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EPI-T11

Causalidad: modelos tericos,


criterios de causalidad.

Grado en Nutricin Humana y Diettica

Asignatura: Bioestadstica y Epidemiologa

Concepto de causa
Suceso, condicin o caracterstica que inicia o facilita, sola
o junto con otras causas, una secuencia de sucesos que
resulta en un efecto (Rothman).
 Suceso, condicin o caracterstica: puede ser un hecho que
se produce, o bien un factor ya presente con anterioridad.
 Inicia o facilita: puede estar en el origen de la cadena hacia
el efecto, o bien contribuir a lo largo de su produccin.
 Sola o junto con otras: puede ser suficiente para producir el
efecto, o bien requerir la presencia de otros factores.
 Secuencia de sucesos: puede producir el efecto de forma
directa, o bien formar parte de una secuencia ms compleja.
 Efecto: consecuencia final producida, positiva o negativa.

Evolucin de los modelos causales en


ciencias de la salud
 Modelo mgico-religioso: Implicacin del destino o
de lo divino en la produccin de las enfermedades.
MODELOS CIENTFICOS

 Modelo determinista: Constante, especfica y


recproca conexin entre causa y efecto. Basado en
modelo microbiolgico, postulados de Koch.
 Modelo multicausal: Pluralidad de causas y efectos
en forma de maraas o redes causales.
 Modelo determinista modificado: Causas
componentes causas necesarias y suficientes.
 Modelo probabilstico: Modelo basado en la
incertidumbre, probabilidad expresada en forma de
factores de riesgo (pero no implica relacin aleatoria).

1. Modelo DETERMINISTA
Postulados de Koch




El agente debe estar presente


en todos los casos de la
enfermedad (causa necesaria).
El agente debe provocar la
enfermedad al ser inoculado
(causa suficiente).
El agente debe ser aislado en
un cultivo puro a partir de las
lesiones de la enfermedad
(causa nica).
El agente no debe aparecer en
ninguna otra enfermedad
(especificidad de efecto).

Efecto
presente
Agente
presente
Agente
ausente

Efecto
ausente

El modelo determinista se incumple en numerosas situaciones

Virus de la rabia
y enfermedad de
la rabia
Bacilo de Koch y
tuberculosis
Radiacin y dao
gentico
Diabetes y
enfermedad
cardiovascular

Causa
necesaria

Causa
suficiente

+
+
-

+
+
-

2. Modelo MULTICAUSAL
 Pluralidad disyuntiva de causas
C1
C2
E
C3
 Pluralidad conjuntiva de causas
C1 + C2 + C3

 Polivalencia o multiplicidad de efectos

E1
E2
E3

Maraas o
redes
causales

3. Modelo DETERMINISTA MODIFICADO






Causas componentes o contribuyentes: Cada uno de los


componentes (sectores = quesitos) de una causa suficiente.
Causa suficiente: Conjunto de condiciones mnimas que
inevitablemente conducen a la enfermedad (crculos).
Causa necesaria: [De existir] es la causa contribuyente que
forma parte de todas las causas suficientes (ej: sector A).

A
C

A
A

F
C

Causa suficiente I

Causa suficiente II

B
K

Causa suficiente III

4. Modelo PROBABILSTICO




Asume la incertidumbre que se asocia


al conocimiento cientfico emprico.
Ms que referirse a las causas de
las enfermedades, hace mencin a
los factores de riesgo.
Los factores de riesgo son
condiciones asociadas
estadsticamente [ probabilidad]
con la presentacin de la
enfermedad.
Adems de su asociacin estadstica,
los factores de riesgo deben ser
sometidos al cumplimiento de los
criterios de causalidad.

FR

La asociacin estadstica NO implica que


exista relacin de causalidad

FR

Asociacin
ESTADSTICA

AZAR
(error
aleatorio)

SESGO
(error
sistemtico)

RELACIN
CAUSA
EFECTO

RELACIN
INVERSA o
causa reversa

SIGNO
PRECOZ de
enfermedad

Criterios de causalidad:
Bradford - Hill
La asociacin estadstica
entre dos variables no
implica que haya relacin
de causalidad entre ellas.
Austin Bradford Hill
propuso una serie de nueve
criterios(*) de inferencia
causal, publicados en un
artculo de 1965 que
constituye una referencia
clsica de la epidemiologa.
(*) curiosamente BH no hablaba de criterios

Sir Austin Bradford Hill


(1897-1991)

Criterios de Bradford - Hill

1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.

Secuencia temporal
Fuerza de asociacin
Efecto dosis respuesta
Analoga
Consistencia
Coherencia
Plausibilidad
Especificidad
Evidencia experimental

CAUSA

EFECTO

Criterios de Bradford - Hill


1. Secuencia temporal

causa

La causa debe preceder al efecto.


Es el nico criterio de Bradford Hill al que
se considera condicin sine qua non: si la
presunta causa no precede en el tiempo al
efecto, hay evidencia incontestable de que
la relacin no es causal.
Limitacin fundamental para desaconsejar
el empleo de estudios epidemiolgicos
transversales [de prevalencia o de corte]
en el estudio de la causalidad.

efecto

Criterios de Bradford - Hill


2. Fuerza de asociacin
Las asociaciones fuertes son ms
probablemente causales que las dbiles.
La fuerza de la asociacin se mide por la
magnitud de la razn (o ratio) entre las tasas
de incidencia. Si la incidencia de enfermedad
entre los expuestos a una causa es muy
superior a la incidencia entre los no
expuestos, existe mayor fuerza de
asociacin.
Sin embargo, el hecho de que una
asociacin sea dbil no descarta una
conexin causal.

Ie
Io

Criterios de Bradford - Hill


3. Efecto dosis-respuesta
(o gradiente biolgico)
Si la relacin es causal, a mayor dosis
de exposicin cabra esperar mayor
efecto incrementndose la
magnitud de la causa, el efecto
debera crecer de forma gradual.
Sin embargo, no siempre las
relaciones de causalidad tienen efecto
dosis-respuesta, y no siempre una
relacin dosis-respuesta implica
causalidad.

Criterios de Bradford - Hill


4. Analoga
La similitud con otras relaciones de
causa-efecto refuerza la posibilidad
de que la relacin sea causal.
Se considera que ste es un criterio
poco potente e incluso irrelevante:
la capacidad de encontrar analogas
en gran parte depende del grado de
imaginacin del investigador.
Adems, las diferentes relaciones
causa-efecto pueden producirse por
mecanismos muy diferentes.

Criterios de Bradford - Hill


5. Consistencia
La repeticin de la asociacin entre la
exposicin y el efecto en diferentes
poblaciones y circunstancias distintas
refuerza la posibilidad de que la
relacin sea causal.
Sin embargo, la falta de consistencia
no descarta una asociacin causal,
porque la variacin puede
precisamente generar que no estn
presentes las causas componentes
complementarias para generar una
causa suficiente.

causa

efecto

Criterios de Bradford - Hill


6. Coherencia
Para interpretar una relacin de causaefecto en una asociacin, es relevante que
no se entre en contradiccin con lo que ya
se sabe de la historia natural y la biologa
de la enfermedad.
Debe insistirse en que la falta de
informacin consistente, pero sin que exista
contradiccin, no se considera argumento
contra la causalidad.
Criterio muy prximo al de plausibilidad.

Criterios de Bradford - Hill


7. Plausibilidad
La credibilidad biolgica de la hiptesis
contribuye a reforzar la creencia de que
la asociacin entre la exposicin y el
efecto sea de tipo causal.
Limitaciones: la credibilidad es difcil de
juzgar de un modo objetivo; adems, se
trata de un criterio conservador en
cuanto a que puede limitar la innovacin
en el conocimiento de los mecanismos
de produccin de las enfermedades.
Criterio muy prximo al de coherencia.

Criterios de Bradford - Hill


8. Especificidad
De toda causa cabe esperar un efecto
nico, y no efectos mltiples, por lo
que todas las relaciones entre causa
y efecto son especficas.
A pesar de todas las reservas que se
incluyeron al enunciar este criterio, se
trata del argumento menos vlido y
ms frecuentemente criticado y
refutado de todos los propuestos por
Bradford Hill.

Criterios de Bradford - Hill


9. Evidencia experimental
La atribucin de la relacin causaefecto, cuando est basada en
estudios experimentales, aporta mayor
evidencia que la obtenida en estudios
observacionales.
Limitacin: aunque se trata de una
afirmacin poco refutable, el problema
es que la obtencin de evidencia
experimental es pocas veces obtenible
en las poblaciones humanas.