley

No era anti denominacionalista, seno avesso a toda amarga e personalista


controvrsia. Sabia como escocs, das lutas terrveis das faces em sua terra e na
Inglaterra. Mesmo na Madeira, vira como era pequena a propaganda e penetrao da
Igreja Escocesa ali estabelecida no sentido de evangelizar o povo. Seus trabalhos na Ilha,
feitos sem conexo com a igreja, em carter particular, com dedicada colaborao dos
neo convertidos, baseados no testemunho pessoal, tinham influncia missionria mais
profunda e estavam ganhando nativos. Talvez isso e o fato de ter sido ordenado pela
Sociedade Missionria de Londres e no por uma igreja estabelecida, tornaram-no
descomprometido com qualquer denominao.
Outro aspecto do carter cristo do doutor era o seu profundo apego a Bblia.
Sua converso e seus primeiros anos de crente estiveram profundamente ligados ao livro.
Quando se encontrara em grandes dvidas espirituais e escrevera sobre isso irm
adotiva, Miss Mary Kay, esta lhe respondera em carta: Se tua alma se submetesse
autoridade das Escrituras, cessariam todas as dvidas... Cessariam tambm as tuas vs
especulaes, acerca de assuntos que sempre ficaro inescrutveis aos mortais, por mais
sbios que sejam. Logo depois veio o testemunho da velha anci enferma e pobre, mas

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Congregacionalismo: Eclesiologia, Doutrina e Histria


crist sincera e leal, que, visitada por ele, ao receber de suas mos o po que seria sua
refeio, fechou os olhos e deu graas a Deus pela comida. Encontrando-se com um
jovem, tambm com problemas semelhantes de indeciso e dvida, resolveram comear a
ler juntos a Bblia.
Um ancio se reuniu a eles; outros jovens tambm vieram e assim um grupo de
17 pessoas formou uma classe de leituras e estudos bblicos, desejosas de encontrar a Luz
do Mundo. Da por diante, em suas visitas mdicas, levava sempre algumas palavras das
Escrituras para os doentes. Nos domingos, aps os cultos, formou uma classe bblica na
igreja. No ano seguinte de sua converso, manteve uma classe bblica para adultos em sua
residncia e nas quintas-feiras dirigia reunies para os pobres em uma das dependncias
da igreja. Interessou-se particularmente pelo Velho Testamento e as profecias em sua
relao com Cristo e a Igreja. Assim a Bblia, no exame direto da palavra de Deus, tornouse o fundamento da teologia de Kalley. No que desprezasse os mestres e os telogos;
mas, para ele, a clara mensagem da Palavra, em sua simplicidade e objetividade, era mais
autoritria que os argumentos intelectualizados da teologia. Mais tarde, j na Madeira,
quando lhe perguntaram o que pregava ao povo, respondeu: o essencial das minhas
pregaes aos ricos e pobres no : O que acha disto ou daquilo? nem: O que dizem os
homens? nem tampouco: O que ensina a igreja, mas o que diz o Livro do Senhor
Deus?
Desse modo a herana teolgica de Kalley se tornou na Madeira e no Brasil, um
apelo palavra, numa submisso humilde ao seu esprito e sua mensagem. Seu objetivo
no era fundar uma igreja ou criar um grupo denominacional de igrejas com uma teologia
que pudesse concorrer com outros grupos. Estava mais interessado em pregar a pureza do
Evangelho e da vida crist do que a vaidade de fazer de seu trabalho um trabalho
diferente dos outros.
Poucos, ainda entre os congregacionais, herdeiros de seu esforo,
compreendem a largueza e profundidade do esprito de Kalley, e pretendem viver
denominacional e estruturalmente o que ele nos ensinou a viver e testemunhar
despreocupados de sermos iguais ou diferentes de outros grupos. Os 28 artigos da Breve
Exposio das Doutrinas Fundamentais do Cristianismo, em que ele compendiou as bases
doutrinrias de seus trabalhos e da igreja que criou, so a mais bblica das confisses de f
que qualquer grupo cristo haja produzido. Tem tudo o que essencial, sem descer a
discriminaes teolgicas particulares que tem sido motivo de amarguras e quebra de
comunho entre muitos. , em qualquer confisso de f, o mais alto apelo s coisas que
na verdade so fundamentais e fora das quais, para aument-las ou diminu-las, todo o
resto, por mais respeitvel que seja, fruto de personalismos e intolerncias espirituais. E
ainda existem apesar disso, os que, inadvertidamente, sem compreender o valor que eles
tem, desejam ver os 28 artigos aumentados com pargrafos e artigos num sistema de lei
compulsrio e bitolada que eles nunca desejaram ser.
O DR. KALLEY E A IGREJA QUE CRIOU.
Essa cultura bblica de Kalley levou-o a dar tambm um sentido bblico de
organizao s igrejas. interessante o que tem acontecido na histria. A Bblia sempre
conduz s manifestaes simples e mais heroicas da vida e da f, aos tipos mais simples da

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Congregacionalismo: Eclesiologia, Doutrina e Histria


vida corporativa dos cristos. Um notvel exemplo disso foi o de Oncken e seus amigos,
em 1834, em Hamburgo. Ao entrarem numa nova vida em Cristo, estavam sem guias
eclesisticos. Puseram-se a estudar com afinco o Novo Testamento. Resultou da uma
igreja congregacional, batista, e dessa simples congregao uma grande parte dos batistas
alemes. Na Rssia, apareceram missionrios luteranos que pregaram, espalharam Bblias
e retiraram-se. Sem outro guia, alm do Esprito e da Palavra, os crentes puseram-se a
estudar o Livro e esse foi o comeo da obra batista na Rssia., onde, entre 1910 e 1920, o
nmero de membros aumentou de 200.000 para 2.000.000. O que se diz aqui de
batistas se poderia dizer de congregacionais. Tanto uns como os outros so herdeiros
de um movimento de volta a Bblia ou de lealdade maior palavra de Deus que s
instituies formais de igrejas e teologias.
Batistas e congregacionais creem no valor permanente da democracia
eclesistica encontrada nas igrejas do Novo Testamento. Creem que qualquer que seja a
estrutura administrativa de uma igreja crist, os princpios espirituais dessa democracia
ho de nortear as linhas dessa estrutura para que ela permanea crist. Certamente a
democracia um sistema difcil, mas o cristianismo tambm no alguma coisa fcil.
Muito mais fcil impor, de funcionar em resultados imediatos uma administrao de
fora, que opera como engrenagens frias de uma mquina, do que o sistema democrtico
onde as conscincias agem por convico e educao. Longo e estreito o caminho da
democracia poltica; mais ainda o da democracia espiritual representada e alimentada
pelo cristianismo neo testamentrio.
Nem sempre sabemos avaliar o bem que possumos. um pecado que, aqui e
ali, e em muitos casos sempre reponta. Conviria, porm, ler o que de ns escreve o autor
de Fermento Religioso nas Massas do Brasil ; as reflexes sobre o congregacionalismo
nosso e dos batistas em O Protestantismo Brasileiro, de mile G. Leonard, e ter em
memria as palavras que escreveu o Dr. W. C.. Taylor sobre a obra de Kalley:
Gradualmente a obra que ele fundou tomou as atitudes inevitveis de uma denominao
congregacionalista. Mas a melhor denominao congregacionalista do mundo, pois a
mais espiritual e no pratica o batismo infantil... Sem concordar com umas poucas
doutrinas e prticas dessa grei, tenho imensa e grata admirao pela sua histria,
testemunho e herosmo. So testemunhos que fazem bem e nos levam a meditar,
agradecidos na rocha de que fomos talhados.

Manoel Viana, fundador da Igreja Evanglica Pernambucana.

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Congregacionalismo: Eclesiologia, Doutrina e Histria

COMO O NOVO TESTAMENTO SE REFERE IGREJA


lio 5
INTRODUO

Na Bblia, a palavra Igreja usada com duas referencias bsicas: como


comunidade local, assembleias organizadas para cristos num determinado local, ou
como comunidade geral representada por essas comunidades particulares. Ou designa
uma igreja local, como a Igreja Evanglica Fluminense ou Igreja de Antioquia, ou designa,
em seu todo, a Igreja de Cristo. Vulgarizaram-se, entre escritores cristos, as expresses:
Igreja Universal, ou Igreja Visvel, Igreja Militante e Igreja Triunfante. No so termos
bblicos e as vezes mais confundem do que esclarecem a ideia de Igreja no Novo
Testamento.
A IGREJA, EM SENTIDO GERAL

Nesse sentido, a palavra igreja pode, no Novo Testamento, ter dois sentidos.
Pode significar a famlia de Deus, constituda de quantos, independentemente de
qualquer profisso religiosa e acima dela, tenham sido ou sero beneficiados pelo
concerto da graa em Cristo. Abrange todos os crentes, quer nas igrejas, quer fora delas.
a palavra em toda a sua plenitude. A comunidade invisvel, mas real aos olhos de Deus, de
todos os salvos. A Igreja que Cristo, seu cabea e Senhor, ir representar ao Pai como
gloriosa, sem ruga e sem defeito (Ef 5. 25-27). Pode tambm designar o conjunto de
igrejas locais numa regio, como quando se diz que a igreja em toda Judia, Galilia e
Samaria tinha paz (At 9.31) ou quando Paulo Confessa ter sido perseguidor da igreja
(Fp 3.6). Certamente aqui a referncia s comunidades crists da Judia, Galilia e
Samaria e quelas que Paulo assolava, como havia feito de Jerusalm.
Uma coisa fundamental guardar, nesse uso da palavra: ela no indica uma
comunidade estruturada, organizada, como se a igreja por toda a Judia, Galilia e
Samaria ou a igreja que Paulo perseguiu, de Jerusalm a Damasco, fosse uma organizao
formal de igrejas locais.
IGREJA, COMUNIDADE LOCAL

Sempre que no NT se fala em termos de corpo organizado de cristos, a


referncia bblica a igreja local, comunidade ou assembleia crist que, numa cidade,
forma um grupo especfico de crentes que se renem para a adorao, testemunho e
servio de Cristo. Numa cidade ou numa provncia pode haver vrias igrejas, tal como
acontecia em Corinto e na Galcia ou na provncia da sia. No h tal coisa, no NT, como
uma igreja urbana ou provincial ou nacional em termos de estrutura ou organizao. Cada
igreja local uma verdadeira igreja, autnoma e independente administrativamente de

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Congregacionalismo: Eclesiologia, Doutrina e Histria


suas co irms, embora a elas ligada intimamente pela fraternidade de f e pela
participao da mesma vocao em Cristo.
Cada uma delas um micro cosmo, uma especializada localizao do corpo
universal da igreja. Todas elas no so unidades que, somadas, formam a Unidade Maior,
mas pontos de conscincia e de atividade em que a igreja se manifesta em sua plenitude
de significado, natureza e misso.

TEXTOS BBLICOS EM QUE APARECE A PALAVRA IGREJA

A palavra usada 114 vezes no NT, cinco vezes faz referncia Igreja Crist;
quinze vezes, refere-se a ela em sentido geral; duas a referncia igreja na glria;
noventa e duas vezes, usada ora no singular, ora no plural, a indicao de igrejas locais.
Eis os textos:
a) Sem referncia Igreja Crist: At 7.38; 19.32, 39, 41; Hb 2.12.
b) Referncia s comunidades locais: Mt 18.17; At 5.11; 8.1,3; 9.31;11.22,26;
12.1,5; 13.1; 14.23; 15.3,4,22,41; 16.5; 18.22; 20.17, 28; Rm 16.1, 4, 5, 16, 23; I Co 1.2;
4.17; 6.4; 7. 17; 10.32; 11.16, 18, 32; 14.4,5,12,23,28,33,34,35; 16.1,9; II Co 1.1; 4.1; 8.18,
19, 23,24; 11.8, 28; 12.13; Gl 1.2,22; Cl 4.15,16; Fp 4.15; 1 Ts 1.1; 2.4; II Ts 1.1, 4; I Tm 3.5,
15; 5. 16; Fm 2; Tg 5.14; III Jo 6,9,10; Ap 1.11,20; 2.1,7, 11,12,17,18, 23,29; 3.1, 6, 7, 13,
14, 22; 22.16.
c) Referncia Igreja Gloriosa: Ef. 5.27; Hb 12.23.
d) Referncia Igreja Geral: Mt 16.18; I Co 12.23; 15.9; Gl 1.13; Ef 1.22, 3.10,
21; 5.23, 24, 25, 29, 32; Cl 1.18, 24.
Em todos esses textos a palavra usada ekklesia que indicava as assembleias
populares da cidades gregas, os qualificados habitantes reunidos sob convocao especial
para democraticamente, tratarem de interesses da cidade. O carter democrtico dessas
assembleias e sua independncia de relao com outras cidades eram um dos aspectos
mais destacados da democracia grega. Seu oposto era a tirania ou a oligarquia, em que
um homem ou uma classe de homens assumia o governo. Por isso mesmo, os
entendimentos e ligaes entre as cidades eram celebrados e mantidos em forma de
federao ou confederao (ligas anfictinicas), como acontecia em ocasies de guerra.
Quando houver que escolher um nome para grupos cristos, no perodo
apostlico, e, antes dele, um nome que correspondesse ao carter da congregao
nacional de Israel para fins religiosos e polticos, tanto os tradutores da Septuaginta (o AT
para a lngua grega), como Jesus e os crentes primitivos usaram a palavra grega, pois ela
continha, de modo muito estreito, as ideias bsicas da natureza da igreja crist e da
congregao israelita.
O sentido bblico da palavra igreja diz o Dicionrio Teolgico do Novo
Testamento que a igreja no resulta da adio de comunidades particulares, mas que
cada comunidade, por menor que seja, representa a comunidade total, a igreja.
A ASSEMBLIA DE ISRAEL

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Congregacionalismo: Eclesiologia, Doutrina e Histria


Na Septuaginta a palavra Ekklesia traduzida em portugus para congregao
ou assembleia, usada cerca de cem vezes, representando sempre uma reunio ou
agregao de indivduos ou uma congregao do povo. Aplicada a Israel, significava ou as
reunies solenes de todo o povo como portadores da aliana e promessas de Deus ou as
reunies especiais dos homens, as assembleias para resolver problemas de guerra ou
questes judiciais. H, portanto, um sentido largo e um sentido restrito da palavra. Israel
era a congregao, a assembleia (igreja) de Jeov, quer estivesse formalmente reunido
(ento aquela reunio era chamada congregao), quer em sua prpria natureza de povo
escolhido, ainda que no estivesse em reunies.
a mesma linha de aplicao de sentido que faz na igreja crist, ora usando a
palavra em sentido particular, para indicar as assembleias locais, formal ou
potencialmente reunidas, ora para indicar a comunidade geral, como povo de Deus.
Uma coisa, porm para notar em Israel como se nota tambm na Igreja: a
palavra no indicava aplicada a todos, uma assembleia maior composta de assembleias
menores, como se houvesse uma Assembleia Nacional e assembleias regionais ou locais.
Quando um grupo de israelitas se reunia no templo para adorar, essa assembleia, embora
restrita aquela gente que ali se reunia, era aos olhos de Deus e na concepo do povo,
todo Israel adorando a Deus. No havia Assembleia e assembleias. Nada mais horroroso
ao corao israelita que pensar em tal distino. Qualquer agrupamento particular teria
que ter a mesma natureza que todo o povo reunido, pois o contrrio seria a infidelidade a
Jeov e ao concerto. O caso acontecido com os filhos de Ruben, Gad e Manasses, em
Josu 22. 10-34 lembra esse fato.
A faixa estreita do territrio da Palestina no diminuta, no maior que o
nosso estado de Alagoas ou Esprito Santo. A maior extenso do norte ao sul era de 50m
lguas, e 17, de leste a oeste. A cidade de Jerusalm no estava longe do centro da
populao. A grande maioria dos que se reuniam na assembleia nacional, s tinha que
peregrinar de dez a vinte lguas. A geografia facilitava as romarias, assim como os
costumes de hospitalidade, as motivaes do culto e as prescries da legislao judaica.
Israel era uma verdadeira assembleia, reunida diversas vezes por ano, e sempre
potencialmente uma assembleia do mesmo modo como posso falar da Igreja Fluminense
ou da Igreja de Niteri (no sentido dos que formam uma assembleia) ou da Assembleia
Legislativa do Estado do Rio ou Guanabara ainda em dias que no esteja havendo reunies
formais dessas assembleias.
Quando, pois, se fala em congregao ou assembleia de Israel (ou de Igreja,
como na expresso a igreja no deserto a ideia local, de todo o povo, em sua terra,
reunido ou com capacidade de se reunir para deliberar ou para adorar dentro do mesmo
concerto religioso. Quando se reunia o povo, no eram vrias assembleias que se
reuniam. Israel, nesse sentido (deixando de lado as diferenas dispensacionalistas entre
ele e a igreja crist) era como uma igreja local entre ns e no uma assembleia de igrejas
. no h, portanto, nenhuma semelhana entre a comunidade israelita e as nossas
denominaes congregacionais ou batistas, nem em carter nem em organizao.
Israel era um povo civil e religiosamente, circunscrito a um local, a Palestina,
com um centro de adorao a reunio formal, Jerusalm, tanto que no podia construir
templo nem altares fora de seu territrio. A Igreja no um povo no mesmo sentido de
Israel: no tem significado nem distines tnicas e raciais; no se circunscreve a um local

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Congregacionalismo: Eclesiologia, Doutrina e Histria


na terra; no , em sua expresso universal e bblica, uma organizao de qualquer
espcie. uma fraternidade de crentes em Cristo, ligados pela mesma experincia da
Graa e pelas mesmas responsabilidades de testemunho do evangelho. uma famlia de
muitas famlias. Pense-se no velho pai com filhos e filhas todos casados. Desapareceu a
famlia do pai? No, antes foi aumentando. E cada famlia nova que se constitui uma
famlia em todo rigor e consequncias da palavra, com toda a liberdade, independncia,
autonomia e soberania para decidir de seus negcios e de sua vida. Mas todas, mesmo
assim, so ainda a famlia daquele de quem levam o nome; so entre si independentes,
mas no so isoladas. No h lei nenhuma que as obrigue a essa comunidade familiar. Ela
existe, ela se mantm, ela d frutos, ela se manifesta alm e acima de qualquer lei. Uma
lei pode unir um homem e uma mulher e os descendentes deles e formar um
agrupamento jurdico de pessoas a que se d o nome de famlia. Mas nenhuma lei pode
formar um lar, ainda que forme famlias segundo a lei.
A famlia de Deus no um agrupamento legal ou eclesistico. E quando
qualquer comunidade julgar que pode definir e limitar seu carter cristo e de famlia de
Deus por meio de leis e no de comunho, por efeito de legislaes sociais e de
fraternidade provinda de acordos e convenincias, mas no do novo nascimento no
Esprito, ento certamente nenhuma comunidade assim formada e dirigida igreja no
esprito da Bblia, mas simples associao humana para atividades religiosas. Mas no
isso apenas que desejamos ser. Nem o Evangelho que pregamos para conseguir apenas
isso. E o povo que confia em ns, tantos que nos fez seus ministros, tem todo o direito de
exigir que seja educado e alimentado com o verdadeiro esprito da mensagem de Deus.
Essa foi a determinao de Kalley; essa a glria a simplicidade fiel e humilde do
congregacionalismo bblico de nossas igrejas e de nosso povo.

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Congregacionalismo: Eclesiologia, Doutrina e Histria

DEMOCRACIA CONGREGACIONAL NAS IGREJAS BIBLICAS


Lio 6

INTRODUO

A histria do NT, como encontrada em Atos e nas epstolas, demonstra,


sociedade, que as igrejas apostlicas eram do tipo congregacional, comunidades crists
autnomas, com soberania interna nos negcios de suas decises e conscincia, no
subordinadas a qualquer comunidade ou estrutura eclesistica superior, apenas
condicionada, em sua qualidade de igrejas, lealdade do Evangelho e de Cristo. Igrejas
assim se consideravam irms e cooperadoras das outras igrejas, membros igualmente
responsveis da grande famlia de Deus. To evidente a autonomia e independncia de
cada comunidade local em fazer de sua assembleia, guiada pelo Esprito e por sua
compreenso correta das escrituras, o poder mximo e final de suas deliberaes que
todos os estudiosos do cristianismo primitivo, justificando como possam sistemas
diferentes que se estabeleceram depois na histria, so unnimes em reconhecer a
democracia congregacional como o regime eclesistico no somente instaurado, mas
defendido pelos apstolos e seus companheiros.
DOIS TELOGOS LUTERANOS FALAM DA IGREJA LOCAL

Ouamos primeiro, o prof. John T. Mueller, em sua Dogmtica Crist, onde


apresenta, contra as teorias do liberalismo e racionalismo alemo, os fundamentos
tradicionais do cristianismo histrico. Ouamo-lo falar sobre a doutrina da igreja:
Nem pessoas individuais (papas, prncipes, presidentes) nem assembleias
(conclios, snodos, conferencias pastorais, consistrios) foram por Deus ordenados com o
fim de decidir questes ou de gesto eclesistica. No contrrio s escrituras que, em
certas atividades da Igreja, os fieis cristos se faam representar por pessoas devidamente
por elas eleitas. Desta forma os ancies (a direita, presbteros) podero representar as
congregaes locais e os delegados especiais podero representar grupos inteiros de
igrejas locais em snodos e conferencias. Contudo, tal igreja representativa s dispe de
tanta autoridade quanta lhe tem sido delegada mediante declarao expressa das igrejas
locais. Em si, no tem poder legislativo, mas unicamente consultivo; vale dizer, o que uma
igreja representativa delibera que deve estar de acordo com a vontade das igrejas nela
representadas e deve sempre por elas ser qualificado. No h, portanto, igreja
representativa no sentido de que o clero, conclio, snodos ou congressos teriam
autoridade para decretar leis para as igrejas. Uma vez mais, todavia, se nos permita
repetir que as igrejas locais no tm autoridade nem de por de parte a Palavra de Deus
nem de ofender o amor cristo. Os snodos e conclios no so uma espcie de super

26

Congregacionalismo: Eclesiologia, Doutrina e Histria


igreja, mas de igreja local que suprema, por uma ordenao de Cristo (obra citada, p.
240-241).
O Dr. Francis Pieper, em sua Christian Dogmatics, tem as mesmas afirmaes
do Dr. Mueller e mais os seguintes pargrafos: Com relao s congregaes locais, eles
(conclios, conferncias, snodos) no possuem carter de governo eclesistico exercendo
poder legislativo ou coercitivo, tendo apenas o sentido de ser organismo de
recomendao para congregaes que gozam de governo prprio. Mais adiante, sobre
Ministrio e Ordenao: A autoridade para ordenar ao ministrio reside no poder
delegado pela congregao, conforme os Artigos de Smalcald: a igreja tem o direito de
eleger e ordenar ministros.
Um autor congregacionalista ou batista subscreveria essas declaraes.
AUTONOMIA E INDEPENDENCIA, DEMOCRACIA E SOBERANIA NAS IGREJAS APOSTLICAS .

Jesus manda, em Mt 18.17, que, em casos de ofensas particulares, depois de


esgotados os recursos de uma aproximao pessoal, com testemunhas, se oua a igreja. A
referencia a comunidade local, no apenas aos seus oficiais, a quem compete a palavra
final;
Paulo, no caso de pecado grave em Corinto, atribuiu a excluso, assim tambm
como a restaurao posterior do culpado, igreja inteira, como congregao (I Co 5.1-5; II
Co 2.4,5). Mandou a igreja que, quando congregados tirassem do meio o malvado e,
depois dessa repreenso feita por muitos a excluso deveria ser remetida pelos mesmos
em caso de humilhao e arrependimento. Isso vem no como ordem de Paulo, seno
como opinio de autoridade persuasiva: ainda que ausente em pessoa, mas presente em
esprito, j sentenciei, como se estivesse presente, que o autor de tal infmia, em nome
do Senhor Jesus, reunidos vs e o meu esprito seja entregue a Satans etc..
congregao pertence palavra final no assunto. Assim tambm fala aos romanos e
tessalonicenses (Rm 16.17; II Ts 3.6). Jesus, nas sete cartas da sia, considera claramente
que cada igreja, como um todo, responsvel por sua doutrina e disciplina.
A igreja local elegia democraticamente seus oficiais. Toda ela foi convocada
para a eleio de um apstolo (At 1.15-26). Toda ela decidiu na eleio dos sete diconos.
S depois que toda a multido fez a eleio que os apstolos, orando lhe impuseram as
mos (At 6.1-6). Do mesmo modo se processou a eleio de bispos e ancios nas igrejas
paulinas. Paulo e Barnab, regressando a Antioquia na sua primeira viagem, apontaram
ancios em cada igreja. Cada igreja tratada per si. No h colgio de ancios, mas cada
igreja tem os seus, escolhidos por ela. A verso revista e atualizada da Bblia traduz:
promovendo-lhes em cada igreja a eleio de presbteros, o que uma interpretao
correta do texto bblico. Paulo e Barnab no impuseram, mas apontaram, certamente
recomendaram quais os irmos aptos para o cargo; mas que escolheu e elegeu foi cada
igreja. A ideia de uma ordem clerical, como a de um corpo de ministros separados da
congregao e independente dela, completamente estranha ao NT.
Por muito tempo se conservou esse direito da assembleia, como atestam os
escritos dos Pais apostlicos e primitivos autores cristos. Cipriano, quando fala da eleio
de Cornlio para bispo de Roma (ano 251) escreve: foi escolhido por juzo de Deus e de
seu Cristo por meio de sufrgios de todo o povo que esteve presente. Muitos dos bispos

27

Congregacionalismo: Eclesiologia, Doutrina e Histria


antigos, como sabido, foram escolhidos espontaneamente pelo povo, como Atansio,
Ambrsio e Crisstomo.
O ministrio das igrejas pertence s igrejas e no a qualquer outra organizao
fora delas.
No h nenhum caso, no NT, em que alguma assembleia representativa,
conclio, conveno ou qualquer outra organizao exterior s igrejas locais, tenha
exercido ou procurado exercer autoridade sobre qualquer delas.
A igreja de Corinto estava em dificuldade, mas seus problemas no foram
remetidos a qualquer apreciao conjunta das igrejas da Macednia ou da sia. Eram
questes locais, mesmo de doutrina, que as cartas de Paulo ajudaram a resolver
despertando o sentimento do dever e do esprito cristo da comunidade. Na questo dos
glatas, que estavam pervertendo os princpios do evangelho, no foi convocado nenhum
conclio das demais igrejas; Paulo procede de maneira pastoral, da mesma forma que
havia feito com os corntios. No caso do chamado conclio de Jerusalm, narrado em Atos
15, no houve um conclio no rigor do termo. O que houve foi que alguns de Jerusalm
apareceram em Antioquia ensinando doutrina diferente da que Paulo ensinava. A igreja
de Antioquia enviou Paulo e Barnab e mais alguns irmos para esclarecer se a igreja de
Jerusalm autorizava o ensino que os membros estavam divulgando. Era natural que
fizessem isso, pois Jerusalm era a igreja mais antiga e ali estavam considerados pilares
da igreja. Estaria Paulo em contradio com os apstolos e com os crentes mais antigos?
Foi uma igreja que se reuniu a pedido de outra, para se declarar em assuntos que estavam
perturbando as relaes entre as duas iriam perturbar tambm as igrejas do mundo
gentio, onde Paulo e barnab, missionrios de Antioquia, trabalhavam. As igrejas da
Judia, Samaria e Galilia (que ficavam perto) no foram convocadas, o que seria de
acontecer, se houvesse a ideia de um conclio. E embora os apstolos e ancios tivessem
primeiro examinado a questo, como em qualquer boa igreja congregacional, a deciso
final foi submetida e tomada por toda congregao reunida (At 15.22).
No h tal coisa, no NT, como uma igreja provincial, ou geral, formada de
outras igrejas locais. A igreja de Jerusalm nenhum controle exerceu ou procurou exercer
sobre a de Antioquia; a de Antioquia nenhuma autoridade teve ou procurou ter sobre as
muitas igrejas que Paulo e Barnab, seus missionrios, fundaram na sia e Grcia. No h
uma Igreja da Galcia, mas igrejas; na Macednia, a mesma coisa; assim tambm na Sria e
na Cilcia (At 15.41; Gl 1.1; Ap 1.4; 1 Co 8.1).
Tem toda razo a Igreja Evanglica Fluminense quando em recente artigo de
seu boletim dominical permite escrever: como igreja local no nos compreendemos em
outra igreja (local, regional, nacional, continental, mundial, etc) seno na nica igreja de
Cristo. Esta a doutrina exposta nos 28 artigos, aceita pelos congregacionais e ensinada
pelas Escrituras.
Nenhuma outra poca houve em que, pensando-se em termos humanos e
comuns de prudncia administrativa, se impusesse um regime de bispado ou elevao de
igrejas maiores como tutoras das mais novas, como no tempo de Paulo e dos apstolos. J
pelo valor dos obreiros, j pela pouca experincia dos novos convertidos, j pela
autoridade natural que isso acontecesse. Mas no aconteceu. Quer as igrejas quer os
apstolos mantiveram e dignificaram o regime congregacional no meio do povo de Deus.
Certo que os riscos da democracia eram enormes, e foram vivamente ilustrados pelos

28

Congregacionalismo: Eclesiologia, Doutrina e Histria


cismas e divises em Corinto, pela defeco dos Glatas, pelos surtos de mandonismo
pastoral, de desordens no culto, de paixo partidria, pelo aparecimento de supersties,
pelo surgimento de lideranas carnais, pela especulaes teolgicas que no tinham fim,
pela sacralizao das formas crists de pensamento e de vida.
No desapareceram ainda hoje esses perigos, que so, na verdade, os que
assaltaram ainda hoje qualquer igreja e qualquer denominao. Mas se os apstolos
tiveram a coragem para manter naquele tempo os princpios democrticos e
congregacionais coerentes com a natureza do evangelho e da igreja, por que no
haveremos de ter nessa coragem e essa mesma lealdade hoje?

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Congregacionalismo: Eclesiologia, Doutrina e Histria

AUTONOMIA DA IGREJA E SOBERANIA DE CRISTO


Lio 7
INTRODUO

Temos dito que uma igreja congregacional autnoma e soberana em suas


decises. Que significa isso? Autonomia a faculdade que uma organizao ou um pas
tem de se administrar por suas prprias leis, de ele mesmo fazer as leis que o regem;
independncia administrativa, a faculdade de governo prprio. Soberania a situao de
quem, para dirigir-se e governar-se, no est sujeito a qualquer poder coercitivo fora de si
mesmo. Quando se diz que uma igreja congregacional autnoma e soberana isso
mesmo que se diz ela.
Sua assembleia de membros, isto , o povo da igreja reunido em assembleia,
o poder supremo de sua direo. Nenhuma outra igreja, nenhuma conveno de igrejas,
nenhuma autoridade denominacional pode exercer sobre ela qualquer parcela de
comando ou poder legislativo. Parece, primeira vista, que isso significa desagregao,
irresponsabilidade e individualismo destrutivo de qualquer obra conjunta. Nada mais
falso.
A democracia, em seus aspectos mais amplos e fundamentais, representa o
sistema de relaes e de unio que mais honra a dignidade humana. Pois o sistema
congregacional vai alm da democracia poltica, que, afinal, necessita de leis para se
sustentar. Ele representa a democracia espiritual, no exercida no estreito e intolerante
crculo da lei, mas na liberdade do esprito. Por isso congregacionalismo s pode ser vivido
por quem chegue a conhecer e sentir o evangelho na plenitude de seu significado de
Graa e Liberdade com deus.
Algumas observaes importantes se impe para compreender a profundidade
espiritual do regime congregacionalista.
AUTONOMIA E SOBERANIA DA IGREJA LOCAL

Quando discutimos autonomia e soberania da igreja local, claro est que isso
se refere s relaes de igrejas e igrejas. No assim nas relaes da Igreja e de Cristo,
cabea e Senhor de cada qual. Liberdade em Cristo no sinnimo de liberdade contra
Cristo. Uma igreja, agindo na qualidade de igreja, isto , guiada pelo Esprito Santo, no
pode (no porque isso lhe seja atribudo, mas simplesmente porque no acha jeito)
assumir atitudes contrrias a Cristo. Uma igreja assim pode errar em determinadas
circunstancias de fraqueza e de engano. Pode ser vtima de equvocos, porque formada
de homens de barro, embora crentes. No h dvida que pode. Por isso, Lutero falou na
igreja pecadora. Mas uma coisa certa, ou ento o Evangelho uma promessa v: que
as portas do inferno no prevalecem contra o corpo de Cristo.
No estamos falando de igreja que apenas depende da capacidade humana de
seus membros para se dirigir; no estamos considerando igreja que substitui a direo do

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Congregacionalismo: Eclesiologia, Doutrina e Histria


Esprito Santo pela poltica eclesistica; no estamos tratando de igrejas em que se
consulte mais a vontade da maioria do que a vontade de Deus. Estamos considerando que
a igreja teme entristecer o Esprito, resistir a Ele ou extingui-lO. H promessas de Deus
para uma igreja assim.
Nessa igreja, independncia no irresponsabilidade, autonomia no
egosmo, soberania no se conduzir entre igrejas irms no solido.
RAZES DESSA AUTONOMIA E SOBERANIA

A natureza da igreja crist escreve o Dr. E.Y. Mullins, em seu excelente livro,
Os axiomas da Religio definida pelas relaes do crente com Cristo e com os irmos.
Cristo o Senhor. O crente em Cristo pertence a uma monarquia absoluta, a mais
absoluta que tem existido. O monarca, porm, est no cu e manifesta-se aos seus sditos
mediante sua palavra revelada e mediante o seu Esprito. O sdito comunica-se
diretamente com o monarca. Este mantm com seus sditos um trato individual. No
delega a Sua autoridade a ningum. O dom da autonomia o que, melhor do que tudo
exprime o domnio de Cristo sobre o crente. Cristo d a cada homem toda a liberdade de
ao, mas nem por um momento deixa de ter bem segura a sua conscincia e a sua vida. E
nada h que penetre tanto na alma do homem para anim-lo com sentimento de
liberdade e poder.
O que atrs deixamos dito continua o Dr. Mullins um paradoxo. De um
lado temos a soberania de Cristo e de outro a autonomia da alma. Contra essa alma no
h lei, como Paulo declara. Ele encarna a lei de Cristo. Mas o paradoxo constitudo pelo
indivduo e por Cristo encerra outro: o constitudo pela sociedade espiritual (a igreja) e por
Cristo. Em virtude de o indivduo tratar diretamente com o seu Senhor e de ser responsvel
perante ele, a sociedade espiritual tem de forosamente ser uma democracia. Isso quer
dizer que a igreja uma comunidade de indivduos autnomos sob o mediato domnio de
Cristo e ligados uns aos outros pelos laos do interesse comum, tendo uma f tambm
comum e estando todos empenhados em cumprir umas determinadas tarefas que o
Senhor lhes indicou. A igreja, por conseguinte, a expresso da concepo paradoxal da
unio de uma monarquia absoluta com uma democracia pura. Qualquer outra
constituio que no seja a democracia um agravo soberania de Cristo.
A SOBERANIA DA IGREJA, RESULTADO DA SOBERANIA DE CRISTO

A soberania de Cristo sobre uma igreja, no trato direto com ela (porque a
soberania de Cristo sempre direta) leva essa igreja a gozar de soberania de se conduzir
entre as demais igrejas. A soberania da igreja local diferente da soberania de Cristo
nisto: a dEle uma soberania de poder para dirigir os que so Seus, sem que alguma coisa
fora dele e dos Seus, possa limitar esse poder; a da igreja uma soberania de obediente
conscincia ao que nenhum constrangimento exterior de qualquer grupo ou circunstancia
limite essa liberdade de obedincia (At 4.19,5.29).
Desse modo, quando se diz que uma igreja congregacional autnoma, no se
diz que ela livre de fazer o que quer, por si mesma. Quando se diz que ela soberana,
no se est doutrinando que ela no tenha que atender a ningum. Essa autonomia e

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Congregacionalismo: Eclesiologia, Doutrina e Histria


soberania da igreja so vividas e expressas na liberdade de sua obedincia a Cristo. E
contra isso no h lei.
Assim, a democracia congregacional na administrao das igrejas locais e as
relaes de companheirismo e fraternidade cooperativa entre elas (no importando isso
na criao de qualquer organismo legislativo maneira de uma super igreja em que elas
se vissem incorporadas) decorre no de uma fortuita e temporria opo dos apstolos e
crentes primitivos, mas vem como consequncia e aplicao de princpios que fazem parte
da essncia da mensagem evanglica.
OBJEES CONTRA O CONGREGACIONALISMO

Objeta-se que a igreja de Jerusalm (e as de outras grandes cidades) pelo


nmero de cristos que possua deveria compreender vrias comunidades, sob a direo
geral da de Jerusalm, que assim seria a cabea de uma diocese ou um presbitrio. Os
apstolos, de Jerusalm, governavam as diversas igrejas. A isso se pode responder:
1) tal ideia uma mera suposio, sem nenhuma base histrica, destruda pela
autoridade que, em cada igreja, o NT reconhece nos crentes locais;
2) certamente a autoridade espiritual e doutrinria dos apstolos, como tendo
conhecido a Cristo, era matria de suma importncia. Antioquia reconheceu isso, e
tambm a importncia da igreja de Jerusalm, nos fatos narrados no cap. 15 de Atos. No
entanto, basta lembrar a independncia de Paulo e a humanidade com que os apstolos
souberam reconhecer os pontos de vista dele, para se ver que no havia administrao
apostlica, impondo-se igreja;
3) o chamado conclio de Jerusalm foi uma consulta de uma igreja a outra
igreja, para que se esclarecessem divergncias surgidas entre doutrinas que Paulo pregava
e doutrinas que certo grupo de crentes dizia que a igreja de Jerusalm e os demais
apstolos sustentavam. O chamado decreto no foi uma ordem para que as igrejas
gentias cressem nisto ou naquilo, pois nisso Paulo j estava doutrinando, mas a
confirmao da unidade doutrinria entre Paulo e Jerusalm, com a condenao de todos
os perturbadores, e a exortao aos gentios para que, em coisas secundrias, no
escandalizassem a conscincia dos judeus. Paulo falou de modo diferente, mais tarde, aos
Corntios (1 Co 8; 10.22-23).
Objeta-se que a independncia destri a unidade visvel de Cristo sobre a terra,
com uma multido de comunidades isoladas. Mas essa objeo se funda sobre uma falsa
ideia de unidade eclesistica. Uma forte e centralizada organizao eclesistica, com suas
leis e gradaes de cortes e oficiais, pode ter unidade externa. Mas isso no significa
unidade interna, nem unidade espiritual de modo algum. A lio da Histria diz
exatamente o contrrio. Se a centralizao e uniformidade fossem sinais de uma igreja
verdadeira, a Igreja Romana seria prova disso. Que sistema congregacionais d resultados,
esto a s igrejas batistas como prova. Nenhuma Conveno Batista se arroga o ttulo de
Igreja, antes se defende sempre contra qualquer pretenso nesse sentido; as igrejas so
to independentes que no h representantes delas nas convenes; h mensageiros, o
que amplamente apoiado nas convenes. No h denominao, no Brasil e no mundo,
que seja mais ciosa de independncia da igreja local do que a dos batistas, todos sabem
disso. Mas tambm se pode dizer que no h nenhuma maior conscincia

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Congregacionalismo: Eclesiologia, Doutrina e Histria


denominacional. Eles so fortes e unidos pelo congregacionalismo que praticam, pela
democracia eclesistica em que so estruturados.
Uma terceira objeo que a doutrina e a disciplina no podem confiar-se,
sem perigo, ao povo comum; que as igrejas, em que todos so realmente convertidos e
onde pode haver muita paixo, muita poltica, muita ignorncia, no esto altura de
julgar corretamente os fatos e de exercerem com acerto a democracia. Ora, essa acusao
de incompetncia est, no fundo, refutada pela Histria. E tambm pela prpria teologia.
As primeiras igrejas, sob os apstolos, eram democrticas e foi maravilhoso como
prosperaram sob a direo do Esprito. A unidade crist foi maravilha daqueles tempos.
Quando a democracia se extinguiu, a desagregao principiou, assim como todos os
subsequentes desvios de doutrina. Essa objeo tambm prova de que no se est
pensando em igreja como algo que o Esprito dirige e alimenta nos recursos da graa de
Deus. E tambm vamos dizer quase um insulto, pelo menos uma descaridade,
humildade consagrada e sacrificial de milhares e milhares de irms que foram as
assembleias de nossas igrejas locais. No fundo, todas as dificuldades nas denominaes
no nasce do povo humilde, mas precisamente dos que, nelas sendo lderes ou tendo
influencia, haveriam de ser colocados nos organismos gerais, para onde trariam toda a sua
capacidade de divergncia e de conflito.
A democracia congregacional mais frutifica, como qualquer regime
democrtico, quanto mais o povo comum est consciente de seu prprio valor, do que
representa cada pessoa, quer em seus direitos e privilgios individuais quer em suas
responsabilidades tambm pessoais, no grupo de que faz parte. Tem-se dito e repetido
que um povo precisa ser educado para a democracia. Isso continua sendo verdade na
democracia eclesistica. Os ministros e educadores das igrejas no podem fugir s suas
responsabilidades.

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Congregacionalismo: Eclesiologia, Doutrina e Histria

ALGUMAS CONSEQUENCIAS DOUTRINRIAS DO


CONGREGACIONALISMO
lio 8
INTRODUO

Algumas pessoas combatem o congregacionalismo porque nele, dizem, as


igrejas so independentes e essa palavra, a seus olhos, significa no estar sujeito a nada.
Bem, esse um significado que no cabe na palavra independncia dentro da doutrina
congregacional. Porque nossa palavra caracterstica, doutrinariamente congregacional e
no independente, naquele sentido restrito que lhe desejam descobrir.
Quem quer ser independente naquele sentido no pode ser congregacional
nem, na verdade, pode pertencer a nenhuma igreja. No batizaramos nem aceitaramos
em nenhuma delas uma pessoa que logo avisasse: quero pertencer igreja, mas quero
ser independente.
A palavra independente, historicamente, como vimos em lio anterior, se
aplicou aos grupos no conformistas da Inglaterra que no aceitavam a tirania da Igreja
Oficial determinando doutrinas, hbitos e liturgia contra as quais a conscincia crist
esclarecida pelas Escrituras, se levantava em muitos crentes. Independncia significava
separao do Estado, liberdade de adorar e servir conforme Sua Palavra e no era de
conformidade com leis decretadas pelo clero e pelo governo civil, ento unidos na direo
da igreja. Nem todos os puritanos ingleses eram separatistas, isto , independentes.
Permaneceram na igreja anglicana e ali, tornando-se cada vez mais influentes,
conseguiram dar-lhe muitas caractersticas romanas.
De entre os separatistas, muitos evoluram para a formao de igrejas
presbiterianas; uma grande parte para as igrejas que depois se caracterizaram como
congregacionais (batistas e congregacionais propriamente ditos). Independentes,
portanto, no significa, na rea de igrejas, igrejas isoladas umas das outras, cada qual
vivendo a seu modo e dirigindo-se por seu bel-prazer. H muitas denominaes que usam
essa palavra em seu nome oficial e pertencem a um sistema eclesistico no
congregacional, como a Igreja Presbiteriana Independente do Brasil.
Entre os congregacionais e os batistas (que evoluram lado a lado dentro de
concepo congregacional de igreja) o problema, mais fundamental estudado, no se
ateve a simples afastamento da Igreja Oficial. Mas desceu mais fundo. Procedendo mais
logicamente que qualquer outro grupo despertado pelas ideias que haviam produzido a
grande Reforma Protestante, aqueles crentes voltaram-se para as bases doutrinrias em
que as igrejas do Novo Testamento estavam organizadas e para o modo como, embora
autnomas e inter dependentes, puderam manter a unidade crist dos tempos
apostlicos e sub apostlicos, num vigor espiritual nunca igualado em qualquer outro
tempo posterior. A doutrina bsica da Reforma, que era o sacerdcio universal dos
crentes, com a consequente concepo de igreja como povo, no poderia deixar de
conduzir ao pensamento da igreja em termos democrticos, com comunidades locais

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Congregacionalismo: Eclesiologia, Doutrina e Histria


autnomas, isto , no constrangidas, em seu prprio governo, por qualquer outra
comunidade exterior, civil ou eclesistica e com sede de autoridade na assembleia de seus
membros.
Independncia, em igrejas de regime congregacional, significa autonomia e no
isolamento, liberdade de governo e de conscincia e no irresponsabilidade comunitria,
democracia em seu mais alto grau e no individualismo egosta.
Vrias consequncias prticas e doutrinrias, e aquelas sempre ligadas a estas,
caracterizam o congregacionalismo entre os demais tipos eclesisticos. Vejamos alguns na
lio de hoje.
AUTONOMIA

J estudamos, em lio passada, essa concepo de igreja. J vimos, com o Dr.


Mullins, os motivos pelos quais os princpios das igrejas neo testamentrias est preso
doutrina fundamental da soberania de Cristo e da autonomia ou liberdade da alma em sua
resposta da f ao evangelho. Porque a f e as relaes de irresponsabilidades com Deus
so matria de responsabilidade individual de cada crente, e porque uma igreja uma
comunidade de crentes, segue-se que a natureza dessa igreja no pode ser seno
democrtica e congregacional. A presena de Cristo em cada igreja, a direo do Esprito
em cada uma delas, manifestando-se e operando atravs de assembleias de crentes, faz
com que cada igreja seja igreja, no mesmo nvel de outra igreja igualmente obediente ao
seu Senhor. Isso exclui qualquer necessidade de autoridade exterior. Cada igreja igreja,
sob a soberania de seu Senhor.
O que caracteriza, ento, cada comunidade como igreja no sua
independncia, a sua separao e seu isolamento de outras comunidades, mas o fato de
que est dirigida por Cristo e obediente a Cristo. Nessa obedincia a Cristo, como Cristo
no est dividido, h ento um lao inevitvel que faz das igrejas uma Igreja. A unio de
cada uma a Cristo faz de que todas estejam unidas entre si, no por efeito de uma
subordinao formal de uns aos outros, mas por causa daquela unio em Cristo. Por isso,
uma igreja congregacional ou batista no pode ser considerada como participando de
outra igreja to somente a Igreja de Cristo.
IGREJAS E IGREJA

Na doutrina congregacional, o conceito de igreja, como comunidade


organizada est, pois, restrito igreja local. Cada uma delas compe o corpo de Cristo, a
Igreja, reproduzindo cada qual todos os caractersticos desse corpo. No h tal coisa, no
congregacionalismo, como uma igreja denominacional englobando, nessa capacidade de
Igreja outra igreja. H uma causa denominacional em que todas as igrejas da mesma f se
associam na obra comum em que todas se colocam lado a lado. Mas isso no representa
outra igreja: organismo criado pelas igrejas para coordenao, estudos e promoo de
tarefas e interesses em que todos esto acompanhadas. No tem carter eclesistico no
sentido de exercer funes e prerrogativas de igreja. Est subordinado s igrejas que o
constituem como instrumento de sua vida comum, mas nenhum poder lhe atribudo
sobre qualquer comunidade associada no carter de para ela legislar. Uma denominao

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Congregacionalismo: Eclesiologia, Doutrina e Histria


assim uma Unio, uma Associao, uma Confederao, Federao, Conclio ou
Conveno de Igrejas, nunca uma Igreja em si mesma. No batiza, no recebe, no
disciplina, no exclui membros; no dirige assembleias de igrejas locais nem administra os
seus bens; no ordena ministros por seu prprio poder para as igrejas, mas a pedido
delas, visto o ministrio necessitar de credenciais para todas; no exerce nenhuma
autoridade legislativa sobre qualquer de suas filiadas. No uma igreja.
O sistema presbiteriano, o metodista, o luterano, o episcopal so diferentes.
Aceitam o principio da igreja corporativa, da qual as comunidades eclesisticas locais so
parte orgnica. Por isso o ministrio pertence denominao e no s igrejas locais. Os
membros da igreja local so recebidos como membros da Igreja denominacional, como na
Igreja Metodista, onde o ministro, em cada igreja local, diz ao novo membro: folgamos
de receber-vos como membro da Igreja Metodista do Brasil. Isso no possvel numa
igreja congregacional, onde, como igreja e fora da igreja local, s h uma outra, a igreja de
Cristo.
Outras consequncias, como veremos, aparecem da ideia dessa Igreja
corporativa (como presbiterianas, metodistas, etc), que no podem existir no sistema
congregacional.
BATISMO DE CRIANAS

Os fundamentos teolgicos buscados para o batismo de crianas repousam,


principalmente na afirmao de que o batismo, na dispensao crist, substitui a
circunciso da dispensao antiga. Os congregacionais no aceitam essa interpretao,
pois no s a circunciso era um sinal de pacto com os descendentes carnais de Abrao,
como tambm o era assim em relao aos homens dessa descendncia. No era uma
sinal de f pessoal, como o batismo claramente foi mandado ser e em relao a todos os
que creem, quer homens, quer mulheres. Nosso problema na verdade, no tanto a
idade dos que so batizados, mas o de que o batismo uma ordenana neo testamentria
para os que podem ter e manifestar essa capacidade de f pessoal. Uma criana, no
sentido em que se considera uma criana incapaz de discernimento pessoal, no est,
portanto em condies de ser batizada.
As igrejas de teologia congregacionalista sem eu regime (que distinguem
dispensacionalmente o Antigo Pacto e o Novo, isto , Israel da igreja, e no encontram
razes bblicas para a ideia de uma igreja Corporativa, denominacional) no praticam
batismo infantil, o que acontece nos outros sistemas, como o presbiteriano, metodista,
episcopal, catlico etc. a doutrina da igreja corporativa sempre conduz ao batismo infantil.
Seu uso no geral entre os congregacionalistas ingleses e americanos. Como vimos em
lio anterior, embora mantivessem a doutrina congregacionalista no regime da igreja
local, chegaram por circunstncias especiais de sua histria, a conceder certa unidade
orgnica denominao, mesmo resistindo sempre a qualquer tentativa de lhe dar nome
de Igreja, que seria de todo incompatvel com o sistema.
Houve, e preciso diz-lo, duas alas ou duas ramificaes distintas no
desenvolvimento dos separatistas ingleses de que provieram os batistas e congregacionais
modernos. Uma ala manteve-se dentro de ideia separatista, embora com o regime
congregacional para as igrejas locais, conservando porm tradies e costumes da Igreja

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Congregacionalismo: Eclesiologia, Doutrina e Histria


Oficial como corporao (da a manuteno do batismo de crianas, a centralizao de
poder na organizao geral, a facilidade de se unir com igrejas corporativos etc). Da
vieram os congregacionais americanos que no somente os mais decididos defensores e
promotores do ecumenismo da unio orgnica, como tambm um dos ramos eclesisticos
mais abertos ao liberalismo doutrinrio. A segunda ala prosseguiu na direo mais lgica
na linha doutrinria e foi alm do separatismo eclesistico. Pesquisou as fontes teolgicas
do Novo Testamento, interpretou com a Bblia as grandes ideias que nortearam a Reforma
Protestante (somente a graa, somente a f, somente a Escritura) e da surgiram os
batistas (intransigentes em relao a uma nica forma de batismo, a imerso) e os
congregacionais do tipo de igrejas que Robert kalley estabeleceu no Brasil, todos
rejeitando o batismo infantil e sustentando a doutrina da autonomia e independncia
administrativa das comunidades locais ou igrejas, diretamente unidas, nessa capacidade,
igreja de Cristo, e no a qualquer outra corporao, a quem o ttulo de igreja no deve e
nem pode ser atribudo.

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Congregacionalismo: Eclesiologia, Doutrina e Histria

RELAES ECLESISTICAS E DENOMINACIONAIS


LIO 9
INTRODUO

Em lio anterior dissemos que no congregacionalismo, independncia no


isolamento. Talvez o termo que melhor, do ponto de vista congregacional, classifique as
relaes entre as igrejas fosse inter independencia, ou independncia conjugada, se se
pode entender uma expresso assim, no sentido das responsabilidades comuns aceitas.
Cada igreja local uma igreja na grande comunidade de igrejas iguais, umas s outras
vinculadas pelos laos mais poderosos. Todas tem as mesmas relaes com Cristo, seu
nico cabea. Tem a mesma fonte de vida e de experincia, sendo vivificadas, habitadas e
dirigidas pelo mesmo Esprito. Tema mesma constituio derivada da mesma palavra de
Deus. Tem a mesma responsabilidade, pois a eles se confia a pregao do mesmo
evangelho o qual no h outro. Tem a mesma misso, por estarem todas elas
encarregadas e vocacionadas para darem esse evangelho ao mundo. Assim, cada igreja
to igreja como outra qualquer no mesmo esprito de obedincia e de lealdade vocao
comum. A Igreja no a soma numrica de todas, mas a fraternidade no socialmente
estruturada de todas, mas nem por isso mesmo menos leal e histrica que cada uma
delas. um povo racial, tnico, muito mais do que um povo politicamente definido por
leis. Por isso, para a Igreja no h fronteiras nem distines seno as que se encontram na
comum experincia da Graa e da salvao de Deus em Cristo.
Por isso, cada igreja local no se isola da demais nem indiferente ou
irresponsvel perante o que lhes acontece. O carter e os atos de uma igreja se refletem
no bom nome e no bem-estar de todas as outras. Cada uma tem imperativos deveres em
relao s demais.
AS IGREJAS LOCAIS ENTRE SI

a) Cada igreja est obrigada (por uma obrigao moral, muito mais irrecusvel
e imperativa que uma obrigao legal) a promover, at onde possa, o bem-estar de outras
igrejas. Caim foi o primeiro homem que perguntou: Sou eu, porventura, o guardador de
meu irmo? Mas as igrejas no so herdeiras do esprito de Caim. Foi admirvel, na
histria, a simpatia mtua e a cooperao das igrejas apostlicas. Davam socorro umas s
outras quando trabalhos especiais o exigiam (Barnab, Silas e Marcos, de Jerusalm indo
para Antioquia; o grupo admirvel de cooperadores de Paulo no campo missionrio
construdo por ele).
b) Cada igreja est tambm obrigada a respeitar o carter e os atos
eclesisticos das outras e a evitar que se debilite ou desprestigie sua autoridade e
influencia. Sua disciplina, suas decises, seu ministrio, suas ordenanas devem ser
reconhecidas. Uma igreja no pode ser concorrente de outra igreja no aliciar de membros
nem no desprestigio de sua autoridade. Qualquer caso que surja, de desentendimento ou
de injustia, deve ser cristmente resolvido em esprito de amor e de respeito mtuo.

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Congregacionalismo: Eclesiologia, Doutrina e Histria


c) Cada igreja est obrigada, em combinao com outras igrejas, a ajudar,
segundo sua capacidade, a mandar o evangelho ao mundo. Cada uma , em sua ideia
essencial, um corpo missionrio. Evidentemente no tempo apostlico, esse era um servio
de iniciativa de igrejas locais isoladas, como a Antioquia, ao separar Paulo e Barnab. Mas
cada crente sentia pessoalmente esse dever (At 8.4, I Ts 1. 7-9). Logo porm, ainda que
sem criao de um servio comum estabelecido para isso, todas as igrejas sentem que ho
de socorrer e sustentar o trabalho missionrio no campo Paulino. Outras igrejas tenho
despojado, delas recebendo salrio para servir a vs outros, escreve ele aos corntios. As
igrejas macednias, principalmente a de Filipos, eram exemplares nesse ministrio. Na
responsabilidade missionria da Igreja, cada igreja no pode cantar: Tu no meu cantinho e
eu no meu.
A COMUNIDADE DENOMINACIONAL TEM DIREITOS E OBRIGAES COM RELAO A CADA IGREJA.

A) Se alguma igreja se apartou da f e prtica do evangelho, as igrejas irms


esto no dever de fazer todos os esforos, com fidelidade e ternura, para afast-la do
erro; quando isso for impossvel, claro est que o desligamento daquela igreja inevitvel.
A vindicao da verdade comum e do bom nome cristo ante o mundo requerem esse ato
de deciso da parte das igrejas.
B) Quando uma igreja se organiza e toma o nome comum de uma comunidade
de igrejas, solicitando, assim, reconhecimento publico como uma delas, evidente que
isso deve ser feito em consulta e informao entre a nova igreja e a comunidade.
Deixando de fazer isso, a nova igreja no tem o direito de assumir o nome das demais.
Assim tambm quando um pastor ordenado, j que se espera que seu ministrio seja
reconhecido em outras igrejas, evidentemente prprio que uma igreja no promova
sozinha essa ordenao. Entre os irmos batistas, o costume a igreja convidar a
comunidade para participar do exame do candidato em suas aptides para o ministrio
assim como para a formao de um conclio de ordenao, com outros ministros,
recebendo desse modo novo ministro credenciais de aprovao entre as igrejas e a
comunidade e de companheiros entre os ministros reconhecidos por ela. A autoridade e
poder de ordenar pertence igreja local, e o conclio realiza o ato de ordenao o faz em
nome e por delegao da igreja. Mas porque toda comunidade esteve participando da
ordenao, o ministrio recebido reconhecido como idneo e vlido para todas as
igrejas.
Entre ns congregacionais, os atos de ordenao so procedidos pelas juntas,
que nomeiam uma Comisso de Ministros (equivalente ao conclio de ordenao dos
irmos batistas). No entanto nenhuma junta dever agir, nessa ordenao, por sua prpria
autoridade, seno a pedido de uma igreja local como claramente estava estabelecido
em nossas constituies mais antigas. Isso era o reconhecimento, tipicamente
congregacional, de que o ministrio e a ordenao de ministro so matria de igreja e no
iniciativa de uma organizao a quem o carter de igreja no pode, pela mesma doutrina
congregacional, ser conferido. O fato que levou a excluso de nossas constituies atuais
(a de 1953 ainda mantinha essa exigncia), do pargrafo que condiciona a ordenao ao
pedido de uma igreja foi de uma dupla origem: primeiro , que essa solicitao estava
condicionada a que o candidato fosse eleito ao pastorado da igreja, argumentando-se

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Congregacionalismo: Eclesiologia, Doutrina e Histria


contra isso que as funes ministeriais compreendem mais do que o exerccio do
pastorado, embora este seja a expresso de maior honra no ministrio; segundo a ideia
anti congregacional inadvertidamente introduzida e de que distinguia entre pastorado,
funo na igreja local, e ministrio como classe de obreiros denominacionais que podem
ser utilizados como pastores; desse modo, argumenta-se, o pastorado pertence a igreja
local, mas o ministrio pertence a UNIAO. De modo nenhum h razo nesse argumento. O
ministro um pastor, em exerccio ou no. Ainda que no assumindo, efetivamente, a
direo de uma igreja, uma pessoa a que, pela ordenao se confere essa capacidade,
mesmo que nunca venha a exercer. O aspecto mais importante de sua ordenao est
nesse fato. Por isso, a ordenao , na doutrina congregacional, cerimnia sob
responsabilidade de igrejas. O que as nossas juntas faziam era agir sob a solicitao de
uma igreja (que estava congregacionalmente certo e dever voltar em constituies
futuras) para ordenar ministros. A exigncia de que essa ordenao fosse sempre efetiva
perante uma igreja reunida durante o funcionamento de uma conveno reconhecia a
ligao entre a solenidade e a igreja.
C) Que relaes h entre o ministrio e a Denominao? Se para a ordenao
de um ministro ou pastor a igreja convoca um conclio de outros ministros e a cooperao
de outras igrejas (como entre os batistas) ou solicita de uma junta (o que, entre ns, a
maneira diferente de se atender iniciativa eclesistica na ordenao), claro que, depois
de ordenado, o ministro passa a ter credenciais de idoneidade ministerial em toda
comunidade. Esse reconhecimento geral no pode ser um ato ser retirado pelo ato isolado
de uma igreja. Uma igreja pode depor o ministro das funes locais de pastor, mas no o
pode despojar do ministrio, que continuar vlido entre as demais igrejas enquanto estas
no retirem o crdito que concederam ao ministro em sua ordenao. Por isso, a
deposio de um ministro, como ministro, deixa de ser matria da igreja local para ser
matria da comunidade. Se uma igreja coloca em seu pastorado, aceitando-o como
ministro, algum cuja ordenao no consulta as demais igrejas, isso representa um
direito que ela tem, mas assim fazendo no somente ela est conscientemente
transgredindo um dever que tem para as demais igrejas e manifestando que no est mais
no esprito e nas condies de fazer parte da comunidade, como tambm no tem o
direito de esperar, se por acaso continuar na comunidade, ver seu pastor receber a destra
de companheirismo dos demais ministros e ter seu ministrio reconhecido pelas igrejas
irms.
Como quer que seja, o ministrio entre as igrejas congregacionais no forma uma classe
parte das igrejas. Sua situao denominacional uma situao de conceito e no de uma
corporao. O ministrio pertence igreja. Como entre os presbiterianos, metodistas,
episcopais e luteranos a Denominao considerada igreja, entre eles os ministros so
ordenados por autoridade dessa igreja corporativa e passam a pertencer a ela e no as
igrejas locais, tanto que os pastores das igrejas locais so nomeados pela autoridade geral
competente (no sistema presbiteriano h uma participao mais ativa da igreja nesse
sentido). Entre as igrejas de regime congregacional, em que no cabe a ideia de igreja
corporativa ou denominacional, no h tal filiao. Certamente prprio haver
associaes, ou departamentos ou qualquer outra organizao que cuide de interesse
especficos de ministros, sem no entanto receber poder de ordenar ao ministrio. Pode
porm retirar, em nome da comunidade, o conceito de confiana que um ministro

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Congregacionalismo: Eclesiologia, Doutrina e Histria


recebeu para exercer seu oficio nessa comunidade. Isso coloca a igreja da qual ele
pastor na posio de dispensar o seu ministrio, de solicitar reviso e reconsiderao do
processo ou de, continuando-o a mant-lo no pastorado, desligar-se da comunidade ou
denominao. Por isso, processos e incidentes em que pastores e ministros estejam
envolvidos, precisam ser tratados com todo esprito cristo e prudncia para no causar
atritos desnecessrios, como de resto qualquer problema de disciplina de qualquer irmo
nas igrejas locais.

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Congregacionalismo: Eclesiologia, Doutrina e Histria

INTERESSES LOCAIS E INTERESSES DENOMINACIONAIS


Lio 10

INTRODUO

H trs princpios que formam o eixo-mestre de uma denominao


congregacional: (1) autonomia e soberania da igreja local em assuntos de sua
administrao; (2) carter associativo e confederado da denominao para estudar,
programar, definir e coordenar interesses e atividades comuns das igrejas relacionadas;
(3) cooperao responsvel das igrejas em prestigiar e manter os programas, atividades e
servios definidos pela Denominao.
Nenhum desses princpios pode e dever ser considerado isoladamente quando
e pensa em termos congregacionais. Se o primeiro se tomar isoladamente, com sacrifcios
dos outros, temos irresponsabilidade cooperativa que prejudica, pela base, o
funcionamento denominacional; se o segundo for enfatizado no sentido de se fazer da
diretoria ou dos organismos denominacionais um centro de poder governativo ou
legislativo, ou uma Igreja Corporativa das demais igrejas, os princpios doutrinrios da
eclesiologia congregacional est destruda em seus fundamentos doutrinrios; se o
terceiro receber tanta fora que transforme esse esprito responsvel de cooperao em
uma obrigao legal e no permanea como fruto de uma comunho conduzindo a
atitudes voluntrias de participao camos nos resultados anteriormente apontados.
A coisa denominacional existe no equilbrio dos trs princpios. Quando
criana, ganhamos de nosso pai um estojo de aquarela. Ali estavam o pincel e os diversos
tabletes com a matria de cada cor. Foi a princpio um desastre, pois no sabamos
combinar, proporcionalmente, as cores com que pintvamos. At que aprendemos no
somente a escolher as cores que precisvamos para determinadas figuras mas a
proporo em que elas deveriam ser utilizadas. Com o congregacionalismo algo
parecido. A proporo e equilbrio daqueles trs princpios requer mais do que conheclos: exige esprito congregacional, da mesma forma que ao artista no bastam os
elementos matrias como eu trabalha mas lhe necessrio esprito de arte.
A UNIO DAS IGREJAS

A organizao denominacional (Unio de igrejas e no Igreja) no uma


entidade parte das igrejas, no sentido de ser igual ou superior. No uma Igreja nem
est colocada sobre as igrejas. uma assembleia democrtica de igrejas cujos rgos de
administrao e de estudo operam em subordinao aos interesses das igrejas. Em regime
congregacional, assim como na dos irmos batistas, tambm de governo
congregacionalista , a Denominao serva das igrejas e a elas subordinada, e no as
igrejas servas da Denominao. Sem igrejas no h denominao; mas as igrejas podem
existir, e existem, independentemente da Denominao.
PARTICIPAO RESPONSVEL ACEITA, VOLUNTARIAMENTE SOLUOES DA MAIORIA

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Congregacionalismo: Eclesiologia, Doutrina e Histria

Isso, que em democracias polticas matria de lei, na democracia espiritual


algo que no necessita de regulamentos legais. As relaes que unem uma igreja
Denominao so de companheirismo responsvel e no de sujeio impositiva. Isto ,
quando as igrejas independentes e autnomas se renem e se associam para
democraticamente definirem assuntos de interesse comum e cooperarem no
entendimento deles, da prpria natureza democrtica desse encontro que seus
resultados sejam vlidos para toda comunidade. Na democracia pura, numa democracia
de esprito como e precisa ser uma democracia evanglica, no pode haver complexos
de maioria impositiva nem de agastamentos e reservas de minorias dominadas. Cada
elemento que nela participa, participa com a responsabilidade livremente aceita a
declarada de aceitar a maioria de opinies expressa atravs de votos como soluo boa
para o bem geral.
Claro est que a assembleia assim reunida no tem nenhuma autoridade para
pronunciar-se quer fora das reas de sua atuao quer contra os princpios que do
legitimidade sua prpria natureza.
Se a maioria de uma assembleia denominacional congregacionalista, por um
motivo qualquer, resolve no ser mais congregacionalista pela computao dos votos
verificados, no h duvida de que o processo de votao foi congregacional. Mas a
maioria votou em uma associao em bases no congregacionais est apenas se
manifestando disposta a criar uma assembleia de tipo diferente. No pode obrigar a
minoria a acompanh-la a esse novo tipo de assembleia, que no tem mais o direito de
usar o nome da antiga, por no ter mais sua natureza. A antiga continua com as igrejas
que continuam mantendo os seus princpios.
AREAS DE RESPONSABILIDADES

A rea da administrao denominacional das relaes inter eclesistica, dos


problemas gerais da comunidade e no a vida interna das igrejas. H assuntos em que
uma igreja local sozinha decide e ningum tem o direito de interferir em suas decises. E
h assuntos em que, por se tratar de interesses comuns, a igreja, como membro
responsvel da Denominao, deve e precisa decidir tendo em vista o programa geral da
comunidade. E h assuntos tambm que esto fora da alada da deciso isolada da igreja
local e competem rea dos rgos denominacionais que as igrejas estabeleceram para
se pronunciarem sobre eles.
Exemplifiquemos. Na disposio de seus bens, na administrao, disciplina e
demisso de seus membros, na escolha de seu pastor, assim como em outros assuntos de
sua vida interna, a igreja inteiramente livre de decidir. Certamente o mesmo se d
quando a igreja traa o seu oramento, mas, quando o faz, certo tambm que deve
atender ao que se relaciona com a parte que lhe cabe no sustento da obra
denominacional. O que necessrio para essa obra geral, lgico que no a igreja local
que vai determinar, mas sim o departamento denominacional criado para estudar e
planejar o assunto. Essa obra geral obra das igrejas, s possvel de ser levada a efeito
com a cooperao delas. Cada qual, portanto, deve tom-la em considerao e
responsabilizar-se pela cota que lhe cabe no sustento dela. Essa participao no

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Congregacionalismo: Eclesiologia, Doutrina e Histria


representa nenhuma indisposio compulsria que obrigue as igrejas, mas sim um
privilgio de cooperao e o livre exerccio de sua participao democrtica e responsvel
em assuntos de interesse geral. O principio de autonomia no foi quebrado s porque a
determinao daquela cota no partiu da prpria igreja. Com esta permanece o direito de
pedir o estudo ou reconsiderao se, porventura, por qualquer motivo, lhe for impossvel
satisfazer o que lhe atribudo. E a denominao deve levar em conta essas circunstancias
locais. O errado e o anti congregacional est em a igreja no cooperar porque no quer ou
em uma Denominao exigir por fora.
Vejamos outro caso. Cada igreja administra, por si mesma, seu prprio
patrimnio. Mas nenhuma igreja pode dispor das propriedades denominacionais, que
pertencem a Unio. Est fora da alada da Igreja de Niteri determinar o obreiro que o
departamento de misses enviar para o campo de Itaberaba. Mas tambm o
departamento no pode impor a essa igreja um obreiro que ela, com motivos para isso,
no queira receber. Outro caso: uma igreja fica sem pastor e tem dificuldade em escolher
ou encontrar um substituto. Essa a hora em que o organismo denominacional pode e
deve ajudar a igreja, colocando a sua disposio um obreiro. Esse obreiro, no entanto,
ainda que seja o presidente da Junta Regional ou Geral ou outro qualquer no poder
operar na igreja sem consulta a ela e sem sua aquiescncia. Ningum toma de assalto, a
qualquer preo, o pastorado de uma igreja congregacional.
IGREJAS QUE SE AFASTAM

Suponhamos que uma igreja, na construo de seu templo, foi ajudada por
outras. A quem pertencer o patrimnio adquirido? Certamente igreja local, pois a ajuda
foi concedida sem qualquer reserva de domnio e obedeceu a princpios de generosidade
e cooperao crist. Se essa igreja se divide, dentro da denominao, no haver
problemas. Se a maioria passa para outra denominao ou se afasta da Unio, ou a diviso
se faz de mutuo acordo, ou geralmente os estatutos eclesisticos dizem que o patrimnio
ficar com os que, ainda que em minoria , permanea fiis Denominao.
Mas se toda a igreja, isto , todos os seus membros, se afastar da unio? O
patrimnio, porventura, no pertence a eles? Muito mais para se lamentar o
afastamento do povo do que reter, sem ele, um patrimnio sobre o qual, de resto a
denominao no tinha qualquer direito. No h de modo algum nenhuma vantagem nem
nenhuma nobreza em se conservar uma igreja dentro da denominao apenas pelo pavor
de perder o seu patrimnio. Isso no honraria nem a igreja nem a Denominao.
O PRINCPIO DE COESO

Igrejas autnomas, plenamente conscientes de seu ministrio de cooperao


com as igrejas irms na grande obra denominacional; denominao que sirva s suas
igrejas e seja por elas capacitada e fortalecida para as servir melhor; ministrio esclarecido
e de vises profundas que alimente o povo nas experincias de companheirismo e d
servio cristo eis uma base bblica e sadia para se permanecer e progredir. Sem ela,
construir na areia.

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Congregacionalismo: Eclesiologia, Doutrina e Histria


A vida em cada igreja na relao da igreja e de seus membros, de suas
assembleias e seu pastorado, de seus oficiais e de seus servios reproduz ou, melhor,
instrui o que deve ser a vida cooperativa das igrejas na Denominao. Ambas se
fortalecem e frutificam no esprito da democracia e no no sistema legalista da obedincia
imposta por lei.

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Congregacionalismo: Eclesiologia, Doutrina e Histria

28 ARTIGOS
DA BREVE EXPOSIO DAS DOUTRINAS FUNDAMENTAIS
DO CRISTIANISMO
Art. 1 - Do Testemunho da Natureza quanto Existncia de Deus
Existe um s Deus(1), vivo e pessoal(2); suas obras no cu e na terra manifestam, no
meramente que existe, mas que possui sabedoria, poder e bondade to vastos que os
homens no podem compreender(3); conforme sua soberana e livre vontade, governa
todas as coisas(4).
(1) Dt 6:4; (2) Jr 10:10; (3) Sl 8:1; (4) Rm 9:15,16
Art. 2 - Do Testemunho da Revelao a Respeito de Deus e do Homem
Ao testemunho das suas obras Deus acrescentou informaes(5) a respeito de si
mesmo(6) e do que requer dos homens(7). Estas informaes se acham nas Escrituras do
Velho e do Novo Testamento(*) nas quais possumos a nica regra perfeita para nossa
crena sobre o Criador, e preceitos infalveis para todo o nosso proceder nesta vida(8).
(5) Hb 1:1; (6) Ex 34-5-7; (7); 2Tm 3.15,16; (8); Is.8.19,20.
(*) Os livros apcrifos no so parte da Escritura devidamente inspirada.
Art. 3 - Da Natureza dessa Revelao
As Escrituras Sagradas foram escritas por homens santos, inspirados por Deus, de maneira
que as palavras que escreveram so as palavras de Deus(9). Seu valor incalculvel(10), e
devem ser lidas por todos os homens(1).
(9) 2Pe 1:19-21; (10) Rm 3:1,2. (1) Jo 5:39.

Art. 4 - Da Natureza de Deus


Deus o Soberano Proprietrio do Universo Esprito(2), Eterno(3), Infinito(4) e Imutvel(5)
em sabedoria(6), poder(7), santidade(8), justia(9), bondade(10) e verdade(1).
(2) Jo 4:24; (3) Dt 32:40; (4) Jr 23:24; (5) Ml 3; (6) Sl 146:5; (7) Gn 17:1; (8) Sl 144:17; (9) Dt
32: 4; (10) Mt 19:17; (1) Jo 7:28.

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Congregacionalismo: Eclesiologia, Doutrina e Histria

Art. 5 - Da Trindade da Unidade


Embora seja um grande mistrio que existam diversas pessoas em um s Ente, verdade
que na Divindade exista uma distino de pessoas indicadas nas Escrituras Sagradas pelos
nomes de Pai, Filho e Esprito Santo(2) e pelo uso dos pronomes Eu, Tu e Ele, empregados
por Elas, mutuamente entre si(3).
(2) Mt 28:19: (3) Jo 14:16,17
Art. 6 - Da Criao do Homem
Deus, tendo preparado este mundo para a habitao do gnero humano, criou o
homem(4), constituindo-o de uma alma que esprito(5), e de um corpo composto de
matrias terrestres(6). O primeiro homem foi feito semelhana de Deus(7), puro,
inteligente e nobre, com memria, afeies e vontade livre, sujeito quele que o criou,
mas com domnio sobre todas as outras criaturas deste mundo(8).
(4) Gn 1:2-27; (5) Ec 12:7; (6) Gn 2:7; (7) Gn 1.26, 27; (8) Gn 1:28
Art. 7 - Da Queda do Homem
O homem assim dotado e amado pelo Criador era perfeitamente feliz(9), mas tentado por
um esprito rebelde (chamado por Deus, Satans), desobedeceu ao seu Criador(10);
destruiu a harmonia em que estivera com Deus, perdeu a semelhana divina; tornou-se
corrupto e miservel, deste modo vieram sobre ela a runa e a morte(1).
(9) Gn 1:31; (10) Gn 2: 16,17; (1) Rm 5:12.

Art. 8 - Da Consequncia da Queda


Estas no se limitam ao primeiro pecador. Seus descendentes herdaram dele a pobreza, a
desgraa a inclinao para o mal e a incapacidade de cumprir bem o que Deus manda(2);
por consequncia todos pecam, todos merecem ser condenados, e de fato todos
morrem(3).
(2) Sl 50:7; (3) I Co 15:21

Art. 9 - Da Imortalidade da Alma


A alma humana no acaba quando o corpo morre. Destinada por seu Criador a uma
existncia perptua, continua capaz de pensar, desejar, lembrar-se do passado e gozar da
mais perfeita paz e regozijo; e tambm de temer o futuro, sentir remorso e horror e sofrer

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Congregacionalismo: Eclesiologia, Doutrina e Histria


agonias tais, que mais quereria acabar do que continuar a existir(4); o pecado da rebelio
contra o seu Criador, merece para sempre esta misria, que chamada por Deus de
segunda morte(5).
(4) Lc 16:20-31; (5) Ap 21:8

Art. 10 - Da Conscincia e do Juzo Final


Deus constituiu a conscincia juiz da alma do homem(6). Deu-lhes mandamentos pelos
quais se decidissem todos os casos(7), mas reservou para si o julgamento final, que ser
em harmonia com seu prprio carter(8). Avisou aos homens da pena com que com
punir toda injustia, maldade, falsidade e desobedincia ao seu governo(9); cumprir
suas ameaas, punindo todo pecado em exata proporo culpa(10).
(6) Rm 2:14,15; (7) Mt. 22:36-40; (8) Sl 49:6; (9) Gl 3:10; (10) II Co 5:10
Art. 11 - Da Perversidade do Homem e do Amor de Deus
Deus vendo a perversidade, a ingratido e o desprezo com que os homens lhe retribuem
seus benefcios e o castigo que merecem(1), cheio de misericrdia compadeceu-se deles;
jurou que no desejava a morte dos mpios(2); alm disso, tomou-os e mandou declararlhes, em palavras humanas, sua imensa bondade para com eles; e quando os pecadores
nem com tais palavras se importavam, ele lhes deu a maior prova do seu amor(3)
enviando-lhes um salvador que os livrasse completamente da runa e misria, da
corrupo e condenao e os restabelecesse para sempre no seu favor(4).
(1) Hb 4:13; (2) Ez 33:11; (3) Rm 5:8,9; (4) II Co 5: 18-20.
Art. 12 - Da Origem da Salvao
Esta Salvao, to preciosa e digna do Altssimo (porque est perfeitamente em harmonia
com seu carter) procede do infinito amor do Pai, que deu seu unignito Filho para salvar
os seus inimigos(5).
(5) I Jo 4:9
Art. 13 - Do Autor da Salvao
Foi adquirida, porm, pelo Filho, no com ouro, nem com prata, mas com Seu sangue(6),
pois tomou para Si um corpo humano e alma humana(7) preparados pelo Esprito Santo
no ventre de uma virgem(8); assim, sendo Deus e continuando a s-Lo se fez homem(9).
Nasceu da Virgem Maria, viveu entre os homens(10), como se conta nos evangelhos,
cumpriu todos os preceitos divinos(1) e sofreu a morte e a maldio como o substituto
dos pecadores(2), ressuscitou(3) e subiu ao cu(4). Ali intercede pelos seus remidos(5) e

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Congregacionalismo: Eclesiologia, Doutrina e Histria


para valer-lhes tem todo o poder no cu e na terra(6). nosso Senhor e Salvador Jesus
Cristo(7), que oferece, de graa, a todo o pecador o pleno proveito de sua obedincia e
sofrimentos, e o assegura a todos os que, crendo nEle, aceitam-no por Seu Salvador(8).
(6) I Pe1:18,19; (7) Hb 2:14; (8) Mt 1:20; (9) Jo 1:1,14; (10) At 10:38; (1) 1Pe 2:22; (2) Gl
3:13; (3) Mt 28:5,6; (4) Mc 16:19; (5) Hb 7:25; (6) Mt 28:18; (7) At 5:31; (8) Jo 1:14.
Art. 14 - Da Obra do Esprito Santo no Pecador
O Esprito Santo enviado pelo Pai(9) e pelo Filho(10), usando das palavras de Deus(1),
convence o pecador dos seus pecados e da runa(2) e mostra-lhe e excelncia do
Salvador(3), move-o a arrepender-se, a aceitar e a confiar em Jesus Cristo. Assim produz
uma grande mudana espiritual chamada nascer de Deus(4). O pecador nascido de Deus
est desde j perdoado, justificado e salvo; tem a vida eterna e goza das bnos da
Salvao(5).
(9) Jo 14:16,26; (10) Jo 16:7; (1) Ef 6:17; (2) Jo 16:8; (3) Jo 16:14; (4) Jo1:12,13; (5) Gl 3:26

Art. 15 - Do Impenitente
Os pecadores que no crerem no Salvador e no aceitarem a Salvao que lhes est
oferecida de graa, ho de levar a punio de suas ofensas(6), pelo modo e no lugar
destinados para os inimigos de Deus(7).
(6) Jo 3:36; (7) II Ts 1: 8,9
Art. 16 - Da nica Esperana de Salvao
Para os que morrem sem aproveitar-se desta salvao, no existe por vir alm da morte
um raio de esperana(8). Deus no deparou remdio para os que, at o fim da vida neste
mundo, perseveraram nos seus pecados. Perdem-se. Jamais tero alvio(9).
(8) Jo 8:24; (9) Mc 9:42,43
Art. 17 - Da Obra do Esprito Santo no Crente
O Esprito santo continua a habitar e a operar naquele que faz nascer de Deus(10);
esclarece-lhe a mente mais e mais com as verdades divinas(1), eleva e purifica-lhe as
afeies adiantando nele a semelhana de Jesus(2), estes fruto do esprito so prova de
que passaram da morte para a vida, e que so de Cristo(3).
(10) Jo 14:16,17; (1) Jo 16:13; (2) II Co 3:18; (3) Gl 5:22,23
Art. 18 - Da Unio do Crente com Cristo e do Poder para o Seu Servio.

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Congregacionalismo: Eclesiologia, Doutrina e Histria

Aqueles que tem o Esprito de Cristo esto unidos com Cristo(4), e como membro do seu
corpo recebem a capacidade de servi-Lo(5). Usando desta capacidade, procuram viver, e
realmente vivem, para a glria de Deus, seu Salvador(6).
(4) Ef 5:29,30 ( 5) Jo 15:4,7 (6) I Co 6:20
Art. 19 - Da Unio do Corpo de Cristo
A Igreja de Cristo no cu e na terra uma(7) s e compe-se de todos os sinceros crentes
no Redentor(8), os quais foram escolhidos por Deus, antes de haver mundo(9), para serem
chamados e convertidos nesta vida e glorificados durante a eternidade(10).
(7) Ef 3:15; (8) I Co 12:13; (9) Ef 1:11; (10) Rm 8: 29,30.
Art. 20 - Dos Deveres do Crente
obrigao dos membros de uma Igreja local, reunirem-se(1) para fazer orao e dar
louvores a Deus, estudarem sua Palavra, celebrarem os ritos ordenados por Ele, valerem
um dos outros e promoverem o bem de todos os irmos; receberem(2) entre si como
membros aqueles que o pedem e que parecem verdadeiramente filhos de Deus pela f;
exclurem(3) aqueles que depois mostram a sua desobedincia aos preceitos do Salvador
que no so de Cristo; e procurarem o auxlio e proteo do Esprito Santo em todos os
seus passos(4).
(1)Hb 10:25; (2) Rm 14:1; (3) I Co 5:3-5; (4) Rm 8:5,16
Art. 21 - Da Obedincia dos Crentes
Ainda que os salvos no obtenham a salvao pela obedincia lei seno pelos
merecimentos de Jesus Cristo(5), recebem a lei e todos os preceitos de Deus como um
meio pelo qual Ele manifesta sua vontade sobre o procedimento dos remidos(6) e
guardam-nos tanto mais cuidadosa e gratamente por se si acharem salvos de graa(7).
(5) Ef 2:8,9; (6) I Jo 5:2,3; (7) Tt 3:4-8.
Art. 22 - Do Sacerdcio dos Crentes e dos Dons do Esprito
Todos os crentes sinceros so sacerdotes para oferecerem sacrifcios espirituais
agradveis a Deus por Jesus Cristo(8), que o Mestre(9), Pontfice(10) e nico Cabea de
sua Igreja(1); mas como Governador de sua casa(2) estabeleceu nela diversos cargos(3)
como de Pastor(4), Presbtero(5), Dicono(6), e Evangelista; para eles escolhe e habilita,
com talentos prprios, aos que ele quer para cumprirem os deveres desses ofcios(7), e
quando existem devem ser reconhecidos pela igreja e preparados e dados por Deus(8).

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Congregacionalismo: Eclesiologia, Doutrina e Histria


(8) 1Pe 2:5-9; (9) Mt 23:8-10; (10) Hb 3:1; (1) Ef. 1:22; (2) Hb 3:6; (3) I Co 12:28; (4) Ef 4:2;
(5) 1Tm 3:1-7; (6) 1Tm 3: 8-13; (7) 1Pe 5:1; (8) Fp 2:29.
Art. 23 - Da Relao de Deus para com Seu Povo
O Altssimo Deus atende as oraes(9) que, com f, e, em nome de Jesus, nico
Mediador(10) entre Deus e os homens, lhe so apresentadas pelos crentes, aceita os
louvores(1) e reconhece como feito a Ele, todo o bem feito aos Seus(2).
(9) Mt 18:19; (10) I Tm 2:5; (1) Cl 3:16,17; (2) Mt 25:40,45; (3) Hb 10:1; (4) At 10:47,48; (5)
Mt 26:26-28.
Art. 24 - Da Cerimnia e dos Ritos Cristos
Os ritos judaicos, divinamente instrudos pelo Ministrio de Moiss , eram sombras dos
bens vindouros e cessaram quando os mesmos bens vieram(3): os ritos cristos so
somente dois: o batismo com gua(4) e a Ceia do Senhor(5).
Art. 25 - Do Batismo com gua
O batismo com gua foi ordenado por Nosso Senhor Jesus Cristo como figura do batismo
verdadeiro e eficaz, feito pelo Salvador , quando envia o Esprito Santo para regenerar o
pecador(6). Pela recepo do batismo com gua, a pessoa declara que aceita os termos do
pacto em que Deus assegura as bnos da salvao(7).
(6) Mt. 3:11; (7) At 2:41

Art. 26 - Da Ceia do Senhor


Na Ceia do Senhor foi instituda pelo Senhor Jesus Cristo, o po e o vinho representam
vivamente ao corao do crente o corpo que foi morto e o sangue derramado no
Calvrio(8); participar do po e do vinho representa o fato de que a alma recebeu seu
Salvador. O crente faz isso em memria do Senhor, mas da sua obrigao examinar-se
primeiro fielmente quanto a sua f, seu amor e o seu procedimento(9).
(8) I Co 10:16; (9) I Co 11:28,29.
Art. 27 - Da Segunda Vinda do Senhor
Nosso Senhor Jesus Cristo vir do cu como homem(10), em Sua prpria glria(1) e na
glria de Seu Pai(2), com todos os santos e anjos; assentar-se- no trono de Sua glria e
julgar todas as naes.

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Congregacionalismo: Eclesiologia, Doutrina e Histria

(10) At 1:11; (1) Mt 25:31; (2) Mt 16:27


Art. 28 - Da Ressurreio para a Vida ou para a Condenao
Vem a hora em que os mortos ouviro a voz do Filho de Deus e ressuscitaro(3); os
mortos em Cristo ressurgiro primeiro(4); os crentes que neste tempo estiverem vivos
sero mudados(5), e sendo arrebatados estaro para sempre com o Senhor(6), os outros
tambm ressuscitaro, mas para a condenao(7).
(3) Jo 5:25-29; (4) I Co 15:22,23;(5) I Co 15:51,52; (6) I Ts 4:16; (7) Jo 5:29.

Os Vinte e oito artigos da "BREVE EXPOSIO DAS DOUTRINAS FUNDAMENTAIS DO


CRISTIANISMO" foram lavrados pelo Dr. Robert Reid Kalley e aprovados em 02 de julho de
1876 e este documento, de memorvel valor histrico, consagrou-se como sntese
doutrinria das Igrejas Evanglicas Congregacionais do Brasil.
A aceitao destas "Doutrinas Fundamentais " serviu de base para rejeio de
vrias doutrinas antibblicas e encorajou os congregacionais ao crescimento e a
implantao slida e definitiva desta Grande Denominao.

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