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Filosofia Unisinos

8 (2):206-208, mai/ago 2007


2007 by Unisinos

Resenha
LEAR, J. 2006. Aristteles: o desejo de entender. Traduo de Lygia Arajo Watanabe.
So Paulo, Discurso Editora, 488 p.
A primeira frase da Metafsica diz que todos os homens tm, por natureza, desejo
de conhecer. Precisamente este o ponto onde Lear inicia a sua introduo ao estudo
da filosofia de Aristteles, apresentando os textos aristotlicos da Fsica, da Metafsica, da
tica, da Poltica e das obras biolgicas e lgicas. Escrito de modo direto, com notas ao p
da pgina onde o autor nos convida a examinarmos os textos de Aristteles, o texto
apresenta este pensador grego de modo instigante em seis captulos.
O homem no nasceu com o conhecimento, mas, sim, com a capacidade para
que este seja adquirido. Para tal, a experincia importante, quando, atravs dos
repetidos encontros com as coisas no mundo, a memria absorve as discriminaes
sensoriais transformando as experincias adquiridas em formas mais abstratas de
conhecimento technai e epistemai. Um aspecto a ser considerado o fato de que
o ser humano no simplesmente observa os fenmenos, mas quer saber por que
ocorrem. Nesta sua procura por explicaes, encontra inevitveis dificuldades e
aporias, acabando por buscar um entendimento a episteme da verdade. Para
isso acontecer a busca iniciada pela compreenso do mundo e, depois, pelo entendimento dentro deste, levando o ser humano a entender quem ele prprio .
No entanto, ao se entender mais, ele mais entende o mundo.
Por existirem coisas possveis de serem divididas em coisas que existem por natureza e outras que existem por outras causas, Aristteles afirma que a natureza onde
encontramos o princpio interno de mudana. Os organismos vivos (animais e plantas) e
as partes deles (terra, ar, fogo e gua) tm um princpio de mudana e de repouso. Da
surge o artefato, que surge a partir de outra causa que depende de uma fonte externa,
o arteso, que o constri partindo de uma fonte externa, passando por um processo
pelo qual a matria chega a tomar uma forma particular. Num organismo jovem e sadio,
a forma uma fora interna que o impulsiona na direo da realizao de seu fim, telos.
Por isso, a forma tanto aquilo na direo do que o processo est dirigido como, tambm, aquilo que est dirigindo o processo; demonstrando que a forma no uma propriedade do organismo, mas constitutiva do verdadeiro ser do organismo.
No podemos entender alguma coisa sem termos o porqu dela. O porqu
aquilo a respeito do que devemos ter curiosidade, caso quisermos entender alguma
coisa, buscando a causa primria. Temos, assim, as quatro causas de alguma coisa,
isoladas por Aristteles: material, formal, eficiente e final. O ser humano, porque tem
um determinado lugar no mundo e quer entend-lo, aprecia desnudar a racionalidade
da natureza, compreendendo suas causas e mudanas. Os meios para isso acontecer
passam pela: (a) finitude, quando se procura entender a infinitude, que, assim como a
matria, no contm o mundo, mas nele est contida, j que aquilo que contm a
forma; e, (b) infinitude do tempo, apresentando o processo do antes e do depois e
que, no caso da alma, no depende de mudanas externas para tomar conscincia da
passagem do tempo, mas fornece a oportunidade de tornar a mudana inteligvel.

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Aristteles: o desejo de entender

A alma parte integrante da natureza do ser humano. Para Aristteles, ela


ajuda a explicar duas capacidades importantes da vida animal: a de movimento e a
do pensamento, j que ela a forma de um corpo natural que tem, potencialmente, vida dentro de si. Portanto, tem engendrado no seu mago o princpio interno
de mudana e de repouso.
O ser que adquiriu de fato o conhecimento ultrapassou o estgio de ser
meramente capaz de aprender, sendo, por isso, o conhecimento considerado uma
atualidade, que acontece nos seres ao estarem contemplando, quando o conhecimento est ativo, atravs da percepo e do movimento.
Visto que o ato de conscincia perceptiva a manifestao de uma interao
causal entre dois objetos distintos, um objeto fsico e uma faculdade sensitiva; a
atualizao, nesta, o ato de perceber e que ocorre no espectador que, por sua
vez, ir utilizar ativamente este conhecimento a fim de constituir um tipo de mudana (kinesis). Vale lembrar que a percepo, na concepo aristotlica, responsvel apenas por captar a forma perceptvel e no a matria.
Para se entender a mudana que ocorre na alma do homem, quando ele se
move de um estado de ignorncia para um de entendimento, atravs da qual ele
compreende como os objetos encontrados na natureza realmente so, imprescindvel identificar o lugar onde isso acontece: a mente. Esta, por sua vez, tem a
capacidade de captar a inteligibilidade do mundo, isto , sua capacidade de ser
entendida. Por esta razo, uma caracterstica do ser humano ser, intuitivamente,
um entendedor sistemtico da natureza.
Quando consegue tornar o mundo inteligvel, o homem adquire um entendimento aprofundado de como ele prprio . Por isso se faz necessrio pensar as
coisas sem matria, ou seja, as formas ou essncias. Disso decorre que, ao pensar
sobre estas, a mente nelas se transforma.
Na medida em que o ser humano chega a entender o mundo, sua mente
pode espelh-lo, j que a mente a mais alta expresso das prprias formas. Por
isso, a distino entre causa e matria deve ser encontrada no interior da alma, j
que ela encontrada no interior da natureza, o que leva Aristteles, ento, a
afirmar ser a mente um elemento divino no homem. Lear enfatiza que, nesse aspecto, deveramos tomar Aristteles ao p da letra.
A mente, no entanto, tambm fonte de ao, pois capaz de realizar
coisas. A fora que motiva algo ser realizado pela mente o desejo, que se apresenta tanto na mente prtica como no apetite. E da decorre a escolha deliberada, a
prohairsis, que uma deliberao de como se ir transmitir o desejo. Esta deciso
deliberada a ltima etapa para a mente que sai de dentro de si mesma e se
estende para fora, na direo da ao.
Por conseguinte, a deliberao no um mero processo intelectual, mas,
sim, um transmissor do desejo porque no deliberamos sobre fins, mas sobre aquilo
que contribui para os fins, ou seja, a transmisso das premissas concluso. O
desejo humano, por sua vez, organizado de forma sistemtica na tica.
Em nosso tempo temos uma viso sobre tica diferente da que Aristteles tinha,
devido, principalmente, perda de confiana na capacidade da crena religiosa em fundamentar a moral. Hoje em dia, a nfase maior na inteno do que no ato, e a virtude
acaba por denotar uma qualidade de esprito interior que no necessita, obrigatoriamente, de manifestaes exteriores, ao contrrio da virtude para os gregos arete que
significava excelncia ao se fazer algo e que exigia uma manifestao nesta vida.
A partir de Kant esta separao estabelecida. Ele procurou formular uma
justificao, para a vida da virtude interior, que no fosse dependente da recompensa numa vida aps a morte, a fim de o homem realizar sua mais elevada liberdade.
Aristteles, em sua tica a Nicmaco, nos ajuda a construir um entendimento
reflexivo de como se pode conseguir a felicidade vivendo uma vida tica dentro da

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Clvis V. Gedrat e Luiz Rohden

sociedade, haja vista que a genuna busca de felicidade e a vida virtuosa so uma e
a mesma coisa para os gregos. A tica, para eles, no um terreno onde se possa
ditar as regras de agir; e a felicidade humana no algo que possa ser adequadamente entendido a partir de uma perspectiva exterior. No agir virtuosamente a vida
feliz constituida e no pode ser entendida por uma pessoa no-virtuosa.
As virtudes ticas, por sua vez, so inculcadas no homem atravs do hbito e,
por este motivo, Aristteles defendia a idia de que suas lies sobre tica no
teriam utilidade para os mais jovens, visto lhes faltar vivncia e hbito.
J, em se falando de vida, h dois tipos: (1) a vida tica ou poltica, a qual
ativa dentro da sociedade; e (2) a vida contemplativa, aquela que se abandona
filosofia e est, relativamente, afastada da vida poltica dentro da sociedade.
Por ser um animal poltico e por, tambm, ter o desejo de entender, o homem se pergunta como pode preencher sua natureza poltica e, ao mesmo tempo,
realizar plenamente o seu desejo inato de entender. Dessa necessidade, surge a
necessidade de um sistema lgico, a fim de atingir a estrutura da realidade e que
guiou Aristteles em suas investigaes abstratas sobre a natureza da realidade.
A descoberta da lgica formal constitui uma das mais importantes realizaes
intelectuais de Aristteles, o que ele prprio orgulhosamente reconhece na concluso de seus trabalhos de lgica. Os argumentos rigorosos so utilizados pelos filsofos para expandir seus conhecimentos a respeito do mundo, a fim de compreendlo e provar o que verdadeiro a seu respeito.
A matemtica e a metafsica esto inseridas dentro desta lgica, estabelecendo e ordenando abstraes num processo continuado, levando a compreenso de
que o homem capaz de conduzir as investigaes sobre a estrutura geral da
realidade. Realidade esta que tem uma determinada estrutura organizada e que
apresenta como princpio mais incontestvel o princpio da no-contradio.
Lear finaliza seu livro, apresentando o que denomina um guia turstico do
livro VII da Metafsica, e, tambm, as concepes de Aristteles sobre a natureza.
O desejo de entender, para Jonathan Lear, um esforo para tornar a escrita
de Aristteles mais acessvel. Por essa razo, cada captulo inicia com uma lista dos
textos a serem discutidos. Ao citar diretamente Aristteles, tece comentrios sobre
a traduo e oferece sugestes de comentrios, ajudando o leitor a no perder o
contato com a obra do estagirita.
Este um livro que merece ser lido nos cursos de graduao em filosofia, pois
nos apresenta Aristteles bem como seu pensamento de modo sistemtico e lcido.
Da mesma forma, o texto constitui um interessante manual para pessoas no iniciadas em filosofia e que desejam conhecer este pensador grego que referncia
indiscutvel para construo do conhecimento e do desejo de entender. Quanto
parte da reviso grfica, deveria ser mais criteriosa e atenta, pois o texto apresenta
algumas falhas nesse sentido. Saliento que isso no est relacionado com o texto
original de Lear, visto que este foi concebido e redigido na lngua inglesa.
A obra, dentro da idia que Lear se props e que est explicitada no seu
prefcio, bastante boa e merece ser recomendada como leitura introdutria qualificada compreenso de Aristteles.
Clvis V. Gedrat
Mestrando em Filosofia do PPG Filosofia Unisinos
E-mail: clovis@sinodal.com.br

Luiz Rohden
Professor do PPG Filosofia Unisinos
E-mail: rohden@unisinos.br

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