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O ESTUDO DO HOMEM

MICHAEL POLANYI

Traduo de

Eduardo Beira

Escola de Engenharia, Universidade do Minho

Inovatec (Portugal)
2010

EQUIPA DO PROJETO
Eduardo Beira (www.dsi.uminho.pt/ebeira)

Professor (convidado) da Escola de Engenharia da Universidade do Minho, desde 2000. Atualmente equiparado a Professor Associado. Professor EDAM (Engineering Design and Advanced Manufacturing) do programa MIT Portugal.
Engenheiro qumico (1974, FEUP), foi gestor e administrador de empresas industriais e de servios durante mais de vinte anos, depois de uma primeira carreira
acadmica na Faculdade de Engenharia da Universidade do Porto.
Interesses acadmicos pelas questes de inovao, desenvolvimento, engenharia
e tecnologia, indstrias tradicionais.
Nos ltimos anos publicou vrios livros sobre o desenvolvimento de setores empresariais (tecnologias da informao, moldes para plsticos) baseados na memria dos seus protagonistas.

Ana Prudente

Designer de comunicao (Escola Supeiror de Arte e Design, 1999)


Responsvel pela imagem e design grfico na Inovatec, Lda. (Portugal).

Mafalda Martins

Designer de comunicao (Escola Supeiror de Arte e Design, 2010).


dezembro 2010, edio acadmica (200 exemplares numerados)
ISBN: 978-989-97134-2-0
Routledge & Paul Kegan Ltd., 1958. Todos os direitos reservados. All Rights Reserved.
Traduo autorizada a partir da edio em lngua inglesa publicada por Routledge, parte do Francis &
Taylor Group.
Authorised translation from the English language edition published by Routledge, a member of the
Taylor & Francis Group.
Eduardo Beira, 2011. Todos os direitos sobre a traduo.
Esta traduo de O estudo do homem licenciada sob Creative Commons Atribuio-Uso No-ComercialProibio de realizao de Obras Derivadas 3.0 Unported License. Para mais detalhes, ver www.creative
commons.org
This translation work is licencensed under the Creative Commons Attribution-Noncommercial-No
Derivative Works 3.0 Unported License. To view a copy of this license, visit http://creativecommons.
org/licenses/by-ncnd/3.0/ or send a letter to Creative Commons, 171 Second Street, Suite 300, San
Francisco, California, 94105, USA.

DAS CINCIAS DA NATUREZA HISTRIA,


ATRAVS DO CONHECIMENTO PESSOAL
Eduardo Beira

I. Uma teoria da historiografia baseada


na filosofia do conhecimento pessoal
No prefcio de The tacit dimension (1966), livro escrito sete anos
depois de The study of man (1959), Polanyi refere-se a este texto
como um pequeno livro que suplementa a sua obra mais importante
(Personal knowledge (1958)), publicada cerca de um ano antes, com
uma teoria da historiografia, numa linha de continuidade com o trabalho at a desenvolvido. Esta relao de continuidade tambm
assinalada no pequeno prefcio que Polanyi escreveu para este livro
(The study of man), e onde diz que estas lies pretendem ser uma
extenso da inquirio empreendida no meu volume sobre conhecimento pessoal (Personal Knowledge) e que pode, portanto, ser lida
como uma introduo ao Personal Knowledge.
O prprio Polanyi define bem o mbito da obra, baseada nas The
Lindsay Memorial Lectures, de 1958, que nesse ano teve lugar no
University College of North Staffordshire: uma introduo sua filosofia, baseada numa epistemologia do conhecimento pessoal, e a sua
extenso s disciplinas que envolvem o conhecimento do prprio homem, de que a histria um caso fronteira, na medida em que envolve
a considerao e avaliao da ao responsvel do prprio homem,
indissocivel dos seus valores morais.
Essa extenso feita pela explorao das sucessivas implicaes
de um modelo da realidade com nveis diferentes, uma ideia recorrente
na obra de Polanyi, indo do inanimado at ao ser humano dotado de
uma atividade mental nica, da emergindo uma suave continuidade

O ESTUDO DO HOMEM

das cincias da natureza at histria e s artes, embora com diferentes graus de envolvimento entre o ser que conhece e a entidade
conhecida.
No primeiro captulo (na realidade a primeira lio das Lindsey
Lectures), Polanyi retoma e rev a sua argumentao anterior sobre
conhecimento pessoal, os mecanismos tcitos do conhecer e a sua
estrutura lgica. Muito do contedo dos famosos captulos 4 (Competncias) e 5 (Articulao) de Personal Knowledge aqui retomado. O
ttulo do captulo elucidativo: compreender-nos a ns prprios um
primeiro nvel de conhecer.
Os dois captulos seguintes tratam nveis adicionais, cada um deles socorrendo-se do nvel anterior: compreender os outros seres (no
captulo 2) e depois compreender a histria (no captulo 3). Compreender a histria obriga a encarar as relaes entre a responsabilidade
pessoal de conhecer e os valores pessoais e comunitrios (sociais).
Aqui aparecem no argumento alguns aspetos essenciais da filosofia
de Polanyi:
o compromisso de cada um com um certo esquema conceptual
(ou quadro de referncia), ancorado na tradio da comunidade e
construdo atravs da convivialidade social, e cuja crena viabiliza os mecanismos de conhecer;
o papel motivador das paixes intelectuais e das responsabilidades pessoais no conhecer, em descobrir, e em julgar e escolher
no necessariamente por algoritmos formais, mas tambm por
mecanismos no especificveis de conhecer;
os perigos ubquos de errar no conhecimento pessoal;
o conhecer tcito, que por sua vez viabiliza e sustenta todo o conhecimento explcito ou formal.
Nesta obra notrio o esforo de Polanyi em revisitar os aspetos
que considera essenciais da sua teoria do conhecimento pessoal e
em fazer a sua defesa, antes de lidar com a sua extenso para alm
do mbito da cincia e propor uma teoria da historiografia baseada no
conhecimento pessoal. Em boa medida os dois primeiros captulos de
The study of man so uma reorganizao de argumentos anteriores,
sempre com o objetivo de evidenciar a unidade e a integrao das
vrias reas de conhecer, das cincias s artes. A procura de uma
unidade integradora de todo o conhecimento, baseada numa mesma filosofia do conhecimento pessoal, uma linha permanente do
argumento.

VI

DAS CINCIAS DA NATUREZA HISTRIA, ATRAVS DO CONHECIMENTO PESSOAL.

2. Acerca desta edio


Na terceira parte, e depois da traduo de The study of man, inclui-se
um texto com trs notas de contexto complementares suscitadas por
esta obra de Polanyi.
Uma primeira nota sobre o caso do cavalo inteligente (o Clever
Hans), cuja performance iludiu cientistas.
Outra nota sobre a relao entre Polanyi e Heidegger, o polmico e influente filsofo alemo, procurando clarificar o conceito de habitar (dwelling), conceito a que Polanyi recorre com frequncia sendo
que indwelling (habitar interiormente, interiorizar) o mecanismo bsico de aprendizagem do conhecer tcito, ponto fundamental da sua
filosofia um mecanismo na base do conhecer no articulado, de
conhecer os outros seres vivos, e muito em particular, de conhecer a
mente de outras pessoas, seres humanos pensantes. Desde a fsica
ao estudo do homem, toda essa vasta gama do conhecimento envolve
uma interiorizao pessoal. tambm pela contribuio da interiorizao (indwelling) que conhecemos e compreendemos a ao das
figuras histricas, procurando habitar os mecanismos da sua mente
nas circunstncias da sua existncia.
Numa ltima nota trata-se do caso da escultura de So Mateus, de
Miguel ngelo, uma das obras inacabadas do mestre renascentista,
referido por Polanyi como exemplo paradigmtico da procura intelectual motivada pela paixo do autor, que dolorosa e esforadamente
procura trazer realidade aquilo que implicitamente procura e acredita ser possvel conseguir. Pode tambm ser visto como um caso do
conhecer de... para: um compromisso a partir do ser, para uma realidade exterior que responsabilidade do homem procurar descobrir.

***
Assumimos o objetivo de traduzir Polanyi como uma intimao
pessoal, no sem dificuldades. O desafio do processo de descoberta
associado tem sido generoso.
Agradecemos ao Professor John Polanyi, filho de Michael Polanyi
e gestor dos seus direitos editoriais, a autorizao para esta traduo.

VII

O ESTUDO DO HOMEM

Agradeo tambm minha mulher, Maria Leonor Fernandes, a ajuda


numa primeira reviso final do texto e na correo das mltiplas gralhas. Como bvio, toda a responsabilidade minha.
Vila Nova de Gaia e Areias (Carrazeda de Ansies),
Dezembro de 2010.

VIII

Mapa das palavras mais importantes de O Estudo do Homem,


construdo com Wordle (Feinberg, J., www.wordle.net).

O ESTUDO DO HOMEM
MICHAEL POLANYI

Edio original:
Michael Polanyi, The study of man,
Routledge & Kegan Paul Ltd, 1958

Para
J. H. OLDHAM

NDICE
Prefcio
pgina 7
LIO UM
Compreender-se a si prprio
pgina 09
LIO DOIS
A vocao do homem
pgina 41
LIO TRS
Compreender a Histria
pgina 73
Notas bibliogrfica
pgina 105
Bibliografia relacionada
pgina 109

PREFCIO
Estas lies pretendem ser uma extenso da inquirio
empreendida no meu volume sobre conhecimento pessoal (Personal Knowledge), recentemente publicado (*). Como
se mostrou impossvel prosseguir desde o ponto alcanado nesse livro, sem recapitular primeiro as partes relevantes do seu argumento, as primeiras duas lies foram, na
sua maior parte, usadas com essa finalidade. A srie completa destas lies pode ser lida como uma introduo ao
Personal Knowledge.
Espero que a relao entre estas lies e o trabalho filosfico e educacional de Lord Lindsay seja visvel ao longo
de todo o livro. No final, encontra-se uma referncia especial ideia de universidade, tal como manifestada por
Lord Lindsay na fundao do University College de North Staffordshire.

(*) 1958, nota do tradutor.

LIO UM
Compreender-se a si prprio

COMPREENDER-SE A SI PRPRIO

capacidade do homem para pensar o


seu atributo mais proeminente. Quem
quiser falar do homem ter sempre que, a certa altura, falar do conhecimento humano. Esta
uma perspetiva incmoda, porque a tarefa
parece no ter fim: assim que tivssemos terminado tal estudo, o nosso prprio assunto teria
aumentado por essa mesma contribuio. Teramos ento que refletir tambm sobre o estudo
acabado de fazer, pois ele prprio agora, igualmente, uma obra humana. E assim teramos que
ir explorando uma vez mais as nossas ltimas
reflexes, num esforo infinito e ftil para compreender completamente a obra do homem.
Esta dificuldade pode parecer inverosmil,
mas , de facto, uma caracterstica profunda
da natureza do homem e da natureza do conhecimento humano. O homem est objetivamente condenado a descobrir o conhecimento
que ele prprio constri. Mas, no momento em
que reflete sobre o seu conhecimento, descobre-se tambm a si prprio como responsvel
pela preservao desse mesmo conhecimento. Encontra-se a definir o que verdadeiro, e
este declarar e acreditar constituem uma adio
ao mundo em que baseia o seu conhecimento.
Cada vez que adquirimos conhecimento estamos a ampliar o mundo, o mundo do homem,
11

O HOMEM EST
OBJETIVAMENTE
CONDENADO A DESCOBRIR
O CONHECIMENTO QUE
ELE PRPRIO CONSTRI

O ESTUDO DO HOMEM

SEMPRE DE FORMA TCITA


QUE CONSIDERAMOS O
NOSSO CONHECIMENTO
EXPLCITO COMO
VERDADEIRO.

NEGO QUE A PARTICIPAO


DE QUEM CONHECE
NA CONFORMAO
DO CONHECIMENTO
DEVA INVALIDAR ESSE
CONHECIMENTO, EMBORA
ADMITA QUE POSSA
PREJUDICAR A SUA
OBJETIVIDADE.

com algo que ainda no incorporado no objeto


do conhecimento que detemos e, nesse sentido,
um conhecimento compreensivo do homem,
aparece como impossvel.
O significado que atribuo a esta lgica estranha tornar-se- mais claro na soluo que proponho. A soluo parece encontrar-se no facto
do conhecimento humano ser de dois tipos.
Aquilo que geralmente descrito como conhecimento, tal como exposto em palavras escritas,
em mapas, ou em frmulas matemticas, apenas um dos tipos de conhecimento; enquanto
que o conhecimento no formulado, tal como
o que temos de algo que estamos a executar,
uma outra forma de conhecimento. Se chamarmos explcito ao primeiro tipo de conhecimento, e conhecimento tcito ao segundo, podemos
dizer que sempre de forma tcita que consideramos o nosso conhecimento explcito como
verdadeiro. Se aceitamos que uma parte do
nosso conhecimento tcito, ento o esforo vo
de pensar sobre as nossas prprias reflexes j
no se levanta. A pergunta se podemos ficar
satisfeitos com isso. Conhecer de forma tcita
parece ser um ato de ns prprios, faltando-lhe
o carcter pblico, objetivo, do conhecimento
explcito. Pode, por isso, parecer que lhe falta a
qualidade essencial do conhecimento.
Esta objeo no pode ser levianamente ultrapassada; mas acredito que est errada. Nego
que a participao de quem conhece na conformao do conhecimento deva invalidar esse conhecimento, embora admita que possa prejudi12

COMPREENDER-SE A SI PRPRIO

car a sua objetividade.


Tentarei transmitir esta convico, ou pelo
menos familiariz-los com esta viso se tudo o
que tenho para dizer no os convencer de todo
mostrando que o conhecer tcito , de facto, o
princpio dominante de todo o conhecimento, e
que a sua rejeio envolveria automaticamente
a rejeio de todo o conhecimento, seja ele qual
for. Comearei por demonstrar que a contribuio pessoal, pela qual quem conhece conforma
o seu prprio conhecimento, predomina tanto
nos nveis mais baixos de conhecer, como nas
realizaes mais elevadas da inteligncia humana, aps o que estenderei a demonstrao
zona intermdia que forma o grosso do conhecimento humano, onde o papel decisivo do coeficiente tcito no to fcil de reconhecer.
Falarei primeiro das formas mais primitivas do conhecimento humano, a que chegamos
descendo s formas de inteligncia que partilhamos com os animais: o tipo da inteligncia
que se situa antes da barreira da linguagem. Os
animais no falam e toda a superioridade do
homem sobre os animais quase inteiramente
devida ao dom do discurso. Os bebs e as crianas at idade de cerca dos dezoito meses no
so mentalmente muito superiores aos chimpanzs da mesma idade; s quando comeam
a aprender a falar que rapidamente se distanciam e deixam para trs os smios seus contemporneos. Mesmo os adultos no mostram uma
inteligncia claramente superior dos animais,
desde que as suas mentes funcionem sem a aju13

CONHECER TCITO ,
DE FACTO, O PRINCPIO
DOMINANTE DE TODO
O CONHECIMENTO, E
QUE A SUA REJEIO
ENVOLVERIA
AUTOMATICAMENTE A
REJEIO DE TODO O
CONHECIMENTO, SEJA ELE
QUAL FOR

O ESTUDO DO HOMEM

PARA EXPLICITAR AS
CARACTERSTICAS
LGICAS DO
CONHECIMENTO
TCITO PRECISAMOS
DE O COMPARAR COM
O CONHECIMENTO
ARTICULADO QUE O
HOMEM POSSUI.

da da linguagem. Na ausncia de indcios lingusticos, o homem v coisas, ouve coisas, sente


coisas, move-se, explora os seus arredores e conhece o seu caminho de um modo muito semelhante ao dos animais.
Para explicitar as caractersticas lgicas do
conhecimento tcito precisamos de o comparar
com o conhecimento articulado que o homem
possui. Em primeiro lugar, vemos que, obviamente, o tipo de conhecimento que compartilhamos com os animais incomparavelmente
mais pobre que o de um homem educado, ou
certamente de qualquer ser humano normalmente educado. Mas enquanto esta riqueza do
conhecimento explcito se admite estar relacionada com as suas caractersticas lgicas distintivas, isso por si mesmo no uma propriedade
lgica. A diferena lgica essencial entre os dois
tipos de conhecimento encontra-se no facto de
podermos refletir criticamente sobre algo explicitamente afirmado, de uma forma que no podemos refletir sobre a nossa conscincia tcita
de uma experincia.
Para mostrar a diferena, compararei um
caso de conhecimento tcito com um conhecimento do mesmo assunto na forma explcita.
Mencionei que os homens podem olhar sua
volta e explorar tacitamente os arredores, e que
isso est tambm bem desenvolvido nos animais, o que sabemos pelos estudos com ratos
em labirintos. Um grande perito do comportamento do rato, E. C. Tolman, escreveu que um
rato sabe como se orientar, tal como se tivesse
14

COMPREENDER-SE A SI PRPRIO

adquirido um mapa mental do labirinto. Observaes com pessoas sugerem que um homem,
mesmo inteligente, no melhor do que um
rato na resoluo de labirintos, a menos que
ajudado por notas, quer estas tenham sido registadas verbalmente ou esboadas por desenhos. Mas claro que um homem pode fazer
tais anotaes, ou obt-las j feitas. Pode-lhe ser
fornecido um mapa detalhado do stio por onde
est a passar. A vantagem de um mapa bvia, tanto pela informao que transmite, como
por uma razo ainda mais importante: muito
mais fcil seguir um itinerrio com um mapa
do que sem um mapa. Mas h tambm um
novo risco envolvido ao viajar orientando-se
por um mapa: o mapa pode estar errado. aqui
que entra a reflexo crtica. O risco peculiar que
corremos ao confiar em qualquer conhecimento
explcito combina-se com a oportunidade peculiar que oferece de refletir criticamente sobre
ele prprio. Podemos verificar a informao de
um mapa, por exemplo, lendo-o num local que
possamos examinar diretamente e comparar o
mapa com o relevo nossa frente.
Esse exame crtico do mapa possvel por
duas razes. Primeiro, porque um mapa algo
que nos externo e no qualquer coisa que executamos ou a que damos forma; e, segundo,
porque mesmo que seja um mero objeto externo, ainda assim pode-nos falar. Diz-nos algo a
que podemos prestar ateno. E f-lo quer tenhamos sido ns prprios a elaborar o mapa,
quer o tenhamos comprado numa loja. Mas
15

O RISCO PECULIAR
QUE CORREMOS AO
CONFIAR EM QUALQUER
CONHECIMENTO EXPLCITO
COMBINA-SE COM A
OPORTUNIDADE PECULIAR
QUE OFERECE DE
REFLETIR CRITICAMENTE
SOBRE ELE PRPRIO

O ESTUDO DO HOMEM

O CONHECIMENTO
ADQUIRIDO E PRESERVADO
DESSE MODO PODE, POR
ISSO, SER CHAMADO
ACRTICO

o primeiro caso que de momento nos interessa, em especial quando o mapa , de facto,
uma afirmao de ns prprios. Ao ler tal afirmao estamos a rever algo que j antes tnhamos expressado, a que agora podemos atender
criticamente. Um processo crtico deste tipo
pode continuar por horas, e at por semanas ou
meses. Posso percorrer o manuscrito de um livro completo e examinar o mesmo texto, frase
por frase, um qualquer nmero de vezes.
bvio que nada semelhante pode ocorrer
ao nvel pr-articulado. Apenas pela ao posso
testar a espcie de mapa mental que possuo de
um local familiar, ou seja, usando-o como guia.
Se me perder, posso corrigir as minhas ideias.
No h outra maneira de melhorar o conhecimento no articulado. Num dado momento,
apenas posso ver uma coisa de cada vez, e se
duvido do que vejo, tudo que posso fazer
olhar uma outra vez e talvez ver agora as coisas de maneira diferente. A inteligncia no
articulada pode apenas apalpar o seu caminho
passando de uma viso das coisas para outra.
O conhecimento adquirido e preservado desse
modo pode, por isso, ser chamado acrtico.
Podemos ampliar e aprofundar este contraste entre conhecimento tcito e conhecimento articulado estendendo-o forma como o conhecimento adquirido. Recordemos como um mapa
construdo por triangulao. Partindo de um
conjunto de observaes sistematicamente coligidas, prosseguimos de acordo com normas
estritas que se aplicam a esses dados. Apenas o
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COMPREENDER-SE A SI PRPRIO

conhecimento explicitamente formulado pode


ser assim derivado a partir de premissas especificveis, de acordo com regras claras de inferncia. E a funo mais importante do pensamento crtico testar tais processos explcitos
de inferncia, invertendo o respetivo fluxo de
raciocnios, procura de algum elo mais fraco.
O contraste entre os dois domnios deve ser
agora suficientemente claro. O conhecimento
pr-verbal aparece como uma pequena rea
iluminada, mas cercada por imensas trevas,
uma pequena mancha iluminada pela aceitao
acrtica das concluses no racionalizadas dos
nossos sentidos; enquanto o conhecimento articulado do homem representa um panorama de
todo o universo, estabelecido sob o controlo da
reflexo crtica.
Mas se assim, poder ainda ser verdade
que seja a componente pessoal tcita a predominar em todo o pensamento humano? Certamente, no podemos seno aceitar a preferncia que levou a mente humana a superar o seu
silncio pr-verbal e a desenvolver uma grande
coleo pblica de conhecimento articulado.
E parece ento quase inevitvel aceitar como
ideal o estabelecimento de uma representao
completamente precisa e estritamente lgica do
conhecimento, e olhar para qualquer participao pessoal na nossa descrio cientfica do universo como uma falha residual que em devido
tempo deve ser completamente eliminada.
No entanto, esta avaliao exaltada do pensamento estritamente formal contraditria.
17

O CONHECIMENTO PR-VERBAL APARECE COMO


UMA PEQUENA REA
ILUMINADA, MAS CERCADA
POR IMENSAS TREVAS

O ESTUDO DO HOMEM

A MENTE HUMANA EST


NO SEU MELHOR QUANDO
CONSEGUE CONTROLAR
DOMNIOS AT A
DESCONHECIDOS

verdadeiro que o viajante, equipado com um


mapa detalhado de uma regio atravs da qual
planeia o seu itinerrio, goza de uma impressionante superioridade intelectual sobre o explorador que entra pela primeira vez numa regio
embora o progresso atribulado do explorador
seja um sucesso maior do que a jornada de um
viajante bem informado. Mesmo que admitssemos que um conhecimento exato do universo
a nossa suprema possesso mental, ainda assim
o ato de pensamento mais distintivo do homem
consiste em produzir tal conhecimento; a mente
humana est no seu melhor quando consegue
controlar domnios at a desconhecidos. Tais
operaes renovam o quadro de referncia articulado j existente. Por isso, no podem ser
executadas dentro desse quadro, mas (nessa
medida) tm que confiar no tipo de reorientao profunda que partilhamos com os animais.
Uma novidade fundamental apenas pode ser
descoberta pelos mesmos poderes tcitos que
os ratos usam para se orientarem num labirinto.
claro que impossvel comparar exatamente o nvel dos desempenhos tcitos envolvidos nos trabalhos do gnio humano com os
feitos de animais ou de crianas. Mas podemos
recordar o exemplo de Clever Hans, o cavalo
cujos poderes de observao ultrapassaram em
muito os de todo um grupo de investigadores
cientficos. Acreditaram que o animal resolvia
os problemas definidos num quadro negro sua
frente, quando na realidade obtinha os indcios
para as respostas corretas prestando ateno
18

COMPREENDER-SE A SI PRPRIO

aos gestos involuntrios feitos pelos prprios


cientistas, na expectativa dessas respostas. Recorde-se, igualmente, quo rpida e facilmente
as crianas aprendem a ler e a escrever, quando
comparadas com adultos at a iletrados. H
aqui bastante evidncia para sugerir que os poderes tcitos mais elevados de um adulto no
excedem, e talvez sejam mesmo inferiores, aos
de um animal ou de uma criana. Os desempenhos incomparavelmente superiores do adulto
devem ser em grande parte atribudos ao seu
superior equipamento cultural. O gnio parece
consistir no poder de aplicar a originalidade da
juventude experincia da maturidade.
Mas ser que podemos ir mais longe e mostrar, tal como prometi, que em todos os nveis
mentais, no so as funes das operaes lgicas articuladas que so decisivas, mas antes
os poderes tcitos da mente? Eu acredito que
podemos. Mas primeiro temos que reconsiderar esses poderes tcitos e defini-los com mais
preciso. Falei da capacidade para ver coisas
de uma certa maneira, mais do que de outra, e
tambm descrevi como conhecemos o caminho
nossa volta. Disse que os nossos poderes tcitos conseguem estes resultados pela reorganizao da nossa experincia, de modo a ganhar
um controlo intelectual sobre ela. H uma palavra que cobre todas estas operaes, as quais
consistem sempre em entender a experincia,
isto , em fazer com que faa sentido. A palavra
que abrange todas essas operaes simplesmente compreender.
19

EM TODOS OS NVEIS
MENTAIS, NO SO
AS FUNES DAS
OPERAES LGICAS
ARTICULADAS QUE SO
DECISIVAS, MAS ANTES
OS PODERES TCITOS DA
MENTE?

O ESTUDO DO HOMEM

A CINCIA MODERNA
RENUNCIA A TODA
A INTENO DE
COMPREENDER A
NATUREZA ESCONDIDA
DAS COISAS

MAS EU RECUSO ACEITAR


ESSE AVISO

Aprofundarei agora este termo compreender. Porque no devo passar com ligeireza por
esta palavra aparentemente inofensiva, mas, de
facto, altamente controversa. Um movimento
poderoso de pensamento crtico tem procurado
eliminar qualquer busca por uma compreenso
que inclua as implicaes metafsicas de tatear
a realidade por detrs de uma tela de aparncias. A cincia natural foi ensinada a considerar-se a si mesma como uma mera descrio da
experincia: uma descrio que se pode dizer
que explica os factos da natureza apenas na medida em que representa acontecimentos individuais como instncias de caractersticas gerais.
E como essa representao dos factos supostamente guiada apenas pela nossa inteno de
simplificar a sua descrio, as explicaes rivais
so consideradas como sendo descries meramente concorrentes, entre as quais escolhemos
a mais conveniente. A cincia moderna renuncia a toda a inteno de compreender a natureza escondida das coisas; a sua filosofia condena
tal esforo como sendo vago, enganador e completamente no cientfico.
Mas eu recuso aceitar esse aviso. Concordo
que o processo de compreenso conduz para
alm na realidade muito para alm daquilo
que um empirismo estrito considera como o domnio legtimo do conhecimento; mas eu rejeito
tal empirismo. Se aplicado de forma consistente
desacreditaria qualquer conhecimento, e apenas pode ser aceite se permanecer inconsistente. Esta inconsistncia -lhe permitida porque
20

COMPREENDER-SE A SI PRPRIO

a sua mutilao cruel da experincia humana


lhe empresta uma to elevada reputao de severidade cientfica, que o seu prestgio global
ultrapassa as deficincias dos seus prprios
fundamentos. O nosso reconhecimento da compreenso como uma forma vlida de conhecer
levar-nos- longe na libertao deste despotismo violento e ineficiente.
Entretanto, voltemos ao assunto que deu origem a esta digresso sobre os aspetos metafsicos da compreenso. Mostrei que as operaes
puramente tcitas da mente so processos de
compreenso. Irei agora mais alm, sugerindo
que a compreenso das palavras e de outros
smbolos , igualmente, um processo tcito. As
palavras podem transportar informao, uma
srie de smbolos algbricos pode constituir
uma deduo matemtica, um mapa pode expor a topografia de uma regio; mas nem as palavras, nem os smbolos, nem os mapas comunicam uma compreenso de si mesmos. Embora
tais afirmaes sejam feitas na forma que melhor induza a compreenso da sua mensagem,
o remetente da mensagem precisa sempre de
confiar na inteligncia do destinatrio para que
este a compreenda. S em virtude deste ato de
compreenso, desta contribuio tcita, que se
pode dizer que o recetor adquire conhecimento
quando confrontado com uma afirmao.
Isto tambm se aplica, naturalmente, ao
emissor da mensagem. Quando exprimimos
uma afirmao temos a inteno de dizer algo.
Embora esta inteno possa no antecipar tudo
21

O NOSSO
RECONHECIMENTO DA
COMPREENSO COMO
UMA FORMA VLIDA DE
CONHECER LEVAR-NOS-
LONGE

O ESTUDO DO HOMEM

TODAS ESTAS FUNES


SEMNTICAS SO AS
OPERAES TCITAS DE
UMA PESSOA

o que ser dito dado que uma mensagem se


pode ir desenvolvendo medida que se vai
exprimindo por palavras sabemos sempre,
aproximadamente, o que queremos significar,
mesmo antes de o dizer. Isto verdade mesmo
para as computaes puramente mecnicas,
em que confiamos cegamente para fazer uma
afirmao; porque sabemos antecipadamente o
que estamos a fazer, confiamos em tal operao
para falar em nosso nome.
Expandi agora a funo de compreender
para a de conhecer o que tencionamos fazer, o
que significamos, ou o que fazemos. A isto podemos agora adicionar que nada do que est
dito, escrito ou impresso, pode significar seja o
que for apenas por si prprio: apenas quando
uma pessoa exprime algo ou escuta, ou l
que pode significar algo atravs dela. Todas
estas funes semnticas constituem as operaes tcitas de uma pessoa. E isto prende-se,
ainda mais em particular, com a relao que as
declaraes descritivas tm com as coisas que
designam. Recorde-se como a relao de um
mapa com a regio em que nos guia derivada
da leitura do mapa; e como a leitura do mapa
usada, inversamente, para testar a sua exatido,
confrontando-a com os factos a que se refere.
Isto mostra que a compreenso de uma afirmao descritiva deve incluir tanto a capacidade
de a relacionar corretamente com o seu tema,
como a compreenso do prprio tema nos termos da afirmao em questo.
claro que em proposies como o livro
22

COMPREENDER-SE A SI PRPRIO

est na mesa, que os filsofos gostam de citar


como exemplo, pode parecer trivial todo o processo de compreender o que est a ser dito e o
que se est a dizer, assim como a relao entre os
dois. Mas h vastos domnios do conhecimento humano em que isso no manifestamente
verdade. Em geral, os factos da biologia e da
medicina, por exemplo, s podem ser reconhecidos por peritos que possuam tanto uma competncia especial para examinar os objetos em
questo, como uma capacidade especial para
identificar especmenes particulares. O exerccio de tal arte um feito tcito da inteligncia,
que nunca pode ser totalmente especificado
em termos de regras explcitas. Veremos agora
como este facto sugere uma ampla extenso dos
poderes da compreenso humana.
Mas faa-se aqui uma pausa por um momento; no estaremos a ir demasiado depressa?
Disse que a enorme superioridade intelectual
dos homens sobre os animais quase toda devida ao dom do expresso oral pelo homem. Mas
se os poderes do saber tcito predominam no
domnio do conhecimento formulado explicitamente, ser que ainda assim podemos continuar a acreditar na nossa capacidade para usar a
linguagem com essas enormes vantagens intelectuais? Uma resposta completa a esta pergunta teria que explicar toda a gama da inteligncia
especificamente humana; aqui apenas poderei
fazer um breve esboo.
claro que a linguagem oferece a vantagem
bvia da comunicao verbal. Tiramos parti23

O EXERCCIO DE TAL ARTE


UM FEITO TCITO DA
INTELIGNCIA, QUE NUNCA
PODE SER TOTALMENTE
ESPECIFICADO EM
TERMOS DE REGRAS
EXPLCITAS

O ESTUDO DO HOMEM

REORGANIZAO
ELA PRPRIA, REGRA
GERAL, UM DESEMPENHO
TCITO, SEMELHANTE
QUELE PELO QUAL,
AO NVEL PR-VERBAL,
GANHAMOS CONTROLO
INTELECTUAL SOBRE OS
NOSSOS ARREDORES, E
TAMBM RELACIONADA
COM O PROCESSO DE
REORGANIZAO CRIATIVA
PELO QUAL SE FAZEM
NOVAS DESCOBERTAS

do da informao recebida em segunda mo,


e em particular das comunicaes dos nossos
antecessores, transmitidas cumulativamente
de uma gerao para a seguinte. Isto tem sido
muitas vezes assinalado. Mas a articulao no
nos torna s melhor informados: enriquece-nos, aumentando o nosso poder mental sobre
qualquer fragmento da informao dada. Mencionei como fcil traar itinerrios num mapa.
Isto exemplifica a grande vantagem especulativa que se consegue acumulando conhecimento
numa forma acessvel e condensada. Os mapas,
grficos, livros, frmulas, etc., oferecem oportunidades maravilhosas para reorganizar o nosso
conhecimento segundo novos pontos de vista.
E esta reorganizao ela prpria, regra geral,
um desempenho tcito, semelhante quele pelo
qual, ao nvel pr-verbal, ganhamos controlo
intelectual sobre os nossos arredores, e tambm
relacionada com o processo de reorganizao
criativa pelo qual se fazem novas descobertas.
Assim conseguimos explicar, apesar de tudo,
toda a impressionante vantagem intelectual da
articulao, sem derrogar a supremacia dos poderes tcitos do homem. Embora permanea a
superioridade intelectual do homem sobre o
animal, devido ao uso de smbolos, esta utilizao por si prpria a acumulao, a ponderao e a reconsiderao de vrios assuntos em
termos dos smbolos que os designam agora
vista como um processo tcito, acrtico. um
desempenho, tal como compreender ou significar algo, que apenas pode ser feito nas nossas
24

COMPREENDER-SE A SI PRPRIO

cabeas e nunca operando com sinais no papel.


Todo o nosso equipamento articulado revela-se,
afinal, como uma mera caixa de ferramentas,
um instrumento supremamente eficaz para exprimir as nossas faculdades no articuladas. E
no devemos, ento, hesitar em concluir que o
coeficiente pessoal tcito do conhecimento predomina tambm no domnio do conhecimento
explcito, e representa, por consequncia e a
todos os nveis, a faculdade ltima do homem
para adquirir e para reter conhecimento.
Podemos, por fim, tratar o problema levantado na abertura desta lio e relativo ao carcter acrtico do conhecimento tcito. Vimos que
quando compreendemos ou significamos algo,
quando reorganizamos a nossa compreenso
ou quando confrontamos uma afirmao com
os factos a que se refere, estamos a exercer os
nossos poderes tcitos na busca de um melhor
controlo intelectual do assunto em questo.
Procuramos esclarecer, verificar ou precisar
algo dito ou experimentado. Afastamo-nos de
uma posio sentida como algo problemtica
para uma outra posio mais satisfatria. assim que, eventualmente, chegamos a considerar uma
parte do conhecimento como verdadeira. Eis aqui
o fazer tcito por ns prprios de que falei no
incio, o inevitvel ato de participao pessoal
no nosso conhecimento explcito das coisas: um
ato de que s podemos estar cientes de uma forma irrefletida. E esta situao j no nos parece
uma anormalidade lgica. Porque vimos que
os poderes tcitos pelos quais nos comprome25

E NO DEVEMOS, ENTO,
HESITAR EM CONCLUIR
QUE O COEFICIENTE
PESSOAL TCITO DO
CONHECIMENTO
PREDOMINA TAMBM
NO DOMNIO DO
CONHECIMENTO
EXPLCITO, E REPRESENTA,
POR CONSEQUNCIA
E A TODOS OS NVEIS,
A FACULDADE LTIMA
DO HOMEM PARA
ADQUIRIR E PARA RETER
CONHECIMENTO.

O ESTUDO DO HOMEM

E VIMOS QUE ESTE


COEFICIENTE PESSOAL
QUE D SIGNIFICADO E
CONVICO S NOSSAS
AFIRMAES EXPLCITAS

QUEM CONHECE,
PARTICIPA NA
CONFORMAO DO SEU
PRPRIO CONHECIMENTO.
AT AQUI ESTE FACTO
TEM SIDO TOLERADO
APENAS COMO UM
DEFEITO UMA LIMITAO
A SER ERRADICADA
DO CONHECIMENTO
PERFEITO MAS AGORA
RECONHECIDO COMO
O VERDADEIRO GUIA E
MESTRE DOS NOSSOS
PODERES COGNITIVOS.

temos com uma afirmao em particular opera


de vrias formas elaboradas atravs de todas as
reas de interesse do conhecimento humano,
e vimos que este coeficiente pessoal que d
significado e convico s nossas afirmaes explcitas. Vemos agora que todo o conhecimento
humano conformado e sustentado pelas faculdades mentais no articuladas que partilhamos
com os animais.
Esta viso envolve uma mudana decisiva
no nosso ideal de conhecimento. Quem conhece, participa na conformao do seu prprio
conhecimento. At aqui este facto tem sido tolerado apenas como um defeito uma limitao a
ser erradicada do conhecimento perfeito mas
agora reconhecido como o verdadeiro guia
e mestre dos nossos poderes cognitivos. Reconhecemos que os nossos poderes de conhecer
operam sem nos obrigarem a uma qualquer
afirmao explcita; e mesmo quando proferidos numa declarao ou afirmao, isso apenas usado como um instrumento que amplia
a gama dos poderes tcitos que estiveram na
sua origem. O ideal de um conhecimento consubstanciado em proposies estritamente impessoais parece agora auto-contraditrio, sem
sentido, vulnervel ao ridculo. Precisamos de
aprender a aceitar um conhecimento que manifestamente pessoal como um ideal.
Uma tal posio , obviamente, difcil porque parece que estamos a definir como conhecimento algo que podemos determinar nossa
vontade, como pensamos que nos possa inte26

COMPREENDER-SE A SI PRPRIO

ressar. Lutei contra esta objeo num volume


intitulado Personal Knowledge. A, discuti que o
conhecimento pessoal totalmente determinado, desde que levado a cabo com uma inabalvel inteno universal. Acredito que a capacidade das nossas mentes para estabelecer contacto
com a realidade e a paixo intelectual que nos
empurra para esse contacto, sero sempre suficientes para guiar o nosso julgamento pessoal,
de modo tal que conseguir atingir toda a verdade que se encontra no mbito da nossa vocao particular.
***
Estas breves sugestes esto aqui em alternativa a muitas pginas. Tomarei, por isso,
como concedido que aceitamos o conhecimento
pessoal como vlido, e passarei a desenvolver
a estrutura de tal conhecimento, numa direo
que nos conduz ao campo das humanidades,
o que nos abre grandes oportunidades. Espero
incluir numa nica conceo de conhecer, continuamente varivel, os processos de aquisio
do conhecimento, tal como compreendidos pelas cincias naturais, e o conhecimento do prprio homem como depositrio de todo o conhecimento, e espero que esta conceo facilmente
se estenda ainda mais alm, compreenso do
homem como a origem do juzo moral e de todos os outros juzos culturais pelos quais este
participa na vida da sociedade. Embora o meu
27

ESPERO INCLUIR NUMA


NICA CONCEO
DE CONHECER,
CONTINUAMENTE
VARIVEL, OS PROCESSOS
DE AQUISIO DO
CONHECIMENTO, TAL
COMO COMPREENDIDOS
PELAS CINCIAS NATURAIS

O ESTUDO DO HOMEM

A ESTRUTURA DE SABER
TCITO MANIFESTA-SE
MAIS CLARAMENTE NO ATO
DE COMPREENDER

NO PODEMOS
COMPREENDER UM
TODO SEM VER AS SUAS
PARTES, MAS PODEMOS
VER AS PARTES SEM
COMPREENDER O TODO

exame tenha que ficar apenas por um esboo,


penso que sugerir com clareza uma perspetiva
na qual se pode revelar a unidade essencial destes aspetos do homem.
A estrutura de saber tcito manifesta-se
mais claramente no ato de compreender. um
processo de entendimento: o agarrar de partes disjuntas num todo compreensivo. As caractersticas deste processo foram nos ltimos
quarenta anos analisadas com cuidado pela
psicologia das formas (Gestalt). Contudo, essa
inquirio falhou num aspeto que acredito ser
decisivo para a compreenso do conhecimento e para a correspondente apreciao da posio do homem no universo. Os psiclogos
descreveram a perceo como uma experincia
passiva, sem considerarem que representa um
mtodo de aquisio de conhecimento e sem
dvida o mtodo mais geral. Provavelmente,
no estavam dispostos a reconhecer que o conhecimento conformado pela ao pessoal de
quem conhece. Mas isto no nos retm. Tendo
percebido que a participao pessoal predomina em ambas as reas do conhecimento tcito
e do conhecimento explcito, estamos prontos
para transpor os resultados da psicologia das
formas (Gestalt) para uma teoria do conhecimento: uma teoria baseada em primeiro lugar
na anlise da compreenso. Esboarei brevemente esta teoria.
No podemos compreender um todo sem
ver as suas partes, mas podemos ver as partes
sem compreender o todo. Logo, podemos avan28

COMPREENDER-SE A SI PRPRIO

ar de um conhecimento das partes para a compreenso do todo. Esta compreenso pode ser
fcil ou difcil, mesmo to difcil que represente
uma descoberta. Contudo, reconheceremos a
mesma faculdade de compreenso a trabalhar
em ambos os casos. Uma vez atingida a compreenso, no provvel que se perca outra vez
a viso do todo; todavia, a compreenso no
completamente irreversvel. Olhando de muito
perto para as diversas partes de um todo, pode
suceder que se desvie a ateno do mesmo, e
at que este se perca completamente de vista.
Estas observaes psicolgicas podem ser
transpostas para elementos de uma teoria do
conhecimento. Podemos dizer que quando
compreendemos um conjunto particular de
itens como partes de um todo, o foco da nossa ateno desloca-se dos particulares, at aqui
no compreendidos, para a compreenso do
seu significado conjunto. Este mudar da ateno no nos faz perder de vista os particulares,
dado que apenas podemos ver um todo vendo
as suas partes, mas muda completamente a maneira como estamos cientes dos particulares. Agora tornamo-nos cientes deles em funo do todo em que fixamos a ateno. Chamarei conscincia subsidiria
a esta apreenso dos particulares, por contraste
com a conscincia focal, que fixa a ateno nos
detalhes por si prprios e no como partes de
um todo. Falarei de um correspondente conhecimento subsidirio de tais itens, como distinto
de um conhecimento focal dos mesmos.
Ilustrarei esta distino entre conhecimento
29

COMPREENDEMOS UM
CONJUNTO PARTICULAR
DE ITENS COMO PARTES
DE UM TODO, O FOCO
DA NOSSA ATENO
DESLOCA-SE DOS
PARTICULARES, AT AQUI
NO COMPREENDIDOS,
PARA A COMPREENSO
DO SEU SIGNIFICADO
CONJUNTO

O ESTUDO DO HOMEM

ESTA DISTINO
ENTRE CONHECIMENTO
SUBSIDIRIO E
CONHECIMENTO
FOCAL, E MOSTRAREI
AO MESMO TEMPO
COMO TRANSCENDE A
DIFERENA ENTRE O
CONHECIMENTO TCITO
E O CONHECIMENTO
EXPLCITO

O NOSSO PRPRIO CORPO


TEM UM LUGAR ESPECIAL
NO UNIVERSO: NUNCA
ATENDEMOS AO NOSSO
CORPO COMO UM OBJETO
POR SI MESMO.

subsidirio e conhecimento focal, e mostrarei ao


mesmo tempo como transcende a diferena entre o conhecimento tcito e o conhecimento explcito. Consideremos palavras, grficos, mapas
e smbolos em geral. No so nunca objetos da
nossa ateno por si mesmos, mas apontadores
para o que significam. Se se deslocar a ateno
do significado de um smbolo para o prprio
smbolo como um objeto visto por si mesmo,
destri-se o seu significado. Repita-se a palavra
mesa vinte vezes e esta transforma-se num
mero som vazio. Os smbolos podem servir
como instrumentos do significado apenas porque so conhecidos subsidiariamente, enquanto fixamos a ateno focal no seu significado.
E isto igualmente verdade para ferramentas,
mquinas, sondas, instrumentos ticos. O seu
sentido ou significado encontra-se na finalidade; no so ferramentas, mquinas, etc., quando observados como objetos por si mesmos,
mas somente quando vistos subsidiariamente
ao focar a ateno sobre a sua finalidade. O uso
competente de uma raquete de tnis pode ser
comprometido prestando ateno raquete em
vez de atender bola e ao campo nossa frente.
Isto explicita um ponto essencial. Usamos
instrumentos enquanto extenso das nossas
mos, podendo estes servir tambm como uma
extenso dos nossos sentidos. Assimilamo-los
ao nosso corpo, fundindo-nos com eles. E devemos, igualmente, considerar que o nosso prprio corpo tem um lugar especial no universo:
nunca atendemos ao nosso corpo como um ob30

COMPREENDER-SE A SI PRPRIO

jeto por si mesmo. Este sempre usado como


o instrumento bsico do controlo intelectual e
prtico sobre o ambiente envolvente. Durante
as horas em que estamos acordados, estamos
subsidiariamente conscientes do nosso corpo,
dentro do nosso conhecimento focal das redondezas. Naturalmente, o nosso corpo mais do
que um mero instrumento. Estar consciente do
nosso corpo nos termos das coisas que conhecemos e
fazemos, sentir que estamos vivos. Esta conscincia
uma parte essencial da nossa existncia como pessoas ativas e sensoriais.
Podemos tambm reconhecer este carcter
existencial noutras formas de conscincia subsidiria. Cada vez que assimilamos uma ferramenta ao nosso corpo, transformamos parte da
nossa identidade; a nossa pessoa expande-se
em novos modos de ser. Mostrei anteriormente que todo o domnio da inteligncia humana
se baseia no uso da linguagem. Podemos agora reformular, dizendo que toda a vida mental
pela qual ultrapassamos os animais evocada
em ns medida que assimilamos o quadro articulado da nossa cultura. A vasta acumulao
de afirmaes explcitas de facto na nossa cultura moderna promove uma proliferao, igualmente extensiva, do pensamento no controlo
dos factos. A conscincia subsidiria um habitar da nossa mente no assunto de que estamos
subsidiariamente cientes, e, portanto, uma estrutura articulada aceite, em ltima instncia,
como uma habitao apropriada para a nossa
compreenso; o solo em que a nossa compre31

A CONSCINCIA
SUBSIDIRIA UM
HABITAR DA NOSSA
MENTE NO ASSUNTO
DE QUE ESTAMOS
SUBSIDIARIAMENTE
CIENTES, E, PORTANTO,
UMA ESTRUTURA
ARTICULADA ACEITE,
EM LTIMA INSTNCIA,
COMO UMA HABITAO
APROPRIADA PARA A
NOSSA COMPREENSO;
O SOLO EM QUE A NOSSA
COMPREENSO PODE
VIVER E CRESCER, AO
MESMO TEMPO QUE VAI
SATISFAZENDO CADA
VEZ MAIS A SUA NSIA
POR MAIOR CLAREZA E
COERNCIA

O ESTUDO DO HOMEM

TODOS OS TIPOS DE
CONHECER RACIONAL
ENVOLVEM UMA
PARTICIPAO
EXISTENCIAL DE
QUEM CONHECE
NOS PARTICULARES
SUBSIDIRIOS, QUE SO
POR ELE RECONHECIDOS
COMO O SEU SIGNIFICADO
OU FINALIDADE CONJUNTA.

AS COMPETNCIAS E A
EXPERINCIA PRTICAS
CONTM MUITO MAIS
INFORMAO DO
QUE AQUELA QUE OS
PERITOS QUE POSSUEM
ESSE CONHECIMENTO
CONSEGUEM DIZER

enso pode viver e crescer, ao mesmo tempo


que vai satisfazendo cada vez mais a sua nsia
por maior clareza e coerncia.
As minhas ilustraes da diferena entre a
conscincia subsidiria e conscincia focal cobriram os domnios, tanto do conhecimento
tcito, como do conhecimento explcito. Isto reflete o facto de que todos os tipos de conhecer
racional envolvem uma participao existencial
de quem conhece nos particulares subsidirios,
que so por ele reconhecidos como o seu significado ou finalidade conjunta. S uma coisa
totalmente isolada e completamente sem sentido poderia ser o foco integral de nossa ateno,
mas mesmo nesse caso deveramos estar subsidiariamente conscientes dos nossos prprios
ajustes corporais em termos da localizao atribuda ao objeto em questo.
Vimos como a compreenso pode ser completamente destruda mudando o foco da
ateno para os particulares subsidirios. No
surpreende, por consequncia, que muitas vezes possamos apreender um todo sem nunca
ter atendido focalmente aos seus particulares.
Nesses casos, estamos realmente ignorantes, ou
talvez falando mais precisamente, focalmente
ignorantes, desses particulares; conhecemo-los apenas subsidiariamente em funo do
que significam em conjunto, mas no podemos
dizer o que so por si prprios. As competncias e a experincia prticas contm muito mais
informao do que aquela que os peritos que
possuem esse conhecimento conseguem dizer.
32

COMPREENDER-SE A SI PRPRIO

Os particulares que no so focalmente conhecidos so no especificveis, e h vastos domnios do conhecimento, relacionados com as coisas vivas, cujos particulares so, na sua maioria,
no especificveis. A fisionomia humana um
deles. Conhecemos uma face sem poder dizer, a
no ser vagamente, quais os particulares pelos
quais a reconhecemos. tambm assim que se
conhece a mente do homem. A mente de um homem apenas pode ser conhecida compreensivamente, habitando nos particulares no especificveis das
suas manifestaes externas.
Esta conceo da mente, baseada na nossa
teoria da compreenso, permite-nos atribuir
mente de uma outra pessoa as mesmas faculdades de compreenso que usamos para a compreender. As manifestaes externas no especificveis desta mente, em que habitamos ao
compreend-la, so o prprio lugar onde essa
mente reside. So as aes corporais da pessoa
cuja mente estamos a observar, aes de que ela
prpria est subsidiariamente consciente em
termos do controlo intelectual que exerce sobre
as suas redondezas. Na realidade, ns prprios,
enfrentando a pessoa em questo, podemos ser
o que ela est a compreender naquele momento. Ambos nos podemos estar a compreender
mutuamente, vivendo dentro das manifestaes mentais externas de um no outro.
Chegamos aqui a uma transio contnua,
desde o conhecer pessoal das coisas at ao encontro pessoal e ligao entre mentes iguais.
Podemos considerar isto como um avano subs33

O ESTUDO DO HOMEM

PARA UMA MENTE ALERTA,


O QUE PARECE NO
INTELIGVEL REPRESENTA
UM PROBLEMA E AGITA
A POSSIBILIDADE DA
DESCOBERTA. LOGO, A
MENTE ATIVA APROPRIASE SEMPRE DE NOVAS
OPORTUNIDADES
DE MUDANA, MAIS
SATISFATRIAS PARA O
SEU SER MODIFICADO

tancial para uma perspetiva unificadora dos diferentes aspetos do homem que nos tnhamos
proposto descobrir.
Mas tenho ainda que dar a devida ateno
a algumas caractersticas da compreenso, que
at aqui s referi ao de leve. Falei da nossa nsia
por compreender, e mencionei a paixo intelectual que nos empurra para um contacto cada vez
mais prximo com a realidade. Estas paixes
so foras poderosas que perseguem grandes
expectativas. Na realidade, se damos forma ao
conhecimento decantando-nos a ns prprios
em novas formas de existncia, a aquisio do
conhecimento deve ser motivada pelas foras
mais profundas do nosso ser. De facto, vemos
que as repetidas frustraes na resoluo de um
problema que nos preocupa podem destruir o
balano emocional de quem procura a soluo
mesmo se for um animal. A respeito do homem, podemos dizer que todo o seu universo
de sentimentos, tal como toda a inteligncia
humana, so evocados pela herana articulada
de que o homem aprendiz. Tambm sabemos
que cada incremento neste processo educativo induzido por atos espontneos da mente
em crescimento. Para uma mente alerta, o que
parece no inteligvel representa um problema
e agita a possibilidade da descoberta. Logo, a
mente ativa apropria-se sempre de novas oportunidades de mudana, mais satisfatrias para
o seu ser modificado.
Descoberta, inveno estas palavras tm
conotaes que recordam o que anteriormente
34

COMPREENDER-SE A SI PRPRIO

se disse sobre compreender como uma procura


de uma realidade escondida. S se pode descobrir algo que j l estava, pronto para ser descoberto. A inveno de mquinas e semelhantes
produz algo que antes no estava l; mas, na
realidade, s o conhecimento da inveno que
novo, pois a sua possibilidade j l existia. Isto
no um mero jogo com palavras, nem significa derrogar o estatuto da descoberta e da inveno como atos criativos da mente. Refiro-me
apenas ao facto importante de que no se pode
descobrir ou inventar qualquer coisa a menos
que se esteja convencido de que ela est l,
espera de ser encontrada. O reconhecimento
dessa presena escondida , de facto, metade
da batalha: significa que se tropeou num verdadeiro problema e que se esto a fazer as perguntas certas. At mesmo os pintores falam em
resolver um problema, e o trabalho do escritor
uma procura que segue uma sucesso infinita
de problemas literrios. Esta situao maravilhosamente representada pela escultura inacabada de So Mateus, de Miguel ngelo, agora
na Academia de Florena. Vemos a (segundo a
inscrio por G.B. Niccolini para os estudantes
da Academia) como o artista est prestes a cortar a pedra em torno da figura que ele percebeu
dentro do bloco de mrmore.
Temos aqui uma breve sugesto de resposta
grande questo que eu tinha colocado: a de
saber se o conhecimento que se admite conformado por quem conhece, pode ou no ser
determinado pelo seu interesse pessoal. Uma
35

S SE PODE DESCOBRIR
ALGO QUE J L ESTAVA,
PRONTO PARA SER
DESCOBERTO

ESCULTURA INACABADA DE
SO MATEUS, DE MIGUEL
NGELO, AGORA NA
ACADEMIA DE FLORENA

O ESTUDO DO HOMEM

PICE EMOCIONAL
QUE ACOMPANHA UMA
DESCOBERTA

busca apaixonada pela soluo correta de uma


tarefa no deixa nenhuma escolha arbitrria
para quem a procura. Ter que adivinhar, mas
ter que fazer o mximo de esforo para adivinhar corretamente. O sentir de uma tarefa
pr-existente torna a conformao do conhecimento num ato responsvel, livre de preferncias subjetivas. E, do mesmo modo, confere
aos resultados de tais atos uma reivindicao
validade universal. Quando se acredita que
uma descoberta revela uma realidade escondida, espera-se ver isso igualmente reconhecido
pelos outros. Aceitar o conhecimento pessoal
como vlido aceitar tais reivindicaes como
justificadas, mesmo admitindo as limitaes
impostas pela oportunidade particular que permite mente humana exercer os seus poderes
pessoais. Esta oportunidade ento considerada como a vocao da pessoa a vocao que
determina as suas responsabilidades.
Disse antes que aceito esta situao e que no
a discutirei aqui em detalhe. Por consequncia,
tambm aceito que uma compreenso apaixonada aprecia necessariamente a perfeio daquilo que compreende, facto que sem dvida
revelado pelo pice emocional que acompanha
uma descoberta. As paixes procuram satisfao, as paixes intelectuais procuram alegrias
intelectuais. O termo mais geral para a fonte
desta alegria a beleza. A mente atrada por
problemas belos que prometem belas solues;
fascinada pelos indcios de uma bela descoberta e procura sem descanso as possibilidades
36

COMPREENDER-SE A SI PRPRIO

de uma bela inveno. De facto, hoje em dia,


ouvimos a beleza mencionada mais frequentemente por cientistas e por engenheiros do que
por crticos de arte e de literatura. O criticismo
moderno pretende guiar mais a compreenso
do que evocar a admirao. Mas esta uma
mera mudana de nfase, porque toda a compreenso aprecia a inteligibilidade daquilo que
compreende, e da as harmonias internas de
uma obra de arte complexa evocarem a nossa
admirao profunda, simplesmente pelo facto
de serem compreendidas.
Contudo, suponho que nos ltimos minutos,
pelo menos desde que mencionei o So Mateus
inacabado de Miguel ngelo, devem ter pensado se no estaria a derivar inadvertidamente para longe da teoria do conhecimento. Terei
vagueado distraidamente atravs da fronteira
que dita separar claramente o conhecimento
dos factos e a apreciao dos valores? No, deliberadamente movi-me antes dos factos para
os valores, e da cincia para as artes, a fim de
os surpreender com o resultado; em particular
que os nossos poderes de compreender controlam, igualmente, ambos estes domnios. Esta
continuidade foi, na realidade, prefigurada no
momento em que reconheci a paixo intelectual
como um motivo apropriado para a compreenso. No momento em que se abandonou o ideal
de conhecimento desprendido, era inevitvel
que o ideal da ausncia de paixo se lhe seguisse, e que com ele desaparecesse a segmentao suposta entre o conhecimento desapaixona37

ESTA CONTINUIDADE
FOI, NA REALIDADE,
PREFIGURADA NO
MOMENTO EM QUE
RECONHECI A PAIXO
INTELECTUAL COMO UM
MOTIVO APROPRIADO PARA
A COMPREENSO.

O ESTUDO DO HOMEM

UMA TRANSIO CONTNUA


DA OBSERVAO PARA
A VALORAO PODE,
REALMENTE, FAZER-SE
DENTRO DA PRPRIA
CINCIA, E, SEM DVIDA,
DENTRO DAS CINCIAS
EXATAS, SIMPLESMENTE
INDO DA FSICA PARA
A MATEMTICA APLICADA,
E DEPOIS AINDA MAIS
PARA A MATEMTICA PURA.
MESMO A FSICA, EMBORA
BASEADA NA OBSERVAO,
CONFIA MUITO NUM
SENTIDO DE BELEZA
INTELECTUAL.

A MSICA UM COMPLEXO
DE SONS CONSTRUDOS
PELA ALEGRIA DE OS
COMPREENDER

do do facto e a avaliao apaixonada da beleza.


Uma transio contnua da observao para
a valorao pode, realmente, fazer-se dentro da
prpria cincia, e, sem dvida, dentro das cincias exatas, simplesmente indo da fsica para a
matemtica aplicada, e depois ainda mais para
a matemtica pura. Mesmo a fsica, embora baseada na observao, confia muito num sentido
de beleza intelectual. Ningum insensvel a tal
beleza pode esperar fazer uma descoberta importante na fsica matemtica, ou mesmo conseguir compreender apropriadamente as suas
teorias. Em matemtica aplicada por exemplo, na aerodinmica a observao muito
atenuada e o interesse matemtico frequentemente predomina; e quando chegamos matemtica pura, por exemplo, teoria dos nmeros, a observao desaparece completamente e
a experincia apenas vagamente aludida na
conceo dos nmeros inteiros. A matemtica
pura apresenta-se-nos com uma vasta estrutura
intelectual, construda pelo prazer de a apreciar
como um lugar onde habita a nossa compreenso. No tem qualquer outra finalidade; quem
no amar e admirar a matemtica pelo seu prprio esplendor interno, no sabe seja o que for
sobre ela.
E daqui h apenas uma curta etapa s artes
abstratas e msica. A msica um complexo
de sons construdos pela alegria de os compreender. A msica, como a matemtica, ecoa
palidamente a experincia passada, mas no
tem fundamento definido na experincia. De38

COMPREENDER-SE A SI PRPRIO

senvolve a alegria da sua compreenso numa


extensa gama de sentimentos, s conhecida por
aqueles especialmente dotados e educados para
compreender intimamente a sua estrutura. A
matemtica msica conceptual a msica
matemtica sensual.
E assim poderamos ir alargando a nossa
perspetiva, at que englobasse toda a escala do
pensamento humano. Porque todo o universo
da sensibilidade humana das nossas ideias intelectuais, morais, artsticas, religiosas evocado, como ilustrado para a msica e para a matemtica, por residir dentro do quadro da nossa
herana cultural. Assim, o nosso reconhecimento da compreenso como uma forma vlida de
conhecimento prefigura a transio prometida
do estudo da natureza para um confronto com
o homem que atua responsavelmente, sob um
firmamento global de ideais universais.

39

A MATEMTICA MSICA
CONCEPTUAL A MSICA
MATEMTICA SENSORIAL

LIO DOIS
A vocao do homem

A VOCAO DO HOMEM

onclu a minha ltima lio com uma


promessa ambiciosa. Disse que o reconhecimento da compreenso como uma forma
vlida de conhecimento nos permitir estudar a
experincia humana essencialmente pelo mesmo mtodo. Na realidade, esbocei uma via que
nos conduz suavemente desde as cincias exatas at ao estudo do homem e, para alm disso,
a um confronto com o homem, comprometido
em decises responsveis sob um firmamento
de obrigaes universais.
um programa estimulante, mas sejam
quais forem os seus mritos, claramente demasiado ambicioso para poder ser aqui tratado
de forma convincente. Devo, por isso, limitar-me a uma ilustrao das suas caractersticas
mais importantes, que se tornaro mais visveis
sob a forma de determinados problemas que
encontramos ao tentar concretizar esse programa. Em particular, discutiremos um conjunto
de dificuldades que se levantam em torno da
conceo de responsabilidade.
Disse que a conformao do conhecimento
por quem conhece pode reivindicar validade
universal se se submeter a um sentido estrito
de responsabilidade. Mas embora esta doutrina
nos possa satisfazer quando aplicada no domnio das cincias naturais, encontra dificuldades
43

UMA VIA QUE NOS CONDUZ


SUAVEMENTE DESDE AS
CINCIAS EXATAS AT
AO ESTUDO DO HOMEM
E, PARA ALM DISSO, A
UM CONFRONTO COM O
HOMEM, COMPROMETIDO
EM DECISES
RESPONSVEIS SOB
UM FIRMAMENTO DE
OBRIGAES UNIVERSAIS

O ESTUDO DO HOMEM

CERTAMENTE QUE UM
JUZO DETERMINADO
PELO RESULTADO DE UMA
LUTA PELO PODER E PELO
LUCRO NO PODE SER
ACEITE COMO AUTNTICO

crescentes quando passamos para o estudo do


homem que atua com responsabilidade dentro
dos limites das suas obrigaes humanas. Tais
estudos parecem envolver-nos em responsabilidades que vo para alm das que foram anteriormente consideradas no reconhecimento das
reivindicaes de um conhecimento pessoal.
Agora precisamos de compreender aes que,
em primeiro lugar, se relacionam com obrigaes morais, possivelmente cvicas, ou mesmo
religiosas, e ento estaremos a fazer um juzo
que, por sua vez, se baseia na nossa prpria moral, civismo ou crena religiosa.
Mas podemos acreditar numa compreenso
conformada pela nossa moral e responsabilidades cvicas? Sabemos como tais responsabilidades degeneram em obrigaes polticas, e como
por sua vez estas fazem parte do quadro institucional estabelecido, ou so ainda meras expresses de facciosismo poltico. Ser que subscrevemos uma teoria de conhecimento que
permite que a forma dada ao conhecimento dependa de tais impulsos efmeros e paroquiais?
Certamente que um juzo determinado pelo
resultado de uma luta pelo poder e pelo lucro
no pode ser aceite como autntico; mas nalgum
ponto a aceitao da responsabilidade moral em
dar forma ao nosso conhecimento sobre o homem resultar, inevitavelmente, numa aceitao
do enviesamento, do preconceito e da corrupo. O conhecimento pessoal, estabelecido por
uma deciso responsvel de quem conhece, degenera aqui numa mera caricatura de si mesmo.
44

A VOCAO DO HOMEM

Penso que isto mostra que a nossa conceo


de conhecimento pessoal ainda no est suficientemente consolidada. Precisamos de, uma
vez mais, rever as suas fundaes, em termos
tais que seja possvel desenvolver a partir da
uma conceo da responsabilidade humana
que no seja vulnervel subservincia poltica
ou aos negcios.
Aps reflexo, esta tarefa aparecer como
fazendo parte de um problema mais amplo. Se
queremos defender a responsabilidade humana
contra as compulses exercidas pelas condies
sociais do homem, temos antes que estabelecer
a existncia de uma mente humana capaz de tomar decises por si prpria, dentro de um corpo humano controlado pelas leis da fsica e da
qumica. Temos tambm que ter em considerao que a pessoa humana que estamos a tentar
consolidar conheceu a existncia por evoluo
a partir de um universo inanimado. E, por outro lado, temos ainda que enfrentar o paradoxo de se considerar que as decises do homem
refletem o grau mais elevado de julgamento
pessoal, precisamente na medida em que parecem as mais racionais e, nesse sentido, as mais
impessoais. Embora no possamos explorar
aqui todas estas questes importantes, teremos
que organizar a nossa conceo da dignidade
do homem e das suas obrigaes de tal modo
que estes problemas no nos encontrem completamente desprevenidos.
Mas antes de tentar construir este argumento, adiantemo-nos uma vez mais para reforar
45

TEMOS TAMBM QUE


TER EM CONSIDERAO
QUE A PESSOA HUMANA
QUE ESTAMOS A TENTAR
CONSOLIDAR CONHECEU
A EXISTNCIA POR
EVOLUO A PARTIR DE
UM UNIVERSO INANIMADO

O ESTUDO DO HOMEM

NENHUM CONHECIMENTO
COM SENTIDO (OU
SIGNIFICADO) PODE SER
ADQUIRIDO A NO SER POR
UM ATO DE COMPREENSO
QUE CONSISTE NA FUSO
DA NOSSA CONSCINCIA
DE UM CONJUNTO DE
PARTICULARES COM A
NOSSA CONSCINCIA
FOCAL DA SUA
SIGNIFICNCIA CONJUNTA

os fundamentos em que se baseia. A teoria do


conhecimento pessoal oferece uma interpretao para o sentido ou significado. Diz que nenhum conhecimento com sentido (ou significado) pode ser adquirido a no ser por um ato
de compreenso que consiste na fuso da nossa conscincia de um conjunto de particulares
com a nossa conscincia focal da sua significncia conjunta. Tal ato necessariamente pessoal,
pois assimila os particulares em questo com o
nosso equipamento corporal; estamos cientes
deles apenas em funo das coisas que estamos
a observar de modo focal.
Podemos ento falar de dois tipos de conhecimento. Conhecer algo no sentido usual ter
a sua conscincia focal. Estar subsidiariamente
ciente de algo significa que no estamos cientes
dele por si prprio, mas antes como um indcio ou como um instrumento que aponta para
alm dele. Tal apreenso pode ocorrer em todos
os graus de conscincia, e, por consequncia,
os particulares da entidade compreensiva podem no ser especificveis, em dois sentidos
diferentes. Os indcios oferecidos por processos
internos do nosso corpo, mas que apreendemos
como coisas externas, podem ser completamente inconscientes. Um exemplo extremo a nossa conscincia dos processos que ocorrem nos
nossos olhos quando olhamos para algo: estamos cientes deles apenas nos termos das coisas
observadas em virtude deles. Noutros casos,
temos uma vaga conscincia dos particulares
que funcionam como indcios. Podemos ime46

A VOCAO DO HOMEM

diatamente reconhecer uma escrita, ou uma


voz familiar, ou o porte de uma pessoa, ou uma
omeleta bem feita, embora sejamos incapazes de
dizer exceto muito vagamente quais os particulares pelos quais as reconhecemos. O mesmo
acontece no reconhecimento de sintomas patolgicos, no diagnstico de doenas e na identificao de especmenes. Em todos estes exemplos,
aprendemos a compreender uma entidade sem
nunca conhecer, ou sem conhecer claramente,
os detalhes que a constituem. Temos aqui coisas
que se compem de particulares que so no especificveis porque so desconhecidos.
Mas um particular que aponta para alm de
si prprio pode ser completamente visvel ou
audvel e, no entanto, no ser especificvel, no
sentido em que se a ateno se dirigir para ele
de modo focal sendo agora conhecido por si
prprio ento deixa de funcionar como um
indcio ou um sinal e perde o seu significado
como tal. Mencionei que repetindo vrias vezes
uma palavra, esta pode ser reduzida a um mero
som sem sentido. Similarmente, a conscincia
de um padro pode-se dissolver se se concentrar a ateno em cada um dos seus detalhes
isolados, um de cada vez.
O desmembramento de uma entidade compreensiva produz a sua incompreenso e neste sentido a entidade logicamente no especificvel nos
termos dos seus particulares. Ambos os tipos
de no especificveis, o mais forte (devido
nossa ignorncia dos particulares subsidirios)
e o mais fraco (devido ao significado puramen47

A CONSCINCIA DE UM
PADRO PODE-SE DISSOLVER SE SE
CONCENTRAR A ATENO
EM CADA UM DOS SEUS
DETALHES ISOLADOS, UM
DE CADA VEZ

O ESTUDO DO HOMEM

ESTES ATOS DE ESCOLHA


COMPARANDO-OS AOS
ATOS DE DESCOBERTA

te funcional de tais particulares), tero a sua


parte no meu argumento.
Prosseguirei aproximadamente do seguinte
modo: primeiro, mostrarei que os dois nveis
do conhecimento pessoal, o da entidade compreensiva e o dos seus particulares (em termos
dos quais a entidade no especificvel), representam dois nveis distintos de realidade; e em
segundo lugar, mostrarei que se obtm entre
esses dois nveis uma relao lgica peculiar,
derivada da distino entre conscincia subsidiria e conscincia focal. Uma vez estabelecida esta relao para o exemplo de dois nveis
comparativamente baixos de realidade, prosseguirei construindo sobre estes um conjunto de
nveis sucessivamente crescentes, ascendendo
at ao nvel da pessoa humana responsvel.
Dentro deste quadro parecer possvel que o
homem exera uma escolha responsvel, mesmo que se admita enraizada em formas mais
baixas da existncia, em que no h lugar para
tais escolhas. Caracterizaremos estes atos de escolha comparando-os aos atos de descoberta.
Veremos que suscitam uma iniciativa pessoal
mxima atravs do ato de submisso s exigncias dos seus prprios ideais auto-definidos.
Reconhecer a realidade da sua liberdade aparecer ento como equivalente ao reconhecimento
desses ideais como vlidos. Isto consolidar a
escolha responsvel no estatuto que lhe atribudo pela conceo do conhecimento pessoal.
* * *
48

A VOCAO DO HOMEM

Os dois nveis de realidade que considerarei em primeiro lugar encontram-se ambos no


domnio do inanimado. O nvel superior ser
composto por mquinas. Todas as espcies de
mquinas, das mquinas de escrever aos automveis, e dos telefones aos relgios de pndulos, devem ser aqui includas; e cada uma
dessas espcies ser representada por centenas
de tipos diferentes, cada tipo estando presente
em muitos milhares de amostras individuais. O
nvel inferior consistir nas peas das mquinas, vistas por si prprias como meros objetos
inanimados, sendo aqui completamente ignorada a sua funo como peas de uma mquina.
Em primeiro lugar, vamos mostrar que o
nvel mais elevado destes dois de facto no
especificvel nos termos do nvel inferior. Desmonte-se um relgio em peas e examinemos
cada uma delas em separado e com cuidado, e
nunca se encontraro os princpios pelos quais
um relgio mede o tempo. Isto pode parecer trivial, mas na realidade tem um significado decisivo. O estudo de objetos inanimados consubstancia-se nas cincias da fsica e da qumica, e
o estudo das mquinas d forma s cincias da
engenharia e, portanto, podemos agora concluir que o assunto ou matria da engenharia
no pode ser especificado nos termos da fsica
e da qumica. Deixe-se um exrcito de fsicos e
de qumicos a analisar e a descrever com todo
o detalhe um objeto que se pretende identificar
como uma mquina, e verificar-se- que os seus
resultados nunca podero dizer se o objeto
49

O NVEL SUPERIOR
SER COMPOSTO POR
MQUINAS

ENGENHARIA NO PODE
SER ESPECIFICADO NOS
TERMOS DA FSICA E DA
QUMICA

O ESTUDO DO HOMEM

A ENGENHARIA PODE
TAMBM TRATAR COMO
SE ATINGEM ESSAS
FINALIDADES COM A AJUDA
DE MQUINAS

uma mquina e, em caso afirmativo, qual a finalidade que serve e como.


A razo , naturalmente, bastante simples.
Os livros de fsica e de qumica no lidam com
os objetivos das mquinas. Mas a cincia da
engenharia trata essas finalidades com profundidade, tais como comunicao, locomoo,
aquecimento, iluminao, fiao, tecelagem e
centenas de outras manufaturas. A engenharia
pode tambm tratar como se atingem essas finalidades com a ajuda de mquinas, enquanto
a fsica e a qumica no podem formar qualquer
conceito acerca dessas finalidades.
Para que no se julgue que estas observaes
so demasiado bvias para que meream uma
ateno sria, irei reformul-las de modo que o
seu verdadeiro mbito se torne mais claro. Assuma-se, para o efeito de argumento, que possumos uma teoria atmica completa da matria
inanimada. Podemos ento prever as operaes
da mente universal no sentido de Laplace. Sendo dados, para um dado momento no tempo,
as posies iniciais e as velocidades de todos os
tomos do mundo, assim como todas as foras
que atuam entre os tomos, ento a mente laplaciana poderia calcular todas as futuras configuraes de todos os tomos de todo o mundo,
e a partir deste resultado poderamos obter a topografia exata, fsica e qumica, do mundo em
qualquer momento futuro. Mas sabemos agora
que h uma grande e variada classe de objetos
que no podem ser identificados, e ainda menos
compreendidos, estabelecendo a sua topografia
50

A VOCAO DO HOMEM

fsica e qumica completa, porque foram construdos com um objetivo que a fsica e a qumica no podem definir. Logo, a mente laplaciana
estaria sujeita mesma limitao: no poderia
identificar nenhuma mquina, nem dizer-nos
como que ela trabalha. Na realidade, a mente laplaciana no poderia identificar qualquer
objeto ou processo cujo significado consista em
servir um propsito ou objetivo. Ignoraria, portanto, a existncia no s das mquinas, mas,
igualmente, de qualquer tipo de ferramentas, de
gneros alimentcios, de casas, de estradas e de
qualquer registo escrito ou mensagens faladas.
Podemos generalizar ainda mais recordando
que, de acordo com a teoria do conhecimento
pessoal, todo o sentido reside na compreenso
de um conjunto de particulares em termos de
uma entidade coerente uma compreenso que
um ato pessoal que nunca pode ser substitudo por uma operao formal. Segue-se que
uma mente universal laplaciana pouco saberia
que significasse qualquer coisa. Embora, evidentemente, se admita que possa avanar do
conhecimento de configuraes atmicas para
alguns factos fsicos e qumicos, com a ajuda da
teoria cintica da matria, nunca poderia alcanar qualquer conhecimento verdadeiramente
significativo de objetos, tais como os seres vivos e as coisas que no essencial se relacionam
com os interesses destes. O monstro matemtico que se julgava capaz de ler o futuro de todos
os acontecimentos humanos a partir da configurao atmica de um universo inicialmente
51

UMA COMPREENSO
QUE UM ATO PESSOAL
QUE NUNCA PODE SER
SUBSTITUDO POR UMA
OPERAO FORMAL

O ESTUDO DO HOMEM

* Ao contrrio de uma viso


muito difundida, a situao
desconfortvel da previso
Laplaciana no se evita
substituindo a mecnica
clssica pela mecnica
quntica. (Ver Personal
Knowledge, Londres, 1958, p.
140 e seg.)

NENHUMA MQUINA
PODERIA SER CONSTRUDA
NUM UNIVERSO GASOSO
OU LQUIDO

incandescente, parece afinal reduzido a uma


gama de previses de reduzido interesse para
o homem. Reencontraremos uma confirmao
desta concluso examinando melhor a peculiar
relao lgica entre os elementos de dois nveis
sucessivos da realidade *.
Voltemos outra vez s mquinas e definio de uma relao lgica entre os dois nveis
de conhecimento que se aplicam, respetivamente, s mquinas como todos organizados e
s suas peas como meros corpos inanimados.
As mquinas so construdas por peas que em
conjunto servem um dado propsito, operando
de acordo com certos princpios. Os princpios
operacionais das mquinas so conhecidos pela
cincia da engenharia, mas desconhecidos da
fsica e da qumica. Mas admite-se que quando
os princpios operacionais descrevem as peas
das mquinas como rgos que executam determinadas funes no seu funcionamento, so
a consideradas algumas propriedades gerais,
fsicas e qumicas, das peas. As peas devem
ser feitas de um material slido apropriado, suficientemente forte para a sua finalidade, nem
voltil nem facilmente solvel em gua. Nenhuma mquina poderia ser construda num
universo gasoso ou lquido. Certamente que
os princpios operacionais das mquinas se baseiam na mecnica dos slidos, assim como em
outras partes da fsica, em particular na eletrodinmica, o que ilustra a relao geral entre os
princpios operacionais e as cincias da fsica
e da qumica. Os princpios de uma mquina
52

A VOCAO DO HOMEM

exigem que as suas peas tenham determinadas


propriedades fsico-qumicas e, por consequncia, pode-se dizer que estas representam as condies para o bom funcionamento da mquina.
Esta formulao torna claro que o conhecimento da fsica e da qumica acessrio ao
conhecimento e compreenso dos princpios
operacionais. Se identificarmos a compreenso
dos princpios operacionais com a cincia da engenharia pura, ento s a engenharia pura nos
pode dizer como atingir determinados sucessos
prticos, de que a cincia pura nada sabe. Mas,
por outro lado, s a fsica e a qumica podem
determinar as condies em que os princpios
operacionais das mquinas vo, de facto, operar com sucesso; e s o exame fsico-qumico de
uma mquina pode detetar as causas de possveis falhas, sobre as quais, uma vez mais, a engenharia pura nada sabe.
Mas o estatuto destes dois ramos do conhecimento est longe de ser simtrico. A identificao prtica de uma mquina deve vir em primeiro lugar, e no h testes fsicos e qumicos
que a possam substituir. Estes testes no fazem
sentido, a menos que guiados pelo anterior conhecimento tcnico da mquina e se feitos com
fundamento seguro nas suas supostas operaes. S a tecnologia revela a verdadeira natureza de uma mquina, definindo-a em termos
do seu funcionamento com sucesso, enquanto
a fsica e a qumica determinam apenas as circunstncias materiais em que esse sucesso pode
ser conseguido e as limitaes que podem fazer
53

S A ENGENHARIA PURA
NOS PODE DIZER COMO
ATINGIR DETERMINADOS
SUCESSOS PRTICOS, DE
QUE A CINCIA PURA NADA
SABE

O ESTUDO DO HOMEM

O VERDADEIRO
CONHECIMENTO QUE
TEMOS DE UMA MQUINA,
AO NVEL SUPERIOR,
A COMPREENSO DA
SUA FINALIDADE E DOS
MEIOS RACIONAIS PARA A
CONSEGUIR

avariar a mquina. O verdadeiro conhecimento


que temos de uma mquina, ao nvel superior,
a compreenso da sua finalidade e dos meios
racionais para a conseguir; enquanto que o conhecimento da sua topografia fsica e qumica
por si s sem sentido, porque lhe falta qualquer
conceo de finalidade ou de realizao. Torna-se significativo apenas quando orientado para
o estabelecimento das condies materiais de
sucesso ou de falha de uma mquina.
Com isto completamos a anlise do caso
mais simples de dois nveis consecutivos de realidade. O resultado mostrar-se- aplicvel, por
simples generalizaes, a uma srie de nveis
ascendentes e cada vez mais importantes. O
primeiro desses resultados alcana-se incluindo
os aspetos tipo mquina dos animais no nvel
das mquinas. A conceo dos animais como
mquinas vem de Descartes. Um sculo mais
tarde foi estendida aos seres humanos por La
Mettrie, e com a inveno recente de computadores eletrnicos e de dispositivos automticos
auto-regulveis tem vindo a ser incorporada
numa teoria geral das funes vivas, incluindo
o processo de pensamento humano. Embora eu
no aceite essas teorias em toda a sua extenso,
admito, naturalmente, que o corpo animal funciona, em vrios aspetos, como uma mquina.
Um grande nmero de patentes poderiam ser
extradas dos princpios operacionais incorporados em rgos como o corao, os pulmes
ou os olhos, se por acaso estes instrumentos do
corpo animal tivessem sido recentemente in54

A VOCAO DO HOMEM

ventados por um engenheiro. Logo, no devemos hesitar em generalizar todas as concluses


a que chegamos acerca dos dois nveis de significncia de mquinas s operaes tipo mquina no corpo de animais.
Debatemo-nos aqui com o facto curioso de
que todos os fisiologistas consideram que as
operaes tipo mquina do corpo so explicveis em termos da fsica e da qumica; apenas
determinados processos organicistas, de que
falarei a seguir, ficariam fora de uma interpretao fsico-qumica, segundo alguns fisiologistas.
Devemos ento rejeitar totalmente as suposies bsicas de toda a fisiologia cientfica?
Eu penso que sim, que as devemos rejeitar.
Na realidade, a cincia da fisiologia baseia-se
em suposies completamente diferentes, tacitamente apreendidas, e deve-se basear nelas.
Procura estabelecer os princpios pelos quais
opera um organismo saudvel. Estes princpios
operacionais tm a mesma estrutura que os da
engenharia pura: analisam o funcionamento
conjunto de diferentes rgos corporais na realizao bem sucedida de certas finalidades.
Nenhum exame ou anlise qumica do corpo
pode por si mesmo identificar qualquer destes
princpios operacionais, dado que os conceitos
de finalidade e de bom funcionamento dos rgos no se podem exprimir em termos da fsica ou da qumica. Uma topografia fsico-qumica completa de um organismo seria, de facto,
completamente sem sentido. A fisiologia s
pode avanar por investigaes fsico-qumicas
55

EU PENSO QUE SIM, QUE


AS DEVEMOS REJEITAR

UMA TOPOGRAFIA FSICO-QUMICA COMPLETA DE


UM ORGANISMO SERIA, DE
FACTO, COMPLETAMENTE
SEM SENTIDO

O ESTUDO DO HOMEM

se aplicadas a problemas da fisiologia, e estes


devem ser formulados em termos do anteriormente conhecido ou de pressupostos princpios
operacionais. As inquiries fsico-qumicas
num corpo vivo podem apenas procurar determinar como que se executam as funes do
organismo e como se detetam as causas de distrbios funcionais.
Para desenvolver toda a fora deste argumento e ao mesmo tempo generalizar ainda
mais os seus fundamentos, vamos uma vez
mais supor que possumos os poderes de uma
mente laplaciana capaz de estabelecer o mapa
atmico completo de qualquer objeto e de calcular esse mapa para todos os momentos do
futuro. Imaginemos agora estes poderes aplicados a uma r viva. Para isso, precisamos primeiro de conhecer as rs, poder identificar uma r
em particular e tambm distinguir rs vivas de
rs mortas. Uma inquirio laplaciana no pode
comear sem o conhecimento prvio destas caractersticas compreensivas. Mesmo assim, a
informao laplaciana obtida pouco significar,
a menos que nela seja possvel identificar caractersticas compreensivas adicionais, como a
existncia de rgos diferentes e respetivas funes, incluindo no s as suas operaes tipo
mquina, mas tambm os processos reguladores ou organicistas, tais como a maturao e
a regenerao. Mas ser possvel derivar estas
caractersticas adicionais a partir da previso
laplaciana de configuraes atmicas? Apenas
o poderamos fazer descobrindo nessas confi56

A VOCAO DO HOMEM

guraes as correspondentes formas e padres


fisiolgicos. Para isso, teramos que confiar nas
mesmas faculdades de identificao de entidades compreensivas que o fisiologista habitualmente usa para as estabelecer na observao de
animais vivos.
Resumirei este resultado por um ngulo ligeiramente novo. Os seres vivos e os processos
da vida so por ns conhecidos atravs de atos
pessoais de compreenso. Uma observao dos
particulares que dissolvesse tal compreenso
seria apenas justificada se provasse que o processo de compreenso era ilusrio e que no
existiam as entidades compreendidas. Mas a
cincia da fisiologia supe que os seres vivos,
os seus rgos e as funes destes rgos, so
reais. Esta cincia deve, por consequncia, basear-se sempre no tipo de conhecer que, isolado
e por si s, possa estabelecer a existncia de tais
entidades coerentes. Qualquer especificao
destas entidades nos termos dos seus particulares apenas pode ser significativa se revelar
como que estes particulares funcionam dentro
dessas entidades. Tal anlise deve determinar
as condies materiais para as operaes bem
sucedidas da tal entidade, e indicar as limitaes que podem prejudicar as suas operaes e
causar avarias.
Devido forma simplificada com que tenho
que prosseguir, inclu tambm no termo fisiologia o estudo de todos os nveis inferiores
da vida, tais como conduzidos pelas cincias
da anatomia e da embriologia, pela botnica e
57

OS SERES VIVOS E
OS PROCESSOS DA
VIDA SO POR NS
CONHECIDOS ATRAVS
DE ATOS PESSOAIS DE
COMPREENSO

O ESTUDO DO HOMEM

CONSIDEREMOS O ESTUDO
DA APRENDIZAGEM

pela zoologia descritiva. Passarei agora rapidamente para o nvel mais elevado, formado
pelo comportamento ativo dos animais e dos
homens, o que nos confronta claramente com a
existncia dos indivduos governados por um
centro ativo. Tal centro coordena os movimentos voluntrios dos animais, sob a orientao
das suas percees, a fim de satisfazer os seus
apetites ou de aliviar os seus medos. a agncia apetitivo-percetiva dentro do animal. Os
padres do comportamento animal governados
por tais centros so largamente inatos, mas todos os animais, das minhocas para cima, podem
aprender novos hbitos adaptados s necessidades e s oportunidades criadas por situaes
novas. Esta faculdade, a faculdade de aprendizagem, foi extensivamente estudada por psiclogos experimentais, em particular nos animais.
Compararei agora a estrutura lgica da cincia
a operar neste nvel com a da cincia a operar
no nvel da fisiologia.
Consideremos o estudo da aprendizagem.
Procuramos aqui entender um processo de
compreenso e, por isso, tomamos para nosso
sujeito uma atividade semelhante quela pela
qual se estabelece o nosso conhecimento dela.
Suponha-se, por exemplo, que se atribui a um
rato a tarefa de descobrir como sair de um labirinto. Tal conhecimento largamente no especificvel, e da que o conhecimento do experimentador, sobre como que o rato aprendeu
a resolver o labirinto, seja na mesma medida
no especificvel. Num certo momento, dire58

A VOCAO DO HOMEM

mos que o comportamento do rato mostra que


comea a dominar a topografia do labirinto,
porque o seu comportamento se tornou semelhante quele que ns prprios adotaramos se,
equipados com os rgos sensoriais do rato e
impedidos de usar pistas lingusticas, tivssemos descoberto como sair do labirinto.
Vemos aparecer aqui uma importante e clara
aplicao da teoria segundo a qual podemos apenas conhecer um sentido (ou significado) atravs
da conscincia subsidiria dos particulares que
em conjunto constituem a entidade significativa,
e que tal conscincia subsidiria dos particulares envolve a sua assimilao ao nosso equipamento corporal. Aplicado nossa experincia de
aprendizagem, isto significa que temos que habitar nas manifestaes no especificveis da inteligncia do rato que estamos a tentar detetar e
compreender. De facto, esta interiorizao no
mais do que um caso particular de um princpio
mais geral. Apenas a interiorizao nos pode fazer cientes da sentincia de um animal. Logo, devemos todo o nosso conhecimento da vida apetitiva e percetiva dos animais aos nossos poderes
de interiorizao. Se a sentincia de um animal
excede a nossa prpria sentincia, tal como acontece, por exemplo, com os pombos-correio, para
interpretar os sentimentos em questo precisamos de generalizar a nossa prpria experincia.
Em ltima anlise, temos sempre que nos basear
na crena de que os animais tm sentimentos semelhantes aos nossos, na medida em que os seus
corpos so semelhantes aos nossos.
59

APENAS A INTERIORIZAO
NOS PODE FAZER
CIENTES DA SENTINCIA
DE UM ANIMAL. LOGO,
DEVEMOS TODO O NOSSO
CONHECIMENTO DA VIDA
APETITIVA E PERCETIVA
DOS ANIMAIS AOS
NOSSOS PODERES DE
INTERIORIZAO

O ESTUDO DO HOMEM

A SENTINCIA TORNA
POSSVEL NOVOS
TIPOS DE REALIZAES
AO ANIMAL, MAS
OFERECE-LHES TAMBM
CORRESPONDENTES
OPORTUNIDADES PARA
NOVOS TIPOS DE FALHAS

UM ATO DE COMPREENSO
INVARIAVELMENTE
APRECIA A COERNCIA
DAQUILO QUE
COMPREENDE

A sentincia torna possvel novos tipos de


realizaes ao animal, mas oferece-lhes tambm correspondentes oportunidades para novos tipos de falhas. Se as funes fisiolgicas
falham, ser devido a doena ou a mutilao; as
faculdades de sentincia so igualmente sujeitas a tais desordens patolgicas, mas o seu exerccio tambm est sujeito ao erro. Isso implica
a emergncia de uma caracterstica nova: ao
imputar a um animal a capacidade de errar, estamos a presumir que controlado por um centro racional. claro que o aparecimento de tal
centro abre um novo nvel de existncia, acima
dos processos tipo mquina do automatismo
ou dos processos reguladores que constituem
a vida no nvel mais baixo, o nvel fisiolgico.
Na realidade, este centro de perigosas crenas
e aes j prefigura o centro do autntico compromisso intelectual no homem.
Pode-se reconhecer aqui a revelao da estratificao da realidade, recordando que um
ato de compreenso invariavelmente aprecia
a coerncia daquilo que compreende. Isto ,
d valores distintos a coisas nos nveis acima
do nvel dos objetos naturais inanimados. Julgamos as mquinas e as operaes fisiolgicas
dos seres vivos como funcionando bem ou mal
(avariadas ou no), e ao nvel dos centros apetitivo-percetivos exercitamos, para alm desta
avaliao, uma valorao da retido e do erro.
Ambos estes nveis de compreenso so no
especificveis em termos da fsica e da qumica, porque estas cincias no podem avaliar
60

A VOCAO DO HOMEM

qualquer tipo de sucesso ou de insucesso, mas


o nvel mais elevado destes dois nveis de vida
tambm no especificvel em termos do nvel
inferior. Na medida em que os organismos so
representados como mquinas, ento no tm
qualquer centro apetitivo-percetivo. Adiante,
voltarei a falar sobre esta relao.
Para isso, subiremos um degrau na apreciao do nvel mais elevado na hierarquia dos seres vivos, que nosso prprio nvel, o nvel do
homem. Os animais podem ser adorveis, mas
somente e apenas o homem pode impor respeito, e neste sentido ns, seres humanos, somos
o topo da criao. Negar isto seria negar as
responsabilidades nicas que esta posio envolve. Mas eu quero reconhecer estas responsabilidades; a minha aceitao do conhecimento
pessoal faz parte deste reconhecimento.
As qualidades distintivas do homem desenvolvem-se pela educao. O nosso dom nativo
de discurso permite-nos entrar na vida mental
do homem assimilando a nossa herana cultural. Existimos mentalmente, adicionando uma
estrutura articulada ao nosso equipamento corporal e usando-a para compreender a experincia. O pensamento humano apenas cresce dentro da linguagem, e como a linguagem s pode
existir em sociedade, todo o pensamento tem
razes na sociedade. O paleontlogo e filsofo
Teilhard de Chardin chamou noosfera ao estrato
cultural dentro do qual a mente humana reside
neste planeta, e eu suporto essa ideia.
Os chimpanzs podem mostrar sinais claros
61

AS QUALIDADES
DISTINTIVAS DO HOMEM
DESENVOLVEM-SE PELA
EDUCAO

O ESTUDO DO HOMEM

O EXERCCIO DA CINCIA
DEPENDE DA PARTILHA
DE UM INTERESSE
APAIXONADO POR UM
TIPO DE CONHECIMENTO
CHAMADO CINCIA,
BASEADO NUM SISTEMA
PARTICULAR

de tenso mental, e claro que apreciam a capacidade de fazer habilidades bem sucedidas;
mas destes frgeis esboos de uma inteligncia
pura, s o homem desenvolveu um universo
completo de paixes mentais na sua noosfera.
Em contraste com as paixes corporais que o
homem partilha com os animais, a satisfao
das paixes mentais no consome ou monopoliza os objetos que as gratificam; pelo contrrio,
a gratificao de paixes mentais cria objetos
destinados a gratificar as mesmas paixes nos
outros. Uma descoberta, uma obra de arte ou
um ato nobre, enriquecem a mente de toda a
humanidade. O homem, at a centrado em si
mesmo, comea assim a participar em coisas intemporais e ubquas.
Este processo determina os fundamentos espirituais da mente humana. Ilustrarei isso, de
uma forma limitada, com o exemplo da cincia.
O exerccio da cincia depende da partilha de
um interesse apaixonado por um tipo de conhecimento chamado cincia, baseado num
sistema particular, que reconhecido como vlido por um conjunto de peritos mutuamente
acreditados e tambm aceite pelo pblico em
geral com base nessa autoridade. Ao descrever
esta teia de atividades cientficas como uma
gratificao legtima de paixes mentais que
enriquecem de forma permanente a mente da
humanidade, estou implicitamente a aceitar os
padres correntes do valor cientfico e a solidez
das perspetivas prosseguidas coletivamente
pela inquirio cientfica corrente. O que cor62

A VOCAO DO HOMEM

responde a aceitar esses padres e essas perspetivas como os fundamentos espirituais da vida
cientfica.
Podemos agora aplicar isto a todo o nosso
firmamento cultural da forma que se segue.
Toda a vida cultural assume que os padres
definidos pelos nossos mestres estavam corretos, e que, por isso, o tipo de verdade ou outra
excelncia mental que tenham conseguido vlida e capaz de expanso indefinida. A minha
convico no poder do pensamento humano
para descobrir a verdade, nas suas vrias formas, credencia, por consequncia, esse poder
como o fundamento espiritual da vida puramente mental do homem. E estes fundamentos
definem a constituio social de tal vida mental.
Um homem que aprendeu a respeitar a verdade
sentir o direito de defender a verdade contra a
mesma sociedade que o ensinou a respeit-la.
Exigir, certamente, respeito por si mesmo com
base no seu prprio respeito para com a verdade, e este ser aceite, mesmo contra as suas
prprias inclinaes, por aqueles que compartilham as suas convices bsicas. Tal a igualdade dos homens numa sociedade livre.
As paixes mentais so um desejo pela verdade, ou mais geralmente, por coisas de excelncia intrnseca. O desejo por estas coisas da
mente, prosseguidas por si prprias, opor-se-
em geral aos desejos do corpo, de modo que a
prossecuo da verdade se transforma um ato
de auto-obrigao. E isto mantm-se tambm
num contexto ainda mais essencial, em especial
63

A MINHA CONVICO NO
PODER DO PENSAMENTO
HUMANO PARA
DESCOBRIR A VERDADE
NAS SUAS VRIAS
FORMAS CREDENCIA,
POR CONSEQUNCIA,
ESSE PODER COMO O
FUNDAMENTO ESPIRITUAL
DA VIDA PURAMENTE
MENTAL DO HOMEM

TAL A IGUALDADE DOS


HOMENS NUMA SOCIEDADE
LIVRE

O ESTUDO DO HOMEM

H SEMPRE UM ESPAO
DE DISCRIO ABERTO
PARA UMA ESCOLHA.

UMA ESCOLHA VLIDA


SUBMETENDO-SE AO SEU
PRPRIO SENTIDO DE
RESPONSABILIDADE

PRESSUPOSTOS DA
RESPONSABILIDADE DO
SER HUMANO

no respeito pelas escolhas feitas no exerccio de


juzos pessoais. Quer o juzo seja exercido pelo
cientista investigador que escolhe um reagente
para o teste seguinte; ou por um escultor que
ajusta o cinzel para a pancada seguinte; ou por
um juiz que pondera entre precedentes contraditrios; ou por um novo crente que hesita em
ajoelhar-se h sempre um espao de discrio
aberto para uma escolha. A teoria do conhecimento pessoal diz que, mesmo assim, pode-se
fazer uma escolha vlida submetendo-se ao seu
prprio sentido de responsabilidade. Encontra-se aqui a auto-obrigao pela qual, no caso
ideal de uma realizao puramente mental,
o esforo ao limite sobre cada uma das pistas
que apontam para a verdadeira soluo acaba
por impor uma certa escolha particular ao decisor. Considerando que os particulares sobre os
quais se ir basear tal deciso no so especificveis, esta escolha muito afetada pela participao da pessoa que se debrua sobre esses
particulares, e pode, de facto, representar um
feito de grande originalidade. Contudo, como
este ato convocado pela suprema submisso
do agente s suas intimaes pela realidade,
no enfraquece a inteno universal do seu
prprio resultado. Tais so os pressupostos da
responsabilidade do ser humano e tais so os
fundamentos espirituais sobre os quais se pode
conceber uma sociedade livre.
Esta definio da responsabilidade humana
cria um ideal. Admite-se que os ideais possam
no ser inteiramente realizveis; mas no de64

A VOCAO DO HOMEM

vem ser totalmente impraticveis. O seu estatuto semelhante ao da engenharia pura, que
defini como incluindo os princpios operacionais das mquinas. Recordemos vrios inventores que enganosamente descreveram mquinas de movimento perptuo e que solicitaram
patentes para a sua proteo, as quais foram
sempre rejeitadas, dado que as leis da natureza impossibilitam qualquer oportunidade de
operacionalizar os princpios de tal mquina. O
problema que este captulo tem tratado pode-se reformular pela pergunta: ser impraticvel
o ideal de uma escolha responsvel, no mesmo
sentido em que o perpetuum mobile? Ser
que a natureza do homem como um sistema
material, como uma mquina, como um centro de apetites e como parte de uma sociedade
sujeita coero por interesses predominantes,
lhe permite mesmo assim fazer escolhas verdadeiramente independentes?
O problema antigo e no pode ser aqui
revisto sob o ponto de vista histrico; nem
necessrio, porque hoje precisamos apenas de
tratar os argumentos atuais. Ora estes so predominantemente guiados pelo ideal de conhecimento que estou aqui a rejeitar. Com base
numa cincia que professa com veemncia
que em ltima anlise todas as coisas no mundo incluindo todas as realizaes do homem,
desde os poemas de Homero Crtica da Razo
Pura podem ser de algum modo explicadas
em termos da fsica e da qumica, essas teorias
supem que o caminho para a realidade passa
65

O ESTUDO DO HOMEM

EIS A DESNATURAO
SISTEMTICA DA
EXPERINCIA HUMANA
PELO EMPIRISMO
MODERNO

A MENTE UMA
CARACTERSTICA
COMPREENSIVA DO
HOMEM

invariavelmente pela representao das coisas


superiores em termos dos seus particulares
mais bsicos. Na realidade, isto hoje em dia
quase universalmente considerado como o supremo mtodo crtico, que resiste s iluses lisonjeiras acarinhadas pelo homem sobre as suas
faculdades mais nobres. A nossa psicologia experimental est dominada por um mtodo que
visa representar todos os processos mentais por
um modelo mecnico; a psicologia profunda
representa o comportamento humano como o
resultado de impulsos primitivos subconscientes; e as interpretaes atuais mais influentes da
poltica e da histria supem que os assuntos
pblicos so determinados pela fora dos interesses econmicos ou do amor ao poder. Eis
a desnaturao sistemtica da experincia humana pelo empirismo moderno que denunciei
no primeiro captulo e agora o momento
de mostrar, como prometido, que a verdadeira
natureza das coisas pode ser restabelecida acreditando na nossa capacidade de estabelecer o
conhecimento por um ato de compreenso. Farei isso pela descrio, no quadro do conhecimento pessoal, da condio do homem na sua
verdadeira relao com os nveis inferiores da
realidade. Mas antes tenho que esclarecer ainda
melhor os fundamentos com que conhecemos a
mente de uma outra pessoa.
A mente uma caracterstica compreensiva do homem. o foco em torno do qual estamos subsidiariamente conscientes do jogo
das caractersticas, das afirmaes e de todo o
66

A VOCAO DO HOMEM

comportamento de um homem. A mente de um


homem o sentido ou significado destes mecanismos da sua mente. falso dizer, como Ryle,
que estes mecanismos so a sua mente. Dizer
isto cometer um erro de categoria (para usar
o termo do Professor Ryle), do mesmo tipo que
cometeramos se dissssemos que um smbolo
o seu prprio significado. Uma entidade compreensiva algo mais do que seus particulares
conhecidos focalmente, por si prprios. O behaviorismo, que sugere que estes detalhes sejam
estudados por si prprios, totalmente impraticvel. Primeiro, porque os particulares, quando
observados por si prprios, seriam sem sentido;
segundo, porque no podem de forma alguma
ser assim observados, pois so parte de uma
fisionomia e, por consequncia, no so especificveis no sentido forte de serem largamente
desconhecidos; e terceiro, porque impossvel conhecer, mesmo que aproximadamente, as manifestaes mentais de um homem, exceto pela sua
leitura como apontadores para a mente em que tm
origem. sempre a prpria mente que conhecemos primariamente; qualquer conhecimento do
seu funcionamento derivado, vago e incerto.
Disse que o conhecimento de uma entidade
compreensiva um entendimento, uma interiorizao e uma apreciao, e que esses aspetos
do conhecimento pessoal esto profundamente
relacionados. Podemos agora aplicar isso como
se segue. Reconhecemos a sanidade da mente
de outro homem prestando-lhe respeito. Por
este ato de apreciao entramos numa fraternidade
67

POR ESTE ATO DE


APRECIAO ENTRAMOS
NUMA FRATERNIDADE
E RECONHECEMOS
QUE COMPARTILHAMOS
COM ELE O MESMO
FIRMAMENTO DE
OBRIGAES. ASSIM
QUE O CHEGAMOS A
COMPREENDER

O ESTUDO DO HOMEM

e reconhecemos que compartilhamos com ele o


mesmo firmamento de obrigaes. assim que
chegamos a compreend-lo e a aceit-lo como
uma pessoa capaz de escolhas responsveis
Admite-se que esta concluso, e toda a anlise precedente para a chegar, s possa ser afirmada por algum que acredita, como eu, em
autnticos feitos mentais. Nessa medida, o meu
argumento levanta a questo. Mas isto consistente com o meu propsito, que apenas mostrar que como resultado de acreditar em verdadeiros feitos ou realizaes mentais no quadro
de conhecimento pessoal, ganhamos uma viso
do homem que confirma e refora essa convico. neste sentido que prosseguirei aplicando
a minha anlise relao entre escolhas responsveis e os nveis inferiores da realidade em que
assenta a existncia do homem.
Recorde-se a relao das mquinas com a
natureza dos materiais de que so feitas. Tratei
isso com detalhe por esperar que lanasse alguma luz neste assunto; tentarei mostrar como. Os
princpios operacionais de uma mquina garantiriam o seu sucesso, se no fosse o facto de
apenas poderem funcionar se corporizados em
materiais tangveis, que podem sempre falhar.
A responsabilidade humana tambm est sujeita a uma limitao intrnseca semelhante; apenas pode operar se corporizada em seres humanos que so vulnerveis ao erro. Porque no
se assume qualquer responsabilidade quando
no h qualquer risco, e um risco uma vulnerabilidade ao erro. Para alm disso, quando
68

A VOCAO DO HOMEM

os homens so por natureza sujeitos cobia,


dor e ao orgulho, o que os torna vulnerveis
desero ao dever, estes motivos, centrados
sobre si mesmos, so elementos indispensveis
de um compromisso responsvel. Pois apenas
travando os nossos interesses inferiores que
podemos servir eficazmente as nossas finalidades superiores. Por ltimo, em todas as nossas
realizaes mentais confiamos em ltima instncia na maquinaria do nosso corpo, o que limita o mbito das nossas faculdades e pe em
perigo as suas funes adequadas. Uma avaria
desta mquina pode mesmo afetar diretamente a capacidade do homem para fazer escolhas
responsveis, tornando-o patologicamente irresponsvel, aptico ou obcecado. As operaes
potenciais de um nvel superior so, na realidade,
atualizadas pela sua incorporao em nveis inferiores, o que as torna vulnerveis falha e ao erro.
Podemos estender este princpio s relaes
sociais de escolhas responsveis. A mente humana s existe dentro de uma estrutura articulada para tal fornecida pela sociedade; a sociedade tanto promove o pensamento como, por
sua vez, controlada pelo pensamento. Logo,
a responsabilidade por cada deciso mental
importante em parte uma responsabilidade
social, que deste modo afeta e afetada pela
estrutura existente do poder e do lucro. Falarei
destas inter-relaes no captulo seguinte; mas
podemos antecipar aqui o seu fundamento.
Numa sociedade livre e ideal cada pessoa teria
acesso perfeito verdade: verdade na cincia,
69

A MENTE HUMANA S
EXISTE DENTRO DE UMA
ESTRUTURA ARTICULADA
PARA TAL FORNECIDA PELA
SOCIEDADE

O ESTUDO DO HOMEM

CADA UM, DIRETAMENTE,


PODE CONHECER APENAS
UMA PEQUENA PARTE
DA VERDADE, E DEVE
CONFIAR NOS OUTROS
PARA A PARTE RESTANTE

A RESPOSTA QUE PODE

OPORTUNIDADES
LIMITADAS E CHEIAS
DE ARMADILHAS MAS,
MESMO ASSIM, SO
OPORTUNIDADES E
SO NOSSAS: SOMOS
RESPONSVEIS POR
AS USAR OU POR AS
NEGLIGENCIAR

na arte, na religio e na justia, na vida pblica


e na vida privada. Mas tal no praticvel; cada
um, diretamente, pode conhecer apenas uma
pequena parte da verdade, e deve confiar nos
outros para a parte restante. Assegurar este processo de confiana mtua, certamente, uma
das funes principais da sociedade. Segue-se
que tal liberdade da mente, tal como pode ser
possuda pelos homens, resulta dos servios de
instituies sociais, que estabelecem limites estreitos sua liberdade e que tendem a amea-lo, at mesmo dentro desses limites. A relao
anloga relao entre a mente e o corpo, na
medida em que o desempenho de atos mentais
limitado pelas restries e distores devidas
ao meio que torna esses desempenhos possveis.
Qual ento a nossa resposta queles que
duvidam que um homem feito de matria, um
homem conduzido por apetites e sujeito a comandos sociais, possa sustentar propsitos
puramente mentais? A resposta que pode.
Pode-o fazer sob a sua prpria responsabilidade, precisamente submetendo-se s circunstncias restritivas e insanas que ficam para alm
da sua responsabilidade. Estas circunstncias
oferecem-nos oportunidades para o puro pensamento oportunidades limitadas e cheias de
armadilhas mas, mesmo assim, so oportunidades e so nossas: somos responsveis por as
usar ou por as negligenciar.
***
70

A VOCAO DO HOMEM

Visto na perspetiva csmica do espao e do


tempo, a oportunidade para o envolvimento do
homem nos trabalhos do esprito pode ser um
apelo especial. Tanto quanto sabemos, somos os
nicos portadores de pensamento no universo.
Este dom no ter sido uma caracterstica inicial
da vida terrestre. Cinco milhes de sculos de
evoluo, ao longo de inmeros trajetos, apenas
em ns, ns seres humanos, conduziram a este
resultado. E a nossa aventura at aqui tem sido
breve. Aps cinco milhes de sculos de evoluo, s estamos ligados a cinquenta sculos de
um processo de pensamento com literacia. Este
tem sido um assunto das ltimas cem geraes
ou coisa parecida.
Esta tarefa parece, portanto, ser a vocao
particular do homem com educao neste universo. Esta a perspetiva em que devem considerar tudo o que disse at aqui e ainda o que me
proponho dizer mais tarde.
Se esta perspetiva verdadeira, ento a
criao inteira pe em ns uma confiana suprema, e mesmo sacrilgio contemplar aes
que possam conduzir extino da humanidade. Nada pode justificar tais aes, seja
em que circunstncias for. Acredito que ningum que reconhea com gratido a vocao
do homem neste universo, seja ele religioso
ou agnstico, pode evitar esta peremtria concluso final.

71

O ESTUDO DO HOMEM

72

LIO TRS
Compreender a Histria

COMPREENDER A HISTRIA

imos que nos apercebemos melhor da


estratificao da realidade se aceitarmos que o conhecimento adquirido atravs
da compreenso, e que o pensamento humano
representa a realidade mais elevada da nossa
experincia. Vimos que a verdadeira natureza
de uma coisa composta por diferentes nveis de
realidade se revela pela sua caracterstica mais
compreensiva, que forma o seu nvel superior.
Em primeiro lugar, precisamos de reconhecer
esta caracterstica, antes de poder apreciar o
papel subsidirio dos particulares que formam
os nveis inferiores. Logo, o estudo do homem
deve comear pela apreciao do homem no ato
de tomar decises responsveis.
Os exemplos mais impressionantes de decises humanas ficam registados pela histria. So
os atos dos homens a quem Hegel chamou as
personalidades histricas do mundo, homens
como Alexandre, Augusto, Carlos Magno, Lutero, Cromwell, Napoleo, Bismarque, Hitler,
Lenine. Os pioneiros da cincia e da filosofia, os
grandes poetas, os pintores e os compositores,
os heris do martrio moral ou religioso, podem ter servido propsitos mais nobres e terem
mesmo sido mais influentes a longo prazo. Mas
as aes polticas sero as que mais profundamente afetam a estrutura do poder existente e
75

O ESTUDO DO HOMEM
DEVE COMEAR PELA
APRECIAO DO HOMEM
NO ATO DE TOMAR
DECISES RESPONSVEIS

O ESTUDO DO HOMEM

REIVINDICO QUE TODO O


CONHECIMENTO ASSENTA
SOBRE A COMPREENSO,
E NESSE SENTIDO O
CONHECIMENTO DO
MESMO TIPO EM TODOS OS
NVEIS DA EXISTNCIA

aquelas que representam as escolhas humanas


mais impressionantes. So estas que constroem
o drama da histria e que tm sido o tema principal dos historiadores que contam uma histria dramtica dos tempos passados.
Desde o fim do sculo dezanove que um movimento filosfico afirma continuamente que as
humanidades, e a histria em particular, devem
ser estudadas por mtodos diferentes dos mtodos usados nas cincias naturais. Na Alemanha,
de onde vem desde Hegel e de Herder, e em Itlia, onde as suas razes remontam at Vico, este
movimento filosfico tornou-se rapidamente
predominante. Em Inglaterra, os escritos de
Collingwood, que advogou vigorosamente o
que se chamou a secesso da histria relativamente ao domnio das cincias naturais, ganharam uma certa influncia, ainda que limitada.
A posio a que cheguei nos dois captulos
anteriores nega qualquer descontinuidade entre o estudo da natureza e o estudo do homem.
Reivindico que todo o conhecimento assenta
sobre a compreenso, e nesse sentido o conhecimento do mesmo tipo em todos os nveis da
existncia. Mas esta posio admite, ao mesmo tempo, que medida que um assunto da
nossa compreenso ascende aos nveis superiores de existncia, revela ento novas caractersticas compreensivas, cujo estudo exige novos
poderes de compreenso. Reconheo, prontamente e em conformidade, que os historiadores devem exercitar um tipo especial de compreenso. Mas tambm argumentarei que todas
76

COMPREENDER A HISTRIA

as caractersticas distintivas do mtodo do historiador emergem por contnuas modificaes


progressivas dos mtodos usados em cincia.
medida que o estudo do cientista vai avanando, da natureza inanimada para a vida, abordando primeiro os nveis mais baixos, a seguir
as formas mais elevadas da vida, e que, eventualmente, ascende ao estudo da inteligncia nos
animais superiores, entram em jogo formas cada
vez mais elevadas de compreenso. O estudo do
homem simplesmente adiciona mais um nvel,
uma modalidade ainda mais elevada de compreenso. Mostraremos que as caractersticas
especficas da historiografia emergem pela continuao de um desenvolvimento largamente j
prefigurado dentro das cincias naturais.
Comearei por examinar os estdios crescentes de compreenso dentro da cincia, at
fronteira das humanidades, e por mostrar como
a compreenso se vai tornando progressivamente mais intensa e complexa. Comecemos
pelas teorias da fsica, que tratam dos detalhes
ltimos da natureza e que estabelecem a existncia de padres no espao e no tempo. As intimaes apaixonadas desta ordem harmoniosa
so guia para a descoberta na fsica, e a beleza
de uma teoria fsica a marca do seu valor cientfico. Esta beleza apreciada vivendo (habitando) intensamente a teoria e observando a sua
confirmao pelos factos; o fsico fixa-se com
prazer nos padres da natureza inanimada,
enquanto se afasta friamente dos arranjos sem
sentido e desordenados de partculas.
77

TODAS AS
CARACTERSTICAS
DISTINTIVAS DO MTODO
DO HISTORIADOR
EMERGEM POR CONTNUAS
MODIFICAES
PROGRESSIVAS DOS
MTODOS USADOS EM
CINCIA

AS CARACTERSTICAS
ESPECFICAS DA
HISTORIOGRAFIA
EMERGEM PELA
CONTINUAO DE UM
DESENVOLVIMENTO
LARGAMENTE J
PREFIGURADO DENTRO
DAS CINCIAS NATURAIS

O ESTUDO DO HOMEM

RECONHECEMOS
QUE CONHECER UMA
MQUINA PENETRAR
NA SUA FINALIDADE
E RECONHECER A
RACIONALIDADE DAS SUAS
OPERAES

Estes elementos estruturais da compreenso so reforados e enriquecidos pelo nvel


seguinte, descrito no captulo precedente, em
que agruparemos agora mquinas, ferramentas, etc., com seres vivos situados no nvel vegetativo da existncia. Percebemos que emergem aqui novas e mais flagrantes formas de
excelncia, e tambm de insucesso, em que se
intensifica a participao da pessoa que compreende tais coisas. Reconhecemos que conhecer uma mquina penetrar na sua finalidade e
reconhecer a racionalidade das suas operaes,
e que conhecer um organismo reconhecer a
existncia de um indivduo e apreciar a correo do seu crescimento, forma e funo, sendo
estas caractersticas julgadas como saudveis
ou anormais pelos padres que consideramos
pertinentes para um indivduo como membro
da sua espcie.
Vimos que esta crescente intensidade do
sentido e da compreenso uma tendncia consistente, medida que, nos animais, progredimos em direo s atividades deliberadas. As
respostas individuais no se restringem apenas ao ajuste do animal ao seu ambiente, mas
esforam-se por o controlar. O animal, forado
a satisfazer os seus apetites, procura saber com
quem se confronta. Ao fazer isso, cria expectativas que podem estar certas ou erradas. Estar
certo ou errado pode acontecer a um indivduo
saudvel e, portanto, constituem alternativas
adicionais s de sade e doena, a que todos os
seres vivos so suscetveis ao nvel vegetativo.
78

COMPREENDER A HISTRIA

Precisarei melhor esta distino, esboando-a


nos termos da sua estrutura lgica.
Mostrarei, em primeiro lugar, que enquanto
na observao da vida vegetativa, tal como na
de um corpo inanimado, h apenas dois nveis
lgicos, na observao de um animal deliberadamente ativo temos, em geral, trs nveis lgicos. Pode-se exemplificar como se segue o dispositivo dos nveis lgicos. Quando digo que
a pedra est a rolar, isso envolve dois nveis
lgicos, (1) um para mim e a minha afirmao
sobre a pedra, e (2) outro para a prpria pedra.
Geralmente, julgamos estar no nvel superior,
falando para a pedra no nvel inferior. Mas se
eu digo que a afirmao a pedra est a rolar
verdadeira, preciso de um terceiro nvel para
acomodar as trs coisas reunidas por esta declarao. Haver (1) um nvel superior para mim
mesmo e para a minha declarao, (2) um nvel intermedirio para a frase que eu digo ser
verdadeira, e (3) um nvel mais baixo, uma vez
mais, para a pedra.
Afirmaes sobre os seres vivos meramente vegetativos so como afirmaes sobre as
pedras e envolvem apenas dois nveis lgicos.
Mas quando um animal comea a fazer e a conhecer coisas, ascende a um nvel lgico situado acima do nvel das coisas que est a tentar
controlar. Vejamos um exemplo. Quando eu
digo o gato est vivo, isso envolve apenas
dois nveis, tal como em a pedra est a rolar;
mas quando eu digo que o gato v um rato,
ento isso j envolve trs nveis. O nvel mais
79

QUANDO UM ANIMAL
COMEA A FAZER E A
CONHECER COISAS,
ASCENDE A UM NVEL
LGICO SITUADO ACIMA
DO NVEL DAS COISAS
QUE EST A TENTAR
CONTROLAR.

O ESTUDO DO HOMEM

QUANDO PENSAMOS
QUE UM ANIMAL PODE
ERRAR, ESTAMOS TAMBM
A ATRIBUIR-LHE UMA
CAPACIDADE CONSCIENTE
DE JULGAMENTO

alto para mim, o nvel mdio para o gato e o


nvel mais baixo para o rato. Esta estrutura lgica permite afirmar se a perceo de um animal verdadeira ou falsa, o que no podemos
dizer da sua respirao ou da sua digesto. Isto
constitui um enriquecimento fundamental da
nossa compreenso. Porque quando pensamos
que um animal pode errar, estamos tambm a
atribuir-lhe uma capacidade consciente de julgamento. A estrutura lgica mais complexa, a
trs nveis, , portanto, acompanhada por uma
expanso do sentimento fraternal que nos torna
conscientes da sentincia do animal.
Reconhecer a capacidade de julgar e de errar
no animal reconhecer nele, igualmente, uma
estrutura interpretativa que podemos considerar correta ou errada, do ponto de vista do animal, o que nos conduz a uma distino entre
dois tipos de erros. A truta, ao agarrar-se mosca do pescador, est a cometer um erro baseado numa interpretao correta da experincia.
Por outro lado, quando os gansos novos, tendo
aceite um ser humano como me, identificam
depois erradamente outros seres humanos, esto a julgar corretamente a sua experincia, em
relao a uma estrutura interpretativa errada.
Ambos os tipos de erro podem-se diferenciar de uma ausncia patolgica de julgamento,
como observado, por exemplo, nos ratos destitudos de uma parcela importante do crebro.
Adicionemos a estes trs tipos de erros o caso do
julgamento correto, e temos uma classificao
com quatro tipos de escolhas deliberadas, que
80

COMPREENDER A HISTRIA

pr-configura uma classificao similar das decises feitas pelo historiador.


Mas antes de cruzar o hiato entre a inteligncia dos animais e os pensamentos do homem,
vamos clarificar melhor a diferena entre os
dois. Podemos faz-lo reconhecendo nalguns
animais a presena de paixes intelectuais a
um nvel rudimentar. H alguma evidncia (j
mencionada de passagem) de que alguns animais superiores se preocupam de tal modo com
um problema que isso no se pode explicar por
mera falha em obter uma recompensa previsvel. Podem ficar to preocupados com alguns
problemas ao ponto de sofrer uma crise nervosa, e, de forma correspondente, verificou-se que
apreciam uma soluo engenhosa, tal como um
jogo, meramente pela sua beleza intelectual. Temos aqui o princpio da transcendncia da individualidade centrada sobre si mesma, por uma
personalidade que se esfora por conseguir a
excelncia intelectual para a sua prpria causa.
Prosseguirei agora das cincias naturais para
as humanidades, e enfrentarei os contrastes entre a escrita da histria e o estudo da natureza, nos mesmos terrenos que os filsofos tm
reivindicado para distinguir os mtodos e os
domnios destas duas formas de conhecimento. Recordemos que de entre todos os estudos
da histria, so os dramas histricos que representam a aproximao mais ntima s decises
responsveis do homem. Tomemos a carreira
de Napoleo como um exemplo de tema da
histria, e vamos contrast-lo com a gravitao
81

O PRINCPIO DA
TRANSCENDNCIA
DA INDIVIDUALIDADE
CENTRADA SOBRE SI
MESMA

DAS CINCIAS NATURAIS


PARA AS HUMANIDADES

O ESTUDO DO HOMEM

A AO HUMANA ENVOLVE
RESPONSABILIDADE

universal, a teoria matemtica que se pode dizer mais prxima do ideal de total abstrao no
conhecimento cientfico.
A carreira de Napoleo constituda por
uma srie de aes, enquanto que a gravitao
compreende apenas acontecimentos, no aes.
A ao humana envolve responsabilidade, o
que levanta a questo do motivo: perguntas
como, por exemplo, em que medida que Napoleo foi o responsvel pelas guerras empreendidas pela Frana sob a sua liderana. O Professor Pieter Geyl comparou as ideias de vinte
e sete historiadores franceses de Napoleo sobre estas e outras perguntas similares. Deu ao
seu trabalho o ttulo Napoleon for and against
(Napoleo: a favor e contra), que mostra que a
anlise dos motivos pelos historiadores resultou numa repartio do elogio e da culpa. Tais
matrias esto ausentes na aproximao do fsico ao seu tema. Dado que esta matria no envolve qualquer ao, no se pode levantar qualquer questo sobre a responsabilidade moral.
Este contraste aprofunda-se pelo facto de que
para algum apreciar os motivos de Napoleo
deve-se colocar nessa mesma posio e reviver
os seus pensamentos, e, muito naturalmente, o resultado de tal interiorizao depender
nalguma medida da pessoa que interioriza. O
professor Geyl observa, em conformidade, que
a apreciao de Napoleo depende das ideias
polticas do historiador. Verificou que estas dependiam da data da escrita e das afiliaes profissionais do historiador. Sentimentos de orgu82

COMPREENDER A HISTRIA

lho nacional ou de anti-clericalismo favorecem


Napoleo, enquanto que o anti-militarismo e os
sentimentos religiosos falam contra ele. Podemos recordar como as nossas prprias reaes
revoluo russa tm recentemente obrigado
os historiadores a elaborarem novas interpretaes da revoluo francesa e do movimento milenrio que a precedeu. Logo, a escrita da histria por si prpria um processo de histria e
isso parece distingui-la claramente da fsica, da
qumica ou da biologia.
Considerarei cada um destes pontos por sua
vez, tal como os listei. O contraste entre as aes
registadas pela histria e os eventos estudados
pela cincia natural desaparece completamente se recordarmos que a psicologia animal, que
trata das aes animais, pertence ao domnio
da cincia natural. verdade que s as aes
humanas esto sujeitas ao julgamento moral.
Mas, ao contrrio da opinio geralmente aceite,
cada ramo das cincias naturais pratica algum
tipo de julgamento moral. Cada um aprecia as
entidades compreensivas especficas que do
forma aos seus prprios objetivos, e os correspondentes padres de excelncia formam uma
srie ascendente que progride continuamente
para uma avaliao moral das aes humanas.
O fsico define padres de perfeio para os
padres da matria inanimada e o naturalista
define-os para as formas de diferentes plantas
e animais; o fisiologista estabelece para cada
espcie um conjunto de padres que definem
as funes saudveis dos seus rgos, dos seus
83

LOGO, A ESCRITA DA
HISTRIA POR SI
PRPRIO UM PROCESSO
DE HISTRIA E ISSO
PARECE DISTINGUI-LA
CLARAMENTE DA FSICA,
DA QUMICA OU DA
BIOLOGIA

O ESTUDO DO HOMEM

NO H QUALQUER
CONHECIMENTO
DA NATUREZA SEM
ALGUMA MEDIDA DE
INTERIORIZAO DO
OBJETO PELO SEU
OBSERVADOR

apetites apropriados e da sua correta perceo;


e, por ltimo, o psiclogo animal atribui a animais individuais os tipos de problemas que correspondem aos seus poderes mentais e avalia o
seu engenho pelas respostas a estes problemas.
Estas avaliaes tornam-se mais penetrantes e
complexas em cada estdio sucessivo.
Mas essas avaliaes tambm se tornam progressivamente mais ntimas, o que se liga com
outra relao da cincia natural histria. No
h qualquer conhecimento da natureza sem alguma medida de interiorizao do objeto pelo
seu observador, e a intimidade desta interiorizao mostra uma progresso contnua para
uma interiorizao cada vez mais completa, o
que tem sido corretamente reivindicado como
um mtodo caracterstico do historiador. O fsico pode interiorizar profundamente uma teoria matemtica, mas aprecia sobretudo as suas
qualidades gerais: a sua grandiosidade, simplicidade e exatido. O qumico mostra j uma afinidade um tanto diferente com o seu assunto.
Encontra prazer nas peculiaridades dos compostos e nas condies delicadamente variadas
das transformaes qumicas. O amor do naturalista pelas formas vivas e pelas funes vitais
ainda mais ntimo. O conhecimento do estado
da arte necessrio para identificar um exemplar
de uma espcie conhecida, muito superior
ao conhecimento exigido para a identificao
de um espcimen de uma substncia qumica
conhecida. E, quando passamos ao estudo do
comportamento animal, entramos num univer84

COMPREENDER A HISTRIA

so completo de sensaes, apetites e atividades


com finalidades que s compreendemos por
uma identificao profunda com o animal. A um
nvel ainda mais elevado, estabelecemos contacto com a inteligncia do animal, e essa interiorizao to ntima que podemos aprender a definir os problemas que lhe evocaro os esforos
mentais mais intensos, e assim levar o animal ao
limite da rutura mental. No parecer assim extravagante extrapolar a partir daqui para uma
etapa adicional que nos far compreender uma
figura histrica como Napoleo, revivendo os
seus problemas pessoais.
No podemos, portanto, distinguir a histria
relativamente s cincias naturais com base em
qualquer um dos trs fundamentos que foram
at aqui sugeridos, em particular (1) que os historiadores estudam aes mais do que meros
eventos, (2) que avaliam essas aes de acordo
com padres que julgam apropriados, e (3) que
o fazem revivendo as aes do seu sujeito.
Mas ser que podemos tambm fazer corresponder as variaes nos padres aplicados a
Napoleo com as afiliaes pessoais dos historiadores, por alguma variao remotamente
anloga na estrutura interpretativa dos bilogos ou dos psiclogos animais?
As ortodoxias de base poltica impostas
nestes ramos da cincia na Unio Sovitica
parecem demonstrar que a influncia poltica apenas pode corromper a cincia. Mas esta
questo exige um enquadramento mais amplo.
Recordemos como construmos a conceo de
85

EXTRAVAGANTE
EXTRAPOLAR A PARTIR
DAQUI PARA UMA ETAPA
ADICIONAL QUE NOS FAR
COMPREENDER UMA
FIGURA HISTRICA, COMO
NAPOLEO, REVIVENDO
OS SEUS PROBLEMAS
PESSOAIS

O ESTUDO DO HOMEM

O MEU AMOR POR UMA


SOCIEDADE LIVRE, QUE
AFIRMA TACITAMENTE A
SUA REALIDADE, TAMBM
UM TESTEMUNHO
DA ESTRUTURA
ESTRATIFICADA DO
UNIVERSO COMO
UM ANTECEDENTE
LOGICAMENTE
NECESSRIO

responsabilidade humana, pela demonstrao


de como os nveis sucessivos de retido apenas
podem operar dentro dos particulares subsidirios que, inevitavelmente, restringem e muitas
vezes fragilizam as suas operaes. Mostramos
que esta conceo de um universo estratificado,
que no pode ser definido pelos seus particulares, um fundamento necessrio para uma conceo do homem que serve a verdade; e consideramos, por sua vez, o aceitar dessa conceo
como o fundamento de uma sociedade livre.
claro que, se esta sequncia lgica estiver correta, o meu amor por uma sociedade livre, que
afirma tacitamente a sua realidade, tambm
um testemunho da estrutura estratificada do
universo como um antecedente logicamente
necessrio. E por que no? Mostramos que cada
ato de compreenso retifica de algum modo o
nosso ser, e, por consequncia, podemos tambm aceitar que uma converso para um modo
mais verdadeiro de ser um homem induzir uma
melhor compreenso do homem. Nessa medida,
subscrevo a tese de Marx de que o estado social do homem determina a sua conscincia
embora rejeite completamente o determinismo
econmico implcito nessa frmula.
Mas temos ainda que tratar a caracterstica
distintiva da histria reivindicada por Windelband na alocuo reitoral de 1894, em que pela
primeira vez declarou a separao efetiva entre a histria e as cincias naturais. Contrastou
o carcter nico dos eventos histricos com o
carcter repetitivo dos eventos estudados pe86

COMPREENDER A HISTRIA

las cincias naturais. Esta distino apenas foi


reivindicada com nitidez para representar duas
abordagens logicamente distintas, a terica e a
factual, ambas presentes em todo o tipo de conhecimento. Pensou-se que a posio distintiva
da histria era devida predominncia do interesse factual sobre o terico, quando comparado com as cincias naturais, em que o reverso
seria verdadeiro. Daqui uma sequncia contnua de cincias, com propores variveis entre as caractersticas nicas e as caractersticas
generalistas, que se viu ir da fsica matemtica
ao estudo da histria, mas no se fez qualquer
tentativa para explicar a razo pela qual os dois
componentes logicamente dspares devem variar desse modo.
As breves observaes de Windelband foram
ampliadas de modo sistemtico por Rickert. Da
minha parte, voltarei a exprimir a relao entre
singularidade e repetio nas vrias cincias,
mas nos meus prprios termos, como se segue.
Na minha opinio, a persecuo da cincia
sempre motivada por uma paixo por compreender; e, num sentido mais geral, a nsia por
compreender atua sobre a vida mental de todo
o homem. Esta nsia satisfaz-se melhor quando
agarra uma ideia que promete revelar grandes
implicaes, ainda que incompreensveis. Uma
coisa to profundamente arreigada parecer
profundamente real e motivar um interesse
apaixonado. Isto aplica-se de maneiras diferentes a todo o pensamento humano, e aplica-se de
forma diferente nos diversos ramos das cincias
87

UMA SEQUNCIA CONTNUA


DE CINCIAS

A PERSECUO DA CINCIA
SEMPRE MOTIVADA
POR UMA PAIXO POR
COMPREENDER

O ESTUDO DO HOMEM

MAS SE NENHUM GRANDE


HOMEM TIVESSE VIVIDO,
NO HAVERIA HISTRIA
DRAMTICA PARA SER
ESCRITA

naturais. A fsica atinge profundidade pelas


suas generalizaes imensamente exatas, apesar do seu tema ser simplesmente inanimado.
As interpretaes fragmentrias e imprecisas
da biologia do igual satisfao, porque a sua
menor generalidade e exatido so compensadas pela profundidade intrnseca dos seres
vivos. O prximo passo neste sentido leva-nos
da biologia ao drama da histria. A profundidade da personalidade de um Napoleo tal que
exige grandes trabalhos de histria para a sua
interpretao, e tais trabalhos tm suficiente interesse por si prprios, sem, no entanto, oferecerem grandes generalizaes. Mas se nenhum
grande homem tivesse vivido, no haveria histria dramtica para ser escrita. Os relatos do
passado reduzir-se-iam a crnicas intelectuais
sem valor, ou ento limitar-se-iam anlise de
mudanas gerais de poltica econmica e social.
Esta aproximao terica histria pode ter
mrito, porque mesmo os seus detalhes menos
interessantes podem oferecer um vasto espao
de procura para a mente.
Resumindo. Cada calhau nico, mas objetos profundamente originais so raros. Onde
quer que estes se encontrem (seja na natureza
ou entre os membros da sociedade humana),
so sempre interessantes por si prprios. Oferecem uma oportunidade para uma interiorizao
ntima e para o estudo sistemtico da sua individualidade. Tal como os grandes homens so
mais profundamente nicos do que qualquer
outro objeto na natureza, so tambm capazes
88

COMPREENDER A HISTRIA

de sustentar um estudo muito mais elaborado


do seu carcter nico, mais do que qualquer
objeto natural. Por isso, justifica-se a posio
peculiar da histria dramtica no fim de uma
fileira de cincias de crescente intimidade e de
delicada complexidade, contudo compensada
pela participao excecionalmente vigorosa e
subtil no assunto que constitui o seu objeto.
Uma teoria do conhecimento que considera
o estudo da histria como um parente das cincias naturais, e que reconhece que a histria
se refere a um nvel distinto da realidade, no
aceita nem rejeita a secesso da histria do domnio da cincia. Deixa-nos antes com a tarefa
de definir to rigorosamente quanto possvel a
situao da mente humana dentro dessa teoria
do conhecimento, quando envolvida no estudo
das aes humanas registadas pela histria. Estas etapas finais da nossa inquirio sobre o estudo do homem retomaro uma linha anterior
de pensamento.
Disse antes que o homem a nica criatura
no mundo a quem devemos respeito. Esta apreciao difere da concedida s harmonias do
mundo inanimado ou excelncia das formas
inferiores de vida, referindo-se antes s coisas
que so puramente mentais. Estas coisas, como
aes nobres, obras de arte ou da cincia, no
servem nenhuma necessidade material, mas,
pelo contrrio, exigem sacrifcios materiais: so
julgadas excelentes por si prprias. E porque
o homem capaz de tal sacrifcio que ele prprio exige ser respeitado, e ser respeitado por
89

JUSTIFICA-SE A POSIO
PECULIAR DA HISTRIA
DRAMTICA NO FIM
DE UMA FILEIRA DE
CINCIAS DE CRESCENTE
INTIMIDADE E DE
DELICADA COMPLEXIDADE,
CONTUDO COMPENSADA
PELA PARTICIPAO
EXCECIONALMENTE
VIGOROSA E SUBTIL NO
ASSUNTO QUE CONSTITUI
O SEU OBJETO

O ESTUDO DO HOMEM

O FUNDAMENTO
ESPIRITUAL DA LIBERDADE
E DO RESPEITO MTUO
ENTRE OS HOMENS

aqueles que compartilham do seu respeito para


com as coisas que os seus sacrifcios testemunham. Vimos que este o fundamento espiritual da liberdade e do respeito mtuo entre os
homens. E, por consequncia, esta igualmente
a estrutura dentro da qual os homens que escrevem histria se confrontam com os homens que
fizeram a histria.
Toda a reivindicao de respeito, concedida
com base nesses fundamentos, vulnervel a
uma possvel afronta com base nesses mesmos
fundamentos. Esta responsabilidade qualificada devido s limitaes impostas s paixes
mentais dos homens pelo meio atravs do qual
operam; quero referir-me existncia corporal
e dependncia social por trs das responsabilidades do homem, e que, portanto, definem a
sua vocao. Estas razes materiais e sociais afetam a vida mental do homem por trs tipos de limitaes que prefigurei ao classificar as falhas da
inteligncia dos animais, centradas sobre si mesmas. So: (1) as faltas cometidas dentro de uma
estrutura aceitvel; (2) as aplicaes racionais de
uma estrutura inaceitvel; (3) as aes patolgicas no sujeitas responsabilidade humana.
Mostrarei agora que estes trs tipos de criticismos constituem uma oportunidade para trs
falcias na avaliao de aes histricas.
Os historiadores preocupam-se principalmente com a grandeza ou as limitaes, morais
e polticas, de personagens histricas, e tm que
exercer o seu prprio juzo moral e poltico a
respeito desses assuntos, com o mesmo tipo de
90

COMPREENDER A HISTRIA

limitaes que teriam que admitir aos seus sujeitos. As limitaes impostas ao historiador pelas suas razes locais no so erradicveis, dado
que qualquer tentativa para as eliminar teria,
igualmente, que operar dentro dessas mesmas
limitaes. A medida em que cada um de ns
aceita e confia no substrato existente na sociedade para dar forma aos seus prprios pensamentos e aspiraes , por consequncia e no
limite, um compromisso tcito da nossa parte.
Eu prprio reconheo este meu compromisso
como o quadro ou estrutura com que me declaro comprometido. Isto , sem dvida, simplesmente aceitar para mim prprio a situao que
defini como sendo a vocao do homem.
Nesta perspetiva, podemos identificar a possibilidade de se cometerem trs tipos de falcias histricas relacionadas com as trs formas
de crtica das aes histricas; (1) a histria
pode ser escrita aplicando os nossos prprios
padres, sem dar espao para as diferenas
de enquadramento histrico em que as pessoas atuaram. Os historiadores do sculo XVIII,
como Voltaire e Gibbon, tendiam a julgar o passado dessa maneira estrita e intolerante. Podemos chamar-lhe a falcia do racionalista; (2) a
ascenso do mtodo histrico conhecido como
historicismo transformou a nossa conceo da
histria, esforando-se por julgar as aes passadas pelos padres do seu prprio tempo. Este
mtodo, no limite, aprovaria a conformidade
absoluta e tornaria sem sentido toda a desaprovao pelos padres do momento. Promove um
91

TRS FORMAS DE CRTICA


DAS AES HISTRICAS

O ESTUDO DO HOMEM

A FALCIA DO
RACIONALISTA

A FALCIA DO RELATIVISTA

A FALCIA DO
DETERMINISTA

O HISTORIADOR VER
CADA PESSOA HISTRICA
COMO NECESSARIAMENTE
DEPENDENTE DE ACEITAR
UM MEIO CULTURAL
DADO E DE AGARRAR
OPORTUNIDADES
ACIDENTAIS QUE
NUNCA ESTO LIVRES
DE TENTAES
DEGRADANTES

relativismo extremo, totalmente falacioso; (3) a


reduo do espao moral do homem d mais
um passo na conceo materialista da histria,
em que todas as aes parecem determinadas
por impulsos do poder e do lucro. Nesta interpretao, todas as aes so desprovidas de
significado moral, e o homem completamente
privado de responsabilidades relativamente s
obrigaes ideais. Esta a falcia determinstica.
A falcia do racionalista levanta-se ao aplicar
um criticismo do tipo (1) sem considerao pelas limitaes impostas responsabilidade de
uma pessoa pela aceitao da sua estrutura intelectual nativa. A falcia do relativista devida
ao erro oposto: acontece ao aplicar o criticismo
do tipo (2), enquanto ignora completamente a
responsabilidade de uma pessoa para aceitar a
estrutura em que se integrou. A falcia do determinista acontece quando se aplicam a assuntos
sos um criticismo do tipo (3), que pressupe a
insanidade do sujeito.
Um respeito equilibrado pelo homem evita
as trs falcias. Reconhece que tarefa principal do homem esforar-se, com a ajuda das suas
pobres faculdades de criatura e dos recursos do
seu ambiente particular, por conseguir resultados no completamente determinados por tais
oportunidades. Nesta perspetiva, o historiador
ver cada pessoa histrica como necessariamente dependente de aceitar um meio cultural dado
e de agarrar oportunidades acidentais que nunca esto livres de tentaes degradantes. Mas
ver ainda cada pessoa decidir por si quanto da
92

COMPREENDER A HISTRIA

cultura envolvente aceita como dada, e decidir


por si quais as oportunidades a aproveitar ou a
passar, quais as tentaes a que resistir ou a que
sucumbir. Nunca o historiador admitir que tais
circunstncias podem determinar irresistivelmente as aes deliberadas de um homem so.
Evitar, ento, as trs falcias como se segue: (1)
a falcia racionalista, admitindo as razes biolgicas e culturais indispensveis a todas as aes
livres; (2) a falcia relativista, reconhecendo que
cada homem tem, em certa medida, um acesso direto aos padres da verdade e da retido,
e que deve limitar em algum ponto, e por sua
causa, a sujeio s circunstncias dadas, e (3) a
falcia determinstica, comprometendo-se a um
conhecimento pessoal da mente humana como
base para escolhas responsveis.
Isto completa o paralelismo entre as razes
sociais do julgamento responsvel pelo homem
e as razes das decises apetitivas e deliberadas do animal no mecanismo dos seus reflexos
e funes corporais inferiores. Podemos agora
estender este argumento para tratar outro fundamento sobre o qual os filsofos da histria
tm reivindicado a separao da historiografia
relativamente s cincias naturais.
A responsabilidade do homem para com
os padres da verdade e da retido define-o
como uma pessoa racional, capaz de fazer matemtica, administrar justia, escrever poesia e
executar outras aes puramente mentais. Por
consequncia, na medida em que a histria da
humanidade consiste em tais aes, o historia93

O ESTUDO DO HOMEM

TAREFA DISTINTIVA DO
HISTORIADOR, QUE
COMPREENDER AS
DECISES RESPONSVEIS
DE PERSONAGENS
HISTRICAS

dor pode compreender aquilo que os homens


do passado fizeram, no mesmo sentido em que
podemos compreender uma demonstrao matemtica ou as decises judiciais de um tribunal. Concluses ou aes racionais podem ser
justificadas pelas suas prprias razes, e nessa
medida uma deciso racional permanece vlida
em qualquer lugar e em todos os tempos, independentemente das circunstncias em que a se
chegou pela primeira vez no decurso da histria passada. Argumenta-se, por consequncia,
que a compreenso de tal deciso pelos historiadores envolve um assunto eterno e imaterial
que, como tal, fica fora do domnio das cincias
naturais.
Esta reivindicao complementada pelo
contraste entre as aes do ser humano racional e o comportamento patolgico causado, por
exemplo, por um ferimento no crebro. Dado
que tal comportamento doente ilgico, no
possvel compreend-lo em termos racionais;
mas pode-se antes compreender nos termos das
suas causas, que so tema exclusivo do domnio
das cincias naturais. Embora o comportamento patolgico de um Tibrio ou de um Hitler
possa ser matria de registo histrico, fica fora
da tarefa distintiva do historiador, que compreender as decises responsveis de personagens histricas.
Eu concordo com esta distino; ela clara e
importante. Mas adicionaria que j antes tnhamos chegado mesma distino em termos ainda mais gerais, e vimos que se aplica nos diferen94

COMPREENDER A HISTRIA

tes ramos do conhecimento das cincias naturais.


a distino entre um princpio compreensivo a
funcionar ao nvel superior e os efeitos de particulares que pertencem a um nvel inferior, no
qual estas operaes precisam de se basear. Mostrarei isso reformulando uma vez mais esta distino, agora nos termos de explicaes racionais
versus causais e, ao mesmo tempo, estendendo-a
a toda a rea desta inquirio.
Uma deciso judicial correta uma ao que
se pode explicar pelas suas prprias razes,
mas tambm uma ao do juiz como criatura
de carne e osso. Na medida em que o juiz est
a atuar ao servio da justia, a sua mente e as
suas funes corporais esto subsidiariamente
a funcionar para o processo da justia. Este processo deve alicerar-se nos poderes mentais do
juiz, como a sua memria e a sua imaginao,
e nas suas funes corporais, tais como uma
alimentao apropriada e uma digesto saudvel, que por sua vez se baseiam nas leis que
governam os processos fsicos e qumicos que
subsidiariamente os constituem. Mas h limites
para a capacidade dos efeitos de particulares
contriburem para a operao compreensiva,
e para alm desses limites provocaro mesmo
o seu insucesso. A memria e a imaginao do
juiz podem-no enganar; os seus desejos corporais saudveis podem danificar o seu julgamento legal; e os processos naturais da fsica e da
qumica podem destruir a sua sade. Por consequncia, embora as cincias da psicologia, da
fisiologia, da fsica e da qumica no possam
95

H LIMITES PARA A
CAPACIDADE DOS EFEITOS
DE PARTICULARES
CONTRIBUREM
PARA A OPERAO
COMPREENSIVA

O ESTUDO DO HOMEM

A RACIONALIDADE
PREVALECE UMA VEZ
MAIS ATRAVS DOS
ESTRATAGEMAS DA VIDA,
OS QUAIS TM LUGAR AO
NVEL VEGETATIVO MAIS
BAIXO

esclarecer uma deciso judicial correta, podem,


no entanto, explicar (pelo menos em princpio)
uma m aplicao da justia. As causas de tais
erros podem ser psicolgicas, fisiolgicas, e em
ltima instncia, bioqumicas ou biofsicas.
Mas consideremos agora o sistema de desejos por si prprio. Embora os apetites corporais
de um juiz possam danificar a racionalidade
das suas decises, vistos por si prprios estes
desejos e funes fisiolgicas formam um sistema racional. Os processos de ingerir alimentos, de procurar abrigo, de acumular riqueza,
podem ser esclarecidos por razes adequadas;
e, ao mesmo tempo, este nvel inferior de racionalidade uma vez mais ameaado por causas com origem num nvel ainda mais baixo.
Os particulares que normalmente ajudam ao
funcionamento racional de apetites prprios,
podem tambm perturbar as suas funes, causando doenas e erros.
A racionalidade prevalece uma vez mais
atravs dos estratagemas da vida, os quais tm
lugar ao nvel vegetativo mais baixo. Dizemos
que a razo para a presena das vlvulas cardiais manter o sangue a fluir, mas consideramos os defeitos destas vlvulas como causas de
problemas circulatrios.
Esta anlise confirma a autonomia da historiografia e de outras disciplinas cujo interesse
primrio explicar o seu objeto em termos de
razes e ao mesmo tempo mostra, (1) que as
cincias naturais tambm incluem tais ramos
do conhecimento, e (2) que os estudos da racio96

COMPREENDER A HISTRIA

nalidade permanecem sempre enraizados num


conhecimento auxiliar das causas que operam
nos nveis inferiores da realidade. Tentarei
agora explicar melhor esta continuidade e esta
disparidade entre a historiografia e a biologia,
mostrando como o encontro caracterstico de
um historiador com uma personagem histrica
contnuo relativamente relao entre o bilogo e o seu objeto vivo.
Recorde-se que a observao de um corpo inanimado ocorre em dois nveis lgicos,
o superior para o observador, o inferior para
o objeto, e que isso tambm verdade para a
observao de seres vivos ao nvel vegetativo.
Recorde-se como aparece um terceiro nvel
quando observamos um animal, sendo ele prprio um observador o nvel superior para o
bilogo, o nvel mdio para o animal e o nvel
inferior para as coisas que o animal observa.
Consideraremos agora que esta separao clara
dos nveis lgicos sempre dificultada pela estrutura do conhecimento pessoal. Como se pode
dizer que todos os indcios, sinais, ferramentas
e quaisquer outros particulares, de que o observador est subsidiariamente ciente, podem ser
assimilados a ele prprio, e neste sentido pertencem ao nvel lgico em que est o prprio
observador, as mesmas coisas fazem tambm
parte do objeto situado no nvel abaixo do nvel do observador. Portanto, todas estas coisas
esto subsidiariamente colocadas num nvel e
focalmente colocadas noutro nvel, o que confunde a separao entre os dois.
97

O ENCONTRO
CARACTERSTICO DE
UM HISTORIADOR COM
UMA PERSONAGEM
HISTRICA CONTNUO
RELATIVAMENTE
RELAO ENTRE O
BILOGO E O SEU OBJETO
VIVO

PORTANTO, TODAS
ESTAS COISAS ESTO
SUBSIDIARIAMENTE
COLOCADAS NUM NVEL E
FOCALMENTE COLOCADAS
NOUTRO NVEL, O QUE
CONFUNDE A SEPARAO
ENTRE OS DOIS.

O ESTUDO DO HOMEM

ESTAS DUAS TENDNCIAS


VO CONVERGIR NUMA
PARTILHA DA EXISTNCIA,
CADA VEZ MAIS AMPLA
E IGUAL, ENTRE QUEM
CONHECE E O QUE
CONHECIDO, AT QUE
SE ATINGE UM PONTO
EM QUE UM HOMEM
CONHECE OUTRO HOMEM,
E QUEM CONHECE
CONCENTRA-SE COM TAL
INTENSIDADE NO QUE
CONHECE, QUE J NO
OS PODEMOS COLOCAR
EM NVEIS LGICOS
DIFERENTES. O QUE O
MESMO QUE DIZER QUE
QUANDO CHEGAMOS
CONTEMPLAO DO
SER HUMANO COMO UMA
PESSOA RESPONSVEL
E LHE APLICAMOS OS
MESMOS PADRES QUE
ACEITAMOS PARA NS, O
NOSSO CONHECIMENTO
DESSE SER HUMANO
PERDEU DEFINITIVAMENTE
O CARCTER DE
UMA OBSERVAO E
TRANSFORMOU-SE ANTES
NUM ENCONTRO.

Tomemos agora tambm em considerao


que a participao de quem conhece na coisa
conhecida aumenta substancialmente medida que os objetos do conhecimento sobem para
nveis cada vez mais elevados da existncia, e
que, correspondentemente, o observador tambm aplica padres cada vez mais elevados de
apreciao s coisas por ele conhecidas. Estas
duas tendncias vo convergir numa partilha
da existncia, cada vez mais ampla e igual, entre quem conhece e o que conhecido, at que
se atinge um ponto em que um homem conhece outro homem, e quem conhece concentra-se com tal intensidade no que conhece, que j
no os podemos colocar em nveis lgicos diferentes. O que o mesmo que dizer que quando chegamos contemplao do ser humano
como uma pessoa responsvel e lhe aplicamos
os mesmos padres que aceitamos para ns, o
nosso conhecimento desse ser humano perdeu
definitivamente o carcter de uma observao e
transformou-se antes num encontro.
Mas isto no ainda o fim desta progresso. Passarei para a fase final, que ilustrei em
primeiro lugar em termos da historiografia. O
drama da histria escrito sobre personagens
histricas proeminentes que geralmente so figuras controversas. Os historiadores tanto os
hostis como os simpatizantes devem aplicar a
essas personagens padres de responsabilidade
histrica que no so derivados da sua prpria
experincia de vida. Tomemos em particular os
admiradores de uma grande figura histrica,
98

COMPREENDER A HISTRIA

como Napoleo. Um historiador que admire


Napoleo estuda-o como seu discpulo. Participa, de facto, num culto cujos fluxos emocionais
percorreram os povos de toda a Europa durante
mais de um sculo. A figura de Napoleo serviu, desde ento, como um ideal da grandeza
cruel na literatura continental. Julien Sorel, de
Stendhal, Rastignac, de Balzac, Herrman, de
Pushkin (em Queen of Spades), Raskolnikoff, de
Dostoievsky, so alguns dos muitos retratos de
jovens franceses e russos inspirados em Napoleo. Na Alemanha, o movimento culminou na
influncia popular de Nietzsche, que na Genealogia da Moral descreve Napoleo como a incorporao do ideal nobre que une o mais brutal
com o mais humano. De Nietzsche, o culto passou para os nossos dias, at ao olhar severo de
Mussolini e s guedelhas de Hitler.
Contemplar uma pessoa como um ideal
submeter-se sua autoridade. O admirador de
Napoleo no o julga por padres independentes previamente estabelecidos, mas, pelo contrrio, aceita a figura de Napoleo como um
padro para o julgar a ele mesmo. Um tal admirador pode estar errado na escolha do seu heri,
mas a sua relao com a grandeza est correta.
Ns precisamos de reverncia para perceber a
grandeza, do mesmo modo que precisamos de
um telescpio para observar nebulosas espirais.
Mas deixem-me alargar o meu argumento para compreender melhor o seu propsito.
Prometi no incio que, ao aceitar o compreender
como um meio de estabelecer conhecimento,
99

CONTEMPLAR UMA
PESSOA COMO UM IDEAL
SUBMETER-SE SUA
AUTORIDADE

AO ACEITAR O
COMPREENDER COMO UM
MEIO DE ESTABELECER
CONHECIMENTO,
CONSEGUIRAMOS UMA
CONTINUIDADE DO
CONHECIMENTO, DESDE
AS CINCIAS NATURAIS S
HUMANIDADES

O ESTUDO DO HOMEM

DESTE ENCONTRO DE
IGUAIS PARTIMOS PARA
O ESTUDO DOS HERIS,
ENCONTRAMO-NOS A
PRESTAR HOMENAGEM
AO NOSSO OBJETO DE
ANLISE E A EDUCARMO-NOS SUA IMAGEM

conseguiramos uma continuidade do conhecimento, desde as cincias naturais s humanidades. At certo ponto cumpri essa promessa
mostrando uma sucesso de nveis compreensivos, maneira de caixas chinesas, com a vida
puramente mental do homem a englobar todos
os outros nveis. Esta ltima a forma distintiva da existncia do homem, evocada pelas suas
paixes intelectuais, a partir do solo de uma herana cultural: uma vida de pensamento, debruada sobre a busca da verdade e outros modos
de excelncia ligados com a verdade. Fiz notar
que este acesso verdade e a todos os restantes
ideais humanos, era o fundamento com base
no qual o homem reivindica tanto a liberdade como o respeito daqueles que respeitam os
mesmos fundamentos. Conclu que tais eram as
fundaes espirituais de uma sociedade livre, a
realizao da vocao csmica do homem.
Estamos agora de volta a estas matrias finais pelo exame da historiografia na sua relao com as cincias naturais. Encontramos
uma submisso reverente grandeza como o
elemento final de uma srie de estudos aplicados a uma sequncia ascendente de realidades.
Partindo da fsica, passamos atravs dos nveis
crescentes das cincias biolgicas, e chegamos
ao estudo do homem como agente de escolhas
responsveis; e ento, quando, deste encontro
de iguais, partimos para o estudo dos heris,
encontramo-nos a prestar homenagem ao nosso objeto de anlise e a educarmo-nos sua
imagem. claro que, uma vez aqui chegados,
100

COMPREENDER A HISTRIA

no podemos j pensar em ns prprios como


observadores que ocupam, como tal, um nvel
lgico acima do nvel do nosso objeto. Se ainda possvel distinguir os dois nveis, estamos
agora a olhar para cima, para o nosso objeto, no
para baixo.
Eu escolhi propositadamente o exemplo da
figura de Napoleo para nos lembrar que este
processo de educao pode corresponder a uma
corrupo. Isto deveria mostrar como, para
todo o nosso universo de pensamento, tanto
dependemos submissamente dos mestres cujas
obras e trabalhos estudamos com reverncia,
como, por outro lado, enquanto independentes,
na realidade dependemos perigosamente de
ns prprios, ao aceit-los como nossos mestres. Esta escolha deve, certamente e no final,
cair-nos em cima, pois nenhuma autoridade
nos pode ensinar a escolher entre ele e os seus
rivais. Devemos entrar aqui num compromisso
final que coincide, essencialmente, com o ato de
decidir em que medida que devemos aceitar
como dados o ambiente social e mental dentro do qual desenvolvemos os nossos prprios
pensamentos e sentimentos. Ao reconhecer os
nossos heris e mestres estamos a aceitar a nossa vocao particular.
Chegados a este ponto, o estudo do homem
transforma-se definitivamente num processo
de auto-educao. Em vez de observar um objeto, ou mesmo encontrar uma pessoa, estamos
agora a aprender a compreender e a imitar as
grandes mentes do passado. Estamos a dedicar101

O ESTUDO DO HOMEM
TRANSFORMA-SE
DEFINITIVAMENTE NUM
PROCESSO DE AUTO-EDUCAO

O ESTUDO DO HOMEM

-nos ao servio das obrigaes para as quais eles


legislaram. Estamos a entrar num quadro de expresses e de padres pela orientao dos quais
as nossas mentes se ampliam e disciplinam.
No fim da minha primeira conferncia, dei
o estudo da matemtica pura e a apreciao
inteligente da msica como exemplos de uma
interiorizao deste tipo, e disse que o universo
completo das sensibilidades humanas intelectual, moral, artstica, ideias religiosas foi evocado ao vivermos e crescermos dentro do quadro da nossa herana cultural. Disse que este
processo era movido por uma nsia apaixonada por compreender, que fazia com que nossa
mente se desdobrasse em formas de existncia
cada vez mais satisfatrias para o seu ser transformado. Uma vez mais chegamos a este ponto
extrapolando a srie de estudos que nos conduziram da fsica historiografia, at ao ponto em
que possuir conhecimento visto como um ato
de compreenso e de submisso.
***
O que nos conduz diretamente minha prpria situao aqui, ao dirigir-me a este University College, fundado por Lord Lindsay. Muito
se ouviu nos ltimos vinte anos sobre os deveres das universidades para com a sociedade.
Naturalmente, as universidades devem treinar
os doutores, e os tcnicos e outros especialistas
102

COMPREENDER A HISTRIA

teis comunidade. Mas estas obrigaes so


triviais, quando comparadas com as responsabilidades que as universidades tm para com a
sociedade, porque as universidades fazem parte eminente da estrutura ou quadro de referncia que formam a mente do homem moderno.
Os professores das universidades so hoje os
transmissores e os intrpretes principais da herana que define os deveres dos homens e que
constri os padres que a sociedade deve respeitar. A principal obrigao das universidades
ensinar aos jovens, e entre eles aos nossos futuros lderes, as verdades bsicas a cujo servio
se dedica uma sociedade livre.
Eu acredito que esta conceo de universidade na sociedade parente muito prxima da
personalizada por Lord Lindsay neste University College.

103

A PRINCIPAL OBRIGAO
DAS UNIVERSIDADES
ENSINAR AOS JOVENS, E
ENTRE ELES AOS NOSSOS
FUTUROS LDERES, AS
VERDADES BSICAS A
CUJO SERVIO SE DEDICA
UMA SOCIEDADE LIVRE

NOTAS BIBLIOGRFICA

COMPREENDER A HISTRIA

O movimento para uma separao (secesso) da histria


relativamente ao domnio das cincias naturais, assunto da
terceira conferncia, examinado por Collingwood no seu
livro pstumo, The Idea of History. Este livro to popular
(e justamente popular) entre os estudantes ingleses que
parece necessrio mencionar determinados pontos em que
eu difiro de Collingwood sobre a avaliao dos trabalhos
de Windelband, Rickert e Dilthey, por ele referidos como
os fundadores do moderno movimento antipositivista na
teoria do conhecimento histrico.
A forte crtica de Collingwood comunicao reitoral
de Windelband, em Strasburg, 1894, baseia-se num erro
de interpretao. Windelband no diz que o campo da
realidade se pode dividir nos assuntos da nomottica e
nos assuntos do conhecimento ideogrfico. Ele nega-o
expressamente e afirma que estas duas formas de
conhecimento so duas partes logicamente distintas
de todo o conhecimento. Windelband tambm no
estranhamente cego s objees levantadas por
Schopenhauer contra o carcter cientfico da histria,
considerando que a histria trata de eventos nicos.
Windelband refere-se a Schopenhauer nas mesmas linhas
em que Collingwood o critica. Isto explica certas diferenas
nas minhas prprias referncias a Windelband, quando
comparadas com as que Collingwood faz das mesmas
opinies. Devo, igualmente, assinalar que Collingwood
descreve erradamente as opinies de Rickert. Na sua
grande obra, Die Grenzen der naturwissenschaftlichen
Begriffsbildung (1902), Rickert no diz que a avaliao de
atos histricos uma funo prpria da historiografia.
107

O ESTUDO DO HOMEM

Pelo contrrio, diz e discute-o em detalhe, que a histria,


como uma cincia, pode apenas identificar atos que merecem
elogio ou culpa, enquanto se abstm estritamente da
repartio do elogio ou da culpa. Nas ltimas edies de
seu livro (1921 e 1929) Rickert confirma esta perspetiva,
primeiro contra Troeltsch, e depois tambm contra
Meinecke, que, entretanto, tinham tomado posio na
doutrina segundo a qual a interpretao histrica inclui
a avaliao moral. Em contraste, Rickert reconhece Max
Weber como um seguidor da sua prpria doutrina de uma
cincia livre de valores. O meu prprio texto refere-se por
consequncia a Troeltsch, Meinecke e Collingwood, mais
do que a Rickert e Max Weber.
Finalmente, uma palavra sobre Dilthey, que Collingwood
coloca acima de Windelband e de Richert entre os primeiros
secessionistas. Dilthey foi ricamente interpretado para os
leitores ingleses por Hodges. O seu trabalho faz parte de
uma grande rede intelectual que inclui a fenomenologia e o
existencialismo, e que transformou todo o clima da filosofia
no continente europeu. Fora desse contexto apareceu a
moderna psicologia das formas (Gestalt), que eu prprio
estou a tentar recuperar como uma teoria do conhecimento
em parte ensombrada pelas suas origens filosficas. Muitas
das minhas afirmaes so reminiscentes desse movimento;
mas deixem-me recordar que esse pensamento se baseou
sempre na excluso das cincias naturais do seu mbito.

108

BIBLIOGRAFIA RELACIONADA

NOTAS

Artigos em que o autor baseou este livro e onde as suas ideias


so mais desenvolvidas:













Tyranny and Freedom, Ancient and Modern, Quest


(Calcutta, 1958).
The Two Cultures, Encounter (September 1959).
Beyond Nihilism, Eddington Lecture (Cambridge
University, 1960); tambm Encounter (1960).
Faith and Reason, Journal of Religion (Vol. 41,1961),
pp. 237-41.
Knowing and Being, Mind (Vol. 70, 1961), pp. 458-70.
The Study of Man, Quest (Calcutta, April-June 1961).
Science: Academic and Industrial, Journal of the
Institute of Metals (Vol. 89, 1961), pp. 401-06.
Clues to an Understanding of Mind and Body, in I. J.
Good, ed., The Scientist Speculates (Heinemann, 1962).
History and Hope: An Analysis of Our Age, Virginia
Quarterly Review (Vol. 38, 1962), pp. 177-95.
The Republic of Science, Its Political and Economic
Theory, Minerva (Vol. 1, 1962), pp. 54-73.
The Unaccountable Element in Science, Philosophy
(Vol. 37, 1962), pp. 1-14.
Tacit Knowing and Its Bearing on Some Problems of
Philosophy, Review of Modern Physics (Vol. 34,1962), p.
601 ff.
The Potential Theory of Adsorption: Authority in
Science Has Its Uses and Its Dangers, Science (Vol. 141,
1963), pp. 1010-13.
Science and Mans Place in the Universe, in Hany
Woolf, ed., Science as a Cultural Force (Johns Hopkins,
1964).
111

O ESTUDO DO HOMEM

On the Modern Mind, Encounter (May 1965).


The Structure of Consciousness, Brain (Vol. 88, Part
IV, 1965), pp. 799-810.
The Logic of Tacit Inference, Philosophy (Vol. 40,
1966), pp. 369-86.
The Creative Imagination, Chemical and Engineering
News (Vol. 44, No. 17, 1966).
The Growth of Science in Society, Encounter (1966).

Livros do autor a que feita referncia:





Science, Faith and Society, University of Chicago Press,


1946; Oxford University Press, 1946; Phoenix edition,
Chicago, 1964.
The Logic of Liberty, University of Chicago Press, 1951;
London, Routledge, 1951.
Personal Knowledge, University of Chicago Press,
1958; London, Routledge, 1958; New York, Haqjer
Torchbooks, 1964.
The Study of Man, University of Chicago Press, 1959;
London, Routledge, 1959; Phoenix edition, Chicago,
1964.

112

NOTAS ADICIONAIS

Do Clever Hans, a Heidegger e a Miguel ngelo: trs notas para O estudo do homem, de M. Polanyi

DO CLEVER HANS, A HEIDEGGER


E A MIGUEL NGELO:
TRS NOTAS SOBRE O ESTUDO DO HOMEM
(POLANYI, 1959)
Eduardo Beira

(a) Clever Hans: um caso de comunicao no verbal,


involuntria e inconsciente.
Kluge Hans o termo alemo original, traduzido em ingls para
Clever Hans, e refere-se a Hans, o inteligente Hans.
Hans era um cavalo cujo dono, Herr Wilhelm von Osten, um professor alemo de matemtica, estava profundamente convencido que
lhe tinha ensinado no s aritmtica, mas tambm os fundamentos
da lngua alem, para alm de muitas outras coisas, tais como o calendrio.
As performances pblicas de Hans deixaram todos surpreendidos. Para analisar o fenmeno foi constituda a chamada Comisso
Hans, formada por treze cientistas de renome e liderada pelo filsofo
e psiclogo Carl Stumpf, diretor do Instituto Psicolgico de Berlim, que
concluiria no seu relatrio (divulgado em setembro de 1904) que no
havia fraude ou truques escondidos na atuao de Hans. A comisso
mostrou-se absolutamente convencida da inteligncia de Hans, at
porque, mesmo na ausncia do dono, Hans continuava a responder
corretamente s questes que lhe eram postas.
a esta comisso de cientistas que Polanyi se refere quando fala
do cavalo cujos poderes de observao ultrapassaram em muito os
de todo um grupo de investigadores cientficos (p. 18).
Mas o psiclogo Oskar Pfungst demonstrou, em 1907, que, na
realidade, o cavalo no fazia as operaes mentais que conduziam
ao resultado da questo posta, mas que simplesmente seguia tnues

cxv

O ESTUDO DO HOMEM

pistas dadas pelas reaes de quem lhe fazia as perguntas (fosse ele
o dono ou outra pessoa). Pfungst tambm concluiu que realmente no
havia nem fraude, nem truques, pois tais pistas eram involuntrias e
eram mesmo inconscientemente dadas por quem fazia as perguntas,
o dono includo. Mas na ausncia dessas pistas, Hans baralhava-se
e no sabia o que responder (chegando mesmo a zangar-se!), o que
acontecia sempre que o interrogador desconhecia ele prprio a resposta correta pergunta que formulara.
Na realidade, verificou-se que os cavalos so extremamente perspicazes a detetar sinais subtis desse tipo. Hans era realmente um cavalo inteligente, no porque compreendesse a linguagem humana,
mas porque detetava formas muito subtis de comunicao no verbal.
Pfungst publicou, em 1907, um livro sobre o caso, traduzido para ingls em 1911 (referido adiante).
As concluses de Pfungst demonstraram, na altura, o sucesso da
metodologia de investigao adotada. Assim, o efeito Clever Hans
tornou-se uma considerao importante no desenho de experincias e
na anlise de observaes com animais e com humanos, com vastas
implicaes sobre os protocolos experimentais adotados, em especial
na inquirio de testemunhas e na formulao de inquritos verbais,
de forma a evitar pistas ou indcios involuntrios e inconscientes que
possam adulterar os resultados.
Polanyi tinha j citado o caso de Clever Hans, por mais do que
uma vez, em Personal Knowledge. A primeira vez aparece quando
Polanyi trata do mtodo da cincia e dos erros em filosofia da cincia
devidos a um efeito semelhante (ver Personal Knowledge, captulo 6
Paixes Intelectuais, seco 6.6 As premissas da cincia, p. 169170, notas includas):

Um caso mais dramtico de auto-deceo, causado pela


interveno dos poderes no articulados do observador,
ocorreu no caso do Clever Hans: o cavalo que era capaz de
assinalar com os seus cascos a resposta a todo o tipo de
problemas matemticos, escritos num quadro negro sua
frente. Especialistas incrdulos de todas as reas do conhecimento foram chamados e testaram-no intensamente, para
afinal confirmaram repetidamente os seus infalveis poderes
intelectuais. Mas, por fim, scar Pfungst teve a ideia de per-

cxvi

Do Clever Hans, a Heidegger e a Miguel ngelo: trs notas para O estudo do homem, de M. Polanyi

guntar ao cavalo uma questo para a qual ele prprio, Pfungst, no conhecia a resposta. Desta vez, o cavalo continuou
a bater e a bater indefinidamente com os cascos, sem ritmo
ou razo. Acabou por se verificar que todos os especialistas
altamente cticos tinham, involuntariamente e sem o saberem, assinalado ao cavalo quando parar de bater com os
cascos no ponto em que eles que conheciam a resposta
esperavam que ele parasse(1). Era assim que faziam com que
as respostas sassem sempre corretas: mas tambm deste
modo que os filsofos conseguem obter descries corretas da cincia, ou dos seus mtodos formais de inferncia
cientfica. Nunca os usam para decidir sobre um problema
cientfico em aberto, seja do passado ou do presente, mas
aplicam-lhe generalizaes cientficas que consideram como
indubitavelmente estabelecidas(2). Esta forma de acreditar
elimina todas as ambiguidades que ficam em aberto com os
procedimentos formais de conjuno constante ou da progressiva confirmao de hipteses de acordo com as suas
probabilidades crescentes, e, portanto, fazem com que cada
processo d invariavelmente a resposta certa. E, uma vez
mais, possvel ignorar com sucesso o facto no considerado, de se estar absolutamente convencido da (por exemplo)
lei da gravidade, chamando-lhe mera hiptese de trabalho,
ou uma breve descrio dos factos, etc. Porque uma crena
que no pode ser tocada por qualquer sombra de dvida,
continua a no ser afetada por tais subestimaes. Logo, estas frmulas podem ser proferidas com segurana para apaziguar uma conscincia estritamente empiricista. S quando
nos confrontamos com o dilema ansioso de uma questo
cientfica viva, que a ambiguidade dos processos formais
e dos vrios critrios atenuados de verdade cientfica se tornam aparentes e nos deixam sem orientao efetiva(3).
NOTAS
(1) Oskar Pfungst, Das Pferd ds Herrn von Osten (Der kluge Hans),
Leipzig, 1907.
(2) Morris R. Cohen conclui a crtica aos cnones de induo
tradicionais dizendo: Se a causa correta no for includa na
nossa premissa principal, ento os cnones da induo no nos
permitem a sua descoberta. Se algum pensa que subestimei o
caso destes cnones de induo como mtodos de descoberta,

cxvii

O ESTUDO DO HOMEM

ento que descubra pelos seus prprios meios a causa do


cancro ou das desordens da secreo interna (A preface to
logic, Londres e Nova Yorque, 1944, p. 21).
(3) H uma variante da falcia do Clever Hans que se pode referir
como a iluso de no h com que se enganar. As pessoas
muito familiarizadas com um stio so os piores guias para
indicarem direes a um estranho. Dizem que v sempre em
frente, esquecendo os vrios cruzamentos ou entroncamentos
em que h que decidir por onde ir. No se apercebem de que
as suas indicaes so ambguas, porque para essas pessoas
as indicaes no o so. Por isso, falam com toda a confiana e
dizem: no pode falhar.

Mais tarde, perto do final do livro (Personal Knowledge, captulo 12 Conhecer a vida, seco 6 Aprendizagem, p. 366), Polanyi
volta ao caso do Clever Hans, como exemplo de processo subjetivamente vlido de aprendizagem por um animal (uma das vrias
modalidades de aprendizagem que Polanyi trata nessa seco):
Clever Hans, colocado perante um quadro negro que para ele nada
significava, encontrou uma soluo para o problema de conseguir a
recompensa oferecida pelo experimentador, atravs da observao do
comportamento do homem enquanto ele, Hans, batia com o casco no
cho. Esta generalizao pode ser considerada como subjetivamente
correta, pois era a mais razovel que se podia estabelecer dentro do
domnio das competncias do animal. Podemos tambm ver como
subjetivamente correta a generalizao pela qual as pessoas cegas
distinguem as cores verde e vermelha atravs de sinais secundrios.
A formao de hipteses iniciais falsas (virar sempre direita, ou
virar sempre esquerda, ou alternadamente direita e esquerda)
pode tambm ser classificada dentro desta categoria.

cxviii

Do Clever Hans, a Heidegger e a Miguel ngelo: trs notas para O estudo do homem, de M. Polanyi

(b) Habitar (dwelling): de Heidegger a Polanyi


Polanyi recorrre, frequentemente, aos conceitos de dwelling e de
indwelling. Numa passagem do prefcio edio Torchbook de Personal Knowledge, Polanyi evidencia o papel central desses conceitos
na sua filosofia e liga-os a Martin Heidegger: enquanto aprendemos o
conhecimento explcito atravs da linguagem, aprendemos o conhecimento no explcito (que no se exprime por linguagem) atravs de
um processo de interiorizao (por exemplo, de movimentos corporais), de um (re)viver: habitando interiormente, ou residindo, no prprio
conhecimento (no explcito). Apresenta-se a seguir uma passagem
do referido prefcio, primeiro na verso original em ingls, e depois na
traduo que se prope em portugus:

Things which we can tell,


we know by observing them;
those that we cannot tell,
we know by dwelling in them.
All understanding is based on
our dwelling in the particulars
of that which we comprehend.
Such indwelling is a participation
of ours in the existence of that
which we comprehend; it is
Heideggers being-in-the-world.
Indwelling is also the instrument
by which comprehensive entities
are known throughout the world.
It is from the logic of indwelling
that I have derived in Part IV
of this book the conception of
a stratified universe and the
evolutionary panorama, leading to
the rise of man equipped with the
logic of comprehension.

As coisas que podemos dizer,


conhecemo-las pela sua observao;
as que no podemos dizer,
conhecemo-las habitando-as.
Toda a compreenso se baseia
no nosso habitar nos particulares
daquilo que compreendemos.
Tal interiorizar uma participao
nossa na existncia daquilo que
compreendemos
ser no mundo de Heidegger.
Interiorizar tambm o instrumento
pelo qual conhecemos as entidades
compreensivas no mundo.
Foi a partir da lgica de interiorizar
que derivei na Parte IV
deste livro a conceo de
um universo estratificado, e do
panorama evolutivo que conduz ao
homem equipado com a
lgica da compreenso.

cixx

O ESTUDO DO HOMEM

Descobrir as palavras certas que em portugus traduzam o sentido de dwelling e de indwelling, usadas em mltiplas ocasies ao longo
da obra de Polanyi, um desafio. Habitar a palavra habitualmente usada pelos tradutores portugueses (e espanhis) de Heidegger,
para dwelling / to dwell. Residir captaria tambm o sentido proposto de
Heidegger. Dwelling, como substantivo, um local onde habitar, uma
abbada; uma forma literria de residncia; uma habitao, uma casa,
um domiclio. O verbo (to dwell) correspondente ser habitar, residir.
Mas tambm existir num dado lugar ou estado.
O prprio Heidegger diz(a) que sob o ponto de vista prtico e tcnico, habitar (dwelling) visto como possuir acomodao e habitao (housing). Essas coisas sem dvida que pertencem a habitar
(dwelling), mas no enchem ou satisfazem a sua essncia. E acrescenta: habitar (dwelling) implica uma abbada e uma permanncia
sob tal abbada. A relao entre a abbada de Heidegger e o quadro
de referncia ou matriz pessoal de que Polanyi fala, integrada na cultura e na tradio da comunidade do ser, bvia.
Para Heidegger, dwelling est relacionado com criar um local (um
espao) em que o ser se sente em casa, tanto sob o ponto de vista
fsico como espiritual. Logo, muito mais do que ocupar uma casa,
um conceito mais ontolgico do que propriamente espacial ou territorial, pois o ser vive num mundo (ao contrrio dos animais, que
supostamente no conhecem mundos).
No ensaio Building Dwelling Thinking (1971)(b) Heidegger reflete
mais profundamente sobre a essncia do conceito. Como habitualmente, de forma algo obscura (como, por exemplo, diz Young (2000))(c).
Algumas citaes deste texto de Heidegger (recorrendo a habitar e
habitao, como tradues de to dwell e dwelling):
Nem toda a construo uma habitao.
Habitar e construir relacionam-se tal como fim e meios.
Habitar a maneira como os mortais esto sobre a terra.
No habitamos porque no passado construmos, mas construmos agora e no passado porque habitamos, ou seja, porque somos habitantes, inquilinos (dwellers).
Ser humano consiste em habitar e, sem dvida, habitar no sentido
de estadia de mortais sobre a terra, ..., e debaixo do cu, ...,
e ficando perante as divindades, e... pertencendo aos homens
estando uns com os outros o que Heidegger denominou qudruplo estrutural (fourfold).
Habitando, os mortais esto no qudruplo (fourfold).

cxx

Do Clever Hans, a Heidegger e a Miguel ngelo: trs notas para O estudo do homem, de M. Polanyi

S se formos capazes de habitar que podemos construir.


Construir e pensar so, cada um sua maneira, inevitveis para
habitar.
O verdadeiro problema de habitar(d) que os mortais precisam
sempre de estar a aprender a habitar (they must ever learn to
dwell). Fazem-no quando constroem a partir de habitar, e pensam
para poder habitar (build out of dwelling, and think for the sake of
dwelling).
O habitar de Heidegger integra-se no contexto do seu qudruplo,
e integrar-se nele viver em equilbrio no contexto desse quadro de
referncia da vida, a capacidade de atingir a unidade espiritual entre
o ser e as coisas, encontrar um lugar no mundo. S construindo
possvel habitar (inclusive construindo cultura, pensando). Mas construir unir diferentes espaos onde habitar. Vive-se construindo, e
sobre o que se vai construindo. Mas s na medida em que habitamos
no mundo que realmente podemos construir. Toda a vida aprender
a habitar, procurar o essencial de habitar sobre o mundo.
Young (2000)(c) discute o sentido de dwelling tal como definido
por Heidegger e assinala que este conceito constituiu mesmo uma das
preocupaes principais da sua ltima fase, associada ao desenraizamento da civilizao tecnolgica contempornea, e encontra diferenas entre dwelling da primeira e da ltima fase do filsofo.
Tambm a descoberta da poesia, na sua multiplicidade de sentidos e ambiguidades, esteve presente na reflexo de Heidegger sobre
habitar (dwelling). Heidegger publicou mesmo um ensaio (em 1951)
(d)
com o ttulo de ... Poetically man dwells... (o homem habita de
forma potica uma expresso ambgua, com mltiplos sentidos ou
significados possveis ou habitar poeticamente no mundo), onde
conclui: Quando a potica v a luz de forma apropriada, ento o homem habita nessa terra, e ento como Holderlin disse no seu ltimo
poema a vida do homem uma vida de habitar .
A vida habitar os espaos, de todos os tipos, no mundo da existncia. Heidegger diz que habitar o mundo, chegar ao ponto de se
sentir bem em casa, uma jornada ao longo da vida, uma passagem
pelo estrangeiro (...). Mas os efeitos da tecnologia, do racionalismo,
da produo em massa e dos valores das massas podem destruir o
lugar, tornando-o no autntico, e por isso uma habitao onde no
residir (ver Harvey, 1993 (e)).
Apesar de Polanyi apenas fazer referncia a Heidegger no referido prefcio (e no o citar ou referenciar em todo o corpo de Personal

cxxi

O ESTUDO DO HOMEM

Knowledge, nem nos seus livros posteriores), recorre com muita frequncia ao conceito de dwelling(f), no sentido de habitar, residir em
algo, e de indwelling (habitar interiormente, que em geral se traduziu
por interiorizar).
Certamente que h pontos de contacto entre a fenomenologia hermenutica de Heidegger e o conhecimento pessoal de Polanyi. A relao entre a abbada de Heidegger e o quadro de referncia ou matriz
pessoal de que Polanyi fala, integrada na cultura e na tradio da comunidade do ser, bvia. Charles Taylor (1977)(g) assinala que de formas diferentes, Witgenstein, Polanyi e Merleau-Ponty exploraram os
limites da explanao explcita. Dreifus (1990)(h) faz uma referncia
semelhante ao recurso destes trs autores ao exemplo do ponteiro (ou
cana) do cego. Assinala tambm o uso comum de habitar (dwelling)
como forma de ser ou de viver, quer por Polanyi, quer por Heidegger.
Noutro local, Dreifus (1992)(i) discute ainda as implicaes de tratar o
homem como um objeto ou dispositivo, e fala de Polanyi e de Merleau-Ponty como continuadores do trabalho precursor de Heidegger (e de
Witgenstein), para alm de uma referncia semelhante de Charles
Taylor (1977) sobre o uso de ponteiras ou sondas como ferramentas.

REFERNCIAS
(a) Heidegger, M., Holderlins hymm The Ister , Indiana University Press,
1996 (baseado numa conferncia de Heidegger em 1942).
(b) Heidegger, M., Building Dwelling Thinking., in Heidegger, M., Poetry,
Language, Thought (translated by Hofstadter, A.), Harper Colophon
Books, 1971. Tambm in Heidegger, M., Basic writings, from Being and
Time (1927) to The task of thinking (1964), Taylor and Francis, 1978 (p.
319-340).

( c) Young, J., What is dwelling? The homelessness of modernity and


the worlding of the world, in Wrathall, M. e J. Malpas (ed.), Heidegger,
Authenticity and Modernity: essays in honor of Hubert L. Dreyfus, MIT
Press, 2000 (p. 187-203).

(d) Heidegger, M., Poetically, Man Dwells, in Stassen, M. (ed.), Martin


Heidegger. Philosophical and political writings, Continuum Int. Publishing
Group, 2003 (p. 265-278).
(e) Harvey, D., From space to place and back again: reflections on the
condition of post modernity, in Bird, J. et al. (eds.), Mapping the futures:

cxxii

Do Clever Hans, a Heidegger e a Miguel ngelo: trs notas para O estudo do homem, de M. Polanyi

local cultures, global changes, 1993 (p. 2-29).


(f) In Polanyi, M., Personal Knowledge. Towards a post critical philosophy
1958, ver p. 59, 195, 198, 199, 202, 272, 280, 281, 283, 321, 344, 383.
(g) Taylor, C., Hegel, Cambridge University Press, 1977 (p. 467).
(h) Dreifus, H., Being-in-the-world: a commentary on Heideggers Being and
Time, MIT Press, 1990 (p. 45).
(i) Dreifus, H., What computers still cant do. A critique of artificial reason,
MIT Press, 1992 (p. 233, 252).

cxxiii

O ESTUDO DO HOMEM

(c) O So Mateus inacabado de Miguel ngelo


Este So Mateus uma das vinte e cinco
obras de escultura que Miguel ngelo deixou
inacabadas (entre as quarenta e duas esttuas
diretamente trabalhadas pelo artista), apenas
com a face dianteira j conformada e com a face
posterior por esculpir. A figura do Apstolo parece emergir da pedra bruta. Apesar de inacabada,
j possvel observar na obra em construo,
uma vigorosa fora muscular macia e a forte
expresso da figura do Apstolo. As orientaes
divergentes da cabea e das pernas (inclusive
entre si) antecipam um ritmo em rutura com a escultura tradicional, um espasmo de movimento
(nas palavras de Paoletti, p.389)(a). A expresso
da face no certamente a expresso tradicional de um modelo. O artista pretenderia exprimir
algo que a via tradicional no lhe permitia (ver
Hagen, p. 90 e 92) (b).
A obra reflete, igualmente, a forma como o
artista trabalhava a pedra. Habitualmente, esculpia em primeiro lugar a frente ou as faces frontais, deixando a parte de trs para posterior elaborao, o que tambm lhe servia para manter
uma reserva de pedra, a que podia recorrer no
caso de, posteriormente, precisar de fazer alteraes ou correes(c).
Ora o estilo de Miguel ngelo envolvia constantes reestruturaes ao
longo do perodo de conceo da obra, pelo que este mtodo se adaptava bem ao seu estilo criativo, baseado numa permanente ambiguidade relativamente s construes finais, numa compulso permanente
por recomear e refazer de novo, embora numa linha conservadora de
continuidade. H no artista um padro tpico e repetitivo de desenvolvimento gradual, do conservador para o inovador, do simples para o
complexo, e, por fim, uma sntese de elementos divergentes atravs de
uma dinmica de reorganizao estrutural.
Miguel ngelo ter trabalhado nesta esttua entre 1501 e 1506.
Ao contrrio da maioria das suas obras inacabadas, este So Mateus

cxxiv

Do Clever Hans, a Heidegger e a Miguel ngelo: trs notas para O estudo do homem, de M. Polanyi

ter ficado assim por razes alheias ao artista, j que abandonou a sua
criao quando o Papa Julius II o chamou para Roma. O projecto e
a propriedade da esttua saram ento do seu controlo, provavelmente devido a mudanas nas condies polticas em Florena. As outras
duas obras do artista, que ficaram incompletas por razes semelhantes
foram o Cristo Ressuscitado, por aparecimento de um defeito na pedra
(entretanto a obra perdeu-se), e a Pieta (Rondanini) em que trabalhava
quando morreu em 1564. Todavia, catorze outras obras ficaram igualmente incompletas, por deciso do prprio artista, fruto da sua intolerante ambio pelo sublime, nem sempre possvel de satisfao(d).
Para Miguel ngelo, completar uma esttua era tambm encerrar a sua
ligao pessoal com o bloco de pedra, o que, depois de um to longo
e ntimo envolvimento na busca do conceito e da sua expresso, seria
certamente sempre muito doloroso. O artista evitaria a dor associada
passando para o projecto seguinte e deixando o anterior espera de
uma inspirao ulterior que, eventualmente, resolvesse de forma satisfatria o conflito (problema) que o inquietava. Mais do que as questes
acidentais da chamada do Papa, a verdadeira razo do abandono da
obra dever antes procurar-se em razes pessoais muito mais complexas (ver Franklin, p. 132)(e).
O tema das obras inacabadas tem sido objeto de discusso, na medida em que constituem janelas sobre o processo criativo e de produo
do artista, na procura do significado da obra nas vrias artes, na poesia e na literatura, etc. As escolas ps modernistas tm-se interessado
pelas obras inacabadas, olhando-as como obras de arte, na tica de
uma esttica do incompleto. Na medida em que a sua anlise e explorao pode dar origem a novas ideias, pode-se dizer que o incompleto
tem valor por si prprio(f).
Polanyi refere-se esttua inacabada de So Mateus, de Miguel
ngelo, no texto The study of man, no final do primeiro captulo. Considera que uma bela ilustrao da busca pela figura que o artista percebe e antecipa poder estar dentro do bloco de mrmore, uma busca
motivada pelas foras mais profundas do ser. Polanyi no o cita, mas o
prprio Miguel ngelo disse exatamente isso de uma forma que Polanyi
certamente apreciaria (ver Hagen, p. 91)(b):

cxxv

O ESTUDO DO HOMEM

O maior dos artistas no pode conceber nada que o bloco de


mrmore no contenha j dentro de si mesmo, escondido da superfcie, da qual foi separado por pedra suprflua. Mas s a mo que
obediente ao intelecto consegue penetrar at figura nas profundidades da pedra.
Em Personal Knowledge, no aparece qualquer referncia a esta
esttua, apesar do contexto em que surge referida em The Study of
Man (a intuio no processo criativo de descoberta, a pr configurao
ou antecipao do que se procura) ser tambm tratado na obra (ver
discusso do tema articulao na ltima parte do livro). Refere-se a
por uma vez a Miguel ngelo (cp. 9, A crtica da dvida, 9.7 A dvida
religiosa, p. 284), mas num contexto diferente e relacionado com conhecimento e religio.

REFERNCIAS
(a) Paoletti, J. e G. Radke, Art in Renaissance Italy,. Laurence King
Publishing, 2005.
(b) Hagen, O., Art Epochs and Their Leaders. A survey of the
genesis of modern art, Ayer Publishing, 1971. (1 ed: 1927).
(c ) Cohen, S., Some Aspects of Michelangelos Creative Process,
Artibus et Historiae (1998): 43-63.
(d) Schulz,J., Michelangelos Unfinished Works, The Art Bulletin 57,
n. 3 (September 1975): 366-373.
(e) Franklin, M., e B. Kaplan, Development and the Arts. Critical
perspectives, Routledge, 1994.
(f) Von Krogh, G., e J. Roos, A tale of the unfinished, Strategic
Management Journal (1996): 729-737.

cxxvi

NDICE GERAL
DAS CINCIAS DA NATUREZA HISTRIA,
ATRAVS DO CONHECIMENTO PESSOAL
E. Beira

O ESTUDO DO HOMEM
Michael Polanyi (1959)

DO CLEVER HANS, A HEIDEGGER E A MIGUEL NGELO:


TRS NOTAS A O ESTUDO DO HOMEM (Polanyi, 1959)
E. Beira

cxv

Textos, notas e traduo de

Eduardo Beira

Escola de Engenharia, Universidade do Minho