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Durante muito tempo considerou-se que os jovens viviam em situaes ditas de risco e se moviam

simplesmente por uma rebeldia tpica da juventude, sem se ter em conta factores de classe, gnero ou educao. A
presente obra pretende redireccionar esses conceitos que dominaram a sociologia nos ltimos 30 ou 40 anos,
procurando avaliar diversas experincias que caracterizaram os estilos de vida da juventude actual.
Steven Miles, socilogo da Universidade de Playmouth, comea por abordar a natureza das relaes entre os
jovens e as mudanas sociais, particularmente as tenses causadas pela diviso que existe na sociologia da
juventude no que respeita s aproximaes estruturais e culturais s mudanas de vida da juventude. A experincia
da vida social da juventude fundada na interseco do estrutural com o cultural e esse o tema deste livro. O estilo
de vida dos jovens representa um significado inquestionvel para a sociedade com a sua prpria relao com as
mudanas sociais, estruturais e culturais. Nesse sentido a construo da identidade dos jovens deve ser
particularmente observada pelos socilogos.
O autor considera que durante anos a sociologia negligenciou aquilo a que chama de juventude mainstream,
em prol de uma sociologia do melodrama, centrando-se em aspectos como o desemprego, o consumo de drogas, a
gravidez na adolescncia, partindo da para uma concepo estrutural da juventude baseada em generalizaes
sobre a sua natureza.
A sociologia da juventude est embrenhada nas contestadas noes de transio, cultura juvenil e
subcultura. A noo de subcultura juvenil alvo ainda de maior ateno. Muitos estudiosos reconhecem que foi
dada prioridade noo de subcultura, precisamente porque ela representa o aspecto mais visvel da experincia
juvenil, pois as subculturas juvenis foram desde sempre mais facilmente identificadas como indicadoras de mudana
social (e particularmente das doenas sociais, acrescenta o autor). No entanto, as subculturas juvenis podem
oferecer aos jovens uma identidade diferente daquela que lhes atribuda na escola, trabalho ou classe. O estilo da
pessoa, o estilo de vida, a imagem, os valores e a ideologia, providenciam fontes simblicas atravs das quais as
identidades podem ser construdas. Considerando que facilmente se esquece que a vida cultural dos jovens reflecte a
sua relao com as poderosas estruturas dominantes, o autor sugere que a natureza dessas estruturas e a sua
expresso cultural mudou tanto que hoje em dia a noo de estilos de vida da juventude mais adequada do que a
de subcultura juvenil.
No captulo 2 o autor demonstra como os estilos de vida da juventude no operam independentemente da
mudana poltica e social mas so potencialmente menos determinantes e de menor carga poltica do que os que se
haviam adoptado numa perspectiva subcultural. A crtica de Steven Miles aproximao cultural sociologia da
juventude prende-se com o pressuposto que olha a juventude como algo essencialmente problemtico e rebelde
quando na maioria dos casos essa definio limitativa.
No captulo 3 o autor reitera o seu argumento de que os estilos de vida da juventude no podem ser
compreendidos sem referncia aos contextos estruturais em que operam. Aqui, fica a educao e o emprego como
sendo as mais importantes arenas, nas quais as pessoas lutam para se estabelecerem como cidados num mundo
onde, na opinio do socilogo, continuam a ser marginalizados. Acrescenta que as influncias estruturais na vida dos
jovens s podem ser completamente entendidas se os contextos culturais nos quais esto contextualizadas, forem
activamente notados.
No captulo 4 o autor sugere que a aparente marginalizao dos jovens no pode ser entendida sem uma
profunda compreenso da mudana social e dos contextos culturais nos quais os jovens interpretam esses contextos.
Steven Miles d prioridade s discusses sobre a fragmentao ps-moderna, a sociedade de risco e a globalizao.
Estes aspectos afectam as experincias dos jovens atravs de processos de individualizao que, por sua vez,
serviram para minimizar a natureza tradicional das atitudes e prticas juvenis, enquanto ameaavam os meios
ortodoxos nos quais os socilogos tendiam, no passado, a colocar estas questes.
Nos dois captulos seguintes o autor examina os aspectos particulares da vida dos jovens. No captulo 5
considera a natureza da relao dos jovens com o consumo dos mass media. Coloca a questo: ser que os jovens
so controlados por eles ou sero os jovens que os moldam nas suas mos? O autor tenta identificar a forma como
os jovens usam os media electrnicos, como um aspecto especialmente importante dos seus estilos de vida,
particularmente nas relaes com as representaes de uma cultura de consumo. No captulo 6 discute
detalhadamente o mundo das festas rave, que considera ser uma das mais importantes formas de expresso da
mudana da natureza da cultura juvenil. Considera que a rave simplesmente representa a aceitao por parte dos
jovens dos cdigos ideologicamente dominantes e mais propriamente o do consumismo como estilo de vida. E

questiona: a rave ser mais do que uma celebrao de hedonismo, uma janela temporria de escape de uma cultura
que os jovens esto activamente a desenvolver?
Tomando como ponto de partida esta discusso sobre o hedonismo, o captulo 7 foca a emergncia dos jovens
como consumidores, refora o argumento de que o consumo o primeiro palco de luta no qual os jovens se
correlacionam e no qual reproduzem a mudana social. O autor questiona-se se o consumo juvenil pode ser autntico
e qual o papel que tem na construo da identidade dos jovens.
A obra pretende apresentar uma nova perspectiva da relao dos jovens com a mudana social. Apesar de
considerar os jovens barmetros da mudana social, relembra que eles no representam apenas essa mudana,
pois os jovens participam activa e conscientemente no funcionamento e reproduo do sistema social.
Com uma postura muito crtica sobre o papel da sociologia da juventude, o autor sugere que devem ser feitos
trabalhos especficos adaptando os estudos s prprias mudanas sociais.

Por uma Sociologia da Juventude


INTRODUO
Compreender a perspectiva sociolgica acerca do mundo requer um olhar mais apurado
sobre os acontecimentos da vida social. A imaginao sociolgica nos pede, sobretudo, que
sejamos capazes de pensar nos distanciando das rotinas familiares de nossas vidas
cotidianas, para poder v-las como se fossem algo novo. Por isso, para compreender
sociologicamente, preciso incentivar um olhar que alcance acontecimentos e sujeitos no
como problemas sociais, como tantas vezes so percebidos no senso comum, mas avistlos como problemas sociolgicos. Nesse sentido, ter a juventude ou sujeitos jovens como
temas de compreenso sociolgica exige tambm a compreenso do senso comum sobre a
juventude. Afinal, quais so as imagens mais comuns sobre a juventude: fase de transio ou
momento presente, tempo de liberdade ou de responsabilidades? Alcanar as formas como os
jovens so vistos pela sociedade, pela mdia, pelo Estado e outras instituies nos possibilita
rasgar os vus das representaes sociais e compreend-los sob uma nova tica. Uma
aventura que em boa medida depende de nossa disposio para sair dos estreitos limites dos
preconceitos e alcanar a possibilidade de desnaturalizao dos modos de ser jovem, atravs
de entendimentos sobre as variadas dimenses da condio juvenil. Nesse texto, vamos
discutir alguns temas da sociologia da juventude, problematizando a noo de juventude,
alguns aspectos da realidade juvenil no Brasil (trabalho, educao, mortalidade), as culturas e
estilos, sociabilidades e a questo da participao juvenil na contemporaneidade. Sugerimos
que cada um destes temas seja objeto de discusso em uma aula, perfazendo assim uma
unidade. No final apresentamos algumas sugestes de atividades a serem desenvolvidas com
os alunos.
JUVENTUDE: UMA CATEGORIA EM CONSTRUO
Inicialmente necessrio discutir a nossa compreenso sobre a categoria Juventude,
cujo debate se insere em uma reflexo mais ampla acerca dos tempos da vida. Assim se
explica a epgrafe acima. Nela, Morin faz uma provocao a respeito das relaes que
mantemos com a idade, levando-nos a refletir sobre os significados de se ter uma idade, as
relaes entre os diferentes tempos da vida e, principalmente, a naturalizao com que
geralmente tratamos este tema, como se ser criana, jovem ou velho fosse apenas um dado
da natureza, e no uma dimenso simblica. Voc j parou para pensar nisto? Morin vai
contra toda uma tendncia de pensar a infncia, a juventude a maturidade e a velhice como
etapas rgidas, que se esgotam em si mesmas, como se a passagem de cada um desses
ciclos implicasse a superao do anterior. Nessa concepo, ainda muito presente entre ns,
a cada uma dessas etapas seria necessrio adequar-se a um conjunto de normas socialmente
definidas, que, associadas a um imaginrio social, vo nos dizer desde o que podemos ou no
fazer em cada idade, at o que vestir ou mesmo como falar. No seguir estas normas implica
cair no ridculo, uma forma de coagir os possveis desviantes. Assim, a idade no a sua
nem a minha, a idade do outro, que ao nos ser dada nos possui, de tal forma que nosso
tempo fica aprisionado. Significa dizer que ainda existe entre ns uma imposio de uma
identidade em funo de parmetros socialmente estabelecidos: indicado quem se pode
ser, o que se pode fazer e o que permitido ou no em tal ou qual idade. Ao contrrio desta
posio, Morin (1987, p.255) afirma que cada ciclo da vida engloba todos os outros
vivenciados at ento: agora, quando se misturam envelhecimento e rejuvenescimento,

que sinto em mim todas as idades da vida. Sou permanentemente a sede de uma dialgica
entre infncia / adolescncia / maturidade / velhice. Evolu, variei, sempre segundo esta
dialgica. Em mim, unem-se, mas tambm se opem, os segredos da maturidade e os da
adolescncia. Nessa outra forma de refletir e lidar com os tempos da vida supera-se a
sucesso linear e fechada de cada uma das suas etapas. Significa ver e viver as experincias
articuladas, com a possibilidade de mltiplas respostas, de forma que uma idade no elimina
a outra, mas a contm. Significa assumir o direito de jogar, em cada situao, com todas e
cada uma das cartas da experincia acumulada, seja ela grande ou pequena, de tal maneira
que, em cada itinerrio pessoal, o tempo fosse nosso amigo, e no crcere, permitindo,
assim, uma identidade flexvel e diversificada. Essas concepes interferem diretamente na
forma como geralmente se elabora uma compreenso e define-se uma postura diante da
infncia, da juventude e tambm da velhice. Nos deparamos no cotidiano com uma srie de
imagens socialmente construdas a respeito da juventude que interferem na nossa maneira
de compreender os jovens. Uma das mais arraigadas a juventude vista na sua condio de
transitoriedade, onde o jovem um vir a ser, tendo, no futuro, na passagem para a vida
adulta, o sentido das suas aes no presente. Sob essa tica, h uma tendncia de encarar a
juventude na sua negatividade, o que ainda no se chegou a ser. negando o presente vivido.
Essa imagem convive com outra: a juventude vista como problema, ganhando visibilidade
quando associada ao crescimento alarmante dos ndices de violncia, ao consumo e trfico de
drogas ou mesmo expanso da AIDS e da gravidez precoce, entre outros. No que estes
aspectos da realidade no sejam importantes e estejam demandando aes urgentes para
serem equacionados. A questo : ao conceber o jovem de uma maneira reducionista, vendoo apenas sob a tica do problema, as aes em prol da juventude passam a ser focadas na
busca de superao do suposto problema e, nesse sentido, voltam-se somente para os
setores juvenis considerados pela sociedade, pela escola e pela mdia como em situao de
risco. Tal postura inibe o investimento em aes baseadas na perspectiva dos direitos e que
desencadeiem polticas e prticas que focalizam a juventude nas suas potencialidades e
possibilidades. Uma outra imagem presente uma viso romntica da juventude, que veio se
cristalizando a partir dos anos sessenta, resultado entre outros, do florescimento da indstria
cultural e de um mercado de consumo dirigido aos jovens (Abramo,1994). Nessa viso a
juventude seria um tempo de liberdade, de prazer, de expresso de comportamentos
exticos. A essa idia se alia a noo de moratria, como um tempo para o ensaio e erro, para
experimentaes, um perodo marcado pelo hedonismo e pela irresponsabilidade, com uma
relativizao da aplicao de sanes sobre o comportamento juvenil. Mais recentemente,
acrescenta-se uma outra tendncia em perceber o jovem reduzido apenas ao campo da
cultura, como se ele s expressasse a sua condio juvenil nos finais de semana ou quando
envolvido em atividades culturais. Na perspectiva da sociologia da juventude, necessrio
colocar em questo essas imagens, pois, quando arraigados nesses modelos socialmente
construdos, corremos o risco de analisar os jovens de forma negativa, enfatizando as
caractersticas que lhes faltariam para corresponder a um determinado modelo de ser
jovem, ou mesmo projetarmos nas novas geraes as lembranas, idealizaes e valores da
juventude de uma outra poca. Agindo dessa forma, no conseguimos apreender os modos
pelos quais os jovens reais constroem a sua experincia como tais, muito menos apreender as
suas demandas. Como nos lembra a antropologia: para compreender necessrio
conhecer.
Mas, afinal, como compreender a juventude?
Temos de partir da idia que os tempos da vida, e neles a juventude, so constitutivos
da produo e reproduo da vida social. Significa dizer que em qualquer sociedade humana
existe uma forma prpria de categorizar os tempos da vida, atribuindo significados culturais a
cada uma das etapas biolgicas do desenvolvimento humano. (Debert, 2000). Em grande
parte das sociedades indgenas, por exemplo, a passagem da infncia para a juventude se
dava (e ainda se d) atravs dos chamados ritos de passagem. Eram e so provas difceis,
nas quais tanto o menino quanto a menina tinham de provar que podiam assumir uma nova
identidade social, definindo assim a passagem para o mundo adulto. So provas quase
sempre duras, dolorosas: os meninos tm de mostrar que sabem usar armas, reconhecer
plantas e animais, a sentir medo e a experimentar as dificuldades de sobrevivncia. As
meninas, por sua parte, tm de mostrar que esto familiarizadas com os segredos da
gestao da vida. a partir dessas provas que eles podem dizer: sou membro deste coletivo,
perteno a este grupo, sou tal pessoa. Ou seja, assumem uma determinada identidade. Mas
uma identidade que era dada de fora, respondida pelos outros, pela famlia, pela comunidade.

A pesquisa antropolgica rica em exemplos que demonstram que as etapas biolgicas da


vida so elaboradas simbolicamente com rituais que definem fronteiras entre idades que so
especficas de cada grupo social. Neste sentido, ser jovem no meio rural pode ser muito
diferente do que ser jovem nas grandes metrpoles, da mesma forma que ser jovem de
classe mdia pode no ser igual a ser jovem nas camadas populares, dentre outros exemplos.
Assim a forma como cada grupo social representa e valoriza a juventude , no dizer de Levi
Strauss, boa para pensar. uma chave possvel para conhecer a sua organizao social,
para apreender a sua cultura, constituindo-se, assim, um frtil campo de conhecimento das
cincias sociais Ainda nessa direo, pode-se afirmar que a juventude uma construo
histrica. Diversos autores[3] j mostraram que a juventude aparece como uma categoria
socialmente destacada nas sociedades industriais modernas, resultado de novas condies
sociais, como as transformaes na famlia, a generalizao do trabalho assalariado e o
surgimento de novas instituies, como a escola. Nesse processo, comeou-se a delinear a
juventude como uma condio social, definida alm dos critrios de idade e/ou biolgicos.
Uma condio de indivduos que esto inseridos em um processo de formao e que ainda
no possuem uma colocao permanente na estrutura da diviso social do trabalho. Mas,
alerta Debert, afirmar que a juventude ou as categorias de idade so construes culturais e
que mudam historicamente no significa dizer que elas no tenham efetividade. Como j
vimos, essas categorias so constitutivas de realidades sociais especficas, uma vez que
operam recortes no todo social, estabelecendo direitos e deveres diferenciais em uma
populao, definindo relaes entre as geraes e distribuindo poder e privilgios. A
Sociologia da Juventude vem se debatendo entre vrias posies no esforo de desnaturalizar
esta noo e fazer do problema da juventude um problema sociolgico, sem conseguir,
porm, chegar a um denominador comum. A Sociologia da Juventude tem oscilado entre duas
vertentes. Na primeira classificada como geracional a juventude uma fase da vida,
enfatizando a busca de aspectos caractersticos mais uniformes e homogneos que fariam
parte de uma cultura juvenil, unitria, especfica de uma gerao definida em termos etrios.
Nesta corrente estariam presentes tanto as teorias da socializao de inspirao funcionalista
quanto as teorias sobre geraes. A segunda vertente, classista, trata a juventude como um
conjunto social necessariamente diversificado, em razo das diferentes origens de classe, que
apontam para uma diversidade das formas de reproduo social e cultural. As culturas juvenis
seriam sempre culturas de classe. Como produto das relaes sociais antagnicas,
expressariam sempre um significado poltico de resistncia, ganhando e criando espaos
culturais. Em abordagens culturalistas mais recentes, podemos notar, ainda, uma tendncia
em considerar a juventude na perspectiva da dimenso simblica, com forte nfase no
aspecto significativo, esttico, muitas vezes incorrendo no risco de desvincula-la das
condies scio-histricas, o que gera um empobrecimento da sua capacidade de anlise.
Neste texto, buscaremos fugir destas polaridades e construir uma noo de juventude na
tica da diversidade. Nesta perspectiva, temos de levar em conta que a juventude tem um
carter universal dado pelas transformaes do indivduo numa determinada faixa etria, nas
quais completa seu desenvolvimento fsico e enfrenta mudanas psicolgicas. Ao mesmo
tempo, como j discutimos, a forma como cada sociedade, e no seu interior cada grupo social,
vai lidar e representar esse momento muito variada. Essa diversidade se concretiza nas
condies sociais (classes sociais), culturais (etnias, identidades religiosas, valores), de
gnero, e at mesmo geogrfica, dentre outros aspectos. Consideramos assim a categoria
juventude no mais presa a critrios rgidos, mas sim como parte de um processo de
crescimento mais totalizante, que ganha contornos especficos no conjunto das experincias
vivenciadas pelos indivduos no seu contexto social. Significa no entender a juventude como
uma etapa com um fim predeterminado, muito menos como um momento de preparao que
ser superado quando entrar na vida adulta. A juventude constitui um momento determinado,
mas que no se reduz a uma passagem, assumindo uma importncia em si mesma como um
momento de exerccio de insero social, no qual indivduo vai se descobrindo e
descortinando as possibilidades em todas as instncias da vida social, desde a dimenso
afetiva at a profissional. Esse processo influenciado pelo meio social concreto no qual se
desenvolve e pela qualidade das trocas que este proporciona, fazendo com que os jovens
construam determinados modos de ser jovem. nesse sentido que enfatizamos a noo de
juventudes, no plural, para enfatizar a diversidade de modos de ser jovem existente. Alm de
ser marcada pela diversidade, a juventude uma categoria dinmica, transformando-se na
medida das mutaes sociais que vm ocorrendo ao longo da histria. Na realidade, no h

tanto uma juventude e sim jovens, enquanto sujeitos que a experimentam e sentem segundo
determinado contexto sociocultural onde se inserem.