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EL DILOGO DEL PESIMISMO

Traduccin, notas y comentarios por


JORGE SILVA CASTILLO
El Colegio de Mxico
Introduccin
E L DILOGO DEL PESIMISMO que en acadio llev el ttulo de

Arad mitanquranni, Siervo atindeme, y cuya traduccin directa


del original presentamos aqu, es una composicin que debe
datar de principios del primer milenio a. c. La publicacin ms
completa del texto (texto cuneiforme, trasliteracin y traduc
cin) es sin duda la que aparece en la importante obra de
W . G. Lambert, Babylonian Wisdom Literature pp. 139-149
y planchas 37 y 38 (Oxford, Clarendon Press, 1960), por lo
que nosotros la hemos tomado como base de la presente tra
duccin. Hemos consultado adems otras tres traducciones: la
de E . A. Speiser ("The case of the Obliging Servant", Journal
of Cuneiform Studies, 8 [1954], pp, 98-105), que ofrece un
comentario muy original y muy interesantes notas filolgicas,
y las otras dos, las ms recientes de R. Labat ("Le Matre et
son Serviteur" en Les Religions du Proche-Orient (pp. 342-346,
Fayard Denol, 1970) y de J . Bottro ("Le Dialogue Pessimiste et la Trascendance", Reme de Philosophie et de Thologfe,
X C I X anne, I [1966], pp. 7-24).
El Dilogo del Pesimismo, que en su versin ms completa
tiene 86 versos, divisibles en 11 estrofas, se desarrolla entre un
rico terrateniente y su esclavo; cada estrofa presenta un esque
ma muy rgido en su estructura lgica: 19 a) El amo llama a
su siervo, quien le responde de inmediato; b) propone el pri
mero llevar a cabo una actividad determinada y en cuatro estro
fas las tres primeras y la octava da instrucciones en conse
cuencia; c) el siervo encomia la conveniencia de realizar los
proyectos de su amo y le proporciona un nmero variable de
razones ms o menos convincentes, ms o menos artificiosas,
segn el caso. 29 a) El amo desiste de sus propsitos; b) el
siervo se apresura a mostrar su acuerdo incondicional a tal cam
bio de parecer y aduce argumentos generalmente ms y
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mejores para no realizar el proyecto expuesto en primer trmino. 3 En la ltima estrofa, el amo parece considerar agotada toda posibilidad de accin, se muestra perplejo ante tal
situacin y se pregunta "qu ser bueno hacer?" a lo que el
esclavo responde, en resumen, "suicidarnos" y aade simplemente una breve reflexin sobre la limitacin del hombre para
comprender el misterio del Universo.
En cuanto a la interpretacin de fondo, slo agregamos
unas cuantas palabras puesto que ya ha sido el objeto de un artculo aparecido en esta misma revista ( J . Silva Castillo, "Un estado de anomia en Babilonia", Estudios Orientales IV-3 [1969],
pp. 280-307). Para E . A. Speiser {op. cit, pp. 103-105) esta
composicin no es ms que una stira, un arreglo artificioso
de proverbios populares, sin otro objeto que el de divertir o, por
lo menos, con ese fin principal. Para la mayora de los comentaristas, en cambio, se trata de una reflexin sobre la vacuidad
de la vida, lo absurdo de la actividad humana, sin excluir una
fina irona que provocara en el lector una sonrisa amarga
(Lambert, op. cit., pp. 139-141). En esta misma lnea J . Bottro
quiz vaya ms lejos al considerar que esta visin pesimista, sin
negar su dosis de humor, tiene un sentido ms profundo filosfico-teolgico, puesto que, en definitiva, la negacin de toda
posibilidad de accin est anclada en el concepto de la trascendencia divina; si el hombre no es capaz de subir al cielo ni de
abarcar la tierra (versos 83-84) es porque los dioses son los
nicos en poseer la ciencia del Universo (Bottro, op. cit.,
pp. 15-24).
?

Creemos que no hay que descartar ninguna de estas posiciones como si se excluyeran las unas a las otras; como dice
Bottro "Por qu pretender a toda costa que nuestro autor no
haya tenido sino un solo propsito cuando, si lo hemos ledo
y analizado bien, su obra revela por lo menos dos?" (Ibid., p. 16).
Nosotros compartimos este punto de vista pero subrayamos por
lo menos y pensamos que el contenido de esta composicin nos
obliga a pensar que revela ante todo una crisis de tipo social,.
que no excluye una reflexin filosfica latente y una stira,
que siempre divertir.
En efecto, el problema directo que se plantea el autor es;
el de la conducta del hombre con relacin a un sistema de
normas y valores en quiebra. En obras tales como Ludlul Bel-

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Nemegi y la Teodicea Babilonia, la cuestin fundamental es de


orden gnoseolgico; "Me encuentro abrumado por estas cosas;
no comprendo su significado", se dice a s mismo el personaje
del monlogo Ludlul Bel-Nemqi (Tableta II, versos 46-48) y
el sabio amigo del Justo Paciente en la Teodicea Babilonia explica: "La mente divina, como el centro de los cielos, es remota; su conocimiento es difcil; las masas no lo comprenden"
(estancias IV, versos 256-257), mientras que nuestro amo del
Dilogo del Pesimismo se pregunta Qu es bueno hacer?
(verso 8 0 ) .
Mejor que cualquier otro argumento, la lectura de esta
composicin permitir al lector juzgar por s mismo cul debe
haber sido la intencin del autor acadio.
Conviene sin embargo, antes de abordar la traduccin, tener en cuenta que aun cuando la extraordinaria solidez de las
tabletas cuneiformes nos permite gozar la lectura de una obra
de hace casi tres mil aos, en versiones muy prximas a la
composicin original, el traductor se enfrenta al problema arduo de restituir con un mximo de probabilidad y siguiendo
criterios cientficos bien establecidos las lagunas existentes. Es
necesario por lo tanto, enunciar brevemente algunos de los
principios que permiten obtener restituciones plausibles, con
el fin de que el lector no tenga la falsa impresin de encontrarse frente a una obra debida parcialmente al autor acadio
pero completada gracias a la pura imaginacin del bien intencionado traductor.
Cinco copias cuneiformes del texto acadio han sido descubiertas y publicadas hasta la fecha (Cf. Lambert, op. ext.,
p. 143), de las cuales una es bastante completa, las cuatro restantes, muy fragmentarias. Sobre esta base, Lambert ofrece
una transliteracin que en conjunto, a pesar de cierto nmero
de lagunas, permite una lectura casi total de la obra.
Hay un primer tipo de restituciones que se imponen con
toda evidencia las nicas que consigna Lambert en su transliteracin sea porque antes o despus de la laguna es legible
el principio o el fin de una palabra bien conocida y que conviene perfectamente, de acuerdo con el contexto, o bien porque el esquema, de la composicin, muy rgido como lo hemos
visto, as lo impone; como ejemplo del primer caso citamos el
verso 50 en que el texto cuneiforme no ofrece sino . . . ra~ma

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be-l la ta-..puesto
que en esta lnea, dado el esquema de
la composicin, debe intervenir una respuesta negativa y en
esa estrofa el tema es el amor de una mujer, es evidente que
debemos restituir imperativos negativos del verbo rmu, amar
y que, por lo tanto, debemos leer la ta-ra-ma be-l la ta-ra-ma,
no ames, seor mo, no ames; por otra parte, para dar una
imagen grfica del texto cuneiforme, las slabas restituidas se
encierran entre corchetes: [la ta] -ra-ma be-l la ta-[ra-ma]; y
de la misma forma, por respeto del texto original, tambin las
palabras correspondientes de la traduccin [No a]mes, seor
mo, no a[mes]. Como ejemplo de restituciones impuestas por
el esquema de la composicin, citemos nicamente la primera
lnea del dilogo; en el texto acadio no se lee ms que .. .annu- be-l an-...; si tenemos en cuenta el principio de todas
las estrofas visibles, que debe ser el mismo en sta, la restitucin [Arad mi-tan-gur-an-ni] an-nu- be-li an-[nu-] confirmada, adems, por lo que queda de esta primera lnea resulta
absolutamente segura: "[Siervo, atindeme]] "Heme
aqu,
seor, heme a[qu]".
Un segundo tipo de restituciones son aqullas que no son
totalmente seguras, pero s muy probables: por el sentido de la
oracin, por un verbo que suele pedir determinados complementos o viceversa; porque se descubre la intervencin de una
expresin idiomtica corriente. En estos casos las palabras que
en la traduccin corresponden al texto restituido aparecen
igualmente entre corchetes pero con un tipo de imprenta diferente; adems, en tales casos siempre respaldamos dicha traduccin con el texto acadio que creemos pertinente, consignado
en las notas a pie de pgina (versos 4, 7, 8, 2 2 ) .
En dos ocasiones, ha sido muy difcil proponer cualquier
restitucin plausible (versos 3 y 13); en el verso 3 ofrecemos
una frase con un sentido muy vago que pide el contexto pero
que no podemos respaldar con un texto acadio preciso; en el
verso 13 dejamos la laguna completamente en blanco, puesto
que se trata quiz de un adagio que no conocemos; en ambos
versos el signo de interrogacin (?) indica la perplejidad del
traductor.
Por ltimo, cuando la extrema concisin del verso acadio
hace necesaria la introduccin de palabras o frases inexistentes
en el original, stas se ponen entre parntesis.

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En cuanto a la traduccin misma, hemos querido que su


lectura, ante todo, sea inteligible a primera vista; entre la posibilidad de traducir palabra por palabra dejando a las notas
la funcin de explicar las partes oscuras y la de ofrecer un
texto comprensible sin privar al lector que as lo desee de la
posibilidad de buscar en las notas la traduccin literal, que
consignamos cuando lo juzgamos oportuno hemos optado
por esta segunda solucin que hace ms fluida la lectura. En
muchos casos perdemos concisin, gran vitrud de esta pequea
obra literaria, pero ganamos fluidez. En un caso, estrofa de los
prstamos, versos 62-69, la imagen que sirve de eje al desarrollo
de la analoga cereales por capital, Cf. nota 23 ha sido
sacrificada, puesto que el sentido figurado en ese caso resultara particularmente oscuro; lo lamentamos, en este caso, perdemos colorido en el lenguaje.

EL DILOGO DEL PESIMISMO

1."[Siervo, atindeme .]!" "Heme aqu , seor, heme


a[qu]".
2."[Ea! v e por el ca]rro y engnchalo, que he de ir al pala [ci]".
3."[Ve, amo mo, v e . . . ] que sacars provecho ( ? )
4.
[y al verte, el rey] te tratar con benevolencia ".
5."[No, siervo, yo] no ir al palacio".
6."[No vayas, amo m]o, no vayas;
7.
[El rey] te enviar [a un lugar que no te a]grada
8.
y te har tomar [un camino que n]o conoces;
9.
[Da y no]che te har ver tu suerte ".
10."Sier[vo, atin]deme!""Heme aqu, seor, heme aqu".
11."Ea! [ve] a traerme agua para las manos , que quiero
comer".
12."Co[me], seor, come, que la frecuencia en los banquetes alegra el corazn;
13.
. . . ( ? ) el banquete de su dios y Samas acompaa (a
quien tiene) limpias las m a n o s " .
14."No, [sierjvo, no comer".
15."No [co]mas, amo mo, no comas,
16.
que tener hambre y comer, tener sed y beber es propio
de la condicin humana " .
17."Siervo, atindeme!" "Heme aqu, seor, heme aqu".
18."Ea! Levntate y ve por el carro; engnchalo que quiero
salir (de caza) a la estepa".
19."Ve, amo mo, ve, que el cazador tiene siempre lleno el
vientre;
20.
a su perro no le faltan huesos que triturar;
21.
[el hal]cn del cazador (all) hace su ni[do]
22.
y el onagro fugaz se sa[cia en la
este]pa ".
23."No siervo, no i[r] a la estepa".
24."No vayas, amo mo, n[o va]yas,
25.
que el cazador (termina por) [per]der la razn;
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26.
27.
28.

se le romfpen los dienjtes a su perro;


el halcn del cazador tiene su ca[sa en la oquedad] de
un muro;
el onagro fugaz, prefiere el desierto [por gua]rida " .
1S

Versos 29 - 38, ver nota

1 9

39."Siervo atindeme!" "Heme aqu, seor, heme aqu[]".


40."Har una rebelin". "Haz[la,] amo mo, hazla;
41.
Quin vestir a quien no la hace?
42.
Quin te permitir, (si no,) llenar tu vientre?".
43."No, siervo, no har una rebelin". ("No la hagas, amo
mo, no la hagas.)
44.
Quien lo hace es muerto o despedazado;
45.
(o en el mejor de los casos,) le sacarn.los ojos, ser
prendido e ir a dar al calabozo".
46."Siervo, a[tin]de[me]". "Heme aqu, seor, heme
20

i]

47."A una mu[jer] he de amar". "Ama, seor mo, ama;


48.
quien tiene una mujer amada olvida [pe]sares y lamentos".
49."No siervo, no amar mujer alguna".
50."[No ajines, seor mo, no a [mes].
51.
La mujer es un hoyo, (s,) un hoyo, una fosa, una zanja.
52.
La mujer es una daga de hierro afilada que corta el cuello
del vafrnj".
53."Siervo, atindeme!" "Heme aqu, seor, heme aqu".
54."Ea! ve a traerme agua para las manos
55.
que he de ofrecer un sacrificio a mi dios". "Hazlo,
amo mo, hazlo;
56.
quien ofrece sacrificios a su dios, tiene en paz su corazn
57.
y realiza inversin sobre inversin".
58."No, siervo, no ofrecer un sacrificio a mi dios".
59."No lo hagas, amo mo, no lo hagas;
60.
a tu dios ensears a ir tras de ti como un perro
61.
sea que te pida ofrendas, o bien que lo consultes o
cualquier otra cosa".
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62."Siervo, atindeme!" "Heme aqu, seor, heme aqu".


63."Har prstamos". "As sea; presta, seor, pres[ta],

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64.

que el usurero conserva ntegro su capital mientras que


aumen[tan] sus intereses".
65."No, siervo, no ha[r] prs[ta]mos".
66."No prestes, a[mo m] o, no prestes,
67.
que dar es como a [mar a una mujjer y recobrar (lo prestado), como tener hijos...
68.
que ago[tan tu] capital, (mientras) a ti te maldi[cen sin
cesar]
69.
y acaban (hasta con lo que habas acumulado por) tus
intereses".
70."Siervo, atindeme]". "Heme aqu, seor, hmeaquf]".
71."Bien, har una obra de beneficencia en favor de mi pas".
"Hazlo as, amo mo, hazlo;
72.
quien hace una obra de beneficencia en favor de su pas
73.
pone en el anillo de Marduk su buena accin " .
74."No, siervo, no har por mi pas ninguna obra de beneficencia".
75."No lo hagas, amo mo, no lo hagas.
76.
Sube a la cima de los tells antiguos y recrrelos;
77.
mira los crneos de nobles y plebeyos,
78.
cul es el de un malhechor y cul el de un bienhechor?"
79."Siervo, atindeme!" "Heme aqu, seor, heme aqu".
80."Entonces, qu ser bueno hacer?".
81."Que nos corten el cuello a ti y a m
82.
y que nos arrojen al ro. Eso es bueno!
83.
Quin es tan alto para ascender a los cielos
84.
y quin tan ancho para abarcar la tierra?"
85."No, siervo, a ti te matar primero para que me precedas".
86."Y mi seor de seguro no me sobrevivir tres das".
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