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SOCIOLINGSTICA Y SOCIOLOGA DEL LENGUAJE.

NIVELES DE
ANLISIS SOCIOLINGSTICO. NIVEL MACROLINGSTICO Y
MICROLINGSTICO
por Fco. JAVIER SNCHEZ GARCA.

UNAS BREVES CONSIDERACIONES


Me ha parecido necesario dedicar las primeras palabras de este trabajo al azaroso
ejercicio de la justificacin y la disculpa. A la justificacin, en primer lugar, porque el
carcter excesivamente terico del trabajo, no vamos a decir poco prctico, me ha
obligado a tomar prestadas de los estudiosos del tema que abordamos, ms citas de las
que yo hubiera deseado usar. A la disculpa, en segundo lugar, precisamente, por ese
"abuso", si se puede llamar as, de las citas literales.
No cabe duda de que temas como "las actitudes lingsticas", "lenguas en contacto. Prstamos.
Interferencias. Cambios de cdigo" o, por ltimo, "lenguas pidgin y lenguas criollos" ofrecen un
mayor carcter prctico, en el que se podra apreciar el fruto de la aportacin personal.
No obstante, a m me ha correspondido, si es que deseamos la justificacin de mi
aportacin, la bsqueda bibliogrfica de los asuntos tratados, y cmo no, la lectura y
asimilacin de esa bibliografa para la correcta elaboracin y estructuracin de este
trabajo, insisto, de carcter terico.
Por ltimo, he de terminar diciendo que en la concepcin del presente trabajo no han
sido las citas literales las que han ocupado un lugar primordial para m, sino que ms
bien han sido las anotaciones, tomadas de las clases impartidas por el profesor
Francisco Moreno (Sociolingstica) y la profesora Raquel Garca R. (Sociologa del
lenguaje) en la Universidad de Alcal, las que han servido de base y fiel apoyo en la
redaccin del trabajo. As, pues, sin ms que decir, slo queda insistir, al unsono, en
mis agradecimientos y disculpas.

1.- LA SOCIOLINGSTICA ANTES DE 1964


En 1952 el trmino sociolingstica1 aparece por primera vez en el ttulo de un trabajo
(Currie, 1952). La sociolingstica en un principio es la disciplina que estudia "las
relaciones entre lengua y sociedad". Posteriormente se entender como "lengua y contexto
sociocultural".
En 1964 W. Bright rene en Los ngeles a doce especialistas para examinar los
objetivos de la disciplina. Esta actitud abierta propiciar el comienzo de una actividad
incesante y un continuo ascenso en el estudio de la sociolingstica. No debemos
olvidar, no obstante, que uno de los antecedentes modernos ms importantes, en el
estudio de las relaciones entre lengua y sociedad, lo ofrece Saussure en su Curso de
Lingstica General. En l nos plantea Saussure que "la lengua es un producto social de la
facultad del lenguaje". Es decir, lo social aparece como clave dentro del mbito de la
lengua.
En 1972 aparecen tres antologas importantsimas para el desarrollo de la disciplina:
Directions in Sociolinguistics, Sociolinguistics y Language and Social context. Tras
esto las grandes figuras de la investigacin: W. Labov2, R.A. Hudson3, A. Fishman4, o
D.H. Hymes, por citar algunos.
En Espaa, tambin se muestran algunos intereses por relacionar lengua y sociedad.
Por ejemplo, Menndez Pidal explica el espaol del sur de Amrica.
Garca de Diego en 1926 ya hablaba de dialectos verticales (dialectos sociales). Como
antecedentes tambin podemos hablar de la dialectologa y de la geografa lingstica.
Esta ltima se encarga del estudio de la lengua sobre el terreno, adems, de la
elaboracin de atlas lingsticos. As, a partir de 1930 aparece el Atlas talo-suizo de
Jud y Jaberg.

MORENO FERNNDEZ, Francisco, Sociolingstica en EE.UU. (1975-1985), Mlaga, gora, 1988.


Vase Humberto Lpez Morales (op.cit.) para obtener ms informacin sobre la herencia que la
sociolingstica recibe de la dialectologa.
3
Vase para mayor detalle Humberto Lpez Morales, (op.cit) nota 5 del captulo I.
4
LPEZ MORALES, Humberto, Sociolingstica, Madrid, Gredos, 1986.
2

No cabe duda, pues, de que el factor social va cobrando, a medida que pasa el tiempo,
ms importancia. El Atlas de EE.UU. tiene en cuenta a los hablantes de todas las
clases sociales. En Espaa, Manuel Alvar incluye tambin en sus trabajos distintas
clases sociales.
As pues, como hemos podido ver, es a partir de 1964 cuando realmente comienza a
haber una gran expansin de la sociolingstica, sta comienza a desplegarse. No
obstante, debemos reconocer que la sociolingstica de los aos sesenta no se extiende
como escuela unitaria sino que debajo de su nombre, sociolingstica, se incluyen
escuelas diferentes. Distinguiremos, entonces, la Sociolingstica urbana o
variacionista, propulsada por Labov, en la que se ubica la revista Language Variation
and Change; hay que hablar tambin de la Etnografa de la comunicacin de D.H.
Hymes, y de la revista Language in Society; y por ltimo no podemos olvidar la
Sociologa del lenguaje de J. Fishman, y su revista correspondiente International
Journal of Sociology of Language.
Por otra parte, no podemos decir que la sociolingstica tuviera tan gran acogida y
desarrollo en el mundo hispanoablante, si exceptuamos, claro est, las unidades de
sociolingstica escritas en 1978 por Humberto Lpez Morales y la difusin en Espaa
del trabajo sociolingstico hecho en Norteamrica gracias a Francisco Moreno
Fernndez5.
Como decamos, el estudio de la sociolingstica se cubre a travs de distintas escuelas
y distintas maneras de trabajar. Labov dir que la sociolingstica es la disciplina que
estudia las lenguas, tanto diacrnica como sincrnicamente, pero en su contexto
social. La sociolingstica, pues, se presenta como la nica lingstica que merece la
pena. Hudson, por su parte, insiste en que el estudio del lenguaje desde el punto de
vista asocial casi no merece la pena. Los mximos defensores de una lingstica asocial
sern los generativistas.
Un aspecto ms que incide sobre el carcter tan heterogneo de la sociolingistica es el
que se refiere a la concepcin que se tiene y uso que se da a la disciplina en Estados
Unidos o en los pases mediterrneos. Es decir, en Estados Unidos la sociolingstica

LABOV, William, Modelos sociolingsticos, Madrid, Ctedra, 1983.

ha sustituido a los estudios dialectales, mientras que en Espaa, Italia o Francia la


sociolingstica no ha venido a sustituir plenamente a la dialectologa6.
Pero lo que realmente nos interesa abordar ahora aqu es la exposicin del
pensamiento de unos cuantos estudiosos que se preocupan por marcar las diferencias
o semejanzas entre la sociolingstica y la sociologa de lenguaje.
2.- SOCIOLINGSTICA Y SOCIOLOGA DEL LENGUAJE
Sobre las diferencias y similitudes entre la sociologa del lenguaje y la sociolingstica
se han escrito ros de tinta. Yo me limitar a recoger de manera breve algunas de las
aportaciones ms interesantes al respecto, entre las que sin duda se encuentra la amplia
exposicin de Humberto Lpez Morales7:
"Las distinciones entre sociolingstica y sociologa del lenguaje han sido
muy discutidas. Las posturas estn aqu encontradas: las ms extremas las ven como
disciplinas totalmente diferenciadas o, por el contrario, como dos caras de la misma
moneda, si es que no las funden del todo. Hay una gama de posiciones intermedias,
algunas conciliadoras, y no faltan los defensores de la interdisciplinariedad. Trudgill
(1978) seala que cierto tipo de estudios sociolingsticos son casi enteramente
sociolgicos en sus objetivos; algunos parecen incluso caer fuera de la sociologa del
lenguaje. Otros, sin embargo, combinan elementos de ambas ciencias, por ejemplo, los
estudios de la etnografa de la comunicacin, los de bilingismo, los de alternancia de
cdigos, los de diglosia y algunos aplicados a cuestiones educativas; Trudgill, a pesar de
que cree que son autnticamente sociolingsticos, prefiere reservar este trmino para los
estudios de intencin lingstica y hablar aqu de lingstica antropolgica, de
geolingstica, de psicologa social del lenguaje, etc. El trmino sociolingstica en s lo
aplicara slo a los estudios de base emprica que analizan las lenguas en su contexto
social. Se trata de otra forma de hacer lingstica, en la que sobresalen el examen de la
variacin y del cambio lingsticos. Para Hudson, que se ha ocupado con algn detalle
del asunto, la sociolingstica es "el estudio del lenguaje en relacin con la sociedad",
mientras que la sociologa del lenguaje es "el estudio de la sociedad en relacin con el
lenguaje". La glosa de Wardhaugh (1986: 12-13) a estas definiciones explica que la
6
7

HUDSON, R.A.., La sociolingstica, Barcelona, Anagrama, 1981.


FISHMAN, Joshua, Sociologa del lenguaje, Madrid, ctedra, 1979.

sociolingstica estudia la sociedad para conocer lo mejor posible lo que es el lenguaje, y


viceversa, es decir, la investigacin de las relaciones entre lengua y sociedad tendrn
para la sociolingstica el objetivo de llegar a comprender mejor la estructura de las
lenguas y su funcionamiento comunicativo; la sociologa del lenguaje perseguir un
mejor entendimiento de la estructura social a travs del estudio del lenguaje. Hudson
concluye, sin embargo, que la diferencia entre sociolingstica y sociologa del lenguaje es
sobre todo, una diferencia de nfasis, segn el investigador est ms interesado por el
lenguaje o por la sociedad, y tambin su mayor experiencia en el anlisis de los hechos
sociales. Hay una extensa rea de superimposicin de las disciplinas, y parece intil
separarlas ms claramente de lo que lo estn actualmente". Pero la separacin e
identificacin de disciplinas no es un juego caprichoso sin ms inters que el
propiamente terico; la delimitacin de unos objetivos es tarea primordial, no slo para
la creacin de modelos, de hiptesis de trabajo en general, sino para el desarrollo de
estrategias, tcnicas e instrumentos de investigacin adecuados".
Por otra parte, Fishman8, importante idelogo en el marco de la sociologa del
lenguaje, afirmar que:
"El campo de la sociologa del lenguaje se define como un punto sobre el que converge el
espectro total de temas relacionados con la organizacin social de la conducta
lingstica.......".
"Nos ocupamos de una perspectiva que abarca la totalidad de problemas relacionados
con el lenguaje, una perspectiva que se mostrar revolucionaria en las ltimas
consecuencias si se constituye realmente en un campo de investigacin.......".
"Nos proponemos estudiar todo lo que se relacione con el lenguaje desde el punto de
vista de su funcin social.....".
"El hombre en cuanto usuario normal de la lengua est constantemente ligado a los
dems mediante normas de conducta compartidas. La sociologa del lenguaje examina
la interaccin entre estos dos aspectos de la conducta humana. Dicho brevemente, la
sociologa del lenguaje se ocupa del espectro total de temas relacionados con la
organizacin social del comportamiento lingstico, incluyendo no slo el uso lingstico
8

FISHMAN, J., Sociologa del lenguaje, Madrid, Ctedra, 1979.

per se sino tambin las mismas actitudes lingsticas y los comportamientos explcitos
hacia la lengua y hacia sus usuarios.".
Fishman distingue dentro de la sociologa del lenguaje dos tipos de estudios:
"La sociologa descriptiva de las lenguas intenta contestar a la pregunta quin habla
(o escribe) qu lenguas (o variedad lingstica a quin y cundo y con qu fin?....
Pretende descubrir las normas del uso lingstico, es decir, las estructuras sociales
generalmente aceptadas del uso lingstico, del comportamiento y actitud ante el
lenguaje de las retculas y comunidades sociales concretas, ya grandes, ya pequeas....."
"La otra parte de la sociologa del lenguaje, la sociologa dinmica del lenguaje, intenta
dar contestacin al interrogante qu es lo que explica las diferentes causas del cambio
de la organizacin social del uso lingstico y del comportamiento ante el lenguaje..."
"Estas dos subdivisiones consideradas conjuntamente constituyen la sociologa del
lenguaje, un todo que es mayor que la mera suma de sus partes".
En conclusin Fishman dir que la sociologa del lenguaje es
"el estudio de las caractersticas de las variedades de lengua, las de sus funciones y las
de sus hablantes en la medida en que estas tres se interrelacionan, cambian y modifican
mutua y constantemente en y entre las comunidades lingsticas".
Jean Baptiste Marcellesi y Bernerd Gardin9 insisten en la dificultad de distinguir con
claridad la etnolingstica, la sociolingstica, la sociologa del lenguaje y la lingstica
social:
"Se ocupan la sociologa del lenguaje y la sociolingstica de la lengua como objeto o
como medio, como clave para alcanzar otros hechos? No es posible responder con
claridad: existe en efecto la sociolingstica de los socilogos; existe igualmente una
sociolingstica que se ocupa de las relaciones interpersonales, de los roles. De manera
que se mezclan el conjunto de problemas que nos interesan, el que atae a la
determinacin de las constantes en las conductas lingsticas de los grupos e incluye
9

Jean Baptiste Marcellesi y Bernerd Gardin, Introduccin a la sociolingstica, Madrid, Gredos, 1978.

entre otros, para no hablar sino de investigaciones bien afianzadas en Francia, la


dialectologa, la lexicografa poltica y la tcnica y el anlisis del discurso. Por todo esto
proponemos aislar un sub-conjunto de la sociolingstica y llamar lingstica sociodiferencial o lingstica social a la disciplina que se ocupar de las conductas
lingsticas colectivas que caracterizan grupos sociales, en la medida en que se
diferencian y entran en contraste en la misma comunidad lingstica global. Quedan
por situar sociologa del lenguaje y sociolingstica..... Nos proponemos llamar
sociologa del lenguaje a la actividad que tiende a descubrir, a travs de los datos
lingsticos, hechos no lingsticos procedentes de las ciencias humanas (por ejemplo,
investigar las barreras sociales, tales como el origen, la formacin cultural de cada uno,
etc. a travs de su actividad del lenguaje) y hacer de la lingstica social un sector
particular de la sociolingstica.".
Francisco Moreno Fernndez10 piensa que la sociolingstica y la sociologa del
lenguaje son dos ciencias distintas que tienen caminos, o puntos, comunes.
Obra clsica para la sociologa es la de A. Comte, uno de los padres de la sociologa.
Pierre Arnaud11 nos ofrece el temprano testimonio del inters de Comte por la
sociologa:
"Pongmonos en relacin con los hombres para trabajar en el mejoramiento de su
suerte". Tal es el voto de Auguste Comte cuando, apenas alcanzada la mayora de
edad, el 24 de septiembre de 1819, escribe a su amigo Valat una carta plena de
vibrante altruismo. El acto de nacimiento de la sociologa habr de esperar todava
veinte aos".
Otra obra clsica, sta dentro de las relaciones entre sociedad y lenguaje es la de
Marcel Cohen12, quien aboga por la colaboracin de la psicologa, sociologa y
lingstica en el estudio de esas relaciones.

10

Estas ideas estn tomadas de las anotaciones hechas en clase al profesor Francisco Moreno Fernndez, quien
muestra, a su vez, el mismo criterio que Humberto Lpez Morales.
11
ARNAUD, Pierre, Sociologa de Comte, Barcelona, Edicions 62, 1986. Vase tambin Tres ensayos
sociolgicos, Mxico, U.N.A.M., 1979.
12
MARCEL COHEN, Manual para una sociologa del lenguaje, Madrid, Fundamentos, 1974.

Rona13 distingue entre sociolingstica lingstica -es decir, la parte de la


sociolingstica ms preocupada por la lingstica- y sociolingstica alingstica -es
decir, la sociologa del lenguaje: la parte de la sociolingstica ms preocupada por lo
social.
Por ltimo me gustara presentar un fragmento del condesado estudio que ofrece el
profesor Juan Andrs Villena Ponsoda14 acerca del tema que nos est ocupando todo
este segundo punto del trabajo:
"La posicin actualmente ms razonable, juiciosa y extendida entre los lingistas
consiste en la aceptacin pasiva de la divisin especializada de la ciencia del lenguaje
general (Sprachwissenschaft) en modelos distintos (de la capacidad lingstica y de la
actuacin verbal o de la concrecin sociocontextual y discursiva), que corresponden a
aspectos reales diferentes. Ello conduce a dar un cierto carcter tolerante o conformista
a la lingstica contempornea (Linguistik), que se erige como teora unitaria sobre el
lenguaje considerado como hecho formal especfico, funcional social y prctico o poltico.
En el primer caso, se trata de la teora gramatical, en sentido lato, y ms o menos
profundamente ampliada o modificada en la lnea de una "profeca de
autoliquidacin", bajo la forma de lingstica realista; esto es, la lingstica del
parentesco o la similaridad, que parte de la presuposicin acerca de la existencia de
una semejanza subyacente de contenido (sea funcional o semntico), como condicin de
la variabilidad o diferenciacin lingstica observable.
El segundo caso corresponde a la lingstica del contraste o de la diferencia; a saber, la
teora lingstica constituida socialmente, que, frente al caso anterior, se basa en la
constatacin de diferencias reales de contenido de las que las lenguas son sntomas
(probablemente es ms oportuno referirse a disciplinas del habla y de la comunicacin,
y oponerlas a las propiamente lingsticas; ya sean variacionistas, ya claramente de
inspiracin e inters sociolgico o interdisciplinar.

13

Vase MORENO FERNNDEZ, Francisco, Principios de sociolingstica y sociologa del lenguaje,


Barcelona, Ariel, 1998.
14
VILLENA PONSODA, Juan Andrs, Fundamentos del pensamiento social sobre el lenguaje (constitucin y
crtica de la sociolingstica), Mlaga, Hybris, 1992.

El tercer caso, por ltimo, corresponde a la actividad prctica o aplicada


lingisticosocial. Los planteamientos aplicados o prcticos son ajenos tanto al inters
por los lmites de la forma lingstica (teora gramatical y teora de la variacin
gramatical), como por los usos o funciones lingsticos en contraste (teora del lenguaje y
de las funciones lingsticas. En consecuencia, admiten ante todo el destino de
intervencin efectiva en la vida social (manipulacin lingstica). Ahora bien, dicho
componente prctico o aplicado est ms o menos explcitamente en todas las corrientes
y escuelas de investigacin sociolingstica (ya sea con intencin de control y
mantenimiento del statu quo, ya sea con el inters contrario de subrayar, transformar o
aclarar conflictos sociales o desigualdades de acceso a bienes materiales o simblicos).
Tales son, pues, los polos alrededor de los cuales gira la reflexin contempornea sobre
el lenguaje como hecho social: ciencias lingsticas del parentesco, ciencias comunicativas
del contraste y ciencias aplicadas o de la intervencin en la vida social".
3.- NIVELES DE ANLISIS SOCIOLINGSTICO
Francisco Moreno Fernndez15 ofrece una buena distincin de los distintos niveles que
podemos encontrar a la hora de emprender un anlisis sociolingstico. As, hablar
de:
A) NIVEL MACROSOCIOLGICO, o nivel sociolgico, que se encargar del
estudio sociolgico de las lenguas, Por lo tanto, es el nivel en que se ubica la sociologa
del lenguaje, y todo lo que ella conlleva.
B) NIVEL MICROSOCIOLGICO, o etnogrfico. Comprende el estudio
etnogrfico de las lenguas en las comunidades de habla y en los grupos sociales.
Contina diciendo Francisco Moreno Fernndez que sera necesario aadir un
tercer nivel ms para completar del todo el anlisis sociolingstico. Este nivel sera:
C) NIVEL LINGSTICO, o de la sociolingstica estricta, que analizara la
variacin en su contexto social.

15

MORENO FERNNDEZ, Francisco, op.cit. p.10, (nota 13).

3.1.- Nivel macrosociolgico


En el nivel macrosociolgico se dara, pues, el inters por las situaciones de
bilingismo, plurilingismo, la planificacin lingstica y poltica lingstica, las
actitudes lingsticas, la influencia de la economa, el sexo, la edad en la lengua, es
decir, cmo influyen ciertos fenmenos sociales sobre la lengua. Estamos, entonces,
en una sociologa del lenguaje.
Fishman, como ya dijimos, opina que la sociologa del lenguaje es ms importante que
la sociolingstica. Para l no existen dos disciplinas distintas e independientes. Slo
hay una disciplina, la sociologa del lenguaje, y dentro de sta hay una parte dedicada a
la sociolingstica. Entiende que la lengua es un aspecto ms de la sociedad, y no al
revs.
Fishman distingue dos tipos de problemas dentro de la sociologa del lenguaje:
macroproblemas y microproblemas. Los primeros son los que tienen que ver con la
diversidad lingstica y el modo en que sta se refleja en la diversidad social, es decir, la
preocupacin por el plurilingismo, la diglosia, las actitudes lingsticas o la
adquisicin social de la lengua, por ejemplo. Los microproblemas son los que tienen
que ver con la interaccin lingstica dentro de grupos sociales pequeos, es decir,
cmo se organiza la conversacin o cmo funciona la cortesa, por ejemplo.
Me parece necesario, por el carcter terico del presente trabajo, exponer algunas
definiciones16 de conceptos importantes que se tratan en la macrosociologa.
DIGLOSIA: situacin lingstica relativamente estable en la cual, adems de los
dialectos primarios de la lengua (que puede incluir una lengua estndar o estndares
regionales), hay una variedad superpuesta, muy divergente, altamente codificada (a
menudo gramaticalmente ms compleja), vehculo de una considerable parte de la
literatura escrita ya sea de un perodo anterior o perteneciente a otra comunidad
lingstica, que se aprende en su mayor parte a travs de una enseanza formal y se usa

16

Las definiciones han sido tomadas del glosario sociolingstico que presenta Francisco Moreno Fernndez al
final de su libro Principios de sociolingstica y sociologa del lenguaje. Pp. 346-354.

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en forma oral o escrita para muchos fines formales, pero que no es empleada por
ningn sector de la comunidad para la conversacin ordinaria (Ch. Ferguson)
BILINGISMO: dominio pleno, simultneo y alternante de dos lenguas. Dominio
nativo de dos lenguas (L. Bloomfield). Uso de expresiones completas y con significado
en otras lenguas (E. Haugen). Prctica de dos lenguas usadas alternativamente (U.
Weinreich).
ACTITUD LINGSTICA: manifestacin de la actitud social del individuo
centrada y referida especficamente tanto a la lengua como al uso que de ella se hace
en sociedad.
3.2.- Nivel microsociolgico
En este nivel, se abordan los temas relacionados con la etnografa de la comunicacin,
sta es17 "una lnea de investigacin sociolgica, etnogrfica y lingstica creada por Dell Hymes en
1962".
Los objetivos de Hymes, como bien recoge Francisco Moreno, son dos:
a) Crear un mtodo vlido para la descripcin y anlisis de los acontecimientos
del hablar en las comunidades de habla.
b) Descubrir la economa de habla de las sociedades.
La corriente de Hymes se encuentra con algunos problemas metodolgicos. Por
ejemplo la ausencia de anlisis estadsticos de las formas de interaccin cotidianas, o
tambin, la interaccin social posee numerosos procesos tcitos.
El primer manual introductorio sobre etnografa de la comunicacin lo publica Muriel
Saville-Troike.
Algunas de las caratersticas principales de la etnografa de la comunicacin son las
siguientes:

17

MORENO FERNNDEZ, Francisco, Sociolingstica en EE.UU. (1975-1985), Mlaga, Agora, 1988

11

1) Concibe la lengua desde una perspectiva etnogrfica, es decir, lengua como


un sistema de comunicacin social que debe interpretarse dentro de contextos
especficos.
2) Trabaja principalmente con grupos sociales o comunidades de pequeas
dimensiones.
3) Utiliza una metodologa tpicamente etnogrfica, es decir, la observacin y la
anotacin directa de la realidad.
4) Utiliza tcnicas cualitativas a la hora de hacer los anlisis y las
interpretaciones.
Como en el nivel anterior, en ste tambin resulta necesario exponer algunas
definiciones importantes:
SITUACIN COMUNICATIVA: contexto en que se produce una comunicacin;
lugar y momento en que interactan dos o ms individuos o participantes.
COMUNIDAD DE HABLA: conjunto de hablantes que comparten al menos una
variedad lingstica, unas reglas de uso, una interpretacin de ese uso, unas actitudes y
una misma valoracin de las formas lingsticas.
3.3.- Nivel lingstico
En este nivel tendramos que hablar del trabajo de estudiosos como W. Labov, N.
Bailey, R.W. Shuy, Cedergren, David Sankoff o Humberto Lpez Morales. Sus
grandes aportaciones aparecen muy bien recogidas en el libro de Francisco Moreno
Sociolingstica en EE.UU. (1975-1985)18.
Segn Labov el cambio es variacin, y todo cambio implica la existencia de variacin.
El cambio lingstico es un complejsimo proceso que implica factores sociales,
geogrficos, psicolgicos y pragmticos. Cinco son los problemas principales con los
que se enfrenta el cambio lingstico:
1) Las restricciones: determinar los factores que hacen posibles unos cambios e
imposibles otros.
18

MORENO FERNNDEZ, Francisco, op.cit. p.14.

12

2) La transicin: explicar cmo se desarrolla el cambio lingstico.


3) La adaptacin o insercin: determinar cmo un cambio en curso se adapta al
sistema lingstico y social que lo rodea.
4) Actitud: qu actitud despierta el cambio en los hablantes.
5) Consumacin o actualizacin: explicar por qu un cambio lingstico se ha
producido en unas coordenadas espacio-temporales concretas.
Los conceptos que son centro de inters en este apartado son:
VARIACIN LINGSTICA: alternancia de dos o ms expresiones de un mismo
elemento que no supone ningn tipo de alteracin o de cambio de naturaleza
semntica.
VARIACIN SOCIOLINGSTICA: alternancia de dos o ms expresiones de un
mismo elemento que no supone ningn tipo de alteracin o de cambio de naturaleza
semntica y que est condicionada por factores lingsticos y sociales.
REGLA VARIABLE: regla que incluye informacin lingstica y sociolingstica
sobre un fenmeno de variacin, indicando las probabilidades de que el fenmeno se
manifieste de una forma determinada en unas condiciones sociolingsticas y
estilsticas determinadas.
CAMBIO LINGSTICO: proceso de modificacin de una caracterstica lingstica.
4.- CONCLUSIONES
4.1.- A lo largo del presente trabajo se han abordado muchos conceptos que buscan la
explicacin de las relaciones entre lengua y sociedad, estos conceptos o ideas se han
repartido en tres puntos esenciales:
1) La sociolingstica antes de 1964: en este apartado se pretendi una primera
aproximacin a la disciplina. Para ello hablamos de una fecha clave "1964". Esto nos
serva para entender cmo a partir de este nacimiento de la sociolingstica no
podamos hablar de una sola escuela sino que, por el contrario, el estudio de la lengua
y sociedad ir denominndose de una manera u otra segn el enfoque y el nfasis que

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persiga el investigador. Comentbamos tambin el distinto tratamiento que reciba la


sociolingstica en Estados Unidos en comparacin con los pases mediterrneos en
que la disciplina se camufla ms bien, al menos en un principio, bajo el nombre de
"dialectologa". Pero este primer punto, como ya deca, slo pretenda ser un primer
punto de contacto que refrescara mediante cuestiones de carcter general datos que ya
conocamos.
2) Sociolingstica y sociologa del lenguaje: En este segundo apartado se
persegua una exposicin sobre la situacin, ms o menos actual, en que se encuentra
el debate sobre las afinidades y diferencias entre la sociologa del lenguaje y la
sociolingstica. Para ello tom como referencia las citas de estudiosos como
Humberto Lpez Morales, que ofrece una panormica general sobre las posturas ms
relevantes, J. Fishman, como mximo representante de la sociologa del lenguaje, Jean
Baptiste Marcellesi y Bernerd Gardin, Francisco Moreno Fernndez, A. Comte, el
padre de la sociologa, Marcel Cohen, un clsico ya, Rona, y, por ltimo, la complicada
aportacin, por su carcter lgico-filosfico, de Juan Andrs de Villena Ponsoda.
3) Niveles de anlisis sociolingstico: Francisco Moreno Fernandez ha sido fiel
gua en la realizacin de este apartado. En l hemos hablado de los tres niveles de
anlisis que hay: el nivel macrosociolgico, en que se encuentra la sociologa del
lenguaje de Fishman; el nivel microsociolgico, en que se ubica la etnografa de la
comunicacin de D.H. Hymes; y el nivel lingstico, en que se halla la sociolingsitica
propiamente dicha.
4.2.- Por ltimo, y tras este resumen esquemtico del trabajo, parece claro que ha
llegado el momento de dar una opinin personal acerca de todo lo que hemos visto.
Independientemente de lo que el lector deduzca del trabajo, yo he de reconocer que la
formacin acadmica que he recibido me obliga a tratar la sociolingstica y la
sociologa del lenguaje como dos disciplinas diferentes aunque compartan algunos
puntos comunes. Por ello, resalto la idea de que la sociolingstica se preocupa ms
por lo lingstico de una lengua en la sociedad; mientras que la sociologa del lenguaje
se preocupa de los distintos aspectos de la sociedad usando, en el caso de la sociologa
del lenguaje, la lengua como til instrumento de apoyo y referencia para el estudio de
los aspectos sociales, no de los aspectos lingsticos. Por ejemplo, si un poltico va a

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emprender un campaa (poltica) en Catalua y desea saber si debe hacerlo en


castellano o cataln para ganarse el mximo de votos del pueblo cataln, acudir a los
socilogos del lenguaje para que averigen cul es la actitud lingstica que tienen los
catalanes frente al castellano o cataln en un contexto condicionado por la poltica.
El sociolingista, por el contrario, no busca tanto conocer qu actitud puede tener un
hablante determinado hacia una lengua como s estudiar el uso real que hace ese
hablante de su lengua. Por ejemplo, qu rasgos lingsticos caracterizan a un hablante
de clase social baja del sur de Espaa. Lo social se utiliza en este caso para llegar a un
mejor conocimiento de la lengua. En la sociologa del lenguaje es la lengua el
instrumento utilizado para llegar a un mayor conocimiento de la sociedad.
No obstante, como bien apunta Humberto Lpez Morales, hay casos para todos los
gustos. Hay quienes establecen diferencias radicales entre ambas disciplinas, y hay
quienes, por el contrario las funden.
En cualquier caso, los distintos niveles de anlisis sociolingstico permiten que el
estudio de las relaciones entre lengua y sociedad se aborde desde distintos nfasis
obteniendo as, tambin, distintos tipos de estudio que enriquecen nuestro
conocimiento acerca de estas dos realidades que condicionan nuestra existencia: lengua
y sociedad.
BIBLIOGRAFA
La bibliografa utilizada aparece recogida en las notas que hay a lo largo del trabajo.
Slo cabe aadir que se ha usado tambin parte de los apuntes obtenidos en las clases
de Sociolingstica y Sociologa del lenguaje, impartidas en la Universidad de Alcal de
Henares.
http://www.proel.org/index.php?pagina=articulos/sociolin

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