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Impasses da literatura contempornea - por Alcir Pcora

Texto publicado no jornal "O Globo" no ltimo sbado, 23, no caderno "Prosa
& Verso".
Num debate recente com a crtica Beatriz Resende, organizado pelo Instituto
Moreira Salles, expus minha impresso de que o campo literrio se encontra hoje numa
situao de crise, observvel pela relativa perda da capacidade cultural da literatura de
se mostrar relevante, no apenas para mim, mas para muitos que esto comprometidos
com a cultura: como se alguma coisa se introduzisse nela (sem eventos violentos) e a
tornasse inofensiva, domstica. Um vrus de irrelevncia, por assim dizer.
No gostaria de defender uma tese cabal sobre a fraqueza atual da literatura, mas
me agrada a ideia de explorar, to fundo quanto possa, esse lugar de crise da expresso.
Tento formular sucintamente a seguir, em diferentes ordens de argumentos, alguns dos
impasses que percebo na literatura contempornea.
Ocorre, hoje, uma impressionante expanso das narrativas no cerne da prpria
existncia. Antes mesmo de existir como evento, a ao j se apresenta como narrativa,
como ocorre nos reality show, em que as pessoas, antes de agir, representam ou narram
a ao que lhes cabe. Ocorre tambm na multido que fala pelos blogs e pelas redes
sociais, ou se monitoram pelos celulares, de modo que a ao ou a conversa sempre
exibio/narrao da conversa. como se o mundo inteiro fosse virtualidade narrativa
antes de ser existncia particular, e principalmente como se todo mundo fosse
interessante o bastante para ser visto/lido. Esse um dos pontos no negligenciveis que
parecem retirar a prioridade ou a exclusividade da narrao do narrador literrio. um
problema basicamente de inflao simblica.
Escrever literatura, para mim, entretanto, um gesto simblico que traz uma
exigncia: a de ser de qualidade. Literatura mediana pior que literatura ruim, pois,
mais do que esta, denuncia a falta de talento e a frivolidade. A literatura decididamente
ruim pode ser engraada, ter a graa do kitsch, do trash, da pardia mesmo involuntria
e grosseira: pode ter a graa perversa do rebaixamento. J a literatura mediana no serve
para nada. a negao mesma da literatura, cuja primeira exigncia a de se justificar
(justificar a prpria presena) face aos outros objetos de cultura. E o que eles exigem
que voc os supere, que se apresente como novo ou no d as caras por l.
Fazer a lio de casa do ofcio de escritor, ser esforado, tampouco basta, como
no basta ter vontade de fazer. No adianta ser apenas um trabalhador, pois no se trata
de adquirir direitos trabalhistas. Estou tentando dizer que escrever muito competitivo.
Boris Groys fala muitssimo bem do assunto. Voc escreve em lngua portuguesa, ento
tem de se defrontar com vivos e mortos. Com os contemporneos e com Vieira,
Gregrio, Machado, Rosa etc. No h meio de no medir foras: a literatura exige a
demonstrao de fora: no h como fazer apenas para participar.
O atual democratismo inflacionrio das representaes, que mencionei, tende a
menosprezar o domnio tcnico. Para mim, um erro, desde que literatura, como toda
arte, em primeiro lugar techn , tcnica, produo objetiva. No basta ser
conhecimento, tem de produzir o que no , o que no h. Sem produo, no h arte:
no h nenhum outro valor simblico, de representao, que substitua o objeto. De outra
maneira, a literatura est no campo da composio, em nenhum outro. No h atitude,
comportamento ou opo ideolgica que permita saltar sobre os mecanismos da
composio. Acho o menosprezo da produo objetiva, em favor do volume expressivo
e representativo um grande atalho falho da produo contempornea. Assim, para mim,

rigor tcnico significa a radicalidade construda dentro do discurso. Atitude resolve o


problema do roqueiro, no resolve a questo da literatura.
Ocorre certo triunfalismo da produo contempornea, que enfaticamente se
nega a pensar seus impasses, ou enxerga neles apenas m vontade gratuita, tirania
acadmica ou conservadorismo crtico. Acho que essa recusa de sequer considerar a
ideia de impasse tem qualquer coisa de cegueira deliberada. como se o presente se
absolutizasse e no mais admitisse um legado cultural como patamar exigente de rigor
para a sua produo. No entanto, a condio da crtica e da criao justamente a
referncia a um tempo que no exclusivamente o do presente, mas o tempo de longa
durao da obra da arte. Literatura pode ser descrita como o que resiste s disputas
exclusivas do presente para existir como problema por muito tempo. Ela no tem como
se fingir de recm-nascida, livre para no ter memria e amar integralmente a si prpria
como inveno de grau zero. Perdida a noo de herana cultural, perde-se a de crtica,
de autocrtica e naturalmente a de criao.
Uma variante desse argumento o seguinte: uma parte dessa cena
contempornea de crise existe por no haver qualquer disposio para a crise. Quem
critica parece um vilo, um estraga-prazer, um intrometido. Quem critica as obras, ainda
mais se faz isso com argumentos insistentes, tem qualquer coisa de indecente, de
imprprio. Mas, por vezes, a insistncia chata fundamental para pensar um pouco
melhor. No se vai muito longe com um discurso que no admite contraditrio, com um
discurso de animao de parceiros. Mesmo em casos de parceria, sem alguma
disposio para encarar a desafinao, no se vai longe: nessas condies, no h
orquestra capaz de desconfiar de si mesma e exigir mais de seus membros. Espanta,
pois, ver a intolerncia para a crtica, como se fosse alguma traio pessoal. De onde
vem essa ideia de parentesco trado? Pessoalmente, no vejo por que o crtico tem de ser
animador, parceiro, divulgador ou chancela do escritor. Ele tem de apontar problemas
no objeto, pois so problemas do objeto o interesse principal da arte, como da literatura.
Em termos de experincia pessoal de leitura, quase sempre (nem sempre, mas
quase sempre) acho mais prazer textual, literrio, em ler tericos do que, por exemplo,
ficcionistas ou poetas contemporneos. Ou, de outra forma, a crise contempornea me
parece mais patente nos textos crticos dos que nos de fico e de poesia. Acho que o
que est acontecendo muito mais do que uma crise de bons autores: como se a
literatura, entendida como ficcionalizao autnoma, estivesse esvaziada. Poucos
autores de literatura contempornea me do mais vontade de ler como tericos to
diferentes entre si como Rorty, Davidson, Cavell, Agamben, Renato Barilli, Perniola,
Sloterdijk, Jonathan Lear, Blanchot, Magris, Martha Nussbaum, Boris Groys... H muita
gente interessante pensando o contemporneo e pensando literatura. Fico imaginando se
essa no ser uma forma de literatura disfarada. Uma nova mscara da literatura.
Mas por que esse menor poder literrio dos autores face aos tericos? Isso
aparece para mim como uma evidncia, digamos, sentimental, afetiva, mas as suas
razes no so claras. Mesmo em termos de domnio tcnico de lngua, entre os que
citei ?-, as invenes lingusticas de Rorty, com suas violentas trocas de vocabulrio, ou
as situaes-limite da "teoria de passagem", em Donald Davidson, por exemplo ?-, me
parecem mais radicais como inveno ficcional do que a narrativa dos tantos escritores
mais ou menos conformados no esquema da prosa realista do sculo XIX.
A grande conquista da literatura do sculo XIX foi a sua autonomia ficcional,
que se traduz basicamente por se tornar simbolicamente representativa do mundo ou
expressiva do sujeito psicolgico que a constitui. Quer dizer, restrio do mbito tcnico
da imitao e hipersimbolizao do real ou da subjetividade deram aos ficcionistas o seu
estatuto contemporneo. Neste incio de sculo XXI, o processo se amplificou

vertiginosamente: a identidade psicolgica original em sua relao com o mundo hostil


da mercadoria e no a distino da prpria inveno, enquanto inveno engenhosa,
pretende ser a fonte da qualificao autoral. Ser que d para ser assim? Quem ainda
acredita em representatividade, fora da discusso dos prprios critrios de
representao? Quem jura ainda pela inveno da narrativa fora da construo de uma
metalinguagem que coloque seus fundamentos sob crtica? Contar histrias, enfim,
cansou? E poesia contempornea, por que quase sempre kitsch? Qualquer
subjetividade pode ser um direito, mas parece igualmente expresso de banalidade.
Tambm, quando algum diz que um autor representativo, j no imagino boa
coisa. Fosse bom, problematizaria a representao, a identidade "nossa", do "eu", a
prpria ideia de identidade; nos obrigaria a retroceder para fora de nossa experincia
comum. Ou mesmo nos expulsaria do potico, envelheceria de um golpe os lugares
comuns da inveno. Ele teria complicado o mundo representado, e destrudo a
subjetividade expressa. Mas quem est fazendo isso? Afora alguns poucos ficcionistas e
poetas importantes, acho que outros esto fazendo essa baguna melhor do que eles.
Enfim, so palpites que partilho aqui, no uma tese. No quero advogar qualquer
fim da literatura, mas no quero me poupar de discutir a sua relevncia e pertinncia no
contemporneo. A minha esperana que a exposio crtica, a rudeza do trato ? o cho
duro da frico, como dizia Wittgenstein ? ajude a coisa a andar.