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RESPIRACIN EN HUMANOS

El aparato respiratorio en humanos comienza en las fosas nasales. En ellas se


aloja la pituitaria roja, muy irrigada, que calienta el aire y lo humedece.
La pituitaria amarilla detecta la presencia en el aire de distintos tipos de
molculas y transmite esta informacin a los lbulos olfatorios, que informarn
de ello al cerebro.
El aire humedecido y limpio pasa por la faringe, que es una zona compartida
con el aparato digestivo. En esta zona se encuentran las amgdalas, que son
ganglios linfticos con funcin defensiva, captando microorganismos para
poner en marcha una respuesta inmune (defensiva) si fuera necesario.
El aire entra en la laringe a travs de la glotis. La epglotis es la estructura que
tapa la glotis, con la finalidad de que no entre el alimento hacia el aparato
respiratorio. En la laringe aparecen las cuerdas vocales, que son repliegues
conjuntivos que vibran, emitiendo un tono.
El siguiente tramo es la trquea, que es un tubo largo, de unos 12 cm, y ancho,
de unos 2 cm. La trquea debe permanecer abierta para asegurar el paso del
aire. Para ello, unos cartlagos semicirculares le dan la resistencia suficiente
como para evitar su cierre, debido a la presin que ejercen los tejidos
adyacentes. La trquea est baada por una capa mucosa que capta partculas
de polvo y tapizada por un epitelio ciliado que moviliza esta mucosidad hacia la
faringe.
La trquea se divide en bronquios. Son dos tubos que envan el aire a los
pulmones. Estn reforzados por cartlagos circulares. Los bronquios, ya dentro
de los pulmones, se ramifican en bronquiolos.
Los pulmones son estructuras esponjosas, de color rosado. El pulmn
derecho est constituido por tres lbulos pulmonares. El pulmn izquierdo es
ms estrecho y tiene dos lbulos. Por ello, el bronquio derecho se ramifica en
tres bronquiolos primarios y el bronquio izquierdo se ramifica en dos
bronquiolos primarios. Los bronquiolos primarios, a su vez, se ramifican en
tubos secundarios y terciarios, que dirigen el aire hacia los sacos alveolares,
compuestos de alveolos, que son las zonas donde se produce el intercambio
gaseoso con la sangre.
Fisiologa de la respiracin
La ventilacin pulmonar, o respiracin fisiolgica, se produce por dos
movimientos, llamados inspiracin y espiracin. La inspiracin consiste en la
entrada de aire en los pulmones. La espiracin es la expulsin del aire al
exterior.
La
respiracin puede ser relajada o forzada.
La respiracin relajada se realiza cuando el individuo lleva a cabo actividades
de poco gasto energtico o en reposo. El diafragma se contrae, bajando hacia
el abdomen. Aumenta el volumen de la cavidad torcica, con lo que los
pulmones se expanden y succionan aire del exterior. En este momento ya se ha
producido la inspiracin.
Cuando el diafragma se relaja, los pulmones son presionados y expulsan el aire
que contienen, desde abajo. Entonces se produce la espiracin.
La respiracin forzada se realiza cuando el individuo lleva a cabo una actividad
energtica fuerte. Los msculos torcicos elevan las costillas hacia delante.
Con ello, aumenta el volumen de la cavidad torcica mucho ms que en la
respiracin relajada. Se produce la inspiracin.
La espiracin puede consistir, simplemente en relajar los msculos
intercostales, con lo que el peso de las costillas vaca los pulmones. Puede
ayudar la presin de msculos torcicos internos que presionan las costillas

hacia los pulmones y la fuerza de los msculos abdominales, que presionan el


abdomen hacia dentro, con lo que los pulmones se vacan desde abajo. Esta
espiracin se realiza al inflar un globo o tocar la trompeta.

El control de la respiracin se efecta en el bulbo raqudeo, activando o


relajando los msculos que intervienen en la respiracin. La variacin de
concentraciones de oxgeno y dixido de carbono en la sangre son los
estmulos qumicos que necesita el bulbo raqudeo para controlar la velocidad e
intensidad de la respiracin.
FISIOLOGA DE LOS RGANOS.
Va nasal: Consiste en dos amplias cavidades cuya funcin es permitir la
entrada del aire, el cual se humedece, limpia y calienta a una determinada
temperatura a travs de unas estructuras llamadas pituitarias.
Faringe: Es un conducto muscular, membranoso que ayuda a que el aire se
vierta hacia las vas areas inferiores.
Epiglotis: Es una tapa que impide que los alimentos entren en la laringe y en
la trquea al tragar. Tambin marca el lmite entre la orofaringe y la
laringofaringe.
Laringe: Es un conducto cuya funcin principal es la filtracin del aire
inspirado. Adems, permite el paso de aire hacia la trquea y los pulmones, y
se cierra automticamente para no permitir el paso de comida durante la
deglucin, y tiene la funcin de rgano fonador, es decir, produce el sonido.
Trquea: Brindar una va abierta al aire inhalado y exhalado desde los
pulmones.
Bronquio: Conducir el aire que va desde la trquea hasta los bronquiolos.
Bronquiolo: Conducir el aire que va desde los bronquios pasando por los
bronquiolos y terminando en los alvolos.
Alvolo: Permite el intercambio gaseoso, es decir, en su interior la sangre
elimina el dixido de carbono y recoge oxgeno.
Pulmones: La funcin de los pulmones es realizar el intercambio gaseoso con
la sangre, por ello los alvolos estn en estrecho contacto con capilares.
Msculos intercostales: La funcin principal de los msculos respiratorios es
la de movilizar un volumen de aire que sirva para, tras un intercambio gaseoso
apropiado, aportar oxgeno a los diferentes tejidos.
Diafragma: Msculo estriado que separa la cavidad torxica (pulmones,
mediastino, etc.) de la cavidad abdominal (intestinos, estmago, hgado, etc.).
Interviene en la respiracin, descendiendo la presin dentro de la cavidad
torcica y aumentando el volumen durante la inhalacin; y aumentando la
presin y disminuyendo el volumen durante la exhalacin. Este proceso se
lleva a cabo, principalmente, mediante la contraccin y relajacin del
diafragma.
Anatoma del sistema respiratorio
Los miles de millones de clulas que conforman nuestro cuerpo requieren de
un suministro casi constante de oxgeno para realizar su funcin y tambin
necesitan que el dixido de carbono que se produce durante

el metabolismo sea desechado al exterior. Ambos gases se transportan en


la sangre y el sistema respiratorio es el encargado de incorporar el oxgeno a la
sangre y extraer el dixido de carbono de ella. Este intercambio de gases se
hace con el aire que nos rodea y se produce en ambos extremos de la cadena
respiratoria. En el extremo pulmonar se carga oxgeno a la sangre y se
descarga el dixido de carbono que contiene a la atmsfera, mientras que en el
extremo celular se hace el proceso inverso, es decir, se descarga el oxgeno a
los tejidos y se carga el dixido de carbono procedente del metabolismo.
Adems de esta funcin principal, el sistema respiratorio se ve involucrado en
el olfato y en el habla.

Para cumplir su funcin principal deben suceder al menos cuatro procesos


distintos llamados tcnicamente en conjunto respiracin:
Ventilacin pulmonar: que es el movimiento de entrada y salida del aire
exterior a los pulmones logrando de esta manera que los gases en el interior
de ellos se renueve frecuentemente. A este proceso se le llama
comnmente ventilacin o respiracin.
Respiracin externa: es el intercambio de gases (carga de oxgeno y descarga
de dixido de carbono) entre las cmaras llenas de aire en los pulmones y la
sangre que fluye a travs de estos.
Transporte de los gases respiratorios: es el acarreo del oxgeno y el dixido de
carbono entre los pulmones y los tejidos del cuerpo y es llevado a cabo por
el sistema cardiovascular usando la sangre como vehculo de transporte,
Respiracin interna: que es el intercambio de gases (carga de dixido de
carbono y descarga de oxgeno) entre las clulas de los tejidos y la sangre del
sistema corporal. Este proceso tambin se conoce como respiracin celular.
Los dos primeros son de la competencia exclusiva del sistema respiratorio, pero
para lograr el objetivo principal de suministrar oxgeno y desechar el dixido de
carbono resultan indispensables los otros dos.
Anatmicamente el sistema respiratorio se puede dividir en los rganos
siguientes:
La nariz: que puede separarse en la nariz externa y la cavidad nasal interna.
La faringe.
La laringe.
La trquea.
Los bronquios y sus ramificaciones.
Los pulmones y sus estructuras terminales o alveolos.
Funcionalmente se pueden diferenciar dos zonas en el sistema respiratorio:
La zona respiratoria: que es donde se produce el intercambio de gases y est
constituida por estructuras microscpicas, los bronquiolos, los conductos
alveolares y los alveolos.
La zona conductora: que incluye el resto de los pasajes respiratorios, los que
proporcionan conductos bastante rgidos que permiten que el aire llegue a las
zonas de intercambio, pero tambin limpian, humedecen y tibian el aire de
entrada para que entre a los pulmones con menos contaminantes y mejor
temperatura y humedad.

Algunos autores consideran al diafragma como parte del sistema respiratorio,


ya que este msculo juega un importante papel en el aumento y disminucin
del volumen de la cavidad del trax para producir la inspiracin y la expiracin
del aire a los pulmones, pero para nosotros el diafragma es parte del sistema
muscular.
No es razonable tratar la anatoma del sistema respiratorio en toda su
extensin en un solo artculo, por ello, lo hemos fragmentado en varios temas.
Usted podr ganar acceso a estos usando los enlaces que siguen:

La nariz y las estructuras vinculadas.


La faringe y sus partes (nasofaringe; orofaringe; y laringofaringe).
La laringe y la produccin de voz.
La trquea.
Los bronquios y sus ramificaciones.
Los pulmones y su cobertura.