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Historia del Bellydance

BELLYDANCE, DANZA RABE, DANZA DEL VIENTRE O DANZA


ORIENTAL? Por Lic. Marina Barrionuevo (ES USAL FLACSO)
En la actualidad no existe un consenso sobre cual debera ser el trmino correcto para denominar a
la danza, por lo que existe una pluralidad de trminos usados en forma de sinnimo y a eleccin de
cada uno. Pero en realidad cada uno de ellos tiene un significado y connotacin especifica y, adems,
se corresponden con perodos histricos determinados.
Comencemos viendo el primer trmino: danza rabe. Hace unos aos escrib un artculo
denominado La danza rabe como concepto multicultural, donde explicaba que ese trmino
refiere a las danzas que pertenecen a la cultura rabe. Entendiendo por rabe, un concepto
lingstico-cultural, definido geogrficamente por los 22 pases que componen la Liga rabe1.
En la prctica, nosotros no realizamos la totalidad de las danzas que componen a los 22 pases rabes,
sino que nicamente estudiamos algunas de ellas. Incluso podemos decir que en Argentina hay cierto
consenso dentro del programa de cada profesorado, sobre la seleccin a estudiar. Otros bailarines y
maestros por otro lado, prefieren especializarse en una o dos de todas ellas.
A pesar de la complejidad del trmino, no podemos negar que danza rabe suele ser el nombre
que le da el pblico no conocedor o no practicante a esta danza, por lo que muchos optan por
utilizarlo para que pueda ser fcilmente reconocido.
Otro aspecto importante que cabe destacar, es la importancia de entender la multiculturalidad del
trmino. Es decir, por un lado debemos reconocer el aporte que ha recibido la danza a lo largo del
tiempo por otras culturas como: la persa, la turca, del Egipto antiguo e incluso europea y americana.
Por el otro lado, debemos entender que aunque suene contradictorio, no podemos circunscribir
geogrficamente la danza rabe a los 22 pases que componen la liga rabe. A qu me refiero con
esto?

Cabe destacar que el Sheikh Hamad bin Jassim Al Thani anunci la decisin de la Liga rabe de suspender a
Siria a partir de noviembre del 2011, a causa del conflicto que hoy en da continua. Esta decisin fue tomada
por 19 pases que votaron a favor y dos que votaron en contra (Lbano y Yemen).

Como bien menciona la antropologa americana, como Gupta y Ferguson, el mundo suele ser
representado como una coleccin de pases, donde cada uno tiene su propia cultura que lo distingue.
En este sentido, nosotros podramos decir que la cultura rabe solo est dentro de los pases que se
consideran rabes. Pero que pasa por ejemplo con una comunidad que vino desde algn pas rabe
a vivir a la Argentina? Entonces ellos no practicaran o difundiran la cultura rabe solo por haber
migrado a otro pas? Pasaran a tener cultura Argentina? Como bien aclara la antropologa, el
multiculturalismo reconoce que las culturas ya no estn dentro de un sitio definido, sino que pueden
estar en mltiples espacios geogrficos a la vez. E incluso, van ms all al destacar la gran interaccin
que se produce entre todas las culturas, que hace que no exista un ellos y un nosotros 2. En
consecuencia, siempre debemos tener en cuenta la problemtica de la geografa en la danza rabe
y la interaccin constante y natural que tiene con otras danzas de otras culturas.
A modo de conclusin, podemos decir que el pblico acadmico prefiere entonces (en relacin
tambin a la historia de las ciencias que la estudian) trminos un poco ms especficos o particulares
y no tan universales a la hora de referirse a lo que realizamos. Por lo que raramente es elegido el
trmino danza rabe en este contexto. No obstante hay una pequea porcin acadmica que
prefiere este termino y es sumamente interesante la justificacin de la eleccin pero ya veremos
porque un poquito mas adelante.
Por otro lado tenemos el trmino danza oriental, sumamente utilizado en Europa de forma lgica, si
analizamos el contexto histrico en el cual surgi y al cual sigue ligado. Edward Said fue un
investigador que trabaj sobre esta palabra en numerosos libros como por ejemplo, Orientalismo.
En ste, si bien plante varias definiciones, aclar que fue un concepto que surgi en la poca
colonial a modo de justificacin del perodo. Adems, destac que el trmino oriental fue usado por
numerosos autores como Shakespeare y que designaba a Asia o al Este desde un punto de vista
geogrfico, moral y cultural; por lo que una persona poda hablar de una personalidad oriental, un
ambiente oriental, un cuento oriental y ser entendido.
Oriente representaba la alteridad, el otro que era distinto, que era extico, que nos mostraba como
haba sido la cultura europea en sus comienzos, antes de civilizarse. Por lo que este concepto como
puede observarse, tiene una carga bastante negativa que plantea que la civilizacin occidental es
superior a la oriental. Hasta tal punto fue llevado el concepto de lo oriental, que Edward Said
concluy que en realidad era ficticio, porque era la visin que tena occidente del otro, totalmente
subjetiva y bajo este cuadro de valores que acabamos de explicar.
Hablar de danza oriental entonces, es un concepto que carga con todo lo mencionado, y que fue
plasmado por los grande viajeros y comerciantes de la poca colonial que viajaban a oriente en
bsqueda de las bailarinas orientales. Ellos narraban los encuentros sexuales que tenan con ellas,
su exotismo, como representaban la anttesis de los valores cristianos, entre otros.

Parafraseando a Edward Said

Continuando con el concepto de oriental, el mismo tiene otro equvoco dentro suyo y es una cuestin
geogrfica. Oriente, era visto como un todo, es decir que inclua tanto a China, como Corea, Japn,
India, pases rabes, etc. Fue mucho despus que se realiz una pequea subdivisin dentro del
mismo creando conceptos como: lejano oriente, cercano oriente, entre otros. Concluyendo, decir
que uno realiza danzas orientales, es decir que practica danzas de china, Corea, Japn, de los pases
rabes, etc. Por lo cual es un concepto que nos queda ms grande que el concepto de danza rabe.
Luego de todo lo que hemos analizado, podemos entender por qu el trmino de oriental, hoy en da
no solo es sumamente criticado, sino que adems no es usado en el ambiente acadmico por los
investigadores. Algunos incluso mencionan que el trmino Raks Sharki3, es decir, danzas del este o
danzas orientales de forma literal, tambin es incorrecto porque refiere al mismo concepto que el
de danza oriental.
En ltimo lugar tenemos el concepto de bellydance y de danza del vientre que surgieron tambin en
la poca colonial pero que nos marcan la gran fusin que se produjo entre la danza oriental y la
danza occidental. Este trmino surgi formalmente en las ferias comerciales que se realizaban en
distintos pases de Europa y Estados Unidos, donde se presentaban diversas bailarinas. Es un
concepto que de cierta manera nos marca el inicio de un cambio profundo en la danza. A partir del
contacto entre ambas culturas, la danza ya no sera igual, porque su esencia es modificada a tal punto
que se transforma su significado ms profundo. Es decir, que ya no representara la dicotoma entre
lo pblico y lo privado en el contexto de la cultura rabe islmica (conceptos que optamos por no
desarrollar en este espacio ya que deberamos dedicarle su espacio especial).
Hablar de bellydance y de danza del vientre entonces, es hablar de una tradicin inventada como
bien menciona Hobsbawm. S que este concepto es polmico pero el contacto que no fue solo a
causa de occidente que irrumpi en oriente, sino que tambin hubo un proceso de
autoorientalizacin del otro lado, que caus que se transforme la esencia al punto de que es una
nueva tradicin. De hecho, coincidiendo con la teora de Hobsbawm, de cierta manera el bellydance
como tradicin inventada, busca justificar sus races en el pasado sin que hayan evidencias cientficas
comprobables. Igualmente, si tenemos en cuenta lo planteado por la antropologa americana como
mencionamos anteriormente, es inevitable el contacto entre culturas y la transformacin de las
mismas. Sera utpico pensar que cada cultura puede permanecer inalterable a lo largo de los aos.
Hay autores para los cuales el concepto de bellydance o danza del vientre es incorrecto por la zona
del cuerpo que est sealando como principal, no de forma literal, sino simblica. Es decir, como es
un trmino que naci en el contexto de la poca colonial, tambin nos muestra al igual que sta, la
visin que se tena de la danza en aquel entonces. Una danza, sensual, ertica, focalizada en ese rea
del cuerpo especfico. Como nota final, puede decirse que el trmino bellydance es muy utilizado en
Estados Unidos, porque se considera que la forma que posee la danza hoy en da es un reflejo del
contacto entre estas dos culturas. Pero tambin porque el trmino bellydance fue tomado por la

Es importante mencionar que en ocasiones se le da otro significado a esta palabra.

corriente feminista en la dcada de los 70 sealando el vientre como aquello relacionado a la


liberacin, al origen, a la madre, a la libertad de expresin de la mujer.
Luego de haber presentado de forma muy resumida, los trminos ms utilizados para referirnos a la
danza, ya que no debemos olvidar que existen muchos ms, considero sumamente vital tener en
cuenta la historia de cada uno de los conceptos a la hora de optar por uno de ellos. En mi caso,
prefiero utilizar el trmino de bellydance, ya que considero que si bien tiene esta carga negativa
heredada de la poca colonial, ejemplifica la situacin de la danza hoy en da (en el sentido del
contacto entre ambas culturas).

Articulo escrito por la Lic. en Estudios Orientales Marina Barrionuevo, maestranda en


Antropologa social y poltica en FLACSO, profesora auxiliar de las Ctedras Historia de la Cultura
Medo Persa y Literatura rabe en la USAL, directora de Estudio Sahar. Se permite la libre
distribucin del artculo si se menciona la autora y el sitio web, y si no se modifica su contenido.
Agosto 2012.