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2

P rembulo

Introduo

11

Origens

17

Universalizao

25

Exposio Universal de 1855

33

Exposio Universal de 1867

43

Exposio Universal de 1878

57

Exposio Universal de 1889

71

Eplogo - Exposio Universal de 1900

101

Concluso

111

Anexos

119

Anexo I

121

Anexo II

123

Anexo III

125

Anexo IV

127

Anexo V

129

Crditos Fotogrficos

131

Bibliografia

133

Agradecimentos

143

EXPOSIES UNIVERSAIS PARISIENSE S OITOCENTISTAS

Prembulo
7

EXPOSIES UNIVERSAIS PARISIENSE S OITOCENTISTAS

PREMBULO

Este trabalho partiu da vontade de abordar, desde as suas origens,


dicotomias e convergncias entre as profisses de arquitecto e engenheiro.
Este conceito, cujo desenvolvimento se comprovou ser demasiado extenso e
genrico para um ensaio deste tipo, derivou para o estudo de um exemplo
prtico: as exposies universais parisienses oitocentistas.
As primeiras exposies universais so pertinentes na relao
arquitectura/engenharia porque, pela primeira vez na histria, as duas
profisses estavam claramente definidas no seu sentido contemporneo e a
trabalhar em conjunto. Desta reunio de conhecimentos foram produzidas
uma srie de obras que ilustram a magnificncia da associao do processo
criativo arquitectnico ao limiar exequvel do clculo.
O caso francs oitocentista tem um interesse particular, j que,
alm de nenhum outro pas ter acolhido tantas exposies universais num
perodo de tempo to curto1 , f-lo nos primrdios do evento, num processo
de procura progressiva e continuada das potencialidades deste novo
programa e da tipologia adequada s novas necessidades. O perodo em que
surgiram as primeiras exposies, a ltima metade do sculo XIX,
apresentou-se especialmente frtil a nvel de inovaes tecnolgicas: a
associao do aparecimento de novas possibilidades tcnicas s exposies
universais permitiu a evoluo das grandes estruturas expositivas, o
refinamento das suas possibilidades tcnicas, espaciais e formais.

1 Ver Anexo V.

EXPOSIES UNIVERSAIS PARISIENSE S OITOCENTISTAS

10

Introduo
11

EXPOSIES UNIVERSAIS PARISIENSE S OITOCENTISTAS

12

INTRODUO

Exposition - Sujet de dlire du XIX e sicle.2

A Revoluo Industrial, aliada ao crescimento demogrfico


exponenciado, alm de ter alargado a variedade de objectos e produtos,
impulsionou a divulgao e as possibilidades tcnicas de alguns materiais,
como o ferro, o ao e o vidro. Em simultneo e por consequncia, surgiu nos
pases onde a Revoluo Industrial teve um maior e mais precoce impacto a
determinao de expandir os seus produtos a novos mercados. Estes dois
factores convergiram em simultneo num mesmo mo mento histrico: se por
um lado apareceram importantes novidades tecnolgicas, por outro os pases
que as detinham queriam comercializ-las a nvel mundial.
Deste modo, o sculo XIX tornou-se a ocasio propcia para
fomentar um tipo de evento indito as exposies universais que num
esprito festivo de progresso permitiram a promoo industrial, cultural,
econmica e poltica escala (quase) global.
A multiplicidade de objectivos aspirados para as exposies
transpareceu na sua denominao: ao termo universal, de origem francesa,
ops-se o termo internacional, de provenincia anglo-saxnica. Apesar desta
questo poder aparentar ser meramente semntica, a dupla nomenclatura
revelou a diviso na gnese das exposies: se o termo internacional
destacava o facto das exposies serem compostas por um conjunto de
pases, estando portanto latente uma ideia de separao, j o termo universal

2 Flaubert, 1950, p 69.

13

EXPOSIES UNIVERSAIS PARISIENSE S OITOCENTISTAS


promovia o conceito de unio das vrias naes3 . De um modo geral, os dois
termos resumiam os principais propsitos das exposies oitocentistas: a
internacionalizao dos produtos industriais e a comunho entre os diversos
pases.
As primeiras exposies tiveram um carcter essencialmente
hbrido. P aralelamente ao

cariz comercial, apostaram numa forte

componente ldica, de apelo ao maravilhoso e fantstico, como forma de


apaziguar a faceta didctica que lhes era inerente e torn-las mais apelativas
populao. As atraces variaram de exposio para exposio, entre
novidades

arquitectnicas, pavilhes

ou

monumentos

simblicos,

invenes miraculosas susceptveis de mobilizar multides e justificar, por


si s, a visita exposio4 , j que o seu sucesso era avaliado, precisamente,
pelo nmero de visitantes.
Foi alis este esprito, muito mais do que a simples troca
comercial, que sustentou a realizao de tantas exposies universais at ao
fim do sculo XIX. As primeiras exposies focaram-se no deslumbrante
novo mundo industrial que, ao contrrio da cincia que lhe estava na base,
mais racional mas tamb m mais rida, tinha o condo de deslumbrar o
imaginrio colectivo, apresentando-se como o veculo incondicional de
progresso: as exposies do sculo XIX introduziram no imaginrio do
pblico promessas de subida geral do nvel de vida com as invenes
apresentadas5 e, com a sua ideologia, de paz entre os pases.
A Arquitectura ocupou um lugar nico no mbito das exposies
pela simples razo de que ela era, simultaneamente, superstrutura e objecto
de exposio6 : superstrutura porque os edifcios que foram construdos
estavam directamente relacionados com o surgimento de uma nova tipologia
de grandes dimenses, que satisfizesse a necessidade de expor maquinaria, e
3 As exposies de Paris de 1900 e de Bruxelas de 1910 resolveram este problema de forma algo
curiosa, utilizando a dupla denominao: universal e internacional.
4 Galopin, 1997, p. 30.
5 As exposies universais difundiram alguns produtos, na poca inovaes industriais, como o
elevador em 1867, o telefone, a mquina de escrever e de coser em 1876 ou o fongrafo em 1889.
6 Galopin, 1997, p. 23.

14

INTRODUO
que deu origem experimentao contnua na procura do maior vo sem
apoios que caracterizou as primeiras exposies; objecto de exposio
porque a arquitectura sempre estruturadora do espao e omnipresente,
marcando permanentemente o cunho de cada exposio.
Surgiu portanto um novo tipo de evento, por si s relacionado com
as novas possibilidades tcnicas, e que propiciou o desenvolvimento de
novos programas, novas tipologias e novas formas arquitectnicas, possveis
exactamente por causa do salto tecnolgico que se verificou. Tal como as
inovaes que acolheram e as mquinas que albergaram, os prprios
edifcios de exposio deveriam transparecer modernidade, uma image m que
foi alcanada atravs da forma mais bvia mas tambm mais sedutora: pela
explorao das novas possibilidades da combinao do ferro e do vidro,
materiais que a produo industrializada tinha tornado economicamente
viveis e que permitiam cobrir grandes espaos com estruturas relativamente
ligeiras e no inflamveis.
Consequentemente,

histria

das

exposies

universais

oitocentistas coincidente com a histria da construo em ferro. Os


edifcios eram construdos com um carcter e f mero, tendo de ser erguidos e
desmantelados com rapidez, e o ferro constitua a melhor opo para este
objectivo, j que, alm de permitir a pr-fabricao, era encarado como a
mais correcta expresso da modernidade da poca.
Naturalmente que a construo metlica teve desenvolvimentos
simultneos noutros tipos de programa, como pontes, estaes ferrovirias,
grandes mercados, estufas, fbricas ou edifcios em altura. Mas existem trs
pontos que destacaram as estruturas expositivas do sculo XIX de qualquer
outro

edifcio

metlico

seu

contemporneo. As

enormes

somas

disponibilizadas para a construo dos edifcios de exposio no tinham


paralelo noutros edifcios de ferro e vidro oitocentistas. P elo contrrio,
apesar de todos sofrerem de restries financeiras, no caso particular das
fbricas e estufas a viabilidade econmica era seguramente um dos
principais constrangimentos. P or outro lado, a perenidade das estruturas

15

EXPOSIES UNIVERSAIS PARISIENSE S OITOCENTISTAS


metlicas referidas no permitia uma liberdade conceptual to elevada
quanto as exposies. Qualquer que fosse a soluo tcnica ou
arquitectnica seleccionada, aps o perodo de exposio os edifcios seriam
na sua maioria desmontados, logo era possvel ser mais arrojado do que, por
exemplo, nas estaes ferrovirias, apesar de terem condicionantes e
objectivos semelhantes aos edifcios de exposio7 . Um terceiro factor
relaciona-se com o facto de os edifcios construdos para as exposies
terem de transparecer um carcter monumental no exigido maioria das
outras estruturas metlicas mencionadas.
As arquitecturas efmeras das Exposies Universais parisienses
de 1855 a 1889 testemunharam a evoluo rpida e coerente das
possibilidades formais, funcionais e tcnicas da construo metlica. A partir
de uma primeira exposio universal londrina em 1851, cada nova exposio
francesa superou a predecessora em nmero de expositores, em nmero de
visitantes, em rea ocupada, em lgica organizativa, em audcia construtiva.

7 Nomeadamente, procuravam tambm resolver o problema do grande vo.

16

Origens
17

EXPOSIES UNIVERSAIS PARISIENSE S OITOCENTISTAS

18

ORIGENS

uma exposio uma manifestao que () tem como objectivo principal


a educao do pblico, fazendo o inventrio dos meios de que o homem
dispe para satisfazer as necessidades de uma civilizao e pondo em
destaque, num ou mais sectores da actividade humana, os progressos
realizados ou as perspectivas de futuro.8

Quando, com a Proclamation de la Libert du Travail em 17 de


Maro de 1791, foram eliminadas as corporaes em Frana que detinham a
exclusividade da produo industrial e criavam entraves ao seu progresso, e,
quase simultaneamente, foi garantida a proteco de patentes, abriram-se as
portas para o desenvolvimento da indstria francesa.
Entretanto, em 1792, foi abolida a monarquia em Frana e
proclamada a P rimeira Repblica. Esta revoluo causou uma recesso na
economia e, com vista a impulsiona-la, Louis-Franois de Neufchteau,
ministro do interior, props a organizao da primeira Exposition des
Produits de lIndustrie, de carcter somente nacional, que decorreu em
Setembro de 17989 .
Esta exposio teve tambm o objectivo de mostrar Inglaterra
monrquica que a liberdade da repblica podia promover o desenvolvimento
da indstria, e, consequentemente, a riqueza do povo. O impulso comercial
originado pela rivalidade entre os diversos sectores industriais deu origem a
evolues tcnicas que, temporariamente, colocaram a Frana num primeiro
plano a nvel industrial. Este facto ampliou a concorrncia poltica,
8 Artigo 1, Protocolo das Exposies Internacionais do BIE, 1972; citado em Galopin, 1997, p. 82.
9 Ver Anexo I.

19

EXPOSIES UNIVERSAIS PARISIENSE S OITOCENTISTAS


econmica e industrial entre os dois pases.
A exposio, desde logo encarada como um evento festivo,
realizou-se no Champ de Mars, onde tinham decorrido todas as
comemoraes nacionais desde a queda da Monarquia.
Esta exposio teve um carcter algo modesto, albergando apenas
cento e dez expositores10 . Distinguiu-se das exposies universais
subsequentes pelo seu carcter claramente comercial os expositores
podiam vender os seus produtos e inclua uma zona onde foram reunidos
os objectos que poderiam ser concorrentes aos produtos ingleses. Como se
tratava de uma exposio especificamente industrial, nenhuma obra de arte
foi exposta, mas antes produtos que variavam desde objectos de uso
quotidiano a objectos de luxo, lado a lado com produtos agrcolas. O
princpio expositivo, adoptado mais tarde nas exposies universais, ter
sido precisamente o de colocar em primeiro plano produtos industriais,
apesar de tambm tere m sido apresentados produtos manufacturados.

1. Exposio Nacional de 1789, Champ de Mars, Paris.

10 Apesar do espao de exposio ser gratuito.

20

ORIGENS
Dado o seu xito, foi prevista uma frequncia anual para este tipo
de exposies, mas dificuldades numerosas causaram que s fosse repetida
em 1801, com cerca de 200 expositores; esta segunda exposio marcou o
incio de um ciclo de exposies que decorreram no no Champ de Mars
mas no Louvre. Com a terceira exposio industrial nacional, em 1802,
comearam a surgir alguns

problemas

a nvel

de organizao,

nomeadamente relacionados com a periodicidade eventualmente excessiva e


com a qualidade dos objectos expostos. Consequentemente, na exposio
seguinte, s em 1806, a organizao atribuiu prmios a produtos que
mostraram ser resultado de evolues no fabrico industrial: foi o caso da
purificao do ferro, do fabrico de alumnio ou da qualidade da l; em
simultneo, comearam a surgir as primeiras exposies especializadas.
As exposies industriais prolongaram-se de forma dispersa
durante o P rimeiro Imprio francs e reafirmaram-se entre 1819 e 1839 com
uma nova periodicidade: de quatro em quatro anos. A exposio de 1827 foi
a ltima a ocupar o Louvre, e para exposio seguinte, em 1834, foram
construdos quatro pavilhes temporrios na Place de la Concorde;

2. Exposio Nacional de 1834, Place de la Concorde, Paris.

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EXPOSIES UNIVERSAIS PARISIENSE S OITOCENTISTAS


esta exposio assinalou uma pequena alterao de frequncia das
exposies, que at 1849 passaram a ser quinquenais. As exposies de 1839
e 1844 decorreram nos Champs-lyses e destacaram-se pelo facto de o
interesse, quer do pblico quer dos especialistas, se ter focado na rea das
mquinas a vapor e das ferramentas mecnicas, o que condicionou os planos
gerais das exposies e obrigou a um grande alargamento dos edifcios e
construo de diversos anexos.
Com a exposio de 1844 surgiu uma nova reviso dos princpios
expositivos, dada a reavivada discusso sobre a pertinncia e qualidade dos
produtos expostos. Surgiu tambm, pela primeira vez, a ideia de construir
uma estrutura exclusiva e permanente para as exposies, ao invs da
construo de um novo edifcio provisrio a cada quatro ou cinco anos. No
entanto, o crescimento exponencial do nmero de expositores rapidamente
dissuadiu esta inteno.
A exposio de 1849, Exposition nationale des produits de
l'industrie agricole et manufacturire, alm de ter sido a ltima das
exposies nacionais francesas, a que com maior direito pode ser intitulada
de proto-exposio universal. Se as exposies precedentes tinham uma
durao mdia de dois meses, esta manteve as suas portas abertas nos jardins
dos Champs-lyses durante meio ano. A variedade e qualidade dos
produtos expostos e os novos sectores contemplados11 , aliado ao factor de o
nmero de expositores ter subido para cerca de 4500 e ter includo a
participao colonial da Arglia, ampliaram a escala desta exposio. No
entanto, um surto de clera em P aris limitou a afluncia de visitantes
estrangeiros. O pavilho provisrio de um piso construdo para esta
exposio partia de um esquema e m claustro, onde, transversalmente ao
Sena, foram anexadas uma srie de galerias perimetrais. A zona central foi
deixada livre, num espao de reunio marcado por uma fonte.
Num rasgo de clarividncia, chegou a ser proposto um

11 Por exemplo, surgiu uma rea especfica destinada fotografia.

22

ORIGENS
alargamento da exposio de 1849 participao de todos os pases, mas a
Chambre de Commerce e os industriais franceses rapidamente recusaram
esta ideia, com receio da concorrncia sobre o mercado nacional.
Como tal, as primeiras exposies francesas no conseguiram
ultrapassar o cunho eminentemente nacionalista12 , e foi a Inglaterra,
alicerada

na

Revoluo

Industrial,

catalisadora

de

uma

internacionalizao das exposies.

1. Pavilho da Exposio Nacional de 1849, instalado nos jardins dos Champs-lyses, Paris.

12 Aps um incio exponencial, o crescimento do nmero de expositores nas exposies nacionais


estagnou em valores muito longnquos dos apresentados nas exposies universais subsequentes:
1798
1801
1802

110 expositores
200 expositores
540 expositores

1806
1819
1823

1422 expositores
1662 expositores
1762 expositores

1827
1834
1839

1795 expositores
2447 expositores
3281 expositores

1844
1849

3960 expositores
4532 expositores

23

EXPOSIES UNIVERSAIS PARISIENSE S OITOCENTISTAS

24

Universalizao
25

EXPOSIES UNIVERSAIS PARISIENSE S OITOCENTISTAS

26

UNIVERSALIZAO

there was no reason to bring together products from all over the world
unless there existed at the same time the possibility of selling to the whole
world. () These great exhibitions were the product of the liberal
conception of economy: free trade, free communication, and improvement in
production and performance though free competition.13

A Inglaterra era o pas mais desenvolvido industrialmente, em


parte porque, alm do seu papel pioneiro na Revoluo Industrial, tinha
abolido as corporaes cerca de 40 anos antes de Frana. Liderava o
mercado tecnolgico e ansiava por divulgar e internacionalizar as suas
ideias, produtos e negcios. Como tal, teve os meios e a confiana para
iniciar o ciclo de exposies internacionais14 com a Great Exhibition of the
Works of Industry of all Nations de Londres em 1851.
Ao

contrrio

das

exposies

francesas

subsequentes, os

comissrios da exposio, Henry Cole e D. Wyatt, no procuraram qualquer


pretexto comemorativo ou ideolgico para justificar a exposio; assumiram
que a principal motivao era econmica, incitaram o livre-cambismo e a
concorrncia como impulsionadora de progresso.
Alis, os organizadores foram buscar a inspirao para o
alargamento da exposio escala mundial proposta recusada de
internacionalizao da exposio parisiense de 1849, cuja razo de
existncia tinha sido partida meramente econmica.
Em 1850, foi aberto um concurso para a construo de um edifcio,
o Crystal Palace, a instalar no Hyde Park. Apesar de terem sido atribudos
13 Giedion, 1997, p. 145.
14 A exposio acolheu vinte e cinco pases e quinze colnias britnicas.

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EXPOSIES UNIVERSAIS PARISIENSE S OITOCENTISTAS

2. Corte perspectivado pela proposta de Hector Hereau, vencedora de um prmio; Londres, 1850.

3. Corte perspectivado pela proposta de Richard Turner, vencedora de um prmio; Londres, 1850.

prmios, nenhum dos 245 projectos apresentados foi seleccionado,


presumivelmente por razes que se prendiam com a irrecuperabilidade dos
elementos construtivos. P ouco depois, foi requerido ao construtor de estufas
Joseph P axton que propusesse, em apenas oito dias, a planta para um
edifcio com 570 metros15 de comprimento. A soluo encontrada, entre os
constrangimentos da enorme dimenso do edifcio e de tempo de projecto e
de construo, foi a standardizao de todos os elementos estruturais e
decorativos16 . Supe-se que P axton se tenha baseado na estufa de lrios que
tinha construdo em Chatsworth em 1850, j que o desenho dos elementos
empregues no Crystal Palace era muito semelhante. Como todo o edifcio
era composto por mltiplos de um mdulo base de 2,44 metros, a sua
construo consistiu na produo em massa e montagem sistemtica dos
diversos componentes.

15 Correspondentes a 1851 ps, valor igual data da sua construo.


16 A standardizao dos diversos componentes possibilitou que decorressem apenas nove meses
entre o incio dos trabalhos e a abertura da exposio: trs meses para a pr -fabricao dos
elementos e seis meses para a construo. Esta standardizao abarcou todos os materiais
necessrios: o ferro, a madeira e o vidro (O vidro no ultrapassou a dimenso de 1,25 metros, a
maior possvel poca).

28

UNIVERSALIZAO

6. Crystal Palace, vista geral; Londres, 1851.

O resultado, no entanto, foi de uma enorme leveza e delicadeza.


Uma das condicionantes impostas ao Crystal Palace era garantir a
preservao de algumas rvores existentes no terreno. Esta condio provou-se ser uma benesse, j que a sua presena no interior do edifcio de
exposio contribuiu em larga escala para a ideia de imensido, de espao
exterior, e amenizou a imagem, ainda agreste, do ferro. A soluo
encontrada por P axton para incluir as rvores no edifcio foi elevar
pontualmente a cobertura e introduzir uma cpula central transversal17 ,
semelhante a um transepto. Como uma rtula, a cpula articulava os dois
grandes braos que criava no edifcio, quebrando ligeiramente as suas
dimenses aparentemente infinitas.
este, alis, um dos pontos que distingue o Crystal Palace dos
edifcios construdos at ento, mesmo dos que utilizavam o ferro e o vidro
como principais materiais de construo como o caso das estufas do
prprio P axton. Apesar de ser um edifcio fechado, as suas dimenses foram
descritas pelos contemporneos como indeterminadas: Podemos ver uma
delicada rede de linhas, sem ter nenhuma pista para julgar a sua distncia ao

17 Que alargou o Crystal Palace de 100 para 137 metros.

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EXPOSIES UNIVERSAIS PARISIENSE S OITOCENTISTAS


olho ou as dimenses reais. () o olhar perde-se na numa perspectiva
infinita que se esbate no horizonte.18 Tanto a nvel de proporo como de
imagem, o Crystal Palace era contnuo em toda a sua extenso, um olhar
no o abrangia na totalidade, e apenas o transepto e os trs prticos de
entrada quebravam a sua modulao.
O Crystal Palace foi, por diversos factores, contestado como no
pertencendo ao domnio da arquitectura. Uma das razes em que esta
objeco se baseava era no facto de no ter sido desenhado por um
arquitecto; mas, pela mesma razo, no era engenharia porque P axton
tambm no era engenheiro19 . Depois, segundo o The Civil Engineering and
Architects Journal, contemporneo da exposio de 1851, A construo
a cincia da edificao; a arquitectura a arte da edificao bela20 , portanto
o Crystal Palace no seria arquitectura pela simples razo de que no era
embelezado, ornamentado. O ltimo argumento apresentado relacionava-se
com a e fe meridade do edifcio: a arquitectura deveria ser perene, adequada e
enriquecedora de um local especfico. O Crystal Palace foi desmantelado de
Hyde Park e reerguido conforme previsto inicialmente em Sydenham21 : esta
permutabilidade espacial demonstrava a sua ruptura com o espao fsico
circundante. O olhar da poca, apesar de deslumbrado por este edifcio
radical e sem tradio, no estava treinado para aceit-lo como algo
inovador que viria a definir uma nova direco no pensamento
arquitectnico.
O Crystal Palace constituiu a primeira experincia de edificao
expositiva em grande escala. Mas, mes mo tendo de lidar com as dificuldades
inerentes resoluo de uma nova tipologia22 , o resultado foi exemplar.
Tornou-se num monumento simblico e inovador pela sua transparncia,

18 Lothar Bucher, Kulturhistorische Skizzen aus der Industrieausstellung aller Vlker,


Frankfurt, 1981; citado em Giedion, 1967, p. 253-254.
19 Argumento de William Tate a 13 de Janeiro de 1851 no RIBA; ver Dunlop, 1999, p. 41.
20 Dunlop, 1999, p. 41.
21 Onde se manteve at um incndio o destruir em 1936.
22 Nova tipologia no sentido de associao de um programa que no era novo, como o provam as
exposies nacionais francesas, s grandes dimenses solicitadas.

30

UNIVERSALIZAO
dimenses e modernidade. O Crystal Palace marca o incio da procura da
maior rea coberta possvel para fins expositivos, utilizando para isso meios
racionais de concepo e construo.
Este edifcio no apresentou grande evoluo a nvel de
procura de grandes vos sem
apoios intermdios, cuja dimenso
mxi ma de apenas vinte e um
metros e meio, inferior a muitos
edifcios medievais. No entanto, as
exposies universais parisienses
seguintes seriam exmias nesta
investigao tcnica.
Na competio poltica
que tem acompanhado estes dois
pases ao longo da histria, Frana
no tardou a apresentar ela prpria
uma exposio universal.

7. Crystal Palace, vista interior do transepto;


Londres, 1851.

8. Crystal Palace, vista interior da galeria: imagem longitudinal infinita; Londres, 1851.

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EXPOSIES UNIVERSAIS PARISIENSE S OITOCENTISTAS

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Exposio Universal de 1855


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EXPOSIES UNIVERSAIS PARISIENSE S OITOCENTISTAS

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EXPOSIO UNIVERSAL DE 1855

Il est peu d'occupations aussi intressantes, aussi attachantes, aussi pleines


de surprises et de rvlations pour un critique () que la comparaison des
nations et de leurs produits respectifs.23

Quatro anos depois de Londres, P aris albergou a primeira


exposio universal francesa: Exposition Universelle des Produits de
l'Agriculture, de lIndustrie et des Beaux Arts.
Apesar desta exposio ter surgido como a resposta francesa
Great Exhibition inglesa, esta no pode, de todo, ser descrita como uma
resposta hostil, antes pelo contrrio. Seguindo a lgica do livre-cambismo
patente na exposio de 1851, foram abolidas as taxas entre Inglaterra e
Frana e promovidas as trocas comerciais que iniciariam uma unio
econmica a nvel europeu e at mesmo mundial.
A exposio localizou-se nos Champs-lyses, na margem direita
do Sena a eixo da Esplanade des Invalides, onde hoje podemos encontrar o
Petit Palais e o Grand Palais, que foram construdos para a exposio de
1900. A escolha deste espao deveu-se provavelmente a uma questo de
continuidade com a ltima exposio nacional francesa, que tinha decorrido
nesta zona. A exposio de 1855 restringiu-se praticamente aos espaos
expositivos interiores, e pouca rea exterior foi ocupada24 : a exposio
entrosou-se na cidade sem fronteiras claras.
Napoleo III determinou a construo de um nico edifcio que

23 Charles Baudelaire, "Exposition Universelle de 1855, citado em ml.hss.cmu.edu/courses/


mjwest/Chapter_1_1855.htm.
24 Ver Anexo II.

35

EXPOSIES UNIVERSAIS PARISIENSE S OITOCENTISTAS


albergasse toda a exposio, o Palais des Arts et de l'Industrie, com o
objectivo subjacente de rivalizar com o Crystal Palace londrino. Este
edifcio deveria servir simultaneamente para cerimnias pblicas e festas
cvicas e militares, funo que desempenhou durante algumas dcadas25 .
Em 1852 foi aberto um concurso para o Palais. A proposta
seleccionada pela Commission Impriale26 foi da autoria do arquitecto J. M.
Victor Viel e do engenheiro Desjardin, presumivelmente escolhida por
questes que se prendiam com o tempo e economia da construo do
edifcio. O edifcio proposto consistia numa nave central abobadada rodeada
em todo o permetro por uma galeria de dois pisos. O piso inferior seria em
alvenaria de pedra, enquanto o piso superior assumiria o ferro e vidro como
materiais de construo27 ; esta estratificao dos materiais deveria
transparecer no exterior.
Entretanto, foi escolhida como empresa construtora a inglesa York
and Co. que imps alteraes importantes ao projecto, resultado tanto de
limitaes de custo como ao julgamento de que a pedra e o metal deveriam
estar mais claramente diferenciados. O edifcio foi redesenhado pelos
engenheiros Alexandre Barrault e Bridel, que, apesar de no terem feito
grandes alteraes formais, repensaram toda a materialidade do Palais.
Tinham surgido debates acesos quanto ao tipo e quantidade de ornamento a
aplicar no edifcio, o que, aliado ao facto de a indstria francesa se ter
revelado incapaz de fornecer as peas metlicas no perodo de tempo
necessrio28 , fez com que Barrault e Bridel tenham optado por limitar o uso
de ferro ao vo central29 e retirado grande parte da decorao prevista para a

25 Apesar da exposio ter encerrado a 31 de Outubro de 1885, o Palais de lIndustrie foi mantido
at 1897, data em que foi demolido para dar lugar exposio de 1900.
26 Esta comisso geral para a organizao da exposio de 1855 era composta por Frdric Le
Play, Prosper Mrime, Lon de Laborde, Eugne Delacroix e Dominique Ingres.
27 A iluminao artificial (a gs, j que a lmpada elctrica s foi patenteada em 1879 e surgiria
ainda como atraco na exposio de 1889) era ainda muito cara e era necessrio utilizar ao
mximo a iluminao natural, recorrendo para isso luz zenital.
28 As peas necessrias para a construo do Palais acabaram por ser encomendadas a Inglaterra.
29 Ainda assim muitas das peas aparentavam ser feitas mo.

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EXPOSIO UNIVERSAL DE 1855

9. Palais de lIndustrie, planta do piso 0; Paris, 1855.

10. Palais de lIndustrie, vista exterior pela entrada da Avenida dos Champs-lyses; Paris, 1855.

11. Corte transversal perspectivado do Palais de lIndustrie, Paris. Desenho de Max Berthelin,
arquitecto da Compagnie des chemins de fer de l'Ouest, que se interessou pela construo em ferro
mas no participou na exposio. Esta imagem de 1854, logo no nem projecto nem vista real,
dado que a construo estava ento longe de estar terminada.

37

EXPOSIES UNIVERSAIS PARISIENSE S OITOCENTISTAS


estrutura metlica. Definiram tamb m que os alados seriam exclusivamente
em pedra30 , resolvendo drasticamente o problema da conjugao dos dois
materiais.
Construdo entre 1853 e 1855, as dimenses do Palais eram
modestas quando comparadas com as do Crystal Palace31 , mas o vo sem
apoios intermdios alcanava 48 metros, sensivelmente o dobro da largura
do edifcio ingls, constituindo portanto um progresso notrio nesta rea de
investigao. Infelizmente, a imagem final do edifcio era neoclssica32 ,
reforada pelo arco triunfal que marcava a entrada pela avenida dos
Champs-lyses: nada no exterior levava a crer que o Palais representava
um avano tecnolgico to considervel.
O atraso na construo do Palais, derivado das modificaes
efectuadas ao projecto inicial, obrigaram a protelar a inaugurao da
exposio de 1 para 15 de Maio33 . No decorrer desta foram surgindo vrias

12. Palais de lIndustrie, vista da nave central; Paris, 1855.


30 Na realidade, alvenaria de tijolo revestida a pedra.
31 O Palais tinha 287 por 108 metros, e uma altura mxima de 33 metros.
32 Lemoine compara formalmente este edifcio s baslicas palladianas e salienta simultaneamente
as semelhanas a nvel de alado com a Biblioteca de Sainte-Genevive, terminada apenas cinco
anos antes (ver Lemoine, 1986 b, p. 219).
33 As exposies universais francesas, seguindo a tradio das exposies nacionais, abririam
tendencialmente a 1 de Maio, dia de Saint-Phillippe, festa do rei. Apesar do atraso de 15 dias na
inaugurao, as exposies agrcolas, localizadas nos arredores da cidade em Trappes, prximo de
Versailles, s abriram ao pblico a 5 de Junho; a Rotonde du Panorama s foi declarada completa
a 25 de Junho.

38

EXPOSIO UNIVERSAL DE 1855


deficincias neste edifcio: as cortinas semitransparentes de musselina que
encobriam o vidro da abbada no filtravam a luz solar o suficiente34 ,
tornando o Palais muito desconfortvel no Vero e prejudicando a
apreenso de alguns dos produtos expostos35 ; semelhana do Crystal
Palace, as guas pluviais eram canalizadas at ao solo pelo interior das
colunas portantes, mas a imperfeio das juntas deixava vazar gua no
interior do edifcio; as zonas de exposio no piso mais baixo tinham muito
pouca iluminao quando comparadas com as restantes.
Contrariamente ao pretendido por Napoleo III, a exposio de
1855 no se resumiu ao Palais de lIndustrie36 , porque este provou-se no
ser suficientemente grande para albergar todos os expositores inscritos. Isto
no se deveu a uma m planificao por parte da organizao, mas ao facto
de os expositores, receosos da magnitude deste novo evento, s se terem
comprometido muito tarde. P ara colmatar esta (grande) falta de espao foi
construda uma Galerie Annexe de 1162 metros de comprimento cuja

13. Galerie Annexe, vista exterior, com o topo do Palais de lIndustrie em segundo plano;
Paris, 1855.

34 Esta soluo tinha tambm sido empregue no Crystal Palace. Apesar de j no edifcio londrino
os resultados terem ficado algo aqum, em 1855 foram substancialmente piores, presumivelmente
por causa das diferenas climticas entre Inglaterra e Frana.
35 Por exemplo, surgiram queixas de que as cores dos tecidos orientais eram deturpadas.
36 Alm dos edifcios mencionados, surgiram outras construes que so perceptveis na Imagem
16, sobre as quais existe muito pouca informao.

39

EXPOSIES UNIVERSAIS PARISIENSE S OITOCENTISTAS

14. Galerie Annexe, vista exterior; Paris, 1855.

implantao acompanhava o Sena. Alcanando os 17 metros de altura, este


edifcio construdo em menos de um ano
era composto por quatrocentas colunas de
ferro que suportavam uma cpula em toda
a sua extenso. Apesar de, comparativamente, carecer de monumentalidade, a
questo das dimenses indeterminadas do
Crystal Palace foi de novo levantada na
Galerie.

Este

edifcio

foi

tambm

designado de Galerie des Machines pelo


facto de ter albergado praticamente toda a
maquinaria presente na exposio.
A Rotonde du Panorama era um

15. Galerie Annexe, vista interior;


Paris, 1855.

edifcio de 1838 que foi integrado na exposio, a ligar o Palais e a Galerie.


Nele foram expostas jias e artes decorativas provenientes de diversas
residncias imperiais.
O Palais des Beaux-Arts, situado na Avenida Montaigne, era um
edifcio de estilo neo-renascentista francs projectado por Victor Lefuel.
Construdo de raiz para acomodar as exposies relativas s beaux-arts e
libertar espao no Palais, tambm no estava inicialmente previsto.

40

EXPOSIO UNIVERSAL DE 1855


Com todos os acrescentos que foram surgindo, no de espantar
que a exposio de 1855, patrocinada por investimentos privados, tenha
fechado com um balano negativo de oito milhes de francos.

16. Plano de conjunto dos edifcio da exposio de 1855, Paris.

41

EXPOSIES UNIVERSAIS PARISIENSE S OITOCENTISTAS

42

Exposio Universal de 1867


43

EXPOSIES UNIVERSAIS PARISIENSE S OITOCENTISTAS

44

EXPOSIO UNIVERSAL DE 1867

Que l'Europe soit la bienvenue. (...) Qu'est-ce qu'une exposition universelle?


Cest le monde voisinant. On va causer en peu ensemble. On vient comparer
les idals. Confrontation de produits en apparence, confrontation d'utopies
en ralit.37

O desastre financeiro de 1855 no impediu a Frana de apresentar


uma nova exposio em 1867. Tal como a primeira exposio parisiense,
1867 constituiu tambm uma resposta iniciativa inglesa, a International
Exhibition of Industry and Art de Londres em 1862, que foi por sua vez uma
resposta exposio de 1855. O ciclo de exposies francesas e inglesas de
1851 a 1867 surgiu como uma espcie de dilogo entre os dois pases, os
nicos com os recursos e o conhecimento necessrio para montar vrias
exposies universais num to curto espao de tempo38 .
A exposio de 1867 teve como objectivo principal estimular a
economia francesa numa poca de crise. A situao mundial deste perodo
no fornecia vantagens a Frana: a poltica externa de Napoleo III, cada vez
mais intrpida e arriscada, comeava a arrastar o pas para uma srie de
desastres que culminariam com a guerra franco-prussiana. Contrariando a
imagem agressiva projectada pelo pas, a exposio de 1867 seguiu a
ideologia iniciada em 1855 ao tentar apresentar uma Frana magnnima e
37 Victor Hugo, "Paris", Introduo ao Catlogo da Exposio Universal de 1867; citado em
ml.hss.cmu.edu.
38 Os ingleses tentaram, sem sucesso, montar uma srie de cinco exposies anuais consecutivas a
partir de 1871, em resposta ao sucesso da exposio de Paris em 1867. Cada exposio teve mais
prejuzo que a anterior, de tal forma que o projecto foi abandonado j prximo da quarta
exposio, em 1875. A Inglaterra no iria albergar outra exposio at 1924-25 em Wembley, que
ainda assim no foi universal: British Empire Exhibition. A exposio de Londres de 1862 marcou
o fim do dilogo Inglaterra/Frana a nvel de exposies universais.

45

EXPOSIES UNIVERSAIS PARISIENSE S OITOCENTISTAS


liberal, disposta a acolher inimigos e aliados na sua capital39.
Esta exposio universal marcou o trmino da realizao da P aris
haussmanniana. Com vista a adaptar a cidade s novas necessidades
econmicas, sociais e governamentais, o Baro Georges Engne Haussmann
levou a cabo intervenes radicais reguladoras do traado da cidade
medieval. Simplificou e unificou P aris atravs da simetria, linhas rectas e
amplitude das novas percs, criou novas praas e jardins, regulou plantas,
alados e crceas das edificaes, resolveu os problemas de esgotos e de
abastecimento de gua e dilatou a cidade at aos bairros adjacentes,
anexados em 1860. A inaugurao da exposio coincide com a abertura do
Bois de Vincennes, dos jardins de Buttes Chaumont, dos matadouros de la
Villette e da Eglise de la Trinit, bem como com o incio da construo da
Opra de Paris.
provvel que tenha sido o esprito racional imposto por
Haussmann o catalizador da implantao da exposio no Champ de Mars40 .
Ao invs de montar a exposio nos Champs-lyses, como em 1855, a
nova localizao permitiu uma clara definio dos limites do recinto, alm
de quadruplicar a rea ocupada pela exposio41 . Este terreno tinha (e tem) o
permetro claramente delimitado, j que se desenvolvia no sentido
sudoeste/noroeste entre a cole Militaire e o rio Sena, e era circunscrito na
outra direco pelas avenidas La Bourdonnais e Suffren.
O imperador nomeou Frdric Le P lay, engenheiro da cole de
Mines e economista, Commissaire Gnral42 da exposio. Le P lay, cujos
interesses se focavam nas condies laborais europeias, definiu grande parte
das questes de programa e de for ma, be m como a prpria temtica da
39 A Prssia esteve extensamente representada na exposio.
40 A opo pelo Champ de Mars foi precedida da sugesto do Parc des Princes, da Avenue de la
Grande-Arne, de Monceaux, das Docks Saint-Ouen, de Grenelle, do Parc de Bercy, e houve
mesmo quem sugerisse construir sobre o Sena uma imensa plataforma entre as pontes da Concorde
e dos Invalides. curiosa a relao entre a denominao do terreno escolhido, j que o Champ de
Mars deve o seu nome ao deus romano da guerra, e as funes que nele se desenrolaram durante
mais de meio sculo: as exposies transformaram um campo de guerra num campo de paz.
41 Ver Anexo II.
42 Le Play j tinha includo a Commission Impriale de 1855.

46

EXPOSIO UNIVERSAL DE 1867


exposio: A Histria do Trabalho.
Baseando-se no conceito desenvolvido mas no concretizado por
George Maw e douard P ayne43 para a exposio inglesa de 1862, Le Play
props que fosse construdo um nico edifcio, o Grand Palais, que
funcionasse como ponto focal do recinto. No entanto, como consequncia do
grande nmero de expositores participantes, surgiram em redor deste uma
srie de pavilhes que acolheram desde exposies nacionais a expositores
individuais que no puderam ser albergados no edifcio principal44 . Ainda
assim, a unidade da exposio no foi comprometida j que o Palais era
claramente soberano.
A planta inicialmente idealizada por Le P lay para o Grand Palais
seria circular como forma de representar a esfera terrestre, simbolizando a
unio de todos os povos. Mas, dado o elevado nmero de expositores
seleccionados pelo jri e a prpria configurao rectangular do Champ de
Mars, este adquiriu uma forma no circular mas oblonga, com as
extremidades semicirculares.
A opo pela construo centralizada aproximava o Grand Palais,
que no era mais do que uma pequena cidade efmera, de projectos como a
Saline Royale de Chaux em Arc-et-Senans de Claude Nicholas Ledoux ou a
utpica Icarie de tienne Cabet. Alis, o argumento apresentado por Ledoux
para defender a configurao circular de Chaux no era muito diferente do
raciocnio de Le P lay. A sua forma prxima da abbada celeste pura e
agrada aos olhos experientes. No tem o inconveniente dos ngulos obtusos

43 Maw e Payne publicaram inclusivamente um pequeno livro em 1866, Exposition Universelle


Franaise de 1967. Plan du palais de l'exposition: correspondance officielle et autre relative au
plan promulgue par M. Le Play, Commissaire Gnral, onde acusam Le Play de adoptar o
esquema arquitectnico/organizativo que tinham proposto sem lhes reconhecer a sua autoria.
44 Alguns dos pavilhes que se podiam encontrar no exterior, no parque projectado por Jean-Charles Adolphe Alphand, eram uma torre chinesa de porcelana, um palcio tunisino do Bardo,
uma mesquita turca, um caravanserai (hotel ou refgio para caravanas de comrcio, peregrinao
ou militares durante uma viagem longa, de origem persa), um templo egpcio, catacumbas
romanas, o templo azteca de Xochicalco, os j mencionados prottipos de habitaes econmicas
para trabalhadores e algumas indstrias que, pela sua importncia, no puderam ser localizadas no
Grand Palais.

47

EXPOSIES UNIVERSAIS PARISIENSE S OITOCENTISTAS

17. Projecto inicial do Grand Palais;


Paris, 1861.

48

18. Projecto final do Grand Palais;


Paris, 1865.

EXPOSIO UNIVERSAL DE 1867


que fragmentam o planeamento, as formas speras que ferem o gosto45 :
esfera terrestre e abbada celeste, dois conceitos que se uniam numa ideia de
universalidade. Le P lay recorreu geometria e aos conceitos socialistas
introduzidos pelos iluministas para procurar traduzir uma harmonia
universal: poltica, econmica, social e arquitectnica.
P rojectado pelo engenheiro Jean-Baptiste Krantz, auxiliado por
Lopold-Amde Hardy, Charles Duval e Gustave Eiffel 46 , o Grand Palais
tinha as dimenses de 490 metros no eixo maior e 380 metros no eixo
menor. Foi construdo principalmente em ferro, mas introduziu pela primeira
vez o ao com fins estruturais. A opo pela construo metlica foi motivo
de profunda reflexo e a deciso acabou por ser tomada por excluso de
partes, j que usando madeira os riscos de incndio eram demasiado grandes
e a pedra no se coadunava com a rapidez de construo necessria.
Com vista a evitar problemas de transporte aos expositores e
facilitar o acesso dos visitantes a todas as partes da exposio, o edifcio
tinha apenas um piso. Consequentemente, o problema da iluminao nos
pisos inferiores que tinha prejudicado o Palais de lIndustrie de 1855 foi
eliminado e, recorrendo a luz zenital, foi garantida igualdade de condies a
todos os expositores.
Comparativamente exposio anterior, esta limitao do Grand
Palais a um nico piso causou uma ligeira expanso da rea coberta total47 .
No entanto, o nmero de expositores duplicou em relao exposio
anterior. O facto desta circunstncia no se traduzir num aumento
significativo de rea coberta foi provavelmente uma consequncia do
balano negativo apresentado em 1855, que ter resultado numa vontade de
controlar os custos nesta exposio.

45 Ledoux, 1804, p. 66.


46 Eiffel desempenhou um papel importante na soluo adoptada para a galeria exterior, onde
determinou um valor experimental para o mdulo de elasticidade do ferro nas peas pr-fabricadas. Este valor era poca resultado de uma frmula terica que determinava o
comportamento elstico dos materiais sobre tenso, definido por Thomas Young em 1807. A
empresa de Eiffel forneceu tambm as peas metlicas necessrias construo desta galeria.
47 Ver Anexo II.

49

EXPOSIES UNIVERSAIS PARISIENSE S OITOCENTISTAS

19. Vista geral do Champ de Mars, Exposio Universal de 1867, Paris.

20. Grand Palais, vista geral; Paris, 1867. Palcio? Ser este o nome apropriado para () esta
enorme massa de ferro e tijolos, que o olhar no pode abarcar no seu conjunto, no nem bonita
nem elegante, nem sequer grandiosa; pesada, baixa, vulgar. 48

O Grand Palais era composto por uma sucesso de sete galerias


concntricas. O centro do edifcio, vazio, foi convertido num jardim onde se
instalou um pequeno pavilho no qual se podiam encontrar moedas de
diversos pases e unidades de medida. Ainda no ncleo do edifcio, surgia
exteriormente uma galeria perimetral coberta; foi dedicada exposio de
48 Kaempfen, Paris Guide par les principaux crivains et artistes de la France, Paris, 1867, p.
2.007; citado em Benevolo, 1990, p. 134.

50

EXPOSIO UNIVERSAL DE 1867

21. Grand Palais, corte esquemtico parcial; Paris, 1867.

diversos objectos que caracterizam a histria do trabalho ao longo do tempo,


justificando assim a temtica da exposio. Cada galeria interna era
reservada a um tipo de objectos49 , organizados hierarquicamente segundo a
sua utilidade a nvel das necessidades humanas50 . Na primeira galeria foram
expostas obras de arte; na galeria seguinte, artes liberais; na terceira foram
apresentados mobilirio e objectos decorativos; a quarta galeria foi dedicada
confeco de vesturio e indstria txtil; a quinta a materiais em bruto e
elaborados e na ltima galeria fechada exps-se todo o tipo de maquinaria
industrial51 . Esta ltima galeria, dita Galerie des Machines pelo tipo de
objectos que exps, consistia num vo nico sem apoios de 35 metros de
largura e de 23 metros de altura, o que representava cerca do dobro da
largura e altura das restantes galerias, e tinha uma extenso de 1210 metros;
na abbada da Galerie, para no recorrer a arcos de perfil muito elevado, os
pilares foram prolongados acima da cobertura, que foi suportada por tirantes.

49 O processo de diviso de produtos em sete grupos resultado de um sistema extensssimo de


classificao de produtos criado por Le Play (ver Anexo IV).
50 Podia-se tambm encontrar, dispersos pelas vrias galerias e no exterior, um outro grupo de
produtos a que Le Play chamou de objectos que ho de servir especialmente melhoria da
situao fsica e moral da populao, que abarcava, por exemplo, mveis, vesturio e alimentos
que se distinguiam por um custo reduzido, ou exposies dedicadas educao e ao vesturio
regional, bem como processos e produtos criados por trabalhadores e ainda prottipos de
habitaes econmicas para trabalhadores. A criao deste grupo representou um movimento
estratgico por parte de Napoleo para demonstrar a preocupao imperial no que dizia respeito a
questes sociais, principalmente a nvel das condies dos trabalhadores.
51 Os organizadores da exposio de 1867 queriam duplicar o nmero de cavalos-vapor da
exposio de 1855, necessrios para colocar a maquinaria em movimento. No entanto, a forma
ovide da galeria das mquinas levantava problemas de resoluo muito complicada a nvel de
instalao de condutas de vapor e de manuteno de presso constante. Foi abandonada a soluo
tradicional de concentrar num s ponto do exterior a produo de fora motriz, e foram
distribudas cerca de vinte caldeiras ao longo do permetro exterior da galeria da mquinas, cada
uma associada a uma chamin que podia ir at aos 30 metros. Consequentemente, os expositores
estavam organizados em torno dos pontos de entrada de fora motriz e a galeria aparentava estar
subdividida em sectores. Foram acessoriamente instalados motores a gs para servir alguns
aparelhos isolados.

51

EXPOSIES UNIVERSAIS PARISIENSE S OITOCENTISTAS


Surgia ainda uma galeria exterior, aberta sobre o parque, que foi reservada
ao comrcio de produtos alimentares e a restaurantes. Alm de separar
claramente os vrios tipos de produtos, este esquema constituiu uma for ma
bastante inteligente de aumentar sucessivamente a dimenso das galerias
para responderem aos requisitos dos produtos que nelas eram expostos, sem
no entanto transmitir uma imagem desproporcionada ou desajustada.
As sete galerias concntricas foram rasgadas por dezasseis
corredores transversais onde se localizaram as trinta seces estrangeiras
participantes52 , expondo os seus produtos de acordo com as galerias que
intersectavam.
Este esquema permitia a um visitante ver todos os produtos de um
dado pas percorrendo uma galeria transversal desde o centro para a periferia
ou comparar produtos do mesmo tipo provenientes de todo o mundo ao
andar numa das galerias concntricas. Deste modo, circular numa galeria
era, literalmente, dar a volta ao mundo.
A racionalizao do esquema organizativo, de dupla classificao
dos produtos temtico e geogrfico apesar de algo complexo e talvez
mesmo u m pouco disfuncional53 , foi uma tentativa bem sucedida de fazer
coincidir a forma do edifcio com os critrios utilizados para classificar os
objectos, produzindo uma verdadeira sntese entre os conceitos de universal
e de internacional. Desta forma, Le P lay conseguiu traduzir formalmente a
sua concepo terica global, naquele que foi o maior esforo realizado para
apresentar uma exposio sistemtica.
Ao contrrio do Palais de lIndustrie, este pavilho foi desde
incio programado como uma estrutura temporria, apesar do seu custo ter
sido muito elevado54 . Enquanto em 1855 a indstria privada tinha sido
encorajada a subsidiar a construo da exposio, em 1867 foi claramente

52 Os quatro principais corredores foram ocupados pelos franceses, ingleses, alemes e belgas.
53 Na prtica, esta diviso supostamente equilibrada do espao no podia ser seguida
rigorosamente. Os pases no estavam representados de modo equilibrado nas diversas classes,
subvertendo automaticamente o esquema racional.
54 Onze milhes de francos.

52

EXPOSIO UNIVERSAL DE 1867

22. Grand Palais, vista do jardim interior; Paris, 1867.

23. Grand Palais, vista da Galerie des Machines; Paris, 1867. as suas curvas contnuas to
cansativas ao olhar, no oferecem em nenhum ponto aquelas longas vistas que constituem
habitualmente a beleza deste tipo de edifcio55

55 Rimmel, Recollections of the Paris Exhibition of 1867, London: Lippincott, 1868, p. 8; citado
em J. E. Findling (dir.), Historical Dictionary of Worlds Fairs and Expositions, 1851-1988,
New York: Greenwood Press, 1990, p. 36; citado em http://www.expo2000.de/expo2000/
geschichte/detail.php?wa_id=3&lang=1&s_typ=14.

53

EXPOSIES UNIVERSAIS PARISIENSE S OITOCENTISTAS


assumido o controlo imperial. O facto de terem sido gastas somas pblicas
to elevadas56 numa estrutura efmera escandalizou alguns parisienses, que
acreditavam que o valor gasto na exposio poderia ter sido empregue em
monumentos ou instituies mais meritrias, ou, pelo menos, mais
permanentes.
Ao contrrio da sua predecessora, a exposio de 1867 no
terminou com prejuzo. Subsistem algumas dvidas quanto a se a exposio
teve efectivamente algum lucro os clculos variam entre um lucro nulo a
mais de trs milhes de francos mas o simples facto de no terem existido
perdas significativas foi uma grande melhoria em relao exposio de
1855 e um incentivo a, num curto espao de tempo, repetir o evento.

56 O custo total da exposio ascendeu aos vinte milhes de francos.

54

EXPOSIO UNIVERSAL DE 1867

24. Elevador hidrulico, exposto em funcionamento; inovao tecnolgica de L. Eydoux,


apresentada na Galerie des Machines, Grand Palais; Paris, 1867.

25. Grand Palais, vista do exterior sobre a zona de restaurantes e comrcio de produtos
alimentares; Paris, 1867.

55

EXPOSIES UNIVERSAIS PARISIENSE S OITOCENTISTAS

56

Exposio Universal de 1878


57

EXPOSIES UNIVERSAIS PARISIENSE S OITOCENTISTAS

58

EXPOSIO UNIVERSAL DE 1878

[Frana] dclare sa volont de persvrer dans les ides de modration et de


sagesse qui ont inspir sa politique () elle proclame quelle veut la paix,
qui a, seule, pouvoir de rendre lactivit humaine vraiment fconde57

A exposio de 1878 pretendia, antes de mais, mostrar ao mundo


que Frana estava restabelecida dos malefcios das guerras internas e com o
estrangeiro, e que no tinha perdido nem os meios econmicos nem a
determinao de se afirmar industrialmente.
A Frana tinha sido derrotada na guerra franco-prussiana de 187071. Alm de ter perdido Estrasburgo e as regies de Lorena e da Alscia,
importantes marcos industriais, foi forada a indemnizar a P rssia e a
financiar os custos de ocupao das provncias do norte at ao pagamento da
indemnizao, o que s aconteceu em Setembro de 1873. Como tal,
surpreendente o curto perodo que separou esta guerra da exposio.
A sua realizao foi determinada pelo governo francs a 28 de
Maro de 1876. Logo em Agosto desse ano, Jean-Baptiste Krantz58 foi
nomeado comissrio geral da exposio59 , o que evidencia a celeridade com
que foi organizada.
O curto prazo de preparao da exposio multiplicou as
dificuldades organizacionais preexistentes. Grande parte de P aris teve de ser
reconstruda, como o Htel de Ville e a ala do Louvre virada para as
57 Ministre de l'agriculture et du commerce (ed.), 1881, p. 3.
58 Krantz tinha trabalhado como assistente de Le Play na exposio de 1867.
59 Krantz encabeou uma comisso que contou com um grupo nico de personalidades
progressistas da poca, como o arquitecto Eugne Viollet-le-Duc, o escritor Victor Hugo, o
historiador Hippolyte Taine, o socilogo Jules Simon, o compositor Charles Gounod e o cientista
Louis Pasteur.

59

EXPOSIES UNIVERSAIS PARISIENSE S OITOCENTISTAS


Tuileries, que tinham sido destrudos durante a Comuna de P aris. Alm do
mais, as reservas monetrias francesas previamente enfraquecidas foram
agravadas por crises econmicas severas em 1873 e 1875.
No entanto, os enormes obstculos logsticos e financeiros com
que os organizadores se depararam foram tamb m parcialmente instigadores
da realizao da exposio. Com o desenvolvimento da industrializao e
dos caminhos-de-ferro, a populao parisiense estava a aumentar
vertiginosamente. Os trabalhos necessrios montagem da exposio e
reconstruo de P aris iriam, pelo menos temporariamente, reduzir o
crescente desemprego, ao originar emprego a milhares de trabalhadores
durante pelo menos dois anos.
Apesar de terem surgido diversas propostas para a localizao da
exposio60 , a comisso organizadora, apoiada pelo parecer de uma sub-comisso dirigida por Viollet-le-Duc, optou por instalar a exposio no
Champ de Mars, tal como na exposio de 1867. A comisso decidiu
tambm dilatar o espao expositivo para a margem direita do Sena, no eixo
definido pelo Champ de Mars e pela ponte dIna, justificando esta
expanso com o xito que tinha tido a exposio predecessora. Esta
ampliao teve a virtude de rematar o espao de exposio: o Champ de
Mars estava j circunscrito nas trs frentes terrestres e, com esta expanso, o
permetro da exposio ficou definitivamente definido, e o Sena, ao invs de
barreira, passou a estar no centro da exposio.
Foi decidido que seriam construdos dois palcios, um em cada
margem do rio. No final do ms de Abril de 1876, antes mesmo de Krantz
ter sido nomeado comissrio geral, foi lanado o concurso de arquitectura
onde noventa e quatro participantes dispuseram de apenas vinte e quatro dias
para apresentar os seus projectos. Deste concurso foram seleccionados os
dois projectos que foram edificados: na margem direita do Sena foi

60 Foram sugeridas as regies do Bois de Boulogne e do hipdromo de Longchamp, passando pela


zona que separa Saint-Cloud do Mont Valrien ou pela rea de Buttes-Chaumont, entre outras.

60

EXPOSIO UNIVERSAL DE 1878


construdo um edifcio permanente, o Palais du Trocadro61 , e na marge m
esquerda uma estrutura expositiva temporria, o Palais du Champ de Mars.

26. Vista geral da Exposio Universal de 1878, Paris.

O Palais du Trocadro, da autoria do arquitecto Gabriel Davioud e


do

engenheiro

Jules-Dsir Bourdais, era um edifcio

ecltico62

maioritariamente construdo em pedra63 . Era composto por um volume


central oval que continha uma salle des congrs de cinco mil e duzentos
lugares64 e, de ambos os lados deste, surgiam duas galerias curvas com 400
metros de comprimento que saudavam o Sena e o Champ de Mars num
abrao simblico. Duas torres altas, cada uma delas provida de um

61 O Trocadro foi inicialmente previsto como uma estrutura temporria que seria demolida aps
o encerramento da exposio. No entanto, a sua construo imps enormes trabalhos de construo
e de hidrulica que no estavam previstos, e aquando da inaugurao da exposio no estava
ainda terminado. O custo do Trocadro ascendeu aos imprevistos dez milhes de francos, o que
fez com que fosse assumido como permanente.
62 As suas influncias variam entre mourisco, bizantino e srio.
63 Excepo feita s abbadas de ferro forjado e a alguns panos de parede de gesso.
64 Esta salle des congrs acolheu, durante a exposio, trinta e duas convenes internacionais e
quarenta e sete conferncias nacionais.

61

EXPOSIES UNIVERSAIS PARISIENSE S OITOCENTISTAS


elevador65 ,
alas

articulavam a ligao entre a salle des congrs e cada uma das

curvas66 .
O principal edifcio expositivo, o Palais du Champ de Mars,

ocupava praticamente a totalidade da rea do Champ de Mars, apesar de


recuar ligeiramente na frente ribeirinha. P rincipalmente por causa deste
edifcio67 , a expanso de rea coberta em relao exposio precedente foi
muito significativa, quase o dobro. No entanto, isto no resultado de um
aumento de expositores68 , mas, provavelmente, da vontade francesa de se
afirmar e superar a exposio anterior, de mostrar ao mundo que podia ir
ainda mais longe, fazer melhor e maior.

27. Palais du Champ de Mars, vista exterior; Paris, 1878.

Krantz e a restante comisso decidiram no repetir o sistema


concntrico da exposio anterior, porque a sua construo era muito
demorada e at mes mo porque era difcil reutilizar as peas curvas. No
entanto, retiveram parcialmente a coerncia expositiva introduzida por Le
P lay, e mesmo a nvel de materialidade o Palais du Champ de Mars
65 As torres, ao invs da sua verdadeira funo representativa da modernidade, foram muito
criticadas pelo pblico por lembrarem minaretes ou torres sineiras.
66 O estilo e inadequao formal do Trocadro malha parisiense tornaram-no objecto de
censuras muito duras. Foi provavelmente esta a razo que fez com que fosse parcialmente
demolido e substitudo, aquando da exposio universal de 1936, pelo Palais de Chaillot (nome
decorrente de ter sido erguido no local onde tinha ocorrido a batalha de Chaillot).
67 Apesar de o Palais du Trocadro tambm ter contribudo para esta subida de valores.
68 Ver Anexo II.

62

EXPOSIO UNIVERSAL DE 1878

28. Planta do Palais du Champ de Mars, distribuio de pases e produtos; Paris, 1867.

63

EXPOSIES UNIVERSAIS PARISIENSE S OITOCENTISTAS


surgia em continuidade com o Grand Palais de
1867: foi decidido que o edifcio deveria ser,
tanto quanto possvel, em ferro e vidro.
O Palais, projectado pelo arquitecto
Lopold-Amde Hardy69 , foi formalizado
com uma implantao rectangular70 de 706 por
350 metros. Tinha apenas um piso, j que a
31. Palais du Champ de Mars,
galeria das mquinas; Paris, 1878.

exposio predecessora tinha comprovado que


esta soluo era mais vantajosa.
O

permetro

acompanhado

do

por quatro

Palais

era

galerias,

duas

transversais ao Sena que funcionavam como


grandes vestbulos e, duas longitudinais onde
foram expostas mquinas e outros aparelhos de
grande dimenso. No interior, o Palais era
32. Palais du Champ de Mars,
galeria das mquinas; Paris, 1878.

dividido em duas seces longitudinais, cada


uma com trs galerias principais. A seco
nordeste foi reservada exposio francesa, e
cada galeria albergava produtos de um grupo.
Na seco sudoeste, os pases foram dispostos
transversalmente e os produtos do mesmo tipo

33. Palais du Champ de Mars,


vista de um vestbulo; Paris, 1878.

agrupados ao longo das galerias71 . No centro


do

complexo,

as

Beaux-Arts

ocupavam

pequenas salas isoladas.


Todos os pontos especiais, como as
entradas ou arestas, fora m marcados por
volumes com p direito superior s galerias.
34. Palais du Champ de Mars,
entrada principal; Paris, 1878.

Semelhantes a grandes torrees de ferro muito

69 Hardy j tinha trabalhado com Krantz na exposio de 1867.


70 Inspirado no edifcio da exposio universal da Filadlfia, em 1876, mas com mais ordem, as
linhas direitas (Gautier, 1878, p. 17).
71 As diversas seces eram distinguidas atravs do uso de tecidos de cores diferentes.

64

EXPOSIO UNIVERSAL DE 1878


ornamentados, estes trios foram j na poca encarados como de mrito
duvidoso. P or outro lado, segundo Dunlop72 , transpareceram neles algumas
estruturas associadas Art Nouveau, como a curvilinearidade ou o ferro
exposto, que tero influenciado Victor Horta73 .
P ossivelmente para suavizar a imagem do ferro vista, Hardy
optou por cobrir os vos fechados com painis cermicos coloridos e os vos
abertos com grandes vitrais. a construo tem um aspecto muito alegre,
apesar de carregada de decoraes eclcticas, j que evita atribuir ao ferro
um carcter estilstico tradicional, tirando-lhe ao mesmo tempo carcter
utilitrio, incompatvel com os fins representativos.74
O projecto de engenharia, da responsabilidade de Henry de Dion e
de Thophile Seyrig, foi bastante ambicioso, j que as galerias do Palais,
alm de contnuas, tinham dimenses significativas. P erifericamente, surgia
uma galeria exterior coberta com 5 metros de largura, seguida por uma
galeria fechada com 12 metros. Logo depois aparecia a galeria das mquinas
com um vo sem apoios de 35 metros, e seguiam-se trs galerias com 25
metros cada, separadas por duas passagens longitudinais de 5 metros. Os
grandes vestbulos, paralelos ao Sena, alcanavam tambm os 25 metros de
vo sem apoios e, no mesmo sentido, surgiam duas passagens de 15 metros
que tripartiam o edifcio75 .

29. Palais du Champ de Mars, corte esquemtico parcial; Paris, 1878.

72 Ver Dunlop, 1999, p. 70.


73 Esta possvel influncia, resultado de Horta estar na poca a trabalhar em Paris, poder ser
verificada nalgumas das suas habitaes em Bruxelas da dcada de 1890 ou na Maison du Peuple
de 1895.
74 Benevolo, 1990, p. 134.
75 O Palais, entre outros edifcios da exposio, foi construdo pela empresa de Eiffel.

65

EXPOSIES UNIVERSAIS PARISIENSE S OITOCENTISTAS


Dion, apesar de ter falecido pouco antes da abertura da exposio,
foi o principal responsvel pelo estudo das estruturas metlicas que
permitiram a construo deste edifcio. Dion analisou aprofundadamente a
resistncia do ferro tenso com vista a encontrar os perfis mnimos capazes
de suportar as diversas presses sem o auxlio de travamentos: na galeria das
mquinas utilizou arcos com perfil ogival rebaixado, evitando a soluo de
tirantes de 1867. Os estudos de Dion enveredaram tambm pela rea da
dilatao do ferro, resultando que a cada seis metros de galeria existisse uma
junta que permitia movimentos na estrutura. No entanto, os pilares estavam
ainda rigidamente unidos s fundaes e seria necessria uma nova
exposio para se vencer definitivamente este problema.

30. Palais du Champ de Mars, corte perspectivado da galeria das mquinas; Paris, 1878.

Dos restantes edifcios construdos nesta exposio76 , de destacar

76 Existiram vrios edifcios construdos especificamente para esta exposio, mas o seu conceito
e postura face s tcnicas construtivas desadequam-nos deste contexto. o caso, por exemplo, da
Rue des Nations, uma novidade introduzida nesta exposio, onde foram reunidos os vinte e sete
pavilhes oficiais dos pases participantes. O conceito desta rua, da autoria do comissrio das
seces estrangeiras Georges Berger, consistia em marcar nos alados de cada pavilho os
elementos histricos que distinguiam cada uma das arquitecturas nacionais, numa reduo
simblica dos edifcios aos seus alados. O resultado foi, como se pode imaginar, muitssimo
eclctico: o pavilho belga apresentava a sntese dos alados de trs habitaes do sc. XVI em
Anturpia, Lige e Gante , o pavilho ingls consistia num exemplo-tipo da arquitectura de
Thomas Cubitt, um dos mais importantes construtores londrinos do sc. XIX, enquanto o pavilho
de Portugal era o resultado de uma amlgama entre o Palcio da Pena, o Palcio de Sintra e o

66

EXPOSIO UNIVERSAL DE 1878


alguns com uma caracterstica comum pertinente: introduziram o ferro como
principal material de construo.
O Pavillon de la Ville de Paris, do arquitecto Joseph Bouvard,
apesar de construdo no contexto da Exposio Universal, seria uma
estrutura permanente77 . Foi localizado no centro do Palais du Champ de
Mars, no eixo das galerias das Beaux-Arts. Era constitudo por uma nave
vtrea de 25 metros, subdividida por colunas de ferro fundido vista. Jogava
simultaneamente com enchimentos de tijolo, gesso e barro cozido esmaltado
que teriam o objectivo, tal como no Palais du Champ de Mars, de suavizar a
imagem do metal 78 . O seu interior lembrava vagamente algumas obras
funcionalistas, muito posteriores.

35. Pavillon de la Ville de Paris, vista interior; Paris, 1878.

Mosteiro de Belm. A Rue des Nations constituiu uma ruptura absoluta entre lugar e contexto
histrico e evidenciou a relao entre imagem e significado. A Rue foi sendo repetida ao longo de
vrias exposies universais, e acabou por se tornar, por si s, um plo de atraco.
77 No entanto, no h qualquer registo do Pavillon de la Ville de Paris na exposio universal
seguinte.
78 Mais uma vez, a empresa construtora deste edifcio foi a de Eiffel.

67

EXPOSIES UNIVERSAIS PARISIENSE S OITOCENTISTAS


Os pavilhes do Ministre des Travaux Publics e da Compagnie
Parisienne du Gaz, concebidos, respectivamente, por Dartien e Steven
Sauvestre79 , fora m ta mbm construdos em esqueleto metlico com
enchimento de elementos cermicos coloridos, mas o racionalismo estrutural
foi pervertido por excessos decorativos.
Apesar de ter tido um nmero recorde de visitantes, a exposio de
1878 conquistou a distino ambgua de ter sido uma das exposies
universais parisienses financeiramente mais desastrosas. A construo dos
dois edifcios principais, o Palais du Trocadro e o Palais du Champ de
Mars, foi responsvel pela maior parte do prejuzo, estimado entre 28 e 31
milhes de francos. Se a nova repblica contava com esta exposio para
angariar simpatias do pblico, essas esperanas foram seguramente
frustradas: alm do enorme prejuzo sobre uma j economicamente frgil
Frana, a opo dos organizadores de concentrao na exposio per se,
omitindo atraces mais populares que auxiliariam a reter a ateno de
grande parte dos visitantes, no agradou de sobremaneira populao.
A exposio universal seguinte tentaria compensar este erro de
clculo, apelando ao populismo revolucionrio e apostando em atraces de
grande escala.

79 Futuro arquitecto da Tour Eiffel.

68

EXPOSIO UNIVERSAL DE 1878

36. Vista do busto da La libert clairant le monde (Esttua da Liberdade), do escultor Bartholdi e
estrutura de Eiffel, oferta francesa aos Estados Unidos. Era o mais prximo de atraco popular
que se podia encontrar na Exposio Universal de 1878.

69

EXPOSIES UNIVERSAIS PARISIENSE S OITOCENTISTAS

70

Exposio Universal de 1889


71

EXPOSIES UNIVERSAIS PARISIENSE S OITOCENTISTAS

72

EXPOSIO UNIVERSAL DE 1889

It will be the biggest and the most unusual exhibition that the world has ever
seen. The French love great size; once again, they are in the process of
proving that this is something they understand. () No money or effort has
been spared. Nothing shabby spoils the view. Down to the smallest iron
trestle, artistic awareness and good taste are most evident. (...) half the
civilised world will be lured to Paris, and most certainly with good reason,
for this is the most beautiful exhibition the world has ever seen.80

P or diversas razes, a exposio de 1889, dedicada celebrao da


Revoluo Francesa e portanto realizada no centenrio da tomada da
Bastille, marcou a histria das exposies universais. Alm de ter
representado um enorme salto evolutivo no campo da construo metlica
quando comparado com as exposies precedentes, marcou a cidade de P aris
at aos dias de hoje.
Frana estava em clara prosperidade poltica e econmica,
completamente refeita da guerra franco-prussiana. Como tal, a 8 de
Novembro de 1884, o presidente da Repblica Francesa Jules Grvy
decretou a realizao da exposio, prometendo que esta iria mostrar ao
mundo os progressos realizados nas horas de paz81 .
Aspirava-se que a exposio fosse um apelo celebrao do
esprito de unio mundial. No entanto, presumivelmente intimidados pela
prosperidade francesa, nenhum dos

pases

europeus

se inscreveu

80 Julius Price, Predictions about the exhibition, Pall Mall Gazette, 1889; citado em
www.expo2000.de.
81 Jules Grvy, Daily Telegraph; citado em Reis, 1994, p. 18.

73

EXPOSIES UNIVERSAIS PARISIENSE S OITOCENTISTAS


oficialmente na exposio82 ; dos pases industrialmente relevantes, apenas
os Estados Unidos estiveram oficialmente representados.
Como tal, o conceito da exposio teve de ser revisto, acabando
por se apostar na realizao da mais ambiciosa das exposies universais a
nvel de mostra arquitectnica.

37. Planta geral da Exposio Universal de 1889, Paris.

A exposio foi instalada no mesmo terreno da sua predecessora,


ocupando o Champ de Mars e o Trocadro83 , mas a organizao considerou
que este recinto no era suficiente para a nova exposio84 . Se o Sena j
tinha adquirido um lugar de destaque na exposio de 1878 com a anexao
do Trocadro, em 1889 esse protagonismo foi exponenciado, j que a
exposio se prolongou ao longo da margem esquerda do rio pela Quai

82 Excepo feita Sua. Entretanto, alguns dos pases europeus tero reconsiderado a sua
deciso, j que a exposio albergou os pavilhes nacionais de Portugal, Espanha, Blgica,
Luxemburgo, Holanda, ustria-Hungria e Finlndia. Os pases que recusaram at ao fim participar
oficialmente foram to extensamente representados pelas suas empresas privadas que a exposio
pde apresentar, apesar de tudo, uma reviso adequada das inovaes tcnicas europeias.
83 O Trocadro manteve a sua funo, albergando sessenta e nove congressos e diversas
assembleias na salle des congrs, e uma exposio retrospectiva de arte francesa nas alas. A
seco de horticultura foi organizada nos seus jardins.
84 Ver Anexo III.

74

EXPOSIO UNIVERSAL DE 1889


dOrsay85

at Esplanade des Invalides86 .

P rincipalmente por questes que se prenderam com o transporte de


materiais pesados durante a montagem da exposio87 , foi construdo um
mini caminho-de-ferro que circundava os recintos expositivos. Dado que a
exposio era dedicada celebrao da mquina, a comisso organizadora
deliberou que nada seria mais apropriado do que apresentar a locomotiva e a
carruagem em funcionamento, j que paradas no passam de duas mquinas
sem qualquer interesse88 . P ortanto, a pequena via-frrea foi adaptada
utilizao dos visitantes, minimizando simultaneamente o problema da
distncia entre o Champ de Mars e a Esplanade des Invalides89 .

38. Vista geral do Champ de Mars; Paris, 1889.

A exposio de 1889 marca a transio entre as exposies que se


concentram num nico edifcio e o sistema de aglomerao de pavilhes que
hoje conhecemos. Apesar da considervel expanso de rea de implantao
da exposio, o Champ de Mars continuou a ser o centro nevrlgico da
exposio e, ao contrrio de 1867 e 1878, reuniu diversas estruturas
expositivas de grandes dimenses.

85 Ao longo da Quai dOrsay foi exposta a seco de agricultura.


86 Esplanade des Invalides foi dedicada s colnias. Alm de materiais e produtos, foi apresentada
uma Exposition Coloniale, onde foram reproduzidos os estilos arquitectnicos das colnias
francesas. Em cinco grandes edifcios e vrias pequenas construes era possvel encontrar uma
rplica das runas de Angkor Vat no Camboja ou um pagode chins com mais de mil met ros de
extenso. A exposio era acompanhada por lutas de cavalos rabes, comedores de serpentes e
faquires javaneses, que completavam a encenao do pitoresco de cada colnia.
87 Como os que foram utilizados na edificao do Palais des Machines e da Tour Eiffel.
88 Lucien Huard, Livre dOr de lExposition, Paris, 1889; citado em Reis, 1994, p. 45.
89 No decorrer da exposio chegavam a circular diariamente 180 comboios em ambos os
sentidos. Apesar de no perodo da exposio a extenso da via rondar os trs quilmetros, durante
a montagem chegou aos vinte quilmetros.

75

EXPOSIES UNIVERSAIS PARISIENSE S OITOCENTISTAS

39. Planta do Champ de Mars; Paris, 1889.

Num ponto central do recinto, prximo do Sena, foi erguida a Tour


Eiffel. Marcava os principais eixos de organizao urbanstica e funcionava
como entrada simblica da exposio, uma porta bidimensional dentro do
Champ de Mars. A torre era enquadrada a sudeste por uma associao de
quatro edifcios que adoptavam, no seu conjunto, uma configurao em U.
O Trocadro e o Palais des Machines balizavam o terreno, alm de servirem
de contraponto altura imensa da torre.
Aos ps da Tour Eiffel surgiram uma srie de pavilhes
provisrios de pequenas dimenses90 , que de um modo geral tinham,
segundo o autor Loupiac91 , uma expresso diversa por consequncia da
variedade de influncias internacionais e, atravs do uso combinado do
ferro, vidro e cermica, apresentavam um resultado extremamente
policromtico.
A eixo da torre e rodeada por jardins foi construda a Dme
Central, pelo arquitecto Joseph-Antoine Bouvard, dedicada exposio de
joalharia, perfumaria, mobilirio e txteis, entre outros. Este edifcio tinha
90 Podiam-se encontrar em redor da torre algumas construes como pavilhes nacionais dos
pases oficialmente participantes, principalmente sul-americanos, ou o pavilho Socit Gustave
Eiffel, onde foram relembrados alguns dos projectos mais clebres da empresa. Estes e outros
pavilhes constituram um esforo por parte dos organizadores para aligeirar a exposio,
colmatando a falha que 1878 tinha apresentado.
91 Ver Loupiac, 1997, p. 68.

76

EXPOSIO UNIVERSAL DE 1889


um carcter hbrido, j que associava a tcnica construtiva do ferro e vidro a
um estilismo muito elaborado, cujas formas reuniam o classicismo, o
exotismo e o simbolismo. Apesar do seu potencial interesse retrospectivo, a
Dme no se enquadrava no esprito de modernidade patente na exposio.

40. Vista geral dos palcios do Champ de Mars; Paris, 1889.

O edifcio de Bouvard foi associado a duas galerias de Jean-Camille Formig92 . esquerda da Dme foi localizado o Palais des Beaux-Arts, onde foram expostas obras de pintura e escultura, e direita o Palais
des Arts Libraux, que albergou as exposies de antropologia, geografia,
instrumentos de preciso, medicina e cirurgia. Formig, principalmente no
interior, fez algum uso das potencialidades de expresso do ferro, jogando
com diferenas de materiais93 e efeitos policromticos. No entanto, faltava
nestes edifcios alguma clareza estrutural patente noutras obras da
exposio, de tal modo que Benevolo os resume como uma obra pesada e
aparatosa, com uma cpula sobrecarregada de ornamentao94 .
P or trs da Dme Central e dos palcios de Formig, a encerrar o
U que funcionava como pano de fundo torre, surgia o Palais des Industries
Diverses, que consistia na aglomerao de uma srie de galerias dedicadas
s exposies da indstria em geral.
Finalmente, no limite posterior do Champ de Mars, comprimido
entre o Palais des Industries Diverses e a cole militaire, foi construdo o
Palais des Machines95 .

92 Ambos os edifcios eram idnticos, com dimenses de 230 por 80 metros e altura de 50 metros.
93 Formig aplicou alguma ornamentao em gesso, caracteristicamente Beaux-Arts.
94 Benevolo, 1990, p. 138.
95 Apesar de comummente apelidado de Galeria das Mquinas, a correcta nomenclatura para este
edifcio Palais des Machines, nome que estava na entrada pela Avenue de la Bourdonnais.

77

EXPOSIES UNIVERSAIS PARISIENSE S OITOCENTISTAS


O Palais tinha como mensagem subliminar apresentar a Frana
como uma nao forte e moderna a nvel industrial. Era necessrio traar um
edifcio que superasse tudo o que tinha sido construdo at ao momento e
que demonstrasse a ambio francesa. Blavette, no obiturio de Dutert,
defende a sua viso: desde o incio das suas pesquisas [Dutert] sentiu
que uma estrutura que seria destinada a acomodar mquinas poderosas ()
deveria estar em concordncia com estas () e ser uma expresso
apropriada da sua potncia.96
Dias antes do anncio da realizao da exposio, o arquitecto
vencedor do Grand Prix de Rome Ferdinand Dutert apresentou duas
propostas preliminares de implantao da exposio97 , o Champ de Mars e a
Esplanade des Invalides. Estas propostas anunciavam j a existncia de um
pavilho de grandes dimenses destinado exposio de mquinas. Dutert
veio a receber um dos trs primeiros prmios98 do concurso geral para a
exposio de 1889 e a possibilidade de desenhar o edifcio cuja existncia
ele prprio tinha proposto.
Na sua primeira verso, o Palais des Machines surgia em
continuidade com o tipo de edifcio apresentado nas exposies parisienses
anteriores e consistia na articulao de cinco galerias paralelas. Este
esquema mais tradicional ter sido metamorfoseado para o sistema de um
nico vo pelo facto de o terreno estar em muito mau estado, como resultado
dos sucessivos edifcios construdos no mesmo local: alm de o solo ser
incerto e estar parcialmente alagado, as fundaes do Palais de 1878 ainda
permaneciam no terreno. Concluiu-se que a soluo de uma nica galeria,
que reduziria o nmero de fundaes necessrias, seria muito mais
econmica a nvel de preparao do solo99 .

96 Blavette, citado em Dunlop, 1999, p. 76.


97 Esta antecipao na apresentao da proposta demonstra que Dutert teria laos com o governo.
98 Os outros dois prmios foram atribudos a Jean-Camille Formig e dupla Gustave Eiffel e
Stephen Sauvestre.
99 Ainda assim, tiveram de ser empregues trs tipos de fundaes: onde os depsitos de gua eram
superiores a trs metros de espessura (cerca de 25 das 40 fundaes), as fundaes consistiam em
grandes blocos de alvenaria sobre uma base de beto; noutros casos, em que a terra era pouco

78

EXPOSIO UNIVERSAL DE 1889


A segunda verso do Palais apresentava-o flanqueado perimetralmente por vinte e sete estruturas de pequenas dimenses, num esquema
mediavelizante que se assemelharia, por exemplo, anexao de capelas
laterais a uma igreja. Segundo Dunlop100 , a transposio deste conceito
medieval para a arquitectura metlica seria derivado da influncia de Viollet-le-Duc e do seu gtico modernizado101 .

41. Palais des Machines; segunda verso com capelas perimetrais; Paris, 1889.

Dutert ter concludo que as capelas perimetrais retirariam


monumentalidade ao Palais. Como tal, e apesar de as ter mantido nos
alados laterais, optou por evidenciar a estrutura interna da galeria nos topos
do edifcio, fechando-os simplesmente com uma cortina de vidro. Este corte
dramtico nos alados principais enfatizava as suas dimenses e marcava
dois dos pontos de acesso galeria102 , que complementavam a entrada
principal atravs do foyer do Palais des Machines, articulado pela Dme
Central.

slida, a espessura do beto foi proporcionalmente aumentada; num terceiro caso, em que as novas
fundaes de sobrepunham s do Palais de 1878, estas foram dinamitadas e refeitas.
100 Ver Dunlop, 1999, p. 77 e 86.
101 Dunlop, 1999, p. 86. Viollet-le-Duc defendeu que ser verdadeiro de acordo com os mtodos
de construo empregar os materiais de acordo com as suas qualidades e propriedades (Viollet-le-Duc, 1986, p. 72), e que desta clareza material surgiria um novo estilo, adequado s novas
tcnicas e aos novos tempos. Este racionalismo estrutural seria derivado do gtico porque, alm
de representar o esprito nacional francs, a leveza estrutural do esqueleto gtico era a melhor
referncia s novas possibilidades tcnicas que surgiam com a utilizao do ferro.
102 Esta marcao ainda reforada pelo uso de vidro colorido, decorao em gesso e padres
com tijolo.

79

EXPOSIES UNIVERSAIS PARISIENSE S OITOCENTISTAS

42. Palais de Machines; vista Sul: Avenue de Suffren / Avenue Motte-Piequet; Paris, 1889.

O Palais alcanou o maior vo sem pontos de apoio intermdios


de sempre103 : 115 metros104 . Este estendia-se por 420 metros, e foi
espantosamente construdo em apenas 6 meses105 . As capelas laterais
exteriores correspondiam interiormente a duas naves de 15 metros de
largura, denominadas de tribunas, que comportavam um segundo piso a oito
metros do solo. Alm de dilatarem o espao expositivo, as tribunas criavam
a possibilidade de um ponto de vista superior sobre as mquinas expostas e
introduziam uma noo de escala humana no edifcio.
Auxiliado pelos engenheiros Victor Contamin, P ierron e Jules
Charton, Dutert desenvolveu um sistema de trelias, simples e engenhoso,
que no necessitava de mais que vinte arcos para absorver o peso
enormssimo da cpula. Estes foram construdos em ao e no em ferro,
sendo a primeira vez que este material foi empregue to extensivamente na
103 Apesar de ter trabalhado com Contamin no desenvolvimento construtivo da galeria, certo
que a ideia de fechar o Palais com uma estrutura de um nico vo de Dutert. Curiosamente, at
ao momento em que foi premiado com a construo do Palais, Dutert no tinha quaisquer outros
projectos.
104 At aqui o maior vo sem apoios era o de St. Pancreas, Londres, 1868, com 73 metros.
105 Este curto perodo de tempo de construo da galeria foi resultado do facto de as duas
empresas responsveis pela construo, a Compagnie de Fives-Lille e a Socit des Anciens
tablissements Cail, serem rivais. Ambas tinham trabalhado na exposio de 1867 e tinham
portanto experincia na rpida construo de estruturas metlicas. Cada empresa comeou a
construo desde o centro do Palais, e garantiram os mesmos prazos, ainda que a Cail tenha
iniciado a construo cerca de um ms depois da Fives-Lille. Apesar das empresas terem usado
mtodos de construo distintos, ambas cumpriram os prazos.

80

EXPOSIO UNIVERSAL DE 1889

43. Palais de Machines, tribunas; Paris, 1889.

construo civil106 . Cada um dos arcos107 atingia os 48 metros de altura e


tinha trs articulaes cilndricas de ferro fundido: uma rtula no topo e duas
na base108 . Este sistema, que prevenia problemas relacionados com
dilataes termodinmicas, tinha sido testado nalgumas estaes de
caminhos-de-ferro alems e era comummente empregue em pontes desde
1870109 . A estrutura tripartida dos arcos constituiu uma das principais
evolues construtivas deste edifcio comparativamente ao da exposio de
1878, j que permitia a dilatao de toda a estrutura, at mesmo das
fundaes, sem causar tenses imediatas ao edifcio: uma nova harmonia
oscilante criada110 .

106 O ao j tinha sido anteriormente empregue na construo de barcos (o Kentucky, em 1839) e


pontes (a Eads Bridge, St. Louis, em 1876 e a Brooklyn Bridge, Nova Iorque, em 1883), bem
como introduzido pontualmente no Grand Palais (1867). Apesar de se ter provado que este seria o
material mais adequado, os processos de produo no permitiam folhas com espessura superior a
dez milmetros; como tal, onde necessrio, foram agregadas at seis folhas por meio de rebites,
num total de 21 500 por arco.
107 A seco dos arcos foi extraordinariamente distorcida, de 335 cm por apenas 74 cm, onde a
largura constitua mais de quatro vezes a espessura. A sua desproporo conferia ao edifcio uma
imagem de limpidez, ou alis, segundo o olhar da poca, de falta de material.
108 Cada uma recebia a carga vertical de 412 toneladas e a presso horizontal de 115 toneladas.
109 Esquema baseado nos mtodos aperfeioados por Eiffel na dcada anterior, aplicados, por
exemplo, na Ponte D. Maria Pia.
110 Giedion, 1967, p. 275.

81

EXPOSIES UNIVERSAIS PARISIENSE S OITOCENTISTAS


O Palais des Machines foi radical na forma como respondeu
relao carga / apoio, alterando drasticamente a imagem tradicional das
construes metlicas. Os elementos estruturais foram convertidos numa
nica entidade, deixando de se articular em pilares e cobertura para se
metamor fosearem e m arcos. At ao momento, nunca a arquitectura tinha
subvertido de tal forma as relaes entre peso e suporte a ponto de ser o
mesmo ele mento a representar ambas as funes.
Os arcos constituram por si s forma e espao do edifcio,
conferindo-lhe um sentido unitrio, simples e harmonioso111 . As
articulaes na base dos arcos contriburam para este efeito: produziam um
impacto visual muito forte por, alm de serem muitssimo pequenas quando
comparados com o sistema estrutural em pedra, pareciam descarregar o peso
da cobertura levemente num nico ponto ao nvel do piso. A imagem
industrial tradicional, austera e pesada, foi substituda por uma impresso de
grande leveza, fornecida pelo contraste dos raios de curvatura dos arcos112 e
esbelteza das suas bases prismticas, demasiado vazias113 , reforada pela
luminosidade do vidro que cobria o espao numa largura de 91 metros114 .
o olhar demora a habituar-se a estas dimenses () e fica
desconcertado perante tanta imensido.115 A iluso de espao infinito que
P axton tinha introduzido nos espaos de exposio renasceu na sua
verdadeira grandeza com o Palais. P elas suas dimenses, a galeria fazia
lembrar as percs de Haussmann: a associao do ritmo repetido dos arcos
at onde a vista alcanava e da cobertura que parecia flutuar sem peso
alcanou um efeito anlogo ao Crystal Palace.
111 Bettencourt, 2001, p. 97.
112 A forma dos arcos, de aparente inspirao gtica, tinha na realidade a inteno de prevenir
condensaes e acumulao de neve nos envidraados.
113 Expresso empregue por Arthur Vierendeel, engenheiro belga: esta falta de proporo
produz um mau efeito; a viga no est equilibrada; no tem base comea demasiado baixo O
olhar no tranquilizado Os apoios da Galerie des Machines apresentam outra falha: so
demasiado vazios. (Giedion, 1967, p. 271)
114 Cerca de 1/5 da cobertura era protegida por placas metlicas onduladas; os painis de vidro
eram deslizantes para permitir ventilao.
115 H. de Parville, Parigi e lEsposizione universale del 1889, Milo, 1889, p. 62; citado em
Benevolo, p. 142.

82

EXPOSIO UNIVERSAL DE 1889

44. Palais de Machines, vista da base de um arco; Paris, 1889.

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EXPOSIES UNIVERSAIS PARISIENSE S OITOCENTISTAS


Se por um lado a estrutura do Palais era to limpa quanto possvel,
sem qualquer ornamento, o gosto popular exigia um exagero decorativo que
foi satisfeito nos planos que encerravam a nave e as tribunas, revestidas a
ferro 116 decorado com baixos-relevos, pinturas e vidro.
O interior foi de tal forma ocupado por maquinaria117 que tiveram
de ser construdas plataformas mveis para transportar os visitantes
longitudinalmente atravs do espao: mquinas pontes rolantes que
facilitavam a visita s mquinas expostas, num hbrido edifcio-mquina118 . Alguns jornalistas da poca, maravilhados pela leveza do
Palais, chegaram a referir que as mquinas expostas prejudicavam a leitura
do pavilho: Enquanto estava vazio, o tipo de construo ferro e vidro
transmitia uma sensao de leveza que um poeta exclamou: pena que
ser desperdiado pondo-se mquinas nele. Agora as mquinas esto ali; eu
no direi como o meu amigo, que seria melhor que no estivessem, porm,
se no o digo penso-o.119
O Palais foi demolido no final da sua concesso, no Vero de
1909, em parte pela dificuldade de climatizar o seu interior mas tambm por
causa de fenmenos de dilatao no previstos.
Se o Palais foi o expoente mximo a nvel de edifcios expositivos
oitocentistas, a Tour Eiffel constituiu uma sntese monumental e
comemorativa de todas as experincias em ferro at ao mo mento.

116 Foram necessrios 1 200 000 quilos de ferro.


117 Foi exposta maquinaria de todo o tipo (muita dela em funcionamento), desde invenes e
mquinas de produo privada a mecanismos utilizados em obras pblicas de grande envergadura,
como o caminho-de-ferro ou a extraco de minrios. Mas o expositor mais popular presente no
Palais des Machines foi Thomas Edison: a maioria dos seus inventos fixou o interesse dos
especialistas, mas foi o seu fongrafo que atraiu a ateno do pblico em geral; fora m expostos
em funcionamento simultaneamente seis fongrafos, que maravilharam a assistncia com
reprodues de msicas da poca. Edison demonstrou tambm o potencial da electricidade na rea
de publicidade, ao apresentar a maior lmpada incandescente do mundo, rodeada por lmpadas
mais pequenas nas cores nacionais americanas e francesas, os nmeros do ano de 1889 e o seu
prprio nome. Graas a este invento de Edison foi possvel, pela primeira vez, visitar uma
exposio universal noite.
118 Peters, 1996, p. 275.
119 Folchetto, Parigi e lExposizione Universale del 1889, Milo, 1889, p. 22; citado em
Benevolo, 1990, p. 138.

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EXPOSIO UNIVERSAL DE 1889

45. Palais de Machines, vista interior antes da exposio; Paris, 1889.

46. Palais de Machines, vista interior durante a exposio, repleta de maquinaria e com as pontes
rolantes; Paris, 1889.

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EXPOSIES UNIVERSAIS PARISIENSE S OITOCENTISTAS


A razo da existncia da torre prende-se, nica e exclusivamente,
com a exposio; sem ela, provvel que nunca tivesse sido construda.
Numa relao de simbiose, a torre deveria contribuir para a exposio como
atraco, ao mesmo te mpo que ela prpria beneficiaria do grande nmero de
visitantes previsto. No esprito da exposio, Eiffel dedicou a torre ao
centenrio da Revoluo Francesa: A Torre deve parecer digna de
personificar a arte do engenheiro moderno e o sculo de indstria e de
cincia, cujas vias foram preparadas pela Revoluo de 1789, qual este
monumento ser dedicado como testemunho do reconhecimento de
Frana.120
Construir uma torre de grande altura, de 300 metros121 , fazia parte
do imaginrio global h muito tempo122 . Apesar do conceito ser antigo, s a
aplicao de novas tcnicas construtivas ao ferro pde permitir a realizao
deste sonho.
Tinha surgido na exposio de 1878 a ideia de um monumento
situado no Champ de Mars que atingisse os 360 metros de altura. Destinado
a albergar todo o equipamento especializado na rea da iluminao123 ,
perduraram desta ideia alguns desenhos pouco realistas do ponto de vista
tcnico e um desafio. Logo em 1881, Sbillot, chefe de gabinete do
Ministre des Travaux Publiques, trouxe dos Estados Unidos um esboo de
uma utpica tour-soleil de ferro com 300 metros para iluminao de P aris.
Sbillot associou-se entretanto a Bourdais, arquitecto do Trocadro, e juntos
propuseram uma torre-farol, no de ferro mas de granito, muito ornamentada
e rodeada por galerias124 .

120 Eiffel, citado em Lemoine, 1986 a, p. 90.


121 O valor de 300 metros no passa na realidade de um simples capricho numrico, j que
sensivelmente equivalente medida simblica de 1000 ps.
122 Como o prprio Eiffel aponta no La Tour de 300 mtres (Eiffel, 1900, p. 1).
123 A imprensa chegou a referir este projecto como o futuro museu da electricidade.
124 Talvez como resposta a esta ideia de torre-farol e rela cionado com o facto da exposio
universal de 1889 ter sido a primeira a usufruir do surgimento da electricidade apesar desta ter
sido j celebrada na Exposition Internationale de lElectricit (1881), numa escala muito mais
reduzida , foi colocado na ltima plataforma da Tour Eiffel durante o perodo da exposio um
farol elctrico com uma luz de cem amperes.

86

EXPOSIO UNIVERSAL DE 1889


47. A primeira proposta de um
edifcio de grande altura surgiu
em 1832, quando o engenheiro
Richard Trevithick, construtor
do primeiro comboio a vapor,
apresentou uma coluna de 300
metros encimada por uma
escultura equestre, que seria
construda em Londres em
comemorao do Reform Act.
A coluna teria 30 metros na
base e 3,6 no topo e seria
construda em ferro e revestida
a pedra; apesar de ter surgido
bastante interesse da parte do
grande pblico na proposta,
por motivos vrios, um dos
quais o falecimento de
Trevithick em 1833, no foi
construda.
48. A ideia de um edifcio de
grande altura reaparece com a
proposta de uma torre de fe rro
de 90 metros para a New York
Worlds Fair de 1853 por
James Bogardus, arquitecto e
engenheiro
autodidacta,
promotor do uso do ferro;
tratava-se de uma torre-observatrio circular que
coroaria
o
recinto
da
exposio.

49. Clarke Reeves & Co., na


Exposio de Filadlfia em
1876, props uma coluna de
300 metros de ferro vista,
com 45 metros de dimetro na
base e 9 metros no topo. Esta
empresa era uma das mais
produtivas e experientes a nvel
de construo de pontes nos
Estados Unidos, e a sua
proposta poderia ter sido
realizada, ao contrrio das
anteriores. No entanto, os
organizadores da exposio
temeram que se repetisse o
embarao
causado
pelo
Washington Monument, o mais
alto obelisco do mundo com
169 metros cuja construo
fora iniciada em 1848 mas no
estaria concluda seno em
1884, e abandonaram o
projecto.

87

EXPOSIES UNIVERSAIS PARISIENSE S OITOCENTISTAS


Os primeiros desenhos da Tour Eiffel surgiram em Junho de 1884,
quando Maurice Koechlin e Emile Nougier125 , dois engenheiros-chefe na
companhia de Eiffel, a apresentaram a Gustave Eiffel. A proposta consistia
numa coluna subdividida em quatro pilares, separados na base e unidos topo,
semelhantes aos que a companhia tinha desenhado para uma srie de pontes,
como o viaduto de Garabit ou a ponte sobre o Douro. No entanto, Eiffel
recusou a ideia da torre durante meses, at Koechlin e Nougier terem
recorrido a Steven Sauvestre, arquitecto da Eiffel et Cie126 . neste momento
que Eiffel se interessa pela proposta, que acaba por defender como sua127 .
Apesar de Eiffel no ter inventado a torre, o mrito de ter sido construda e
ter o seu nome dele.
A 30 de Janeiro de 1885, Eiffel registou a patente de uma nova
configurao que permite a construo de suportes e pilares metlicos
capazes de exceder a altura de 300 metros128 , quase o dobro de qualquer
outra edificao at poca.
A partir do momento em que se dedicou ao projecto, Eiffel
promoveu-o junto da imprensa, esforando-se simultaneamente por denegrir
a torre de pedra de Bourdais. Entretanto, Edouard Lockroy, ministro do
Commerce et de l'Industrie, lanou a 1 de Maio de 1886 um concurso de
ideias, aberto a todos os arquitectos e engenheiros franceses. Eram pedidas
propostas para uma torre metlica129 a erguer no Champ de Mars com 125
metros de base e 300 de altura, uma referncia quase explicita ao projecto

125 Os seus desenhos iniciais foram alis expostos na Exposition des Arts Dcoratifs, que
decorreu no Outono de 1884 no Palais de lIndustrie (edificado para a exposio de 1855).
126 Stephen Sauvestre teve a seu cargo toda a parte decorativa, de modo a tornar a torre mais
apelativa ao grande pblico e ao prprio Eiffel, conferindo-lhe o aspecto de objecto de arte. Apesar
do projecto ter sido simplificado aquando da construo e as estruturas decorativas parcialmente
eliminadas em 1937, o arco que aparenta suportar o primeiro piso no mais que o principal
elemento decorativo.
127 Apesar de Koechlin e Nougier terem de facto usado mtodos e invenes de Eiffel, deveriam
ter tido algum reconhecimento pela sua criao; os seus nomes no constaram na autoria do
projecto, ainda que tenham recebido cem mil francos cada.
128 Eiffel, SGDG n 164 364, citado de www.tour-eiffel.fr.
129 Este pormenor de restringir a materialidade da torre ao ferro excluiu automaticamente a torre
de iluminao de Bourdais, a mais sria concorrente torre de Eiffel, o que demonstra o apoio do
ministro Lockroy aos planos do gabinete de Eiffel.

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EXPOSIO UNIVERSAL DE 1889

50. Evoluo de forma da torre para a exposio de 1889 (da esq. para a dir., de cima para
baixo): Sbillot e Bourdais, 1881; Koechlin e Nougier, 1884; Eiffel e Sauvestre, proposta para o
concurso, 1886; Tour Eiffel, verso final, 1889.
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EXPOSIES UNIVERSAIS PARISIENSE S OITOCENTISTAS


do gabinete de Eiffel. Dos setecentos projectos entregues, apenas dezoito
foram retidos numa primeira fase, e somente o de Eiffel foi considerado
digno de apreciao130 . O seu projecto foi apurado pelos juzes do concurso
sob a dupla reserva de o funcionamento dos elevadores ser estudado com
maior preciso131 e de as medies de qualquer fenmeno elctrico que
pudesse suceder fossem comunicadas.
Implantada a eixo do Champ de Mars, e como tal com uma
inclinao de 45 relativamente ao meridiano132 , a torre marca duas escalas:
a arcada para a exposio e a torre para P aris. A arcada funcionava como
entrada monumental no recinto, como se fosse um arco triunfal gigantesco: o
olhar da poca, de uma forma quase surrealista, transformou-a num arco-em- forma-de-torre133 .
A forma da Tour a de uma pirmide quadrangular de faces
curvas134 .

A configurao inicial, de unio de pilares de ponte, foi forada

a evoluir por consequncia das idiossincrasias de atingir os 300 metros de


altura, como o vento, a gravidade e a resistncia dos prprios materiais, e
adquiriu uma curvatura mais elegante e estruturalmente adequada.
Eiffel aperfeioou continuamente mtodos e sistemas tcnicos:
passa do uso da fundio ao do ferro e mais tarde ao do ao, inventa um
procedimento com ar comprimido para a cimentao dos pilares, estuda e
calcula as vigas em grelha diagonal, elementos fundamentais do seu
trabalho, [analisa os efeitos dos ventos nas estruturas metlicas das pontes] e
intui pouco a pouco o lirismo potencial da revelao do espao que
130 preciso notar que o concurso encerrou a 18 de Maio de 1886, logo os participantes
(excepo feita a Eiffel que trabalhava na torre desde 1884, e que j tinha neste momento cerca de
doze mil desenhos, entregue licenas, experimentado novas tcnicas) tiveram um perodo muito
curto para apresentarem os seus projectos.
131 Um dos problemas tcnicos de mais difcil resoluo foram de facto os elevadores. Se as obras
anteriores de Eiffel lhe tinham conferido a experincia necessria para erguer a torre, nunca tinham
sido construdos elevadores que alcanassem os 300 metros e funcionassem em curvas variveis.
Como tal, os elevadores desenhados para a torre foram eles prprios inovaes tcnicas e, com
sistemas melhores ou piores, quase todas as grandes companhias passaram pela torre: Roux-Combaluzier et Lepape, Fives-Lille, Otis e Schneider Creusot Loire.
132 Isto faz com que cada um dos pilares da torre esteja alinhado com um ponto cardeal.
133 Trachtenberg, 1986, p. 485.
134 Eiffel, 1900, p. 12.

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EXPOSIO UNIVERSAL DE 1889

51. Tour Eiffel, escala da exposio; Paris, 1889.

52. Tour Eiffel, escala de Paris; fotografia a partir do


Palais de Chaillot, por Col. Philip B. Foote, 1945.

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EXPOSIES UNIVERSAIS PARISIENSE S OITOCENTISTAS


oferecem as estruturas metlicas135 A estrutura da torre parte do sistema
empregue por P axton no Crystal Palace mas, ao invs de se basear numa
hierarquia de eixos, simetrias e mdulos, Eiffel usou uma matriz de
constantes e variveis estruturais. O resultado a variao do comprimento
dos elementos, em que as peas eram semelhantes mas no iguais,
concebendo um sistema construtivo inovador. Cinquenta engenheiros,
projectistas e desenhadores trabalharam no projecto: produziram 1700
desenhos de conjunto e 3629 desenhos de execuo onde definiram no s
todas as peas e rebites, mas o prprio plano de montagem para a colocao
das peas pr-fabricadas. A montagem foi em si mesma uma maravilha de
preciso, como reconhecem todos os cronistas da poca.136 Todas as 18
038 peas vieram rigorosamente dimensionadas de fbrica137 e foram
rebitadas no local ao serem erguidas com uma marge m de erro que no
ultrapassava a dcima de milmetro138 , tcnica que Eiffel tinha ensaiado no
viaduto de Garabit.
Nunca tinha existido um edifcio com volumetria semelhante torre,
e muito menos com tal altura, e tudo isto num material que era considerado
vulgar. Como tal, alguns tcnicos pressagiaram a queda da torre ou o
afundamento das fundaes139 , e Eiffel foi inclusivamente processado por
danos e prejuzos pelos proprietrios dos edifcios envolventes ao Champ de
135 Giulia Veronesi, Gustave Eiffel, Casabella-Continuit, n 211, 1956; citado em Patteta,
1984, p. 239
136 Lemoine, 1867 a, p. 100.
137 As peas foram fornecidas pela Maison G. Eiffel Ateliers de constructions mtalliques,
fbrica de Eiffel em Levallois-Perret.
138 Curiosamente, era necessria uma equipa de quatro homens para aplicar um rebite: uma
pessoa aquecia o rebite at temperatura de 1200; outra pegava neste com uma tenaz e encaixava-o no furo comum s duas peas; depois bloqueava-o com um contrapeso mvel, enquanto um dos
dois marteladores lhe dava forma; ao arrefece r o metal contrai-se, o que selava solidamente a
unio. A torre composta por 2 500 000 rebites (apesar de apenas um tero ter sido colocado em
obra), que foram colocados a um ritmo de 3200 por dia.
139 Os pilares Norte e Oeste no tm alicerces slidos, j que, pela proximidade ao Sena, o terreno
lamacento e instvel, e impossvel de escavar pelos mtodos tradicionais. Com as despesas
suplementares a cargo de Eiffel, sob pena de ver o seu projecto suspenso, a construo das
fundaes destes dois pilares foi feita recorrendo a uma tcnica de caixes de ar pressurizados
(como uma bolha de ar) que permitia escavar em reas inundadas at 8 metros de profundidade, e
que Eiffel tinha usado 30 anos antes na ponte sobre o Garonne; os caixes foram fabricados pela
empresa de Eiffel. A torre foi concluda em apenas 26 meses, dos quais 5 foram exclusivamente
para fundaes.

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EXPOSIO UNIVERSAL DE 1889


Mars, porque a ameaa de queda da torre140 os impediria de alugar as suas
propriedades141 . A 12 de Junho de 1886, dia do resultado do concurso, a
revista de arquitectura La Construction Moderne142 lanou um artigo de
oposio torre baseado essencialmente em questes de tcnica, como as
dificuldades inerentes instalao de elevadores em pilares curvos.
As reaces da populao erudita ideia da construo da torre no
centro de P aris foram igualmente desfavorveis143 .
P ouco depois de as obras terem iniciado, surgiu no jornal Le Temps
uma Protestation contre la Tour de M. Eiffel, uma carta aberta a Jean-Charles Adolphe Alphand, comissrio da exposio. Este protesto pblico
era assinado por personagens importantes do mundo artstico, como o
arquitecto Charles Garnier, o compositor Charles Gounod, os escritores
mile Zola, Guy de Maupassant, Alexandre Dumas Filho, Leconte de Lisle,
Sully-P rudhomme, Victorien Sardou, Franois Coppe, entre muitos outros.
Ns, escritores, pintores, escultores, arquitectos, apreciadores apaixonados
da beleza at agora intacta de P aris, vimos protestar com todas as nossas
foras, toda a nossa indignao, em nome do gosto francs menosprezado,
em nome da arte e histria francesa ameaadas, contra a edificao, em
pleno corao da nossa capital, da intil e monstruosa Torre Eiffel, que a
maldade do pblico, frequentemente inspirado pelo bom senso e esprito de
justia, j baptizou com o nome de torre de Babel. () Continuar a
associar-se a cidade de P aris aos barrocos e imaginao mercantil de um
construtor de mquinas, para se degradar irremediavelmente e ser
desonrada? () P orque a Torre Eiffel, que nem a A mrica comercial

140 A questo do afundamento era muito mais pertinente que a de queda, j que a torre foi
calculada com uma margem de 400 quilos por metro quadrado, o equivalente fora criada por um
furaco.
141 Aps a abertura da exposio, os mesmos senhorios que tinham antes posto em marcha os
processos judiciais, publicitavam as suas propriedades mencionando a proximidade ao novo
monumento.
142 Ligada Socit Centrale des Architectes.
143 At Eiffel demonstrou inicialmente algum receio em chocar a sociedade parisiense com a
construo da torre, sendo ele prprio um burgus conivente com o gosto da poca.

93

EXPOSIES UNIVERSAIS PARISIENSE S OITOCENTISTAS


quereria , no o duvideis, a desonra de
P aris! () E se o nosso grito de alarme
no for ouvido, se as nossas razes no
forem escutadas, se P aris continuar com a
ideia de desonrar P aris, o senhor e ns,
pelo menos, teremos feito ouvir um
protesto honesto.144
Apesar de o texto ser bastante
eloquente, os argumentos apresentados
so,

alm de

pouco

convincentes,

baseados nica e exclusivamente na


esttica da torre. Como
53. Tour Eiffel, escadas de emergncia; Paris.

tal, Eiffel

responde a este protesto numa entrevista


a P aul Bourde tambm no Le Temps145 ,
usando os mesmos fundamentos: Creio,
por minha parte, que a Torre ter a sua
beleza prpria. Por sermos engenheiros,
cr-se por acaso que a beleza no nos
preocupa nas nossas construes e que ao
mesmo tempo que as fazemos slidas e
duradouras, no nos esforamos por faz-las elegantes? No sero as verdadeiras
condies da fora sempre compatveis s
secretas condies da harmonia? 146 P ara
Eiffel, a torre bela pela simples razo de
ser fruto do engenho, por ter vencido as
dificuldades fsicas que se impunham, por

54. Tour Eiffel, vista da estrutura; Paris.

ser puramente racional.

144 Eiffel, 1900, p. 6-7.


145 curioso o facto de o protesto dos artistas e a refutao de Eiffel te rem sido publicados no
mesmo jornal e no mesmo dia: 14 de Fevereiro de 1887.
146 Eiffel, 1900, p. 8.

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EXPOSIO UNIVERSAL DE 1889


Eiffel encontrou tambm outro raciocnio que, alm de defender a
sua obra, se tornou num credo do movimento moderno, e hoje bem
fa miliar: O primeiro princpio da esttica arquitectnica requer que as
linhas essenciais de um monumento sejam determinadas pela concordncia
total com a sua funo. Ento, antes de mais, que condies tive de ter em
conta na torre? A resistncia ao vento. Pois bem! Eu sustento que as curvas
das quatro arestas do edifcio, tal como o clculo as expressou (...) daro
uma grande impresso de fora e de beleza, j que oferecem vista a
audcia da concepo de conjunto, bem como os numerosos vazios dispostos
pelos elementos da construo faro ressaltar energicamente a constante
preocupao em no oferecer violncia dos furaces superfcies perigosas
para a estabilidade do edifcio.147 Se a forma segue a funo, e se a funo
da torre era resistir ao vento, ento a sua elegncia formal estava directa e
quase exclusivamente dependente da sua construo.
A indignao que se gerou volta da construo da torre foi
resultado da nova postura trazida pela engenharia perante os conceitos de
esttica, to diferentes da tradio decorativa ecltica da poca, muito mais
do que pela sua desmesurada dimenso ou falta de funo bsica148 . Se
numa ponte ou mesmo num recinto de exposies a vista do esqueleto
estrutural era aceite, cunhar P aris com um punhal de ferros149 que
ensombrava toda a cidade era considerado inadequado.
A torre tinha ainda mais uma mcula: levava diariamente centenas
de vulgares trabalhadores a um ponto de vista elevado sobre P aris, acima de
edifcios religiosos, dinsticos e burgueses. O espectculo futurista deste
triunfo social simblico a torre como um lembrete das foras explosivas da

147 Eiffel, 1900, p. 8.


148 Apesar de no poder ser considerada a sua funo principal, a Tour Eiffel contm programa:
ao longo dos anos, desde restaurantes, quiosques, museus ou teatros a tipografias. Logo em 1889,
encontravam-se na primeira plataforma, com uma lotao de cinco mil pessoas e quatro mil e
duzentos metros quadrados, quatro restaurantes; ainda durante o perodo da exposio, o jornal
Figaro montou uma tipografia na segunda plataforma da torre na qual exibia ao pblico uma
pequena impressora rotativa onde era impressa a edio diria especial, imprime dans la tour
Eiffel.
149 Dias, 1992, p. 204.

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EXPOSIES UNIVERSAIS PARISIENSE S OITOCENTISTAS


mudana e de presses sociais de baixo pode ter sido a causa final da
indignao e pnico oficial: a torre era a nova catedral de ferro do le
peuple de P aris do sculo XIX. 150
Com a inaugurao da
torre a 31 de Maro de 1889151
muitas

destas

obrigadas a

opinies

mudar152 :

foram

Quando as

barreiras se abriram, quando a


multido pde tocar no monstro,
encarar todas

as

suas

faces,

circular entre os seus pilares e


trepar os seus flancos, as ltimas
resistncias

enfraqueceram

os

mais recalcitrantes.153
Sully-P rodhomme ,
tinha assinado

que

a Protestation

contre la Tour de M. Eiffel,

55. Tour Eiffel, Paris.

manifesta a mudana das suas convices a 13 de Abril de 1889, num


discurso na Confrence Scientia: face sua grandeza imperiosa ()
sentir-me-ei seguramente consolado pela orgulhosa alegria, que nos
comum a todos, de ver a bandeira francesa flutuar mais alto que todas as
outras bandeiras do mundo, no como uma insgnia blica mas como um
emblema das aspiraes invencveis da ptria.154
Mais do que a prpria torre, cuja imagem se tinha entrosado no
esprito dos parisienses durante o perodo da construo, a experincia de
P aris a partir da torre que constitui a mais inovadora sensao:

150 Trachtenberg, 1986, p. 485.


151 A torre foi inaugurada antes da abertura da exposio.
152 Houve um argumento que foi duradouro, at se provar falso. Contrariamente ao que diziam os
mais pessimistas, os peixes do Sena no foram electrocutados atravs do cabo que ligava o pra-raios ao solo quando, a 9 de Agosto de 1889, um raio atingiu a torre.
153 M. Vog, revista Revue des Deux Mondes, Julho de 1889; citado em Cordat, 1955, p. 150.
154 Sully-Prodhomme, citado em Eiffel, 1900, p. 320.

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EXPOSIO UNIVERSAL DE 1889


indubitvel que os visitantes transportados ao topo da torre tero um vivo
prazer ao contemplar sem perigo e de uma plataforma slida o magnifico
panorama que os rodear. Aos seus ps, vero a grande cidade com os seus
inumerveis monumentos, avenidas, campanrios e cpulas, o Sena que os
rodeia como um fio de prata; mais longe, as colinas que ali forma m uma
cintura verdejante, e por cima delas, um imenso horizonte numa extenso de
180 quilmetros. Haver sua volta uma paisagem de beleza incomparvel e
nova, perante a qual qualquer um ser vivamente impressionado pelo
sentimento de grandeza e beleza da natureza, ao mesmo tempo que pela
pujana do esforo humano. No so estes espectculos que elevam a
alma? 155
Se por um lado a experincia de P aris a partir da torre nica, j
que cria pontos de vista continuamente variveis e singulares, por outro,
apesar do traado urbanstico do Champ de Mars respeitar os princpios
tradicionais da perspectiva, a dimenso hipermonumental da torre, aliada s
linhas contnuas do seu desenho, tornam-na muito mais num monumento
escala de P aris que do Champ de Mars: a silhueta da cidade transformada
no a partir de uma perspectiva isolada mas de uma relao sempre
varivel156 .
A torre tornou-se num instrumento nico de pesquisa cientfica:
mais nenhum laboratrio no mundo estava montado a 300 metros de altura,
o que permitia medies e experincias irreprodutveis ao nvel do solo.
P rovou ser um observatrio meteorolgico incomparvel: poderemos
estudar () a direco e a violncia das correntes atmosfricas, o estado e a
composio qumica da atmosfera, a sua electrizao, a sua higrometria, a
variao de temperatura a diversas alturas, etc.157 Garantia a possibilidade
de observaes astronmicas sucessivas porque, apesar de P aris ser

155 Eiffel, 1900, p. 10.


156 Referido pelo Professor Mrio Krger na disciplina Histria da Arquitectura Contempornea,
dARQ, FCTUC, 2003/04.
157 Eiffel, p. 10.

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EXPOSIES UNIVERSAIS PARISIENSE S OITOCENTISTAS


frequentemente coberta por nevoeiro, este fenmeno meteorolgico no
alcanava os 300 metros, logo altura da torre o cu estava
permanentemente limpo. ainda necessrio juntar o estudo de queda de
graves, a resistncia do ar a diferentes velocidades, o estudo da compresso
dos gases e dos vapores sob a presso (), e toda uma srie de experincias
fisiolgicas do maior interesse.158
Alm do mais, a torre tinha um interesse imenso a nvel de
estratgia militar: em caso de guerra ou cerco, seria possvel ver os
movimentos do inimigo num raio superior a setenta quilmetros159 . O
prprio Eiffel encorajou as pesquisas na rea de radiotelegrafia junto das
autoridades militares, que desenvolveram o sistema TSF 160 . A torre
converteu-se numa antena de dois quilmetros e meio de comprimento
atravs da colocao de seis fios de ao de 425 metros, praticamente
invisveis do solo, entre o cimo da torre e as rvores que rodeiam o Champ
de Mars. As comunicaes militares foram estabelecidas em 1903 com os
arredores de P aris, e, um ano mais tarde, com o Este de Frana. Em 1906 foi
instalada uma estao de rdio permanente que transformou a torre na base
da organizao radioelctrica francesa, e prolongou a concesso de
explorao de vinte para sessenta anos161 .
Quando a concesso da torre terminou, nem sequer se pensou em
desmantel-la162 .

158 Eiffel, 1900, p. 10.


159 Apesar de o jornal dirio da exposio, o Figaro, ter garantido que a vista alcana os 140
quilmetros e Eiffel sugerido os 180 quilmetros (Eiffel, 1900, p. 10).
160 Transmisso sem fios.
161 Apesar de os acontecimentos terem dirigido a utilidade da torre noutras direces, o plano
inicial de Eiffel e dos seus apoiantes para prolongar o seu tempo de vida era convert-la numa
estncia balnear ou mesmo num sanatrio, devido pureza do ar.
162 Durante a I Guerra Mundial, a torre permitiu interceptar mensagens codificadas do inimigo. O
avano dos alemes era devastador, e as tropas aliadas foram obrigadas a recuar at aos arredores
de Paris; seguros da vitria, os alemes j nem codificavam as mensagens. Ao saberem que a
cavalaria do exrcito alemo estava impossibilitada de avanar, os franceses tiveram precisamente
a vantagem que precisavam para mudar o curso da guerra. Com apenas 6000 homens que
constituam a guarnio de Paris, transportados numa nica noite pelos txis de Paris para Marne,
a 40 quilmetros, conseguiram surpreender o exrcito inimigo. Paris foi salva pela batalha do
Marne (6 a 9 de Setembro de 1914), e a torre garantiu definitivamente o seu direito a ser
preservada.

98

EXPOSIO UNIVERSAL DE 1889

56. Capa do jornal Figaro; aos ps da torre, algumas das casas da Histoire de l'habitation humaine
de Charles Garnier; Paris, 1889.163

163 Na frente ribeirinha do Champ de Mars foi apresentada a Histoire de l'habitation humaine.
Apoiado na extensssima produo historiogrfica da cole des Beaux-Arts, Charles Garnier
exibiu quarenta e quatro modelos de edifcios.
A Histoire estava dividida em trs categorias: pr-histrica, que abarcava culturas extintas,
histrica, onde eram ret ratadas fases e mbrionrias de pases existentes, e contemporneos
primitivos, que dizia respeito a culturas supostamente selvagens como seria o caso da Islndia ou
frica.
Esta apresentao tinha um duplo objectivo: seria uma oportunidade de dar a conhecer culturas e
costumes de povos desaparecidos e de outros contemporneos, mas ignorados pelo pblico, fora de
um ambiente museolgico; por outro lado, julgava-se estar a mostrar o quanto a humanidade tinha
evoludo a nvel tecnolgico, moral e intelectual.
Apesar de aceite na poca como uma exposio adequada, estava na realidade impregnada de
preconceitos e equvocos, e mais do que uma histria da habitao foi apresentada uma viso dos
pases ocidentais das culturas diferentes das suas.
Garnier, que tinha sido um dos mais ferozes opositores construo da Tour Eiffel, teve
curiosamente o dom de exalt-la ainda mais, j que, ao lado das suas habitaes primitivas, a torre
pareceria comparativamente um autntico smbolo de modernidade.

99

EXPOSIES UNIVERSAIS PARISIENSE S OITOCENTISTAS

100

Eplogo
Exposio Universal de 1900
101

EXPOSIES UNIVERSAIS PARISIENSE S OITOCENTISTAS

102

EPLOGO - EXPOSIO UNIVERSAL DE 1900

I almost thought it was a folly to try and learn something here. How can
one's mind grasp details when it is flooded with such a multitude of blinding
and rearing things even to the very top like a warehouse bursting at the
weans? () One becomes indifferent, tired, bored in the centre of this
extreme abundance of diversions.164
A Exposition Universelle et Internationale de Paris em 1900165
marcou o final das exposies universais como forma de promoo da
cincia e tcnica. A produo industrial tinha-se tornado num fenmeno
natural, perdido a novidade e o sensacionalismo que a justificava como
ponto central nas exposies. As invenes tecnolgicas apresentadas nas
exposies anteriores tinham passado a fazer parte da rotina diria, como o
telefone, o cinema ou o automvel166 . Alm do mais, a indstria tinha-se
desenvolvido e especializado de tal forma que j no podia ser retratada
numa s exposio.
Vivia-se ento a Belle poque: as principais inovaes j no
decorriam na rea industrial, mas cultural. A arte e arquitectura estavam em
plena influncia do Impressionismo e da Art Nouveau, e P aris tinha ganho
um lugar de destaque, com seus ballets, teatros, cabars e haut couture,
164 Friedrich Naumann, Letters from the Exposition, 1908; citado em www.expo2000.de.
165 A programao desta exposio para apenas 11 anos aps a de 1889 no agradou a muitos,
principalmente aos deputados das provncias que defendiam que o dinheiro empregue nas
exposies devia ser utilizado de forma mas til.
166 O telefone foi apresentado em 1876, na Centennial Exhibition da Filadlfia (e apenas trs
anos depois era comercializado em Frana). Foi montada uma projeco cinematogrfica
rudimentar, em stop-frame, na Exposio Universal de Chicago em 1893. Um dos primeiros
automveis, o LObissant, ainda a vapor, foi apresentado na exposio parisiense de 1878; Karl
Benz, que tinha produzido o primeiro automvel economicamente vivel em 1886, e vendeu o seu
terceiro veculo na exposio francesa de 1889.

103

EXPOSIES UNIVERSAIS PARISIENSE S OITOCENTISTAS


como

plo

produtor e

exportador de cultura.
A exposio de
1900 reflectiu este esprito
bomio.
P or causa da sua
data

peculiar,

subsistiu

durante muito tempo a


dvida quanto a se a
exposio deveria enaltecer o sculo que terminava
ou

celebrar o

que se

iniciava: acabou por ser

57. Grand Palais, pormenor de uma escadaria; Paris, 1900.


Apesar da beleza da escada ser indiscutvel, no deixa de
ser uma subverso do princpio estrutural: a utilizao do
ferro passa de funcional a decorativa.

decidido apresentar uma sntese retrospectiva do sculo XIX, enfatizando a


evoluo das cincias e da indstria at ento. No entanto, a organizao
temtica da exposio167 colocou a rea industrial em quarto lugar a nvel de
importncia, depois do ensino, artes e equipamentos cientficos e artsticos.
Apesar das exposies anteriores tambm abordarem outros interesses,
nunca uma exposio tinha apresentado a indstria numa posio to
secundria em relao a outras reas. J no se tratava de uma exposio
industrial mas global.
Com to ambiciosa inteno, o recinto de exposio teve de ser
alargado para conter todos os pavilhes necessrios. Alm do Champ de
Mars e do Trocadro, a exposio expandiu-se para o eixo formado pela
Esplanade des Invalides e os Champs-lyses168 , onde, com a construo da
ponte Alexandre III, foi criado um segundo ncleo expositivo. O Sena era,
mais uma vez, o eixo estruturante da exposio, j que, alm de funcionar
como centro nas duas zonas da exposio, ambas as margens do rio no
percurso que as ligava foram ocupadas.
167 Consistia em dezoito grupos, subdivididos em 12 categorias.
168 Onde tinha sido localizado o Palais de lIndustrie de 1855.

104

EPLOGO - EXPOSIO UNIVERSAL DE 1900

58. Planificao da Exposio Universal de 1900, suplemento do "Souvenirs de l'Exposition"; Paris, 1900.

105

EXPOSIES UNIVERSAIS PARISIENSE S OITOCENTISTAS

59. Teatro Loe Fuller, de Henry Sauvage; Exposio Universal de 1900, Paris.

Apesar de terem sido construdas algumas estruturas de maior


dimenso, a exposio passou a ser definitivamente articulada em vrios
edifcios, o que acentuou a presena cada vez mais relevante e segmentada
dos pavilhes nacionais. Estes fugiram ao traado global da exposio, j
que cada um estava fortemente vinculado s mais recentes tendncias de
cada pas.
A exposio foi marcada pela utilizao de um novo material, o
beto armado. No entanto, este no facilmente discernvel, j que o beto,
tal como outras estruturas e materiais, foi completamente escondido por
revestimentos de gesso a simular pedra, adaptando-os ao capricho da forma
e decorao Arte Nova.
Mesmo sendo a exposio dedicada ao triunfo da mquina no
sculo precedente, s a Tour Eiffel sobreviveu intacta a 1900169 . O Palais
des Machines de 1889 foi dissimulado pelo Palais de l'Electricit e
parcialmente transformado numa imensa Salle des Ftes; o Palais de
lIndustrie de 1855 foi demolido para dar lugar ao Petit e ao Grand Palais.
169 A Tour Eiffel passou de facto pelo ano de 1900 intocada, mas somente pelo facto de a clusula
do concurso a proteger de demolies ou alteraes durante 20 anos. Ainda assim, surgiram
propostas para a substituir por dois elefantes de ferro cujas trombas se uniriam no topo, convert-la
numa espcie de catedral gtica, ou ento transfigur-la num monumento dedicado Terra, que
incluiria esferas e uma esfinge no cimo. No esprito do tema da exposio, Henry Toussaint props
a transformao da torre Eiffel num Palais de l'lectricit et du Gnie Civil.

106

EPLOGO - EXPOSIO UNIVERSAL DE 1900

60. Projecto de transformao da Tour Eiffel em Palais de l'lectricit et du Gnie Civil para a
exposio de 1900, por Henry Toussaint.

61. Palais des Machines em 1900, exposio de uma aldeia pitoresca. A sensao de leveza da
estrutura foi totalmente dissimulada pela multitude de edifcios expostos e pela parte vtrea da
cobertura ter sido encoberta por tecidos.

107

EXPOSIES UNIVERSAIS PARISIENSE S OITOCENTISTAS


Ao invs de utilizar as inovaes tecnolgicas no refinamento
arquitectnico e tcnico dos grandes edifcios expositivos, como tinham
feito as suas predecessoras, a exposio de 1900 investiu noutras reas.
Recorreu s novidades tcnicas para criar atraces teatrais muitssimo
rebuscadas, como a Manoir l'envers, o Grand Globe Cleste170 ou a maior
roda gigante at ento171 , entre muitos outros exemplos, que atraram o
grande pblico e transformara m a exposio num parque de diverses de
grande escala, bem como numa das economicamente mais bem sucedidas
exposies mundiais de sempre.
Como tal, esta exposio representou a transformao do
paradigma das exposies universais oitocentistas. A indstria e a tcnica
construtiva deixaram de ser pontos de primeiro interesse e, apesar da
exposio ter de facto feito a sntese das novidades tecnolgicas do sculo
XIX, incidiu igualmente sobre tantas outras reas que o mundo industrial foi
relegado para um segundo plano. A exposio de 1900 fechou o ciclo de
exposies universais industriais francesas e iniciou um ciclo de exposies
universais globais.

170 Atraco mecnica que consistia numa sucesso de trs esferas concntricas de 46, 36 e 8
metros de dimetro, simbolizando o universo, o sistema solar e a terra, que se movimentavam
conforme a rbita dos planetas.
171 Alcanava os 100 metros. A roda gigante foi to popular que permaneceu na Avenue de
Suffren at 1937.

108

EPLOGO - EXPOSIO UNIVERSAL DE 1900

62. Manoir l'envers; Paris, 1900.

63. Grand Globe Cleste; Paris, 1900.

109

EXPOSIES UNIVERSAIS PARISIENSE S OITOCENTISTAS

110

Concluso
111

EXPOSIES UNIVERSAIS PARISIENSE S OITOCENTISTAS

112

CONCLUSO

Lacier dans nos mains, ce fut la machine; avec la machine, le calcule; avec
le calcule, la rsolution de lhypothse; avec la rsolution de la hypothse,
celle du rve.172

Entre a crise dos neos e o ecletismo, a arquitectura no final do


sculo XIX estava encurralada em excessos decorativos sem sentido. O
formalismo histrico dominava todas as reas da construo, com excepo
das que recaam sobre o mbito da pura engenharia.
Foi neste enquadramento que surgiram os edifcios produzidos nas
exposies universais. Derivados de um contexto completamente distinto do
universo da arquitectura, introduziram uma concepo espacial, estilstica e
tcnica inovadora e contriburam para a criao de uma linguagem nova e
moderna, num ensaio do racionalismo terico, formal e estrutural que se
viria a tornar parte importante do credo do movimento moderno.
No entanto, as exposies no constituram o nico marco
arquitectnico de transio entre os sculos XIX e XX. Simultaneamente,
surgiram outras

estruturas

onde foram igualmente exploradas

as

possibilidades tcnicas e espaciais possibilitadas pela Revoluo Industrial.


Ao percorrer este perodo histrico, no possvel omitir edifcios como
estaes ferrovirias ou pontes que, com condicionalismos diferentes, se
aproximaram das exposies na procura de leveza formal e de solues para
a problemtica do grande vo.
O factor que distanciou as exposies de qualquer outro exemplo

172 Le Corbusier, 1980, p. II.

113

EXPOSIES UNIVERSAIS PARISIENSE S OITOCENTISTAS


de construo metlica contempornea foi o seu carcter de laboratrio
experimental, ef mero e peridico. Cada nova exposio tentou ultrapassar a
predecessora em todos os nveis, tornando os diversos processos evolutivos
muito mais cleres que em circunstncias normais.
Os edifcios anteriores s exposies universais que empregavam o
ferro como material de construo no podiam servir de modelo nova
tipologia que despontava. A necessidade de rpida montagem e
desmontagem das exposies obrigou procura de novas referncias, o que
levou a que o primeiro edifcio construdo no mbito de uma exposio
universal tenha sido baseado no desenho de estufas. Esta metamorfose
programtica foi relevante: sendo as estruturas expositivas partida
descendentes de edifcios sem pedigree seguro173 , que no mereciam a
conotao de arquitectura, tiveram maior liberdade para explorar novos
materiais e processos construtivos.
Consequentemente, o constrangimento no tempo de construo
destes edifcios forou o recurso pr-fabricao, que introduziu uma
imagem construtiva modular: a partir de uma tecnologia standard inseriu-se
um racionalismo tcnico que permitiu definir uma for ma coerente. As regras
pelas quais se julgava a arquitectura deixavam de ser vlidas e surgia um
novo leque de possibilidades, de modelos espaciais e construtivos, uma
nova relao () entre os meios tcnicos e as finalidades representativas
e expressivas do edifcio174 .
Atravs das Exposies universais, a partir de 1851, podemos
seguir facilmente os progressos da engenharia na segunda metade do sculo
XIX 175 . Apesar da veracidade desta afirmao ser incontestvel, no foi
apenas a engenharia a ter um papel proeminente nas exposies. evidente
que era a engenharia que retinha o domnio da tcnica da construo
metlica, j que o uso do ferro estava presente nesta disciplina quase um

173 Curtis, 1997, p. 22.


174 Benevolo, 1990, p. 127.
175 Benevolo, 1990, p. 125.

114

CONCLUSO
sculo176 ,

mas, analisando o ciclo de exposies francesas oitocentistas, nem

sempre o engenheiro o impulsionador das solues mais inovadoras ou


mais adequadas aos constrangimentos do programa. importante notar que,
neste mundo partida do domnio da engenharia, foi o arquitecto Dutert
quem coordenou todos os processos que envolveram a construo daquele
que considerado o expoente mximo de arquitectura expositiva
oitocentista, o Palais des Machines de 1889. Mais importante do que qual o
ofcio que dominou as exposies a compreenso de que, pela associao
de diversas profisses, nomeadamente a de arquitecto e de engenheiro, foi
possvel desenvolver num perodo de tempo muito curto solues tcnicas,
formais e organizativas exemplares.
A questo programtica foi igualmente importante j que, tendo
como nico propsito o acolhimento da exposio, os edifcios eram
inteiramente condicionados a uma funo especfica e pontual. O exemplo
mais literal desta especificidade foi o Grand Palais de 1867, que, na
traduo arquitectnica do esquema organizativo uno e totalitrio de Le
P lay, constituiu a mais completa demonstrao de racionalismo formal na
rea das grandes exposies.
A linguagem estilstica empregue nos edifcios expositivos foi
sendo sucessivamente modificada ao longo das exposies, acompanhando o
gosto do pblico. Desde a blindagem monumental177 em pedra do Palais
de lIndustrie de 1855 e da abundncia decorativa do Palais du Champ de
Mars de 1878 ao Palais des Machines de 1889, a opinio erudita ter
evoludo, passando a aceitar a imagem industrial dos pavilhes como o
carcter apropriado sua funo.
Em simultneo, resultado da necessidade de cativar o gosto
popular, mais desejoso de atraces circenses que de aperfeioamentos
arquitectnicos, as exposies foram progressivamente desdobradas em

176 A primeira ponte de ferro do mundo de 1777-1779, sobre o rio Severn, prximo de
Coalbrookdale, Inglatererra.
177 Giedion, 1997, p. 150.

115

EXPOSIES UNIVERSAIS PARISIENSE S OITOCENTISTAS


mltiplos edifcios. Esta tentativa de agradar a todos os estratos sociais teve
como resultado a gradual perda de unidade das exposies, que se
exponenciou negativamente na exposio de 1900.
impossvel no imprimir um nfase particular exposio de
1889: ela foi o culminar da evoluo ao longo de quase meio sculo de
arquitectura e engenharia expositiva. Esta exposio finalizou a procura da
excelncia tcnica na construo metlica, demonstrativa da confiana e
entendimento deste sistema construtivo: as possibilidades do material foram
levadas ao limite e as utopias conquistadas. Chegou-se mais longe, mais
alto, alcanou-se o belo.
O Palais des Machines, paralelamente inovao tcnica,
constituiu uma nova concepo de espao, de justaposio formal e
construtiva. Introduziu a conscincia de uma outra forma de beleza, assente
na clareza estrutural e no emprego coerente dos materiais. Tinha a qualidade
de deslumbramento arquitectnico usual em edifcios mpares que marca m o
seu perodo histrico e que perduram muito para alm do seu tempo.
A Tour Eiffel concentrou as controvrsias e condicionantes
comuns a todos os edifcios expositivos parisienses oitocentistas e,
paradoxalmente, foi o nico dos edifcios efmeros das exposies
universais que perdurou at hoje.
A torre renovou a interrelao disciplinar presente nas exposies
universais. P romovida at s ltimas consequncias por um engenheiro
como projecto de engenharia, a torre s atraiu o interesse de Eiffel aps a
interveno do arquitecto Sauvestre. Apesar dos arcos monumentais que
incluiu serem motivo de crtica j que no tm qualquer funo estrutural,
eles contribuem fortemente para a elegncia formal e proporo da torre e
geram, por si s, a unificao da base e marcao da torre como uma entrada
bidimensional. Como se pode ver pelos primeiros desenhos produzidos por
Nougier e Koechlin, a imagem da torre sem o arco que aparenta suportar o
primeiro piso na realidade a de um pilar de ponte estril, desadequada ao
papel de smbolo comemorativo de uma revoluo que se pretendia que

116

CONCLUSO
adquirisse.
Sinal da vitria do Homem sobre a gravidade e os elementos,
criando a menor resistncia ao vento na maior altura possvel, a torre foi a
representante mxima da polmica que se gerou em torno das dimenses
desmesuradas dos edifcios expositivos. Se o Crystal Palace e o Palais des
Machines foram duramente criticados, a Tour Eiffel levou ao limite todas as
censuras e receios parisienses, que se dissolveriam no dia da sua
inaugurao.
Jos Augusto Frana define a torre como arquiscultura178 , j que
muito mais que a presena fsica a sua qualidade de smbolo plstico que
impressiona. Apesar da sua materializao ter emanado de critrios
absolutamente cientficos e matemticos, a torre alcana o domnio
inconsciente da venustas. A estrutura nua tornou-se escultura, mas a suas
dimenses afastaram-na do conceito de escultura urbana e elevaram-na
escala do prprio pas: arquiscultura porque de homenagem ao centenrio
de uma revoluo se converteu no cone de um pas, Frana.
Apesar de a Tour Eiffel acolher programa, no esta a sua razo de
ser, a sua funo; no fora a controvrsia que rodeou a sua construo, talvez
pudesse, desde incio, ter adquirido o significado que retm hoje. O facto de
a torre ter perdurado at aos nossos dias, sejam quais forem as razes que
permitiram que tal sucedesse, confere-lhe a qualificao de monumento,
representativo da supremacia francesa ao nvel do clculo de estruturas
metlicas, produo industrial e desenvolvimento tecnolgico num
determinado perodo histrico.

178 Ver Frana, 1987, p. 11.

117

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118

Anexos
119

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120

Anexo I
Relao cronolgica entre o governo e as exposies francesas

121

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122

Anexo II
Tabela de dados gerais das exposies universais francesas oitocentistas

1855

1867

1878

1889

1900

data de abertura

15 de Maio

1 de Abril

1 de Maio

6 de Maio

14 de Abril

data de
encerramento

31 de
Outubro

3 de
Novembro

28 de
Outubro

6 de
Novembro

12 de
Novembro

rea total ocupada

168 000 m 2 687 000 m 2

800 000 m 2 960 000 m 2

2 235 720
m2

rea coberta

123 390 m 2 163 000 m 2

289 000 m 2 291 000 m 2

654 924 m 2

n total de
expositores

25 600

52 208

52 835

61 720

83 047

n de expositores
franceses

12 875

15 969

25 850

35 000

38 253

n de visitantes

5 162 330

8 805 969

16 158 700

32 350 000

50 860 800

123

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124

Anexo III Evoluo da rea ocupada pelas exposies universais francesas


1855

1867

1878

1889

1900

125

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126

Anexo IV Sistema de classificao de produtos da exposio de 1867


Grupo 1 Obras de Arte
Classe 1: Pinturas a leo
Classe 2: Pinturas diversas e desenhos
Classe 3: Esculturas e gravuras em medalhas
Classe 4: Desenhos e maquetes de arquitectura
Classe 5: Gravuras e litografias
Grupo 2 Material e Aplicao de Artes Liberais
Classe 6: Produtos de tipografia e de livraria
Classe 7: Objectos de papelaria, encadernaes, material de arte, pintura e desenho
Classe 8: Aplicao de desenho e de plstica s artes comuns
Classe 9: Exemplares e aparelhos de fotografia
Classe 10: Instrumentos de msica
Classe 11: Aparelhos e instrumentos de arte mdica
Classe 12: Instrumentos de preciso e material de ensino das cincias
Classe 13: Cartas e aparelhos de geografia e cosmografia
Grupo 3 Mveis e outros objectos destinados Habitao
Classe 14: Mobilirio de luxo
Classe 15: Obras de tapearia e de decorao
Classe 16: Cristais, serralharia de luxo, vitrais
Classe 17: Porcelanas, faianas e outras cermicas de luxo
Classe 18: Alcatifas, tapearias e outros tecidos de decorao de interiores
Classe 19: Papis pintados
Classe 20: Cutelaria
Classe 21: Ourivesaria
Classe 22: Arte em bronze, ferros diversos e outras obras em metais esculpidos
Classe 23: Relojoaria
Classe 24: Aparelhos e processos de aquecimento e iluminao
Classe 25: Perfumaria
Classe 26: Quinquilharia, trabalhos em marfim e cestaria
Grupo 4 Vestes e outros objectos usados pelas Pessoas
Classe 27: Fios e tecidos de algodo
Classe 28: Fios e tecidos de linho e de cnhamo
Classe 29: Fios e tecidos de l tingida
Classe 30: Fios e Tecidos de l cardada
Classe 31: Seda e tecidos de seda
Classe 32: Xailes
Classe 33: Rendas, tules, bordados e passamanaria
Classe 34: Artigos de malha e de lingerie, objectos acessrios ao vesturio
Classe 35: Vesturio dos dois sexos
Classe 36: Joalharia e bijutaria
Classe 37: Armas portteis
Classe 38: Objectos de viagem e campismo
Classe 39: Bibelots
Grupo 5 Produtos Brutos e ligados a Indstrias Extractivas
Classe 40: Produtos de explorao de minas e de metalurgia
Classe 41: Produtos de explorao e de industrias florestais
Classe 42: Produtos da caa, da pesca e das colheitas
Classe 43: Produtos agrcolas (no alimentares) de fcil conservao
Classe 44: Produtos qumicos e farmacuticos
Classe 45: Produtos resultado de processos qumicos (pintura, impresso e acabamento)
Classe 46: Couro e pele

127

EXPOSIES UNIVERSAIS PARISIENSE S OITOCENTISTAS


Grupo 6 Instrumentos e Processos de Artes Usuais
Classe 47: Material e processos de explorao das minas e da metalurgia
Classe 48: Material e processos de exploraes rurais e florestais
Classe 49: Motores e instrumentos de caa, pesca e da colheita
Classe 50: Material e processos de mquinas agrcolas e das indstrias alimentares
Classe 51: Material das artes qumicas da farmcia e do curtume
Classe 52: Motores, geradores e aparelhos mecnicos, adaptados da exposio
Classe 53: Mquinas e aparelhos de mecnica geral
Classe 54: Instrumentos mecanizados
Classe 55: Material e processos de fiao e cordoaria
Classe 56: Material e processos de tecelagem
Classe 57: Material e processos de costura e de confeco de vesturio
Classe 58: Material e processos de confeco dos objectos de mobilirio e de habitao
Classe 59: Material e processos de papelarias, das pinturas e das impresses
Classe 60: Mquinas, instrumentos e processos utilizados em diversos trabalhos
Classe 61: Carroaria e recauchutagem
Classe 62: Equipamentos para equitao
Classe 63: Material de caminhos-de-ferro
Classe 64: Material e processos de telegrafia
Classe 65: Material e processos de engenharia civil, dos trabalhos pblicos e de arquitectura
Classe 66: Material de navegao e de salvamento
Grupo 7 Alimentos Frios e Conservados em diversos graus de Preparao
Classe 67: Cereais e outros produtos farinceos comestveis com seus derivados
Classe 68: Produtos de padaria e pastelaria
Classe 69: Gorduras alimentares, leitaria e ovos
Classe 70: Carnes e peixes
Classe 71: Legumes e frutas
Classe 72: Condimentos e estimulantes, aucares e produtos de confeitaria
Classe 73: Bebidas fermentadas
Grupo 8 Produtos Vivos, Espcimes de Estabelecimentos de Agricultura
Classe 74: Espcimes de exploraes rurais e de mquinas agrcolas
Classe 75: Cavalos, burros e mulas
Classe 76: Vacas e bfalos
Classe 77: Carneiros e cabras
Classe 78: Porcos e coelhos
Classe 79: Aves de galinheiro
Classe 80: Ces de caa e de guarda
Classe 81: Insectos teis
Classe 82: Peixes, crustceos e moluscos
Grupo 9 Produtos Vivos, Espcimes de Estabelecimentos de Horticultura
Classe 83: Estufas e material de horticultura
Classe 84: Flores e plantas de ornamento
Classe 85: Plantas envasadas
Classe 86: rvores de fruto
Classe 87: Sementes e plantas de essncia florestal
Classe 88: Plantas de estufa
Grupo 10 Objectos destinados melhoria da Situao Fsica e Moral da Populao
Classe 89: Material e mtodo de ensino das crianas
Classe 90: Biblioteca e material de ensino dados aos adultos, comunidade ou corporao
Classe 91: Mobilirio, vesturio e alimentos de toda a origem, distinguidos pelas qualidades
teis, associadas a uma boa oferta
Classe 92: Espcimes de vesturio popular de diversas regies
Classe 93: Prottipos de habitaes econmicas unidas a condies de higiene e bem-estar
Classe 94: Produtos de todas as fbricas pelos encarregados da profisso
Classe 95: Instrumentos e processos de trabalho especiais aos encarregados de atelier

128

Anexo V
Lista das Exposies Universais, segundo o BIE179

Ano

Pas

Cidade

1851
1855
1862
1867
1873
1876
1878
1880
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1889
1893
1897
1900
1904
1905
1906
1910
1913
1915
1929
1933
1935
1936
1937
1938
1939

Inglaterra
Frana
Inglaterra
Frana
ustria
Estados Unidos
Frana
Austrlia
Espanha
Frana
Estados Unidos
Blgica
Frana
Estados Unidos
Blgica
Itlia
Blgica
Blgica
Estados Unidos
Espanha
Estados Unidos
Blgica
Sucia
Frana
Finlndia
Blgica

Londres
Paris
Londres
Paris
Viena
Filadlfia
Paris
Melbourne
Barcelona
Paris
Chicago
Bruxelas
Paris
Saint Louis
Lige
Milo
Bruxelas
Ghent
S. Francisco
Barcelona
Chicago
Bruxelas
Estocolmo
Paris
Helsnquia
Lige

179 O BIE, ou seja o Bureau International des Expositions, foi deliberado segundo uma
conveno diplomtica internacional, assinada em Paris em 1928. A sua funo regular a
frequncia e qualidade das exposies sob a sua alada, que so todas as exposies internacionais
no comerciais, com uma durao superior a trs semanas, organizadas oficialmente por um pas e
onde os restantes pases sejam convidados a participar atravs de vias diplomticas.

129

EXPOSIES UNIVERSAIS PARISIENSE S OITOCENTISTAS

130

1939

Estados Unidos

1947
1949
1949
1949
1951
1953
1953
1954
1955
1955
1956
1957
1958
1961
1962
1965
1967
1968
1970
1971
1974
1975
1981
1982
1984
1985
1985
1986
1988
1991
1992
1992
1993
1998
2000
2005

Frana
Sucia
Haiti
Frana
Frana
Israel
Itlia
Itlia
Itlia
Sucia
Israel
Alemanha
Blgica
Itlia
Estados Unidos
Alemanha
Canad
Estados Unidos
Japo
Hungria
Estados Unidos
Japo
Bulgria
Estados Unidos
Estados Unidos
Japo
Bulgria
Canad
Austrlia
Bulgria
Itlia
Espanha
Coreia
Portugal
Alemanha
Japo

Nova Iorque
Paris
Estocolmo
Port-au-Prince
Lion
Lille
Jerusalm
Roma
Npoles
Turim
Helsingborg
Beit Dagon
Berlim
Bruxelas
Turim
Seattle
Munique
Montreal
San Antonio
Osaka
Budapeste
Spokane
Okinawa
Plovdiv
Knoxville
New Orleans
Tsukuba
Plovdiv
Vancouver
Brisbane
Plovdiv
Gnova
Sevilha
Taejon
Lisboa
Hannover
Aichi

Crditos Fotogrficos
Capa. Edio a partir de imagens de www.tour-eiffel.fr e earth.google.com
1. lemog.club.fr/lemog_expo_v1/display image.php?album=175&pos=0
2. lemog.club.fr/lemog_expo_v1/display image.php?album=179&pos=0
3. Gaillard, 2003, p. 7
4. Dunlop, 1999, p. 8
5. Dunlop, 1999, p. 8
6. Giedion, 1967, p. 250
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10. Gaillard, 2003, p. 9
11. Giedion, 1967, p. 258
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lemog_expo_v1/display image.php?album=84&pos=1
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18. Maw e Pay ne, 1866, p. 7
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22. Giedion, 1967, p. 189
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131

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33. Gaillard, 2003, p. 33
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62. lemog.club.fr/lemog_expo_v1/display image.php?album=151&pos=0
63. lemog.club.fr/lemog_expo_v1/display image.php?album=51&pos=1
Anexo III. Edio a partir de imagem de earth.google.com

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Brook, produo VAB, 2005.

Documentrio / Curta-metragem Panorama of Eiff el Tower. Realizao de


James H. White, produo Edison Manufacturing Company, 1900.

Documentrio Cest pas Sorcier, La Tour Eiff el. Realizao Franck


Chaudemanche, produo France3, 1996.

Documentrio Les Secrets de la Tour Eiff el. Realizao P hilippes P ouzenc,


produo Science Vido Service, 1999.

Peridicos
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141

EXPOSIES UNIVERSAIS PARISIENSE S OITOCENTISTAS

142

Agradecimentos
Ao Arquitecto Carlos Martins, os meus sinceros agradecimentos pelos
ensinamentos transmitidos ao longo de todo o percurso, bem como pela
dedicao, amabilidade e encorajamento que demonstrou no decorrer deste
trabalho.

Ao Arquitecto Antnio Garcia, pela confiana depositada e pela licena que


me concedeu para concluir esta prova.

Ao Sr. lvaro, pelo esforo e profissionalismo.

Aos amigos de longa data, que entenderam as ausncias.

Aos amigos, tambm j de longa data, colegas e cmplices ao longo deste


curso.

Sofia, pelo ombro amigo e amparo nesta recta final.

Ao P edro, por toda a pacincia e nimo, e por tudo o mais.

Aos meus pais, pelo apoio, incentivo e ateno constante e infatigvel.

143

EXPOSIES UNIVERSAIS PARISIENSE S OITOCENTISTAS

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