Você está na página 1de 7

www.humbertomariotti.com.

br
...................................................................................................................................................................................

Outro olhar, outra viso


Humberto Mariotti
.......................................................................................................................................................................................................

Prefcio ao livro A rvore do conhecimento: as bases fisiolgicas da compreenso humana. So Paulo: Palas
Athena, 2001, pp. 7-17
.....................................................................................................................................................................................

O ponto de partida desta obra surpreendentemente simples: a vida um processo de conhecimento;


assim, se o objetivo compreend-la, necessrio entender como os seres vivos conhecem o mundo.
Eis o que Humberto Maturana e Francisco Varela chamam de biologia da cognio.
O modo como se d o conhecimento um dos assuntos que h sculos instiga a curiosidade humana.
Desde o Renascimento, o conhecimento em suas diversas formas tem sido visto como a representao
fiel de uma realidade independente do conhecedor.
Ou seja, as produes artsticas e os saberes no eram considerados construes da mente humana.
Com alguns intervalos de contestao (como aconteceu logo no incio do sculo 20, por exemplo), a
ideia de que o mundo pr-dado em relao experincia humana hoje predominante e isso talvez
mais por motivos filosficos, polticos e econmicos do que propriamente por causa de descobertas
cientficas de laboratrio.
Segundo essa teoria, nosso crebro recebe passivamente informaes vindas j prontas de fora. Num
dos modelos tericos mais conhecidos, o conhecimento apresentado como o resultado do
processamento (computao) de tais informaes. Em consequncia, quando se investiga o modo
como ele ocorre (isto , quando se faz cincia cognitiva), a objetividade privilegiada e a
subjetividade descartada como algo que poderia comprometer a exatido cientfica.
Tal modo de pensar se chama representacionismo, e constitui o marco epistemolgico prevalente na
atualidade em nossa cultura. Sua proposta central a de que o conhecimento um fenmeno baseado
em representaes mentais que fazemos do mundo. A mente seria, ento, um espelho da natureza. O
mundo conteria informaes e nossa tarefa seria extra-las dele por meio da cognio.
Como aconteceu com muitas outras, essa posio terica tambm produziu consequncias prticas e
ticas. Veio, por exemplo, reforar a crena de que o mundo um objeto a ser explorado pelo homem
em busca de benefcios. Essa convico constitui a base da mentalidade extrativista e com muita
frequncia predatria dominante entre ns. A ideia de extrair recursos de um mundo-coisa,
descartando em massa os subprodutos do processo, estendeu-se s pessoas, que assim passaram a ser
utilizadas e, quando se revelam inteis, so tambm descartadas.

www.humbertomariotti.com.br
...................................................................................................................................................................................

Como todos sabem, a excluso social alcana hoje em muitos pases propores espantosas, em
especial no continente africano e na Amrica Latina. Ao nos convencer de que cada um de ns
separado do mundo (e, em consequncia, das outras pessoas), a viso representacionista em muitos
casos terminou desencadeando graves distores de comportamento, tanto em relao ao ambiente
quanto no que diz respeito alteridade.
O representacionismo um dos fundamentos da cultura patriarcal sob a qual vive hoje boa parte do
mundo, inclusive as Amricas. A esse respeito, lembremos um dado histrico comentado por Hannah
Arendt1 em relao aos beres, europeus em sua maioria descendentes de holandeses que iniciaram a
colonizao da frica do Sul no sculo 17. O contato com os nativos sempre os chocava, diz Arendt.
Para aqueles homens brancos, o que tornava os negros diferentes no era propriamente a cor da pele,
mas o fato de que eles se comportavam como se fizessem parte da natureza. No haviam, como os
europeus, criado um mbito humano separado do mundo natural.
Do ponto de vista dos beres, essa ligao to ntima com o ambiente transformava os nativos em
seres estranhos. Era como se eles no pertencessem espcie humana. Por serem parte da natureza,
eram vistos como mais um recurso a ser explorado. Por isso, era justo que fossem amplamente
utilizados como produtores de energia mecnica no trabalho escravo, ou ento simplesmente
massacrados.
Eis um exemplo do tipo de alteridade gerado pelo modelo mental fragmentador. A fragmentao
traduz a separao sujeito-objeto, principal caracterstica da concepo representacionista. Hoje, mais
do que nunca, o representacionismo pretende que continuemos convencidos de que somos separados
do mundo e que ele existe independentemente de nossa experincia.
Foi exatamente para mostrar que as coisas no so to esquemticas assim que surgiu A rvore do
conhecimento. Eis a sua tese central: vivemos no mundo e por isso fazemos parte dele; vivemos com
os outros seres vivos e, portanto compartilhamos com eles o processo vital. Construmos o mundo em
que vivemos durante as nossas vidas. Por sua vez, ele tambm nos constri ao longo dessa viagem
comum. Assim, se vivemos e nos comportamos de um modo que torna insatisfatria a nossa qualidade
de vida, a responsabilidade cabe a ns.
Ao contrrio das tentativas anteriores de contestar pura e simplesmente o representacionismo, as ideias
de Maturana e Varela tm nuanas que lhes proporcionam uma leveza e uma perspiccia que
constituem a essncia de sua originalidade. Para eles, o mundo no anterior nossa experincia.
Nossa trajetria de vida nos faz construir nosso conhecimento do mundo mas este tambm constri
seu prprio conhecimento a nosso respeito.

www.humbertomariotti.com.br
...................................................................................................................................................................................

Mesmo que de imediato no o percebamos, somos sempre influenciados e modificados pelo que
vemos e sentimos. Quando damos um passeio pela praia, por exemplo, ao fim do trajeto estaremos
diferentes do que estvamos antes. Por sua vez, a praia tambm nos percebe. Estar diferente depois
da nossa passagem: ter registrado nossas pegadas na areia ou ter de lidar tambm com o lixo com
o qual porventura a tenhamos poludo.
Do mesmo modo, as guas de um rio vo abrindo o seu trajeto por entre os acidentes e as
irregularidades do terreno. Mas estes tambm ajudam a moldar o itinerrio, pois nem a correnteza nem
a geografia das margens determinam isoladamente o curso fluvial: ele se estrutura de um modo
interativo, o que nos revela como as coisas se determinam e se constroem umas s outras. Por serem
assim, a cada momento elas nos surpreendem, revelando-nos que aquilo que pensvamos ser repetio
sempre foi diferena, e o que julgvamos ser monotonia nunca deixou de ser criatividade.
Tomemos ainda outra metfora: no so s os timoneiros que dirigem os navios. O meio ambiente
tambm pilota as embarcaes, por meio das correntes martimas, dos ventos, dos acidentes de
percurso, das tempestades e assim por diante. Dessa forma os pilotos guiam, mas tambm so guiados.
No h velejador experiente que no saiba disso. Portanto, pode-se dizer que construmos o mundo e,
ao mesmo tempo, somos construdos por ele. Como em todo esse processo entram sempre as outras
pessoas e os demais seres vivos, tal construo necessariamente compartilhada.
Para mentes condicionadas como as nossas no nada fcil aceitar esse ponto de vista, porque ele nos
obriga a sair do conforto e da passividade de receber informaes vindas de um mundo j pronto e
acabado tal como um produto recm-sado de uma linha de montagem industrial e oferecido ao
consumo. Pelo contrrio, a ideia de que o mundo construdo por ns, num processo incessante e
interativo, um convite participao ativa nessa construo.
Mais ainda, um convite assuno das responsabilidades que ela implica. No se trata, porm, de
uma escolha retrica, e sim do cumprimento de determinaes que derivam da nossa prpria condio
de viventes. Maturana e Varela mostram que a ideia de que o mundo no pr-dado, e que o
construmos ao longo de nossa interao com ele, no apenas terica: apoia-se em evidncias
concretas. Vrias delas esto expostas com a frequente utilizao de exemplos e relatos de
experimentos nas pginas deste livro.
Em suma: se a vida um processo de conhecimento, os seres vivos constroem esse conhecimento no
a partir de uma atitude passiva e sim pela interao. Aprendem vivendo e vivem aprendendo. Essa
posio, como j vimos, estranha a quase tudo o que nos chega por meio da educao formal.

www.humbertomariotti.com.br
...................................................................................................................................................................................

Um pouco de histria
As teorias de Maturana e Varela constituem uma concepo original e desafiadora, cujas
consequncias ticas agora comeam a ser percebidas com crescente nitidez. Nos ltimos anos, por
exemplo, tal compreenso vem se ampliando de modo significativo e tem influenciado muitas reas do
pensamento e atividade humanos. A rvore do conhecimento tornou-se um clssico, ou melhor,
recebeu o justo reconhecimento de seu classicismo inato. Por isso, importante contar aqui as linhas
gerais de sua histria.2
Tudo comeou na dcada de 1960, quando Maturana, professor da Universidade do Chile, intuiu que a
abordagem convencional da biologia que basicamente estuda os seres vivos a partir de seus
processos internos podia ser fertilizada por outro modo de ver. Tal abordagem os concebe em termos
de suas interaes com o ambiente, no qual, claro, esto os demais seres vivos.
Em meados dos anos 60, Varela tornou-se aluno de Maturana. A seguir, j tambm professor,
continuou a trabalhar com ele na Universidade do Chile. Juntos escreveram um primeiro livro: De
mquinas y seres vivos: una teora de la organizacin biolgica.3 Tempos depois, a instaurao do
regime militar no pas, a partir de 1973, fez com que os dois autores fossem para o exterior, onde
continuaram a trabalhar separadamente.
Em 1980, de volta ao Chile, retomaram a colaborao. Por essa poca, a organizao dos Estados
Americanos (OEA) buscava novas formas de abordar a comunicao entre as pessoas e o modo como
ocorre o conhecimento. Por intermdio de Rolf Behncke, tambm chileno e ligado a essa instituio,
Maturana e Varela comearam a expor os resultados de suas pesquisas em uma srie de palestras,
assistidas por pessoas de formao heterognea. A transcrio e edio dessas apresentaes resultou
num livro, publicado em 1985 em edio no comercial para a OEA.
Essa obra constitui, com algumas modificaes, o que hoje A rvore do Conhecimento. Desde a sua
primeira edio destinada ao pblico em 1987 , ela jamais deixou de despertar ateno, gerando
comentrios, resenhas, anlises, pesquisas, outros livros. Tudo isso compe hoje uma ampla
bibliografia, espalhada por reas to diversas como a biologia, a administrao de empresas, a
filosofia, as cincias sociais, a educao, as neurocincias e a imunologia.

Desdobramentos
O centro da argumentao de Maturana e Varela constitudo por duas vertentes. A primeira, como
vimos, sustenta que o conhecimento no se limita ao processamento de informaes oriundas de um
mundo anterior experincia do observador, o qual se apropria dele para fragment-lo e explor-lo. A
segunda grande linha afirma que os seres vivos so autnomos, isto , autoprodutores capazes de

www.humbertomariotti.com.br
...................................................................................................................................................................................

produzir seus prprios componentes ao interagir com o meio: vivem no conhecimento e conhecem no
viver.
A autonomia dos seres vivos uma alternativa posio representacionista. Por serem autnomos,
eles no podem se limitar a receber passivamente informaes e comandos vindos de fora. No
funcionam unicamente segundo instrues externas. Conclui-se, ento, que se os considerarmos
isoladamente eles so autnomos. Mas se os virmos em seu relacionamento com o meio, torna-se claro
que dependem de recursos externos para viver. Desse modo, autonomia e dependncia deixam de ser
opostos inconciliveis: uma complementa a outra. Uma constri a outra e por ela construda, numa
dinmica circular.
Mas o que fazer para que o ser humano se veja tambm como parte do mundo natural? Para tanto,
preciso que ele observe a si mesmo enquanto observa o mundo. Esse passo fundamental, pois
permite compreender que entre o observador e o observado (entre o ser humano e o mundo) no h
hierarquia nem separao, mas sim cooperatividade na circularidade. Na verdade, Maturana e Varela
do no apenas com este livro, mas com o conjunto de suas respectivas obras uma contribuio
relevante compreenso daquilo que talvez seja o maior problema epistemolgico de nossa cultura: a
extrema dificuldade que temos de lidar com tudo aquilo que subjetivo e qualitativo.
Mas temos outra limitao. Para ns, no fcil aceitar que o subjetivo e o qualitativo no se propem
a ser superiores ao objetivo e o quantitativo; e que no pretendem descart-los e substitu-los, mas sim
manter com eles uma relao complementar. No entendemos que todas essas instncias so
necessrias, e que essencial que entre elas haja um relacionamento transacional, uma circularidade
produtiva.
Tal situao tem produzido, como foi dito, consequncias ticas importantes. Parece incrvel, mas
muitas pessoas (inclusive cientistas e filsofos) imaginam que o trabalho cientfico deve afastar de
suas preocupaes a subjetividade e a dimenso qualitativa como se a cincia no fosse um trabalho
feito por seres humanos. Maturana e Varela mostram, com abundncia de exemplos e constataes,
que a subjetividade (tanto quanto a objetividade), e a qualidade (tanto quanto a quantidade), so na
verdade indispensveis ao conhecimento e, portanto, cincia.

O agora e o futuro
Hoje, os dois autores seguem caminhos diferentes. No entanto, a diversidade de suas linhas de
trabalho atuais no elimina um trao bsico do iderio original: o que sustenta que os seres vivos e o
mundo esto interligados, de modo que no podem ser compreendidos em separado.

www.humbertomariotti.com.br
...................................................................................................................................................................................

Outro ponto de convergncia o que diz que, se o conhecimento no passivo e sim construdo pelo
ser vivo em suas interaes com o mundo , a postura de s levar em conta o que observado deixa de
ter sentido. A transacionalidade entre o observador e aquilo que ele observa, alm de mostrar que um
no separado do outro, torna indispensvel a considerao da subjetividade do primeiro, isto , a
compreenso de como ele experincia o que observa.
Maturana permanece no Chile, de onde sai periodicamente para cursos, conferncias e seminrios em
vrios pases do mundo, inclusive o Brasil. Aprofunda seu pensamento sobre a biologia do
conhecimento e a respeito de sua concepo de alteridade, que chama de biologia do amor. A
transacionalidade da biologia do conhecimento com a biologia do amor compe a base do que ele
denomina de Matriz Biolgica da Existncia Humana.
Varela trabalha em Paris, onde desenvolve duas linhas complementares de pesquisa. A primeira consta
de estudos experimentais sobre a integrao neuronal durante os processos cognitivos. A outra
consiste em investigaes sobre a conscincia humana Tais pesquisas proporcionam contribuies
sua escola de estudos cognitivos a cincia cognitiva enativa (teoria da atuao).
Em linhas gerais, essa teoria sustenta que preciso levar em conta no apenas a objetividade, mas
tambm a subjetividade do observador, que havia sido preterida pelos modelos tericos
representacionistas de cincia cognitiva. Ou seja, pretende lanar uma ponte sobre o fosso que separa a
cincia (o universo da objetividade) da experincia humana (o domnio da subjetividade).
H anos que a Associao Palas Athena, por meio de sua Editora, pretende lanar uma traduo dA
arvore do conhecimento. Esse desejo sempre traduziu a certeza no apenas da importncia da obra,
mas tambm da afinidade entre as ideias dos cientistas chilenos e os princpios da Associao. Eis por
que agora a concretizao do projeto para todos ns um acontecimento da maior importncia, que
queremos compartilhar.

Referncias
1. ARENDT, Hannah. Origens do totalitarismo. So Paulo: Companhia das Letras, 1998, pgs. 222,223.
2. MATURANA, Humberto R., VARELA, Francisco J. The tree of knowledge: the biological roots of human
understanding. Boston e Londres: Shambhala, 1998, pgs. 11-13.
3. MATURANA, Humberto, VARELA, Francisco. De mquinas y seres vivos: una teoria de la organizacin
biolgica. Santiago: Editorial Universitria, 1973.

P.S. Este livro j estava traduzido e seu texto preparado quando recebemos a notcia do falecimento de Francisco
Varela. com pesar que registramos essa imensa perda. Que esta traduo se incorpore s muitas homenagens
que a sua memria merece e certamente receber. A elas somamos tambm a nossa gratido, pelo privilgio de

www.humbertomariotti.com.br
...................................................................................................................................................................................
ter convivido com seus ensinamentos e de poder continuar aprendendo com eles.
Humberto Mariotti, 2001
HUMBERTO MARIOTTI. Mdico e psicoterapeuta. Professor, pesquisador e autor em cincias da
complexidade e suas aplicaes.
E-mail: homariot@uol.com.br