Você está na página 1de 15

A FEITIARIA NO BANCO DOS RUS: HISTORICIZANDO

PRTICAS MGICAS NO INTERIOR BAIANO (BAHIA, 1930-1960)


Iris Verena Oliveira
Neste texto enfoco universo religioso plural do interior baiano indicando atravs
dos processos criminais, a minha fonte de pesquisa privilegiada centelhas de experincias
religiosas dissonantes dos grandes clssicos da antropologia brasileira sobre as religies
afro-baianas. Evidenciando as possibilidades de tratar as prticas religiosas como objeto de
estudo da Histria, ao tempo em que busco visibilizar outras formas de crenas e rituais
vivenciadas no interior da Bahia.
Antes de comentar os processos devo fazer um alerta. O carter das fontes que
utilizo me leva a encontrar os protagonistas no banco dos rus. Suas experincias de vida
no foram relatadas por intelectuais simpticos ao seu universo, ou por jornalistas
interessados no carter extico do seu modo de vida. Nos processos criminais que analiso
pais, mes e filhos de santo foram tratados como criminosos. Entretanto, essa fonte
histrica oferece a oportunidade de escancarar prticas e rituais, abre a porta dos terreiros
e, por vezes, apresenta a fala dos envolvidos, o que evidencia a sua importncia como
indcio da experincia de vida de pessoas que de outra maneira talvez no pudessem ser
protagonistas da histria.
O recorte temporal da pesquisa situa-se no XX, considerando momentos
emblemticos para a histria dos candombls na Bahia, especialmente a dcada de 1930,
dcada marcada pelos conflitos envolvendo os terreiros, a imprensa e os ideais de
modernizao republicana1. Alm disso, trata-se do momento em que se intensifica a
diferenciao dos terreiros a partir de critrios de pureza e legitimidade, agenciados por
devotos e intelectuais.
Nesse momento, as relaes de poder que alguns candombls conseguiram
estabelecer na cidade, j lhes colocavam em situao privilegiada diante dos demais. Entre
as matrias jornalsticas pesquisadas nos peridicos baianos acerca da represso policial
aos terreiros possvel identificar uma maioria que se refere s batidas casas que
cultuavam caboclos. Terreiros que certamente se distanciavam do modelo de pureza
divulgado pelos candombls jje-nags, aqueles que caram nas graas dos intelectuais e
mais tarde tiveram suas prticas legitimadas como smbolo de preservao das tradies

africanas. O que pode ser interpretado como mais um indcio de que em meados da dcada
de 1930 buscava-se separar os candombls tradicionais, verdadeiros, dos falsos, aos quais
se referiam como baixa feitiaria. Um processo de diferenciao que certamente no teve
incio na polcia, basta lembrar que aps o II Congresso Afro-Brasileiro ocorrido em 1937,
foi criada a Unio das Seitas Afro-Brasileiras que pretendia tomar para si a
responsabilidade de registrar os candombls e normatizar as suas prticas. A luta dos
sacerdotes no era para tentar acabar com a disciplinarizao dos candombls, e sim para
que isso ficasse a cargo das pessoas certas.
No discurso de intelectuais como Edison Carneiro ou de membros dos cultos
considerados tradicionais como Martiniano Eliseu do Bonfim havia uma constante
denncia contra os novos candombls, abertos por sacerdotes, que segundo Martiniano no
tinham o devido treinamento. Nessa relao conflituosa ficava claro o tratamento hostil
dado aos terreiros que cultuavam abertamente os caboclos.
Diante disso preciso ter em mente que o discurso dos estudiosos continha muito
da forma de pensar de pessoas influentes do candombl, como Martiniano, mas tambm
influenciava a conduta de membros do terreiro, e provavelmente a forma de encarar as
religies afro-brasileiros, destes formadores de opinio, extrapolava os espaos do
candombl, chegando a outras esferas da sociedade. (DANTAS, 1988)
Isso me fez supor que o combate da polcia aos terreiros foi mais cruel quando se
tratava de casas que cultuavam caboclos, vistas de soslaio por membros da prpria
comunidade religiosa afro-brasileira. As inmeras matrias jornalsticas que deram
cobertura s batidas policiais so uma evidncia disso, pois entre os objetos recolhidos,
descritos e por vezes fotografado, possvel encontrar vestgios de culto aos caboclos.
Verificou-se, por exemplo, na reportagem de 01 de junho de 1932 que, em meio a diversos
pertences do sacerdote foram levados para delegacia os seguintes objetos:
Alm disto, havia alli uma cadeira alta, que servia de throno para o
chefe, e outros tamboretes para os irmos dos mezes. Cada
tamborete tinha uma inscrio Anhangai, Anan, Ouriry, Samba,
Oxosse, Oxum. Eram os nomes dos encantados.2

Na reportagem de 22 de maro de 1929 fica ainda mais explcito que a polcia


interrompeu uma festa para caboclos, graas a reproduo de um trecho da cantiga, que se
ouvia, no momento da investida policial:
Eu sou caboclinho
Eu s visto penna
Eu s vim em terra
Para beber jurema...
E as negras em cro:
Para beber jurema...
Para beber jurema...3

O caso mais emblemtico de perseguio policial a um sacerdote que cultuava


caboclo ocorreu com Severiano Manoel de Abreu, apelidado com o nome de seu caboclo;
Jubiab. (BRAGA, 1995) Preso algumas vezes, Jubiab chegou a prometer que no
receberia mais clientes4, entretanto, vez por outra seu nome aparecia nos jornais. Fama que
aumentou de maneira considervel em 1936, quando Jorge Amado publicou Jubiab.
Severiano procurou os jornais dizendo-se ofendido devido s caractersticas do
personagem amadiano, enquanto o escritor afirmou: No pensei no mulato Severiano em
um s momento.5
Tratando-se de terreiros que cultuavam caboclos, ou no, evidencia-se que muitos
policiais faziam parte do mundo mgico dos candombls. Ora como algozes, aqueles que
fechavam e levavam os objetos de culto, ora como ogs habilidosos que impediam os
colegas de realizarem as batidas. Em casos mais contraditrios, um mesmo policial, parece
ter apresentado as duas facetas. (OLIVEIRA, 2006) A que se registrar tambm o
posicionamento dos jornalistas que mantiveram extrema vigilncia quanto ao crescimento
do nmero de terreiros pela cidade. Eles denunciavam sacerdotes, acompanhavam
pessoalmente batidas policiais e ainda apontavam as autoridades da polcia que se
envolviam com os candombls e eventualmente dificultavam a represso. Com isso, a
imprensa parece ter sido a instituio que mais vigorosamente lutou contra o
estabelecimento das culturas religiosas afro-brasileiras, em Salvador. Contraditoriamente
trata-se, hoje, de um dos rgos mais empenhados em promover a ideia da baianidade, que
usa e abusa de smbolos e elementos das culturas de matriz africana.
A partir da dcada de 1930 quando a imprensa desistiu de expurgar os candombls
da cidade, a opinio dos intelectuais perpassava o posicionamento dos jornalistas, uma vez

que foi estabelecida uma diferenciao entre os terreiros, que em muito se assemelhou s
divises baseadas em critrios de pureza africana determinado pelos estudiosos. Um modo
de encarar o candombl, que no se restringiu ao mundo das letras, uma vez que as fontes
sugeriram que as apreenses realizadas pela polcia de costumes ocorreram com mais
frequncia e/ou de forma mais acentuada nos terreiros em que o culto aos caboclos teve
grande visibilidade, grupo de adeptos desprezado por intelectuais daquela poca, que os
acusavam de promover mudanas extremas nas prticas religiosas afro-brasileiras. Como
foi abordado anteriormente esse discurso dos intelectuais, era fundamentado na opinio de
membros de candombls considerados tradicionais.
Com isso, fica evidente a complexidade que envolvia as relaes/tenses entre o
povo-de-santo, jornalistas, policiais e estudiosos, o que impossibilita qualquer afirmao
enftica, apontando aliados e inimigos, ao tempo em que tambm relativiza o papel dos
adeptos de candombl que no podem ser tratados como vtimas ou rus. Foram pessoas
que defenderam seus interesses religiosos e se posicionaram em meio teia de acordos e
conflitos que lhes foi apresentada. E nesse momento como se configura campo religioso de
matriz africana no interior do Estado. O que dizer sobre rituais e crenas que se
desenvolviam em Feira de Santana, Vitria da Conquista ou Itabuna?
Suponho que o crescente nmero de pesquisas realizadas nos terreiros de
candombl da capital baiana deve-se crena, largamente difundida entre religiosos e
pesquisadores, segundo a qual Salvador concentraria os terreiros mais tradicionais, termo
entendido neste contexto a partir de suas relaes com o continente africano. Nessa
perspectiva, seriam mais puras as prticas religiosas afro-brasileiras desenvolvidas em
casas de tradio nag. Dentre os estudos nacionais, situamos Nina Rodrigues como o
primeiro pesquisador a adotar as tradies nags, como superiores s dos outros povos
africanos.
Seguindo o raciocnio apresentado, a frica foi pensada em uma perspectiva
mtica, como repositrio das tradies religiosas do povo nag. O que significou uma
leitura do continente africano numa perspectiva atemporal, quando desconsiderou
contextos diversificados com os quais adeptos das religies afro-brasileiras se depararam
na Bahia. Essa frica engessada, que desponta como local mgico de origem nica das
tradies foi constantemente evocada nas negociaes, nos embates e nas estratgias de

poder religioso entre adeptos e estudiosos, para no falar no seu uso como um importante
elemento de legitimao frente sociedade local.
Os pesquisadores que abandonaram essa perspectiva da frica como ilha sem
histria para os candombls apresentaram leituras mais complexas acerca das
reconstrues e das invenes das tradies no territrio brasileiro. Stefania Capone, no
livro A busca da frica no candombl: tradio e poder no Brasil traz um exemplo
elucidativo, ao abordar as diversas interpretaes sobre Exu entre os pesquisadores e os
iniciados no candombl baiano; para se enquadrar na sociedade baiana a partir do
paradigma de africano puro, as leituras sobre Exu manipularam a tradio para negar seus
aspectos menos apresentveis. (CAPONE, 2004, p. 218) A depender da conjuntura, Exu
foi lido por intelectuais e adeptos assimilando-se ao diabo cristo ou como orix
mensageiro, intermedirio entre homens e deuses.
A incurso pelo interior da Bahia tem intuito de acessar prticas religiosas que se
relacionam de uma forma diferenciada com as heranas africanas. Um esforo semelhante
a este foi realizado no interior do Maranho evidenciando a diversidade religiosa existente
em cidades como Cod, distante 300 quilmetros de So Lus. L a pesquisadora
Mundicamo Ferreti identificou o Terec, cuja matriz africana no explcita. Foram
identificados elementos jej-nags, bantos e a utilizao da lngua portuguesa em seus
rituais. Em relao aos rituais ela afirma:
Geralmente no terec os pais e mes-de-santo so tambm curadores,
embora existam na regio os raizeiros, preparadores de mezinhas, que so
ali mais conhecidos por cientistas (doutores do mato) do que por
terecozeiros, macumbeiros ou umbandistas. Em Cod, tanto no passado
como na atualidade alguns terecozeiros ficaram tambm famosos
realizando trabalhos de magia por solicitao de clientes vidos de
vingana, de polticos, ou de outras pessoas dispostas a pagar por
elevadas somas, o que lhe valeu a fama de terra do feitio. (FERRETI,
2004, p. 64)

Como em outros cultos relacionados ao universo afro-brasileiro as entidades


espirituais no Terec so organizadas em famlias, e incorporam os adeptos, especialmente
para realizar curas. Para Ferreti possvel identificar elementos do universo catlico,
africano e indgenas nas prticas do Terec. A feitiaria ou a magia negra aparece nesse
contexto como um elemento de acusao, sempre relacionado atuao do outro, ou
rememorada como parte de um passado distante, o que no evita a associao do culto com
a feitiaria.

Nossa pesquisa sobre a religio afro-brasileira do Maranho tem nos


levado concluso de que o terec, longe de ser uma mina ou umbanda
degenerada, tem identidade prpria (...) A apresentao de Codo como
terra do feitio ou capital da magia negra, alm de etnocntrica e
preconceituosa, contribui para desviar as atenes dos pesquisadores do
carter religioso do terec e para a sua substituio por outras tradies
afro-brasileiras mais conhecidas e valorizadas ou menos estigmatizadas.
(FERRETI, 2004, p. 72)

A documentao levantada no interior da Bahia tem apresentado prticas e deuses


que se aproximam bastante do universo religioso elencando por Mundicarmo Ferreti e
outros pesquisadores que se dedicaram a investigar as prticas de comunidades no
Nordeste. A referncia constante a caboclos e encantados, assim como aos rituais que
envolvem atividades de cunho teraputico, alm das inmeras acusaes de feitiaria
fundamentam a suposio de que as prticas identificadas nas cidades do interior da Bahia
se distanciam da baianidade nag verificada em Salvador, ao tempo em que se aproximam
do universo da encantaria do Nordeste.
Em meio aos processos criminais pesquisados no acervo do Arquivo Pblico do
Estado da Bahia o nico classificado como feitiaria foi o que envolveu Adalgisa Ribeiro
dos Santos, residente no distrito de Gengiba, regio de Jequi, interior da Bahia. Adalgisa
era casada com Narciso Arquminio da Silva que, segundo as testemunhas, era lavrador,
bom marido e pai zeloso, at que comearam a ocorrer eventos estranhos na sua
propriedade, como a morte de alguns animais, sem explicao plausvel. Acreditando que
era vitimado por feitios, Narciso procurou a curandeira Francisquinha, que lhe informou a
necessidade de batizar seus caboclos. Segundo ele,
Neste mesmo dia tomara um purgativo dado pela curandeira e que ignora
a espcie deste medicamento cujo remdio se compunha de um p. Que
neste mesmo dia acertara o batizado para ser realizado no dia 10 de
dezembro prximo passado pelo preo de cento e cinqenta mil reis.6

Em diversos momentos do inqurito Francisquinha chamada de curandeira.


Provavelmente, as prticas de cura tambm eram exercidas por ela. Entretanto, pelo caso
de Narciso fica evidente que o seu raio de ao era maior e suas atividades mais
complexas, afinal a soluo que ela prope para livrar Narciso dos feitios foi o batismo do
caboclo. O que pressupe a sua atuao em um culto organizado, e no somente no mbito
das curas fsicas.

Narciso no relata detalhes sobre o batizado do seu caboclo Taitinga da Raiz.


Contudo, parece que aquele ritual no teria sido o suficiente para resolver seus problemas.
Segundo sua esposa, desde que procurou Francisquinha, Narciso no teve mais sade,
isto , notara que seu marido ficara obsedado por espritos. Ele continuou tomando os
remdios preparados pela curandeira, sendo que, no dia 2,
(...) a noite antes de recolher-se ao seu aposento de dormir tomou banho
de [ilegvel] e em seguida deitou-se dormindo imediatamente, que ao
amanhecer do dia trs foi acusado por sua esposa, que lhe mostrou os
ferimentos em que se achava, pedindo gua e sal para botar nos
ferimentos ().

A verso de Narciso omitiu os detalhes do crime, entretanto, Adalgisa narra, com


riqueza de pormenores, a maneira como o marido lhe arrancou os glbulos oculares,
utilizando-se de um pedao de arame, alm de lhe ter quebrado um brao e tentado
arrancar sua lngua. Mincias que, por ora omito, j que no contribuem para a anlise do
referido processo. Contudo, vale a pena transcrever o dilogo que teria travado o casal,
quando Narciso acordou, na manh seguinte, e viu os ferimentos da mulher. Consta em seu
depoimento que:
(...) pela manh de hoje ao desperta-se ouvio a sua mulher dar uns
gemidos que lhe perguntou: O que e que tu tem minha velha esta com
dor de cabea? Ao que ela respondeu-lhe Nada meu velho, os teus
caboclos arrancaram meus olhos, quebrou o meu brao esquerdo e
finalmente me deixou quase morta, me olha para tu ver.

Narciso afirmou que no se lembrava do crime, embora no tenha negado sua


autoria. Ele atribuiu o ocorrido possesso por caboclos. Sua verso foi confirmada pela
esposa e todas as testemunhas disseram que ele seria incapaz de cometer tal atrocidade. A
verso de Narciso foi to contundente que convenceu as autoridades, de tal forma que
Francisquinha e Joo Padeiro, seu amsio, ora aparecem dividindo a culpa com Narciso e,
em outros momentos do processo, Narciso aparece como vtima.
Em meio s investigaes do processo supracitado, a justia no conseguiu
localizar Francisquinha e Joo, que fugiram aps o ocorrido. O que para a pesquisa
lamentvel, pois certamente acrescentariam detalhes interessantes a esta discusso. Sobre
eles encontra-se a seguinte referncia nos autos:

O tratamento que fizeram na pessa de Narciso Archiminio da Silva, a


partir de novembro p.p., ora prescrevendo-lhe nocivas beberagens,
ministrando-lhe banhos de folhas, ora illudindo lhe a credulidade com
passes de magia negra, como o baptismo de caboclos realisado a 10 de
dezembro, e um candombl que durou de 26 a 29 de janeiro ltimos. So
fortssimas as suspeitas de que estas praticas tenham causado grave
perturbao nas faculdades mentaes de Narciso.

O trecho acima apresenta revelaes importantes quanto s concepes daqueles


que no compartilhavam das prticas dos acusados. A ideia de que os sacerdotes do
candombl iludiam a credulidade pblica e praticavam a falsa medicina compunha as
justificativas mdicas e legais para o combate s religies afro-brasileiras. Ademais, a
perspectiva de que os rituais seriam responsveis por causar perturbao nas faculdades
mentaes era to comum entre os mdicos, como a de que o candombl curava doenas
mentais, pelos adeptos. Sobre isso, os pesquisadores que enfocam as prticas religiosas
afro-brasileiras no Recife tem dado grande contribuio ao analisar os propsitos do
Servio de Higiene Mental, sob os cuidados de Ulysses Pernambucano.
Pernambucano e seus colegas acreditavam que participao em prticas
religiosas que envolvessem a posse de espritos era um dos fatores que
contribuam para aumento das taxas de certas condies psiquitricas na
populao da cidade Para as teses psiquiatricas, possesso no deveria ser
encarada como uma forma de decepo ou charlatanismo; era tanto um
sinal possvel de uma causa potencial de doena mental. (STONE, 2011,
p. 95)

Esse processo evidencia tambm o universo de crenas e prticas religiosas que


envolviam Narciso, Adalgisa e Francisquinha. Diante de um infortnio vivenciado, no caso
de Narciso o desaparecimento de algumas galinhas, o caminho trilhado para resolver foi a
esfera mgica, e no a legal. No contato, com Francisquinha o tratamento indicado para
resolver os problemas do consulente foi o batismo de caboclos. Provavelmente uma
indicao que o problema residia nele, e no em outros que supostamente lhe enfeitiavam.
J para Adalgisa os procedimentos seguidos pelo companheiro teriam resultado em uma
mudana na vida dele afetando a sua sade, ao invs de resolver seus problemas. Mesmo
discordando dos procedimentos, o princpio da crena est assegurado na fala de Adalgisa.
Vale lembrar ainda, a entidade religiosa citada no processo: o caboclo - e no orix,
inquice ou vodum Taitinga da Raiz? Quem Taitinga da Raiz, no universo religioso
baiano? Em tais processos criminais desenha-se uma dinmica cultural diferenciada,
rastros que ora se apresentam na leitura das fontes, ora nos fogem.

As vozes dos acusados nos chegam sufocadas, alteradas, distorcidas; em


muitos casos perderam-se. Donde para quem no queria resignar-se a
escrever pela ensima vez a histria dos vencedores a importncia das
anomalias, das lacunas que se abrem por vezes (muito raramente) na
documentao, rompendo sua unidade. (GINZBURG, 1991, p. 21)

O que mais chama ateno na leitura do inqurito a crena de que o acusado


estava incorporado por caboclos ao cometer o crime, o que revela o compromisso com a
religio perspectiva adotada inclusive pelas autoridades, como indica o desenrolar do
caso. Narciso passou alguns meses na priso e foi levado a um hospcio, onde os mdicos
afirmaram que ele tinha distrbios mentais agravados pelas beberagens ingeridas no
terreiro. Depois do tratamento, os mdicos que o assistiram no Hospcio Joo de Deus
chegam seguinte concluso:
Narciso Archiminio da Silva irresponsvel pelo que praticou durante o
tempo em que esteve em confuso mental aguda. Por se achar
clinicamente reestabelecido, desapareceu sua periculosidade, ou seja,
tendo em vista o seu estado de sade e a sociedade em que vive, no h
necessidade de ser mantido no Hospital So Joo de Deus ou
estabelecimento congnere.7

Nesse processo, o discurso mdico tem grande importncia. Os mdicos do


Instituto Mdico Legal analisaram os glbulos oculares de Adalgisa e, atravs das
caractersticas encontradas, indicaram os detalhes do crime cometido. Tambm foi o
discurso mdico que livrou Narciso da priso, em uma estratgia convincente do seu
advogado de defesa. Por isso, a perspectiva da medicina oficial acerca das prticas
religiosas afro-brasileiras deve ser analisada atravs da participao de mdicos nos
processos, seja atravs de queixas, testemunhos ou laudos, alm da leitura de teses da
Faculdade de Medicina da Bahia, que trataram de temticas relacionadas.
Os processos criminais tambm apontam tambm para a necessidade de um olhar
mais atento aos discursos de advogados, tanto aqueles que defenderam supostos adeptos do
candombl, quanto os promotores. Em suas falas, reverberava um relativo conhecimento
sobre o mundo dos candombls, utilizado para pedir a absolvio ou a condenao do
cliente. Em alguns casos, chegavam a citar textos de referncia para os seus
pronunciamentos, que j foram identificados na Faculdade de Direito, assim como em
outros escritos da poca sobre o assunto, como as teses dos mdicos.

No processo movido contra Alexandre Luiz de Oliveira na cidade de Itabuna em


1931 ficam evidentes as relaes tensas entre mdicos e curandeiros. A queixa foi movida
por um mdico, Dr. Ruffo Galvato para dificultar ainda mais a situao consta nos autos
um documento do Departamento Nacional de Sade Pblica, Directoria de Saneamento
rural e assinado pelo chefe do posto Antonio Cordeiro de Miranda. A abertura do processo
com a clara indicao de combate falsa medicina, crime previsto no cdigo penal nos
artigos 156 e 158. Sendo assim, Alexandre acusado de fazer
profisso de curandeiro prescrevendo a pessoas ignorantes, das baixas
camadas sociaes remdios que prepara com substancias mineraes e
vejetaes, tudo com o fim de tirar lucro e proveito. Esta igualmente
provado que, com o mesmo objectivo tirar proveito pecunirio o
denunciado se entrega a pratica da dosimetria, ou falsa medicina,
comprando remdios ou substncias chimicas nas pharmacias locaes para
prescrevel-o aos seus clientes sem para tanto estar habilitado segundo as
leis e regulamentos8

Em sua defesa Alexandre afirma que a populao que lhe atribui o ttulo de
clnico. Nega que tenha formulado receitas e garrafadas, entretanto assume que aplicava
em seus clientes remdios j manipulados. Afirmou ainda que no fazia do ato de curar um
meio de vida, que no definia um preo para suas aes, deixando a critrio dos seus
clientes, que lhe remuneravam mal. Em meio ao depoimento Alexandre percebe que sua
situao se complicava e finaliza dizendo que desconhecia que o exerccio de falsa
medicina era um crime e quando foi avisado por um amigo deixou de recomendar
remdios j manipulados.
Esse processo apresentava caractersticas semelhantes aos demais analisados na
disputa entre curandeiros e acusadores, mas apresentou um elemento peculiar, onde reside
a sua riqueza. Anexo ao processo seguiram 30 cartas enviadas ao curandeiro pela
populao que lhe procurava, alm de algumas anotaes de Alexandre. Este processo
possibilita o acesso a crenas e prticas religiosas e, tambm aos diversos tipos de relaes
que o curandeiro estabelecia com clientes e/ou pacientes, alm de evidenciar as
expectativas daqueles em relao aos poderes de ao de Alexandre.
Alguns remetentes buscavam a cura para males do corpo como o caso de Joo
Magalhes, relojoeiro Tendo informaes que Im tem feito curas maravilhosas, venho
pedir o nosso auxilio para a pessoa de minha esposa que a muitos dias vem soffendo

resilencia [?]. Pelas evidncias encontradas no processo contra Alexandre pode-se inferir
que ele atuava realizando curas atravs de chs, banhos, garrafadas e tambm utilizando-se
de medicamentos indicados pela medicina convencional. Entre as cartas recolhidas em sua
residncia constam algumas enviadas por laboratrios farmacuticos fazendo propaganda
de novos produtos, o tom das correspondncias indica que Alexandre era um cliente
bastante assduo.
Inicialmente o processo que trata do caso de Alexandre se apresenta apenas como
uma denncia contra as suas prticas de curandeirismo, entretanto, a anlise das cartas
recebidas pelo acusado apontam para outras prticas que no extrapolam a dimenso da
cura. o caso da carta enviada pelo funcionrio pblico, que se identifica como Nogueira,
ele diz:
Ainda no tinha lhe escripto, porque desde que cheguei dahi que no tive
succgo, tive que mudar a famlia para aqui e resolvendo requerer uma
licena de 6 mezes com vencimentos isso depende de uma certido de
contagem de tempo e o funcionrio que tem de dal-a tem me massado
bastante, de modo que tenho viajado quase todo dia p a cidade e ainda
no pude obter a tal certido, de maneira que ainda no despuz de tempo
p escrever ao meu bom amigo a quem estou inteiramente ao seu dispor.
Ainda tambem no me foi possivel entrar nos banhos porque tenho
procurado as folhas de conta e ainda no encontrei est tambm me
faltando as folhas de cambar, o mais tudo j comprei; comprei o
perfume, comprei a roza rubra na pharmacia, comprei todo medicamento
de suas sabias instrues faltando apenas, as folhas de conta e o cambar.
O coletor aqui continua a brigar com o chefe poltico de modo que no
sei o resultado delles.

A carta enviada por Nogueira no faz referncia a qualquer problema de sade, os


elementos destacados so problemas no trabalho e relaes polticas que, de alguma forma,
lhe envolviam. Nessa situao, em especial podemos acompanhar um pouco mais de perto
os acontecimentos, uma vez que o tratamento indicado para Nogueira tambm foi anexado
ao processo:
Modo de usar os remdios
1 Oleo preparado todo de vez purgante
2 Vinho preparado 3 calise ao dia
3 Elexir das damas 2 calise ao dia
4 Licor de Joo Paes e calise ao dia
5 Vinho queimado 3 calise ao dia
Para lavagem no tero soluo de rum
1 calise em um litro de agua morna para tomar lavagem 2 vezes ao
dia

Para passar na barriga ate ao ponte(fonte?) ludano com


theribontina ao deitar-se. Para banhos no corpo todo quando
comear vinho preparado.
9 banhos de capim de conta sendo 3 ao dia
3 banhos de folha de And branco
3 banhos de folha de Cambar vermelho
3 banhos de folha de banana de So Thom
1 banho de rosas rubras
1 banho de incenso puro 100 grammas
1 banho de agua morna com sal, para serem tomados em 7 dias 21
banhos todos defumados com incenso puro

Ainda que a correspondncia enviada por Nogueira refira-se apenas a sua vida
profissional, a longa lista aviada e, principalmente a recomendao da soluo de rum
para o tero evidencia que os cuidados no eram apenas direcionados para ele, talvez uma
esposa ou namorada estivesse precisando de cuidados para o corpo, quem sabe se
recuperando de uma gravidez, ou de aborto diante do silncio dessa questo na carta ao
curandeiro. Entre banhos, chs e elixes as aes de Alexandre com estes consulentes
ultrapassava o campo do cuidado com o corpo.
J o proprietrio de uma padaria v em Alexandre a figura ideal para solucionar um
problema que parecia lhe atormentar: o desaparecimento de um revlver, que ele tinha
grande estima. ... apezar de no ser caro e alm disto, bem voc poder saber que eu no
vou causar embaraos, servindo-e da informao que voc me der. Portanto, aguardo
informao com grande urgncia e brevidade, o que mais e mais lhe agradeo. Nesse caso
em especial, o consulente solicita um servio de adivinhao. Como no tive acesso a
resposta de Alexandre fica difcil entender se ele teria condies de atender essa
expectativa, entretanto, est solicitao j parece indicar a versatilidade de sua atuao.
interessante observar que no contexto da Inglaterra setecentista Keith Thomas j elencava
como uma das atribuies do curandeiro a localizao de objetos perdidos, atravs de
mtodos divinatrios, como sugere a carta em anlise.
Na maioria das cartas, os consulentes se referem a Alexandre de forma bastante
cordial, referindo-se a ele como irmo, amigo ou colocando-se na condio de criado.
Contudo, em uma carta o tom da relao com o curandeiro era diferenciado, Amlia
demonstra atravs da carta, sua insatisfao com o tratamento recebido por Alexandre:
Caro senhor (?) o fim desta para saber qual o motivo, que o levou
em no si dignar responder as minhas cartas que o mandei

explicando-lhe qual o motivo que no havia-lhe mandado, o frasco


de perfume que me pedistes, ser que no recebestes? Espero que o
amigo mande me dizer o que tem feito e qual ser os resultados,
tenho a dizer-te que na pensso de alimentos, o Juiz decidiu-se
marcar 500$000 rs, por mez desde o mez de Maro o meu marido
sabendo disso, escapuliu para a fazenda delle, h 5 mezes e ate
hoje no quis vir mais a Ilhos, espero que me mande dizer tudo
direitinho, e si o Senhor, vr que nada poder fazer por isto ou
aquillo outro, espero que me digas de toda franqueza, sim? Caso
no queira mandar a resposta pelo meu nome poder mandar pelo
de Duca da Padaria S. Jos...

O conflito que aparece na carta est relacionado a uma solicitao do curandeiro,


provavelmente como recompensa pelos servios prestados, que no foi atendida pela
consulente. A questo do pagamento ou do agrado que mediava as prticas mgicas um
elemento que surge com grande frequncia nas fontes. Quase sempre, acreditando que se
livrariam das acusaes os rus ressaltavam que seus servios no eram cobrados, mas que
os consulentes ofereciam a quantia que desejavam. Por outro lado, a acusao de
explorao, e mais frequentemente de iluso da credulidade pblica com fins de
enriquecimento relacionada pelos acusadores, como um agravante a condio dos rus.
Ainda hoje na Bahia comum que os sacerdotes solicitem que seus filhos e clientes
estipulem a retribuio pelos servios mgico-religiosos, chamado dinheiro do cho.
Diante do exposto fica claro que os processos criminais que envolviam pessoas
supostamente ligadas s religies afro-brasileiras abrem diversos caminhos para a
investigao histrica. Essas fontes apresentavam leituras de supostos adeptos do
candombl acerca dos seus rituais, ainda que a adversa situao de ru provavelmente
tenha levado muitos acusados a falsear a verdade, a fim de evitar a condenao. Mesmo
assim, os indcios de suas prticas religiosas, que eram discutidos, disfarados e analisados
como crime, podem, obviamente, se analisados por outra perspectiva, apresentar centelhas
daquele universo religioso e do cotidiano das pessoas envolvidas.
As prticas religiosas so entendidas nesta proposta como caminhos importantes no
processo de constituio dos sujeitos. Sendo assim, o banho de folha, o batismo do caboclo
ou a beberagem so entendidos aqui como meio de auto-identificao perante a sociedade
maior. Nesse sentido, no se trata de um processo sempre articulado e claramente
organizado a partir de sistemas ou modelos preestabelecidos. Os costumes identificados
nas fontes no devem ser lidos como transposies africanas, longe disso, as fontes

indicam constantes invenes de tradies que livremente se articulam com traos


africanos e tambm com outras matrizes. Por isso, culturas e tradies so pensadas na
dimenso do conflito/embate e das negociaes e estratgias.
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
BARTH, Fredrik. Grupos tnicos e suas Fronteiras In: POUTIGNAT, Philippe e
STREIFF, Fenart. Teorias da Etnicidade. So Paulo: Editora Unesp, 1998.
BETHENCOURT, Francisco. O Imaginrio da magia. Feiticeiras, adivinhos e curandeiros
em Portugal no sculo XVI. So Paulo: Companhia das Letras, 2004.
BONFIM, Martiniano Eliseu do. Os ministros de Xang. In: O Negro no Brasil.
Trabalhos apresentados ao 2 Congresso Afro-Brasileiro, 1937. Bahia / Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 1940.
BRAGA, Julio. Na Gamela do Feitio. Represso e Resistncia nos Candombls da Bahia.
Salvador: CEAO / EdUFBA, 1995.
CAPONE, Stefania. A busca da frica no candombl. Tradio e poder no Brasil. Rio de
Janeiro: Contra Capa Livraria/Pallas, 2004.
CARNEIRO, Edison. Candombls da Bahia. Salvador: Publicaes do Museu do Estado e
Secretaria de Educao e Sade da Bahia, 1948.
CARNEIRO, Edison. Religies Negras e Negros Bantus. 3 ed. Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 1991.
CHALHOUB, Sidney. Cidade Febril. Cortios e Epidemias na Corte Imperial. So Paulo:
Companhia das Letras, 1996.
DANTAS, Beatriz Ges. Vov Nag Papai Branco. Usos e Abusos da frica no Brasil.
Rio de Janeiro: Graal, 1988.
LANDES, Ruth. A Cidade das Mulheres. 2 ed rev. Rio de Janeiro: Editora UFRJ, 2002.
MAGGIE, Ivone. Medo do Feitio: Relaes entre magia e poder no Brasil. Rio de
Janeiro. Tese (Doutorado em Antropologia Social), Museu Nacional / UFRJ, 1988.
PARS, Luis Nicolau. A Formao do Candombl. Histria e ritual da nao jje na
Bahia. Campinas: Unicamp, 2006.
SAMPAIO, Gabriela dos Reis. Nas Trincheiras da Cura. As Diferentes Medicinas no Rio
de Janeiro Imperial. Campinas: Editora UNICAMP, CECULT, IFCH, 2001.
SANTOS, Edmar F. O poder dos candombls: Perseguio e resistncia no Recncavo da
Bahia. Salvador: Edufba, 2009.

SANTOS, Joclio. O Dono da Terra. O Caboclo nos candombls da Bahia. Salvador:


SarahLetras, 1995.

NOTAS
1

Sobre isso ver BRAGA, Julio. Na Gamela do Feitio. Represso e Resistncia nos Candombls da Bahia.
Salvador: CEAO / EdUFBA, 1995; SANTOS, Edmar F. O poder dos candombls: Perseguio e resistncia
no Recncavo da Bahia. Salvador: Edufba, 2009., MAGGIE, Ivone. Medo do Feitio: Relaes entre magia e
poder no Brasil. Rio de Janeiro. Tese de Doutorado em Antropologia Social, Museu Nacional / UFRJ, 1988.
2
O Despejo de um candombl (01/06/1932) Jornal A Tarde, p. 8.
3
Em plena macumba. Pai Quinquim est no xadrez. (22/03/1929) A Tarde.
4
O Jubiab do romance e o da vida real (28/05/1936) Jornal Estado da Bahia, p. 5.
5
Jubiab foi levado polcia (12/05/1931) Jornal A Tarde, p. 10.
6
Processo criminal contra Narciso Archiminio da Silva pelo crime de feitiaria, em Jequi - 1935.
7
O laudo assinado pelos mdicos: Aristides Novis, Jos Lima de Oliveira e lvaro de Mello Doria.
8
Processo criminal movido contra Alexandre L. Oliveira, Itabuna, 1931.