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revista Fronteiras estudos miditicos

VII(3): 195-205, setembro/dezembro 2005


2005 by Unisinos

Algumas caractersticas das imagens


contemporneas

Maria Beatriz Furtado Rahde1


Flvio Vinicius Cauduro2

Este trabalho busca analisar as representaes visuais ps-modernas identificando as caractersticas fundamentais que as diferenciam
daquelas consideradas modernas, assim como o efeito dessas diferenas nas criaes produzidas pelo imaginrio dos designers e na
ampliao da sua liberdade de criao, graas natureza inclusivista das novas estticas que a ps-modernidade inspira.
Palavras-chave: modernismo, ps-modernismo, imagem.

Some characteristics of contemporary images. This paper aims at


identifying the main features of postmodernist visual
representations that distinguish them from those considered to
be modernist. These differences are assumed to increase the
freedom of the designers creation process, thanks to the
inclusivistic nature of the new aesthetics inspired by the
postmodern condition.

Este trabajo intenta analizar las representaciones visuales


postmodernas identificando las caractersticas fundamentales que las
diferencian de las consideradas modernas, as como el efecto de estas
diferencias en las creaciones producidas por el imaginario de los
diseadores y en la ampliacin de su libertad de creacin gracias a la
naturaleza inclusiva de las nuevas estticas que la postmodernidad
viene inspirando.

Key words: modernism, postmodernism, image.

Palabras clave: modernidad, postmodernidad, imagen.

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2

Professora Doutora da Pontifcia Universidade Catlica do Rio Grande do Sul (PUCRS).


Professor Doutor da Pontifcia Universidade Catlica do Rio Grande do Sul (PUCRS).

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Maria Beatriz Furtado Rahde, Flvio Vinicius Cauduro

Sobre iconografia e
imaginrio
Desde o incio dos tempos, a representao
iconogrfica tem sido objeto de muitas controvrsias e dela
j encontramos referncia no xodo (20,4) quando Deus
diz a Moiss: No fars para ti imagem, escultura alguma
semelhana do que h em cima do cu, nem do que h embaixo
na terra, nem do que h nas guas embaixo da terra. de
considerar, no entanto, que as imagens teriam sido proibidas devido a duas razes: levavam adorao de muitos
deuses e ao paganismo icnico. Como observa Zilles (1997),
isso conduzia idolatria. No entanto, a proibio de fazer
imagens no era algo to absoluto como pregadores
fundamentalistas pretendem (Zilles, 1997, p. 9).
A construo da Arca da Aliana, por exemplo,
assim narrada no xodo: Fars uma arca com madeira de
accia [...]. Tu a revestirs de outo puro, recobrindo-a por dentro e por fora [...]. Fars dois querubins de ouro, trabalhandoos em ouro batido e colocando-os nas duas extremidades desta
tampa (Ex 25,10-11.18), para construir uma arca que fosse
o receptculo do Testemunho de Deus.
Zilles prope-nos ento o seguinte questionamento:
Pode o homem pensar sem imagens? Esta questo respondida pelo autor ao referir que diversos artistas criaram smbolos, figuras decorativas e imagens que lembravam, por
exemplo, a pessoa de Cristo, para que essas imagens pudessem servir de referncia e recordao visual da pessoa
de Jesus. Desta forma, ao pensarmos em algum ou em
alguma idia, estabelecemos imediata ligao com sua representao imaginria.
Nos sculos IV e V d. C. desenvolveu-se uma gigantesca iconografia crist, e os afrescos e as esttuas nas
igrejas e baslicas constituram-se em representaes de fcil
leitura para os analfabetos, o que Zilles (1997) considera
uma utilizao pedaggica da imagem. Confirmando esta
referncia, encontramos na histria da arte uma cronologia
do desenvolvimento da representao das imagens e uma
tipologia funcional na histria da civilizao:
o incio iconogrfico, na pintura rupestre;
a arte da imortalidade, no Egito;
a busca do ideal de beleza, na Grcia;
o realismo nas esculturas humanas, em Roma;
a religiosidade, na Idade Mdia;
o incio de uma nova arte no Renascimento e no
Barroco, at chegarmos ao sculo XIX, quando os
pintores impressionistas afastaram-se das repre-

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sentaes do Neoclassicismo, do Romantismo e do


Realismo, que imperavam na Europa, dando incio
a novos estilos grfico-plsticos, instaurando a
modernidade na arte. E as grandes invenes
tecnolgicas da poca, como o cartaz litogrfico, a fotografia e o cinema, contriburam definitivamente para
consolidar a presena da imagem na era moderna.
Pela sua onipresena na modernidade, constatamos
que a imagem participa ativamente das criaes, sejam elas
literrias, poticas, musicais, plsticas ou grficas. Estas criaes so representadas por imagens, sejam elas metafricas, puramente visuais, simulaes mas todas elas frutos
do imaginrio.
O mundo representado cada vez mais pelas imagens, que nos cercam e nos constituem. Mas a classificao tipolgica do iconogrfico parece ter estacionado no
modernismo, com suas vrias escolas de representao.
Assim, so poucas e dispersas as idias de mapeamento,
em termos de imagem, da condio ps-moderna, que se
inicia na metade do sculo XX e continua no incio deste
sculo XXI. Assim, propomo-nos a tipificar as imagens
desta condio, que no consideramos constituir um, mas
sim vrios estilos, gerando uma visualidade nova,
inclusivista, que nada rejeita ou exclui.
Na modernidade, ao contrrio, as idias e as representaes visuais privilegiadas eram aquelas que seguiam
manifestos de determinada escola, utilizando-se de cdigos mestres de construo e leitura imagsticas que excluam vises divergentes ou no-cannicas.
O amlgama de idias e representaes visuais do
contemporneo ps-moderno, que tudo inclui e nada exclui,
merece reflexo. Em nome da complexidade e da
desconstruo, o ps-moderno explora as mais amplas diferenas e suas polissemias na percepo e significao do imaginrio humano. A busca da liberdade na construo e na
criao das imagens no obedece cegamente aos cnones propostos por escolas e movimentos, como aconteceu na
modernidade, mas caminha noutras direes, numa unio entre conhecimento (racional) e imaginrio (onrico) que traduz,
reinterpreta e, por isso mesmo, transforma conceitos estticos
em novas formulaes imagsticas complexas (Rahde, 2002).
Essa multidimensionalidade explica por que a
hibridao e a mistura, reprimidas pela modernidade, so
atributos freqentes e necessrios da imagem ps-moderna, como que recuperando a imagtica criativa e o imaginrio mitolgicos da Antigidade e da Idade Mdia
(centauros, sereias, Minotauro, Esfinge, os diversos deuses alados assrios, os deuses hbridos egpcios, os grifos e
as grgulas, entre outros), pela combinao do arcaico com

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Algumas caractersticas das imagens contemporneas

o contemporneo, atravs das novas tecnologias de representao, como refere Maffesoli (1996).
H uma tendncia nas imagens ps-modernas de
cultivar a ambigidade, a polissemia, a indeterminao, o
que vem gerando uma outra concepo para os mitos contemporneos. Os mitos sacralizados do passado so
revisitados por uma concepo heterognea na representao iconogrfica, devido ao pluralismo transformador dos
sonhos de muitas culturas, quase fundidas numa s, frente
globalizao dos meios de comunicao. Maffesoli (2001)
sustenta, assim, que o imaginrio atual alimentado pela
criao coletiva das tribos e pelas novas tecnologias, atravs
da valorizao da tcnica na existncia.
As atuais tecnologias do imaginrio, como a televiso
e o cinema digital, o DVD e as inmeras possibilidades de
novas imagticas computacionais, que se desenvolveram rapidamente nas ltimas dcadas, vm estimulando a potica
do imaginrio, em que pese a racionalidade dos procedimentos desses meios de comunicao. Os mitos, o sonho, a fantasia, a imaginao poderiam, ento, ser considerados a
cosmognese destas culturas. assim que a metafsica, como
forma superior de pensar a vida, d lugar ironia e ao popular,
nas imagens do contemporneo, quando ento o imaginrio
cultural se manifesta em fantasias ou manifestaes
mitopoiticas. No ps-moderno, na viso mtico-mgica, uma
vez [...] dessacralizada e despojada de poder, a deidade das
coisas fica reduzida a mero objeto [...]. As coisas passam a ser
vistas como simples criaes significadas e no como significaes criadoras (Ruiz, 2003, p. 129).
Esta afirmativa de Ruiz remete quelas imagens
modernistas necessariamente inovadoras, plenas de significaes intelectuais, que foram amplamente divulgadas
e preservadas pela modernidade. Na ps-modernidade, a
manifestao iconogrfica apresenta-se desconstruda,
poluda, como bricolagem de tantas outras imagens j
elaboradas, que agora so recriadas e invadem, de uma
maneira desordenada e anrquica, o mundo contemporneo (Maffesoli, 1996, p. 135). Em outra ocasio, Maffesoli
ainda afirma que, pelo seu relativismo, a imagem se
globalizou e que
o prprio da imagem refletida precisamente fazer
tomar conscincia da pluralidade do real. Podem-se
mostrar coerncias, estabelecer correlaes, mas no
possvel fazer sistemas com imagens. Talvez seja isso
que tenha tornado menores todas as propostas de pensamento que se apoiaram nela. Pelo contrrio, essa
unio da prpria coisa perfeitamente pertinente
para descrever um mundo complexo, onde reina como
mestre o heterogneo (Maffesoli, 1995, p. 105).

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A idia de reflexo da imagem j aparece no Livro


VII da Repblica de Plato, na sua alegoria da caverna,
onde jaziam alguns homens aprisionados em correntes e
voltados para o fundo dessa caverna, sem poder se movimentar. Nesta parede interior, os prisioneiros observavam
sombras que se projetavam do exterior e julgavam que
elas lhes forneciam o conhecimento do mundo externo e
que se constituam em coisas vivas, sem saber o que se
passava por detrs deles. Na ps-modernidade, a
multiplicidade torna a imagem um outro reflexo do j existente na simbologia iconogrfica, quando, ento, o imaginrio constri e se torna presente ao se expressar em imagens simblicas (Ruiz, 2003).
A imagem ps-moderna se tornou aparncia, se
relativizou, como observa Maffesoli (1995), passando a
buscar o ecletismo e combinando diversos estilos ou diferenas, arcaicas ou novas, numa colagem que funde o intelectual com o popular, o racional com o onrico. Passamos
ento a conviver com imagens de entretenimento, imagens
irnicas, hbridas, satricas, que constroem iconografias de
comunicao flexveis e que no mais procuram determinar
o absoluto ou o verdadeiro, mas que se direcionam
alternadamente ao encontro de muitas e variadas verdades, dando origem a complexos jogos imaginrios, alimentados e apoiados nas novas tecnologias.
Nesse panorama, as representaes que as
mdias constroem se tornam objeto central de investigao da ps-modernidade, porque a realidade no
mais definida exclusivamente pelos discursos das instituies e dos pensadores tradicionais, mas cada vez
mais moldada pelas representaes e atores dos meios
de comunicao.
Como no poderia deixar de ser, essas representaes ps-modernas se distinguem das modernas pelas diferentes noes de realidade por elas sustentadas. So
essas diferenas que queremos indicar sucintamente neste trabalho, especificamente em relao s representaes
das mdias visuais, pois pela nova retrica da
inclusividade visual que a ps-modernidade mais tem
marcado sua presena.
A nova visualidade ps-moderna cada vez mais
heterognea e complexa pela liberalidade e profuso dos
pontos de vista dos discursos artsticos atuais, acrescidos
dos novos meios de comunicao audiovisuais, de alcance global, e das novas tecnologias digitais de representao visual, que estabeleceram em definitivo a cultura da
simulao e da cpia sem limite das obras criadas em
computador, causando assim o conseqente fim da aura
artstica, como se conclui dos novos gneros de representao visual.

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Maria Beatriz Furtado Rahde, Flvio Vinicius Cauduro

Uma nova visualidade


A condio ps-moderna, que a Europa e as Amricas vivenciam atualmente, caracterizada pelo ceticismo
cada vez maior dos intelectuais em relao universalidade
e totalizao do conhecimento humano. Sua descrena em
relao s grandes narrativas religiosas e s doutrinas polticas redentoras, torna insustentveis as utopias da
modernidade sobre o progresso humano, nas cincias e nas
artes, principalmente as construdas pelo pensamento
racionalista nos ltimos quatro sculos.
Para investigar as diferenas mais notveis entre as
representaes visuais modernas e as ps-modernas, precisamos esquematizar inicialmente os pressupostos histricos e os valores sociais e culturais que ambas incorporam.
O modernismo, um conjunto de movimentos estticos gerados e amparados nos valores da modernidade dos
ltimos dois sculos (XIX e XX), se caracterizou antes de
tudo pela crena no progresso em todos os setores de
atividade humana, inclusive nas instituies sociais e nas
artes, devido principalmente s novas descobertas cientficas
e s novas invenes tecnolgicas que se sucediam naquele
perodo (Harvey, 1992). No de admirar, por isso, que o
modernismo tivesse em alta considerao e como estratgia
de ao preferencial a experimentao visando inovao e
a originalidade. Por outro lado, essa excessiva valorizao
do novo fazia do futuro a terra prometida e da ruptura do
status quo o meio para chegar cada vez mais perto da verdade no futuro. A fotografia e o cinema se esforavam para ser
cada vez mais objetivos, enquanto outras artes visuais se
empenhavam em valorizar a subjetividade particular de cada
artista, segundo os princpios modernos estabelecidos por
cada escola. Essa misso redentora, autodesignada pelos
prprios modernistas, no poderia deixar de ambicionar tornar-se universal, o que fez a maior parte de seus movimentos artsticos terem alcance e influncia internacional. Para
isso muito contribuiu a mudana das caractersticas visuais
introduzidas pelas escolas modernistas racionalistas do perodo 1880-1930: As formas orgnicas, fantasiosas, fragmentadas, improvisadas e dinmicas da Art Nouveau, do
Impressionismo, do Expressionismo, do Fovismo, do Futurismo, do Dadasmo e do Surrealismo comearam a ceder
lugar para as formas geomtricas universais e calculadas do
Cubismo, do Suprematismo, do Construtivismo, da Op Art,
do Minimalismo e do Hiper-Realismo, a partir de 1930.
Dessa poca em diante so mais valorizados o racional, o
clculo, a economia de formas e cores, a simplicidade, a preciso e a legibilidade imagsticas.

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Os modernistas se viam como verdadeiros e hericos revolucionrios em luta constante para mudar o status
quo e chegar cada vez mais perto das verdades estticocientficas que anteviam. Por isso, no podiam apreciar o
velho, a rotina e a relativizao de suas prprias posies, o
que explica sua ojeriza ao passado e s tradies, obstculos
ao progresso trazido supostamente pelo novo. Mas, aps
duas guerrras mundiais, a destruio macia de vidas por
duas bombas atmicas, acrescidas de vrias outras guerras,
que vm se sucedendo periodicamente, parecem secundrias e insignificantes as conquistas espaciais, embasadas
nas vrias cincias e materializadas pela tecnologia espacial. Os problemas causados pela fome, pela misria e pela
violncia, esses problemas a modernidade progressista no
conseguiu resolver. E a concepo do artista moderno como
um herico Prometeu ou como um genial Leonardo, lutando pelo avano do conhecimento humano, comeou a perder credibilidade e relevncia.
O ps-modernismo, essa mistura inclusivista de estilos visuais que caracteriza a ps-modernidade, tenta ser
uma reviso dos pressupostos tradicionais e modernos sobre o papel das artes, face s representaes dos meios de
comunicao da contemporaneidade. O artista passa a ser
visto agora como um intertextualizador de fragmentos e
solues estticas de vrios perodos, no mais como um
descobridor de novas e mais sublimes solues estticas; e
a mdia deixa de ser considerada um espelho objetivo e
neutro da realidade social. Agora no existem mais fatos a
registrar, mas somente verses mais ou menos provveis a
relatar, mais ou menos contraditrias entre si. O ps-moderno no considerado um movimento porque no surgiu
de nenhum manifesto, nem tampouco uma teoria ou estilo,
pois no tem mais sentido para o ps-modernismo seguir
cnones, regras ou metanarrativas.
Assim, o ponto central do ps-modernismo a
realidade vista como uma construo social que combina
as representaes dos meios de comunicao com os da
cultura e das artes populares e ainda agrega a vivncia
particular de cada sujeito. A realidade compartilhada
aquela oferecida pela mdia e pela cultura, mas ela costuma ser apresentada em vrias verses. Portanto, a idia
de que os fatos e os objetos tenham uma essncia e uma
nica interpretao no mais se sustenta. A aparncia o
que se destaca cada vez mais (Maffesoli, 1996), tornando o design, a embalagem, a publicidade, enfim, a imagem de um produto, servio ou evento extremamente
sedutores. Somos agora, antes de mais nada, consumidores de signos, objetos de desejo. A diferena passa a ser
mais valorizada que a uniformidade, o excesso mais que
a economia de elementos.

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Algumas caractersticas das imagens contemporneas

O nivelamento da cultura de elite com a popular, em


termos de valor, faz com que as tentativas de contestao do
establishement pelos movimentos jovens sejam logo absorvidas como novas modas e estilos pelo mainstream, depois de
popularizadas e domesticadas pela publicidade. o que sucedeu com a Pop Art, com sua valorizao da esttica dos
produtos industriais mais banais de consumo de massa, e
com a esttica hippie, que reviveu as formas orgnicas e os
processos semi-artesanais de impresso para exaltar os valores tribais antigos sob o lema paz & amor, opondo-se aos
que eram a favor da interveno americana no Vietn.
Os filmes de fico cientfica se tornam sombrios e
pessimistas, misturando no seu enredo avanos tecnolgicos
espetaculares com uma acentuada degradao social das grandes cidades, como Blade Runner. Os efeitos especiais, o
espetacular e a ao constante se sobrepem linearidade
da narrativa, identidade fixa dos personagens e pureza do
gnero flmico. Predominam a mistura, a heterogeneidade, a
hibridao de recursos e de caractersticas.
A arquitetura descobre o vernacular, o estilo regional popular e as preferncias kitsch das vrias classes sociais, como Venturi j propugnara no seu livro Learning from
Las Vegas (Venturi et al., 1972) e constataria sua presena
mais tarde com referncia aos parque temticos de Disney.
Ao contrrio do cientificismo rido modernista, a arquitetura
ps-moderna investe na ornamentao, na fantasia, no jogo
interpretativo, na cor e no ecletismo estilstico. Mas, sendo
inclusivista, o ps-modernismo no exclui a possibilidade
de utilizar elementos modernistas quando lhe convier, assim como no privilegia perodos ou escolas histricas.
A publicidade, por sua vez, comea a deixar de lado a
argumentao lgica, racional, que exalta a performance dos
produtos, passando a investir na construo de imagens emocionais para marcas e produtos. E como elemento de mudana do moderno para o ps-moderno que encontramos a
imagem contempornea com novas caractersticas.

Imagens de psmodernidade
As caractersticas das imagens, que constituem representaes de ps-modernidade na arquitetura, no design,
na fotografia, no cinema, na publicidade, na internet e nas
artes visuais, tm apresentado certos traos e estratgias de
figurao que eram interditas ou simplesmente
inimaginveis frente s regras, valores e normas das escolas

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racionalistas e clssicas de representao, das quais o modernismo a verso mais recente.


possvel observar que as imagens ps-modernas
esto recuperando valores como a inclusividade, a emoo,
os esteretipos e smbolos histricos, o ecletismo, a ironia, o
jogo, a relatividade das interpretaes e a participao ativa
do espectador na produo de sentido das suas representaes. Essas possibilidades ou eram consideradas aberrantes
e irracionais pelo modernismo aurtico consolidado dos artistas e designers reducionistas da pureza e da lgica, ou
eram simplesmente consideradas inexistentes e ignoradas
pelo lxico das suas opes imagsticas. Os modernistas da
racionalidade estavam na verdade reprimindo o modernismo passional da primeira fase, em que os dadastas e
expressionistas despontavam como os inimigos maiores da
lgica e do racionalismo.
O formulador de imagens ps-modernas est perfeitamente consciente da inevitvel relatividade dos significados dos discursos visuais que constri. E por isso esses
discursos geralmente propem jogos interativos e
interpretativos s suas audincias, reconhecendo que os
sentidos produzidos tendem a ser cada vez mais circunstanciais e instveis, sendo, em conseqncia, inevitvel o
aparecimento de certas ambigidades e paradoxos. A rejeio da superioridade da interpretao e intenes do autor sobre as demais nivela e pe em disputa os vrios sentidos produzidos, acarretando a aceitao do imprevisvel e
do casual, o que d espao para a incorporao de eventuais
traos do azar e de outras manifestaes materiais aleatrias e indecidveis (propositais? errticas?), como rudos, impurezas e falhas, que continuam sendo inaceitveis
ideologia purista dos racionalistas.
Para os designers ps-modernos, a lgica dessas incluses mais ampla na sua pragmaticidade: se o sujeito
contemporneo um sujeito de identidade cambiante,
descentrada, fragmentada e contraditria, nada mais natural
que esses sintomas tambm apaream nas representaes
visuais que ele/ela produz e consome. Mesmo assim, nessa
mistura de estilos que caracteriza a ps-modernidade, continuam a aparecer representaes que so solues modernistas, pois o ps-modernismo no as exclui ou privilegia a priori.
O estilo moderno continua sendo uma opo vlida momentaneamente, embora no mais como uma estratgia ou opo
estilstica nica de representao. Ento, atualmente se valorizam certas caractersticas que na modernidade seriam consideradas defeitos e falhas inadmissveis: em vez da
linearidade, o desejvel a complexidade; em vez da certeza,
a dvida; em vez da constncia, a variao; em vez da permanncia, a efemeridade; e, mais que tudo, em vez da mesmice,
o diferente seja ele belo, regular ou feio.

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Imagens da
contemporaneidade
Para entender a nova visualidade do contemporneo, podemos tentar identificar as caractersticas das representaes visuais que foram adotadas pelas mdias dos centros culturais mundiais mais inovadores e que parecem ser
tpicas e sintomticas dessa condio ps-moderna. Analisando as imagens que essas mdias propagam regularmente,
podemos observar certas diferenas importantes entre a
imagstica modernista, que ainda a preponderante, e a psmodernista, menos freqente, mas em ascenso constante.
Fazendo uma anlise cuidadosa das diferenas mais
recorrentes entre as filosofias modernistas e ps-modernistas de representao visual, torna-se possvel propor uma
srie de indcios para a tipificao das imagens que o imaginrio do final do sculo XX e incio desse sculo XXI inspira.

tas, pois o computador grfico hbrido (multimdia) por


construo. possvel, ao mesmo tempo, encontrarmos
muitas representaes que misturam ou hibridizam diferentes estilos histricos, diferentes narrativas e diferentes
fantasias, como nos parques temticos de Disney e nos
cassinos de Las Vegas. So imagens tambm referidas como
eclticas.

Hibridao e heterogeneidade
Assim, pela nossa perspectiva, a visualidade caracterstica da ps-modernidade apresenta-se atravs de representaes hbridas e tambm heterogneas, por serem
frutos do inclusivismo e da valorao da diferena. Essas
imagens so naturalmente propensas mistura e combinao das mais desencontradas possibilidades expressivas
visuais numa nica representao (ex: mixagem de fotos,
com desenhos, com impressos, com gravuras, com tipografia, com escrita manual, com pintura, com filmes, com
videogravaes, com esculturas, com objetos tridimensionais,
e assim por diante). Elas tambm costumam hibridar ou
combinar simultaneamente estmulos sensoriais distintos
dos visuais (sonoros, tcteis, olfativos, gustativos,
cinestsicos). Ao mesmo tempo, mistura ou hibridao de
gneros podem ser encontradas nessas imagens (desenho
animado intercalado ou fundido com filmagem normal, jornal com vdeo, pintura com fotografia, tipografia com desenho, etc.) ou de processos antagnicos de produo (analgico
& digital, por exemplo, como nos trabalhos de Chuck Close,
ou configuraes tipogrficas na forma de rostos, como na
campanha da UNISINOS em 2004 vide Fig. 1 e Fig. 2).
Como se percebe de imediato, essas hibridaes e
heterogeneidades so tpicas de sites inovadores na Web, o
que nos permite conceber a tela dos computadores como o
suporte, por excelncia, de representaes ps-modernis-

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Figura 1. Chuck Close. Self portrait. 2000. 120 Color Screeprint


65 x 54 inches. Edition/80.

Figura 2. Campanha para Vestibular 2004/2 da Unisinos/RS


Desenho de uma srie de cinco produzidos com linhas tipogrficas.

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Algumas caractersticas das imagens contemporneas

Participao e interatividade
Ao mesmo tempo constatamos a participao e a
interatividade na representao visual po-mo, por no privilegiarem nenhum significado em particular, pois atualmente
a significao considerada sempre em aberto e conotativa.
Ainda como conseqncia de sua natureza inclusivista, muitas imagens do contemporneo procuram a participao ativa
de seus espectadores na produo de seus possveis sentidos
(caso das participaes interpretativas), permitindo-lhes, em
certos casos, atuar como co-autores das representaes, pela
introduo de mudanas provisrias em sua sintaxe (caso
das interaes transformativas). Podemos citar, por exemplo,
as representaes participativas dos Testartes (1974-1976,
Fig. 3) de Vera Chaves Barcellos (Rahde e Cauduro, 2003)
e as interfaces icnico-verbais interativas dos atuais PCs e
seus softwares.

Excesso e indefinio
O excesso e a indefinio, por outro ngulo, tambm
agem como contraponto s imagens modernistas, que costumam seguir o lema minimalista do less is more. Atualmente
possvel observar que certas representaes visuais esto
favorecendo a abundncia de elementos constitutivos, muitos deles com propsito decorativo ou cumulativo apenas,
propondo uma retrica neobarroca do more is more, less is a
bore. Por isso, muitas dessas imagens produzem facilmente
significados ambguos, contraditrios, efmeros e de sentido geral indefinido, o que faz com que os espectadores
sejam induzidos a participar de um jogo hermenutico, visando a obter uma significao razoavelmente estvel para
essas representaes. Esse jogo de caa ao sentido, nos casos
mais simples, obtido por uma montagem ou colagem de
imagens por simples proximidade, sem uma conexo lgica
entre si, ou visando a explorar incongruncias factuais
(ironizando a objetividade e o realismo da representao fotogrfica ou explorando o duplo sentido verbal ou
visual, articulando uma espcie de neo-surrealismo). o
que se pode observar em muitos anncios enigmticos dos
anos 1980 e 1990 (campanhas dos cigarros Benson & Hedge
(Fig. 4), Silk Cut e Carlton, por exemplo). Noutros casos,
esse mesmo efeito obtido devido a um nmero excessivo
de significantes visuais e outros no espao e/ou no tempo,
que resultam em representaes visuais, verbais e mistas
sobrepostas, surgindo uma esttica chamada de

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Figura 3. Da srie Testartes. Proposies fotogrficas em


aberto. Vera Chaves Barcellos. 1974 -1976.

Figura 4. Anncio dos cigarros Benson & Hedges. 1989.

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Maria Beatriz Furtado Rahde, Flvio Vinicius Cauduro

palimpsstica (Cauduro 2000). Rauschenberg, Wolfgang


Weingart, artistas da publicidade e certos designers de
vinhetas de TV e cinema, por exemplo, so produtores tpicos dessa modalidade visual po-mo.

Poluio e imperfeio
Mais ainda, a natureza inclusivista das imagens psmodernas no discrimina a presena de significantes casuais e acidentais produzidos pelo acaso ou como byproducts
do processo de formao e/ou de ps-produo da representao. Essas interferncias e rudos, geralmente considerados poluio e/ou imperfeio, so geralmente bemvindos, pois so imprevisveis, expandem as possibilidades
de significao e produzem conotaes contraditrias que
desconcertam os leitores. Mas, ao mesmo tempo, os rudos, os resduos, as falhas e as decomposies intencionais permitem ao designer ou ao artista da representao expressar a fragilidade da vida e das criaes humanas
pela interferncia de agentes temporais. Atravs desses traos de falibilidade e imperfeio, normalmente reprimidos
pelos modernistas racionalistas, a imagem ps-moderna
chama nossa ateno para a durao efmera das suas representaes (e quanto mais efmeras mais cuidadosamente devemos preserv-las) e para a relatividade e
provisoriedade de nossas significaes, como que enfatizando
a necessidade de sermos tolerantes com as diferenas (defeitos) dos outros e de ns mesmos. No entanto, chama a
nossa ateno o valor esttico dessas interferncias do tempo e do acaso. Essas imagens resultam muitas vezes da
manifestao do efmero, do transitrio, do descartvel,
quando transformadas aleatoriamente pela ao de agentes da natureza (descolorao pela luz solar, oxidao por ar
mido, decomposio pelo calor, etc.) ou pela interferncia
humana casual (rasgos, pichaes, superposies, fragmentaes, demolies Fig. 5). Passamos, assim, da
modernidade montona ps-modernidade entrpica, que
geralmente costuma produzir resultados muito mais interessantes, pela imprevisibilidade e descontrole de sua
atuao (Cauduro, 2003).

Cambiamentos e metamorfoses
Por reconhecer a provisionalidade das representaes e das suas significaes, que incluem a prpria iden-

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Figura 5. Estate. Robert Rauschenberg. 1963.


tidade do sujeito, as imagens ps-modernas so meios para
cambiamentos e metamorfoses das aparncias, e no instrumentos de fixao de caractersticas de individuao. Essas
caractersticas de mutabilidade podem ser observadas com
clareza no programa de identidade corporativa da MTV, que
desde o seu incio, ao redor dos anos 1980, cultivou o processo
de construo/desconstruo permanente de sua logomarca,
pela mutao camalenica de seus atributos visuais (forma, cor,
textura, etc. Fig. 6). Esse processo de constante mudana tambm encontramos nas imagens fotogrficas de Cindy Sherman,
em que ela se representa segundo vrios esteretipos femininos, sem que sua verdadeira personalidade jamais aparea.
Em ambos os casos, observamos que os representados estabelecem um entretenimento nas suas prprias representaes,
como que enfatizando a teatralidade e o artificialismo de suas
personas sociais e o jogo incessante de mudana das aparncias. Essa atitude irnica em relao s representaes (tudo se
resume a um jogo camalenico entre pseudoverdades) um
aliado importante das minorias e dos marginais sociais, pois
permite desafiar a veracidade dos esteretipos e preconceitos culturais, pela construo e comunicao de representaes
divergentes ou contraditrias. Como exemplo, recolhemos uma
observao de Gerbase (2003) sobre o filme Os Idiotas (1998)
de Lars Von Trier, no qual

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Algumas caractersticas das imagens contemporneas

Figura 6. MTV. Logo mutante, trs exemplos. Circa 2000.

Vernaculares e vulgares

dade e a singularidade das formas utilizadas na comunicao visual, como que afirmando a possibilidade de qualquer um poder ser um designer, por exemplo, um criador de
fontes que simulam a escrita manual bonita, regular ou feia
de algum que pode ser um designer ou outra pessoa qualquer. So fontes informais, espontneas, baseadas na escrita mo livre, expressando um gosto ou estilo muito especfico, pouco ortodoxo ou cannico (Cauduro, 2002). So
criaes que os modernistas consideram vulgares e sem valor esttico algum (Fig. 7).

Muitas das imagens ps-modernas resgatam formas e processos populares (nativos, vernaculares) de representao que so de conhecimento geral, mas considerados
de baixo valor esttico. Essas formas populares algumas
consideradas de mau gosto, como as consideradas vulgares
ou ento kitsch (pela tica dos modernistas) podemos
encontrar, por exemplo, em fontes tipogrficas criadas por
designers amadores e disponibilizadas gratuitamente em
sites da Web, pois so fontes que se inspiram em elementos
grficos anedticos da literatura e da arte popular, do folclore, assim como em mtodos populares de escrita e em impressos de dispositivos grficos de baixa qualidade tipogrfica (rotuladores, xeroxes, faxes, carimbos, tipos xilogravados,
tipos de antigas mquinas de datilografia, tipos pintados,
escritos a giz, caligrafados, etc.) (Cauduro, 2003).
Essa valorizao das representaes cotidianas derivadas de baixas tecnologias tambm conduz valorizao
das representaes idiossincrticas de sujeitos comuns especficos: o que elas se propem enfatizar a espontanei-

Figura 7. Los Angeles meets Tokyo. Design vernacular.


Montagem de fotos de Mike e Joachim (Typebox.com).
2002.

um bando de loucos filmado nas ruas de uma cidade


da Dinamarca, numa narrativa to louca quanto os
seus personagens, e esta minoria social tem a oportunidade de apresentar sua viso do mundo e, mais importante ainda, sua interao com esse mundo, que
reage de forma convencional e mostra tambm sua
idiotia (p. 92).

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Maria Beatriz Furtado Rahde, Flvio Vinicius Cauduro

Nostlgicas e retrs

Reflexes finais

Finalmente essas representaes no se preocupam com a sua impureza estilstica ou com o fato de no
serem inditas e originais, pois no contemporneo considera-se que essas representaes nostlgicas ou retrs incorporam caractersticas ou detalhes que so
intertextualizaes, citaes, emulaes de signos de outras pocas e lugares (Fig. 8). No design tipogrfico, encontramos, por exemplo, fontes inspiradas em releituras
de fontes que j foram populares em outras pocas, mas
so difceis de encontrar na contemporaneidade. So geralmente pastiches de baixa qualidade, que no se preocupam muito com a exatido da citao, pois o design
aproximadamente o mesmo da fonte original, numa explorao da nostalgia e do saudosismo dos leitores mais
velhos (Cauduro, 2002).

Sem obedecer aos cnones determinados pela viso


exclusivista moderna, ou sem buscar uma universalidade
totalizante que o modernismo preconizava, o ps-moderno
vem perseguindo o desejo de liberdade (Bauman, 1998)
nas suas manifestaes visuais, em que pese, muitas vezes,
a denncia de cultivar o anrquico. O excntrico, as incertezas, os jogos do acaso, que podem ser aparentes na condio ps-moderna, tornam-se alimento de uma liberdade de
ao frente ao estabelecido, uma liberdade de expresso
frente ao convencional, e, principalmente, uma liberdade
de pensamento e criao em que o imaginrio se manifesta
com toda sua fora, conduzindo o sujeito ps-moderno a
questionar as prprias razes de sua existncia. No h mais
o individualismo genial da imaginao, pois a inovao se
faz presente agora pelo compartilhamento social do imagi-

Figura 8. Swatch. Poster comercial. O original, esquerda, de Herbert Matter (circa 1930), e sua citao, direita, pela
designer americana Paula Scher, de 1985.

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nrio de uma sociedade, de um grupo, de uma tribo, que


participam ativamente de um contexto sociocultural.
Se estamos em busca da lgica convencional, no a
encontraremos no ps-moderno. De certa maneira, a ruptura da linha de construo imagstica, que deu origem aos
impressionistas, que passaram a pintar como viam e no
como deveriam ver, e aos pintores expressionistas, que pintavam no o que viam, mas o que sentiam, era um
posicionamento impensvel para os que estavam presos
nas tradies clssicas da obra de arte. Rompendo com essas tradies, o impressionismo e a arte modernista que se
seguiu foi o arauto de verdades subjetivas, frente grande ruptura ocorrida nas representaes, que perpassou o
sculo XIX e parte do sculo XX, generalizando e
relativizando verdades esposadas por concepes
positivistas e racionalistas. O cientificismo comeou a ser
valorizado como uma dentre vrias opes (Seurat), ainda
que muitos o considerassem a verso mais prxima de uma
verdade. Acreditamos, no entanto, que a palavra verdade pode ser substituda nos tempos atuais por liberdade:
Uma vez que a liberdade toma o lugar da ordem e do
consenso como critrio de qualidade de vida, a arte
ps-moderna ganha muitos pontos. Ela acentua a liberdade por manter a imaginao desperta e, assim,
manter as possibilidades vivas e jovens. Tambm acentua a liberdade ao manter os princpios fluidos, de modo
que no se petrificassem na morte e nas certezas
enceguecedoras (Bauman, 1998, p. 136).
por essas e outras tantas razes j discutidas neste trabalho que consideramos que, tanto para o designer
quanto para o comunicador visual, muito relevante o conhecimento da histria das idias e da histria das imagens,
para que possam entender e contribuir para o desenvolvimento de novas visualidades, que visem experimentao,
releituras e renovaes do iconogrfico. Na nsia de liberdade que o ps-modernismo desperta, esto implcitos riscos a correr e a assumir. Mas, neste arriscar-se e assumir,
pressupe-se uma conscincia crtica frente s tantas incertezas do ser liberto.

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