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COOPERATIVISMO

define la cooperacin emergia de sus integrantes en el rango econmico y


social como medio para lograr que los productores y consumidores,
integrados en asociaciones voluntarias denominadas cooperativas, obtengan
un

beneficio

mayor

para

la

satisfaccin

de

sus

necesidades.

Est

representado a una escala mundial a travs de la Alianza Cooperativa


Internacional.
COOPERATIVISMO EN VENEZUELA
A partir de los inicios del siglo xx, tambin en Venezuela se crearon
cooperativas de ahorro, de servicios, de construccin y de produccin, sobre
todo agropecuaria. Uno de los tericos del cooperativismo en Venezuela,
Carlos Len, alumno del cooperativista francs Charles Gide, estuvo preso
desde 1914, tuvo que exiliarse a partir de 1923 por la persecucin gomecista
y encontr un frtil campo de trabajo en Mxico, en los aos 30. En el exilio
tuvo influencia ideolgica en los jvenes opositores contra Gmez, en los que
llegaron a ser comunistas y tambin en los que resultaron ser de Accin
Democrtica. En los aos 30, 40 y de nuevo despus de 1958 fueron muy
vivos el debate y los esfuerzos de crear soluciones cooperativistas, sobre
todo en relacin con la Reforma Agraria.
En el proceso de la Reforma Agraria de 1961 se fundaron Empresas
Campesinas que hasta cierto grado funcionaban como cooperativas de
produccin en las tierras asignadas. Sin embargo, fueron dirigidas por el
Instituto de Reforma Agraria que les impona las decisiones como condicin
para obtener el financiamiento y orientaba la produccin hacia las
necesidades de las empresas agroindustriales. Rpidamente las Empresas
Campesinas fueron dirigidas por un pequeo grupo de personas quienes
transformaban a los miembros en receptores de una renta por la superficie
cosechada, sin tener parte en las decisiones y actividades de cultivo y
mercadeo

Cuando Hugo Chvez lleg al poder, en 1999 haba 762 cooperativas


legalmente

registradas,

compuestas

de

unos

20.000

asociados.

Las

cooperativas anteriores al actual gobierno eran principalmente entidades de


crdito. Tambin hubo cooperativas de transporte, de los propietarios de
taxis y autobuses.
La cooperativa ms exitosa y notable de Venezuela es Cecosesola, en la
ciudad de Barquisimeto (estado Lara). Fue fundada en 1967, rene diecisiete
organizaciones locales de base

y cuenta con ms de mil colaboradores

(datos propios de Cecosesola del 2006). En los cuarenta aos de su


funcionamiento

desarroll

reglas

internas

igualitarias

democrticas

ejemplares: no hay jefes ni especializaciones; todos se rotan en todas las


tareas que hay que atender, todos ganan lo mismo y aparte de las horas de
trabajo en las faenas que se asignan colectivamente, hay reuniones diarias y
semanales en las cuales se discuten y deciden unnimemente los asuntos
colectivos.
Las actividades de la cooperativa se iniciaron con un instituto de servicios
fnebres con precios populares, donde las familias cotizan una pequea
suma semanal y aseguran de esta manera un entierro econmico. A partir de
1984 se dedica a la distribucin de alimentos en grandes galpones que logr
adquirir, en conexin con otras cooperativas regionales de produccin. En el
ao econmico 2004-2005 se hicieron transacciones de un monto de 75
millones de bolvares (ca 37.000 US$). Adems mantiene un fondo de
operaciones colectivo de un monto de unos 400 millones de bolvares que se
utiliza para financiamiento parcial de proyectos y apoyo solidario de los
miembros y organizaciones afiliadas. Con un sistema de prstamo se
organiza la venta de equipos de lnea blanca (cocinas, neveras, lavadoras
elctricas); al mismo tiempo este sistema de pago por cuotas fomenta el
ahorro y la disciplina de pagos. ltimamente se ha iniciado la construccin de
un sistema propio de atencin de salud en Barquisimeto que trat en 2005 a
unos 150.000 pacientes (miembros y no miembros de la cooperativa). Los

centros de salud son mantenidos por 6.400 familias quienes se unieron con
un convenio y pagan semanalmente la cantidad de 700 bolvares. (0,35 US$).
Estos

centros

se

mantienen

sin

otro

financiamiento

externo.

Estn

preparando la construccin de un centro propio de salud para ofrecer a los


miembros una atencin integral.
La experiencia de Cecosesola se transmite en cursos especializados a los
propios miembros y a personas de todas partes que desean compartirla. Hay
un centro especial de encuentros y en la Universidad de Barquisimeto se
comparte la enseanza del cooperativismo desde hace muchos aos.
Los enfoques cooperativistas fueron apoyados desde el principio por parte
del gobierno de Hugo Chvez Fras. Las pocas experiencias aprovechables en
el pas fueron ampliadas con la bsqueda de consejeros extranjeros, y en el
transcurso de las peleas polticas se modificaron varias veces los
instrumentos y enfoques para la planificacin econmica que se dice debe
llevar a la economa socialista en el pas. El hecho de que muchas industrias
y empresas privadas hayan recibido crditos como apoyo por parte del
Estado, o hayan logrado altas ganancias por contratar con ste (petrolero
rico) al venderle a sobreprecios, lleva a la consideracin de que tambin
podran ser estas empresas de administracin pblica, y que esta
administracin sea bajo formas de cooperativas o en formas de autogestin o
cogestin.
PRINCIPIOS DEL COOPERATIVISMO
La Alianza

Cooperativa

Internacional (ACI),

organizacin

creada

en

el

ao 1895, revis estos principios en 1966 y 1995, siendo su versin ms


actual la que sigue:
1. Libre adhesin: Significa que la cooperativa debe tener sus puertas
abiertas para admitir socios y el interesado es libre para solicitar su

admisin

ella

cumpliendo

ciertas

condiciones

ya

previstas

legalmente.
2. Control democrtico: La administracin de las cooperativas las hacen
los propios socios, los cuales, reunidos democrticamente en asamblea
general, eligen por votacin a quienes van a formar la junta directiva.
3. Gestin de los administradores: Debe sujetarse a lo que manden los
estatutos de la cooperativa. Los asociados pueden supervisar la
actuacin de los directivos a travs de delegados que integran los
distintos rganos de administracin. Esto puede incluir un inters
limitado al capital: para el funcionamiento de una cooperativa se
necesita un capital por que si bien es una empresa sin fines de lucro
ninguna empresa funciona sin capital. Se entiende por inters limitado
al capital, un inters fijo que no depende de la cantidad mayor o menor
de las utilidades.
4. Educacin cooperativa: Las personas asociadas tienen el deber de
prepararse social y profesionalmente para desarrollar eficazmente los
compromisos asumidos como socios.
5. Reparto de excedentes: Los excedentes o sobrantes, provenientes de
operaciones realizadas por la asociacin cooperativa pertenecen a los
asociados y deben distribuirse de tal manera que se evite ganancias de
un asociado en detrimento a otro.
6. Integracin cooperativa: Los participantes de una cooperativa deben
estar integrados, lo que quiere decir, que deben componer un todo de
sus partes.
7. Preocupacin por la comunidad: Una cooperativa es una organizacin
social vinculada directamente con la comunidad que la rodea y en la
cual posee una participacin activa dentro de la vida poltica de la
misma. La solidaridad y el beneficio mutuo no radica solamente en

mejoras sustanciales para los asociados de la cooperativa, sino


tambin en la mejora de la calidad de vida de los habitantes de la
comunidad. La participacin activa de las cooperativas en la vida de la
comunidad es plena aplicacin de este principio sumado en el ltimo
congreso de la ACI, en 1995 en Mnchester.
EMBLEMA DEL COOPERATIVISMO
El emblema cooperativo es un signo muy difundido a nivel mundial pero no
tiene carcter universal.

Se

empez

utilizar

en

1922. Muestra la

identificacin positiva de los cooperativistas y su sentido de propsito y


trabajo comn.
El smbolo de los dos pinos
Los dos pinos, smbolo internacional del cooperativismo.
Muy popular en Amrica Latina, el smbolo de los dos pinos consta de un
redondel amarillo con borde verde dentro del cual se encuentran dos pinos
de color verde.
Los dos pinos representan la vida, al ser 2 simbolizan la hermandad, la unin,
la solidaridad y la necesidad de un trabajo conjunto. Fue por eso que
el movimiento los adopt como smbolo oficial, luego de su creacin en el
ao 1920, siendo en la actualidad estandarte ms representativo del
cooperativismo. Los dos pinos significan que se necesita ms de uno para
que exista cooperacin. Al ser del mismo tamao significa el crecimiento en
la igualdad. Para los japoneses, por ejemplo, el pino es smbolo de
constancia, salud, longevidad, fuerza de carcter y silencio, este ltimo tan
importante en el crecimiento espiritual. Para ellos el pino es fundamental en
la esttica y el carcter de sus jardines. Y se cree que su creador fue
Charles Fourier.
Significado de Cada Uno de sus Partes:

El Pino: El rbol del pino, se consideraba en la antigedad como smbolo de


inmortalidad

de

fecundidad,

era

respetado

por

su

capacidad

de

supervivencia en las tierras menos fecundas y la sorprendente capacidad de


multiplicacin.
El Circulo: EL representa la vida eterna, porque un horizonte final, adems
representa la idea del mundo, reflejando as la idea de universalidad.
El Verde: El color verde oscuro se asemeja al color de la clorofila. donde nace
el principio vital de la naturaleza.
El

Amarillo:

El

amarillo-oro representa el

sol,

fuente

permanente

de

energa, calor y vida.


El Emblema: Un crculo que abraza dos rboles del pino, indicar la unin del
movimiento, la inmortalidad de sus principios, es la fecundidad de sus
seguidores. Todo esto marc en la trayectoria ascendente de los rboles del
pino para los que se proyectan en lo alto, intentando crecer cada vez ms en
la unin que existe estable entre los seres vivos.
Valores del cooperativismo
Los principios organizativos del movimiento cooperativo a su vez se
fundamentan en valores ticos universales de cooperacin y responsabilidad,
como son:

Apoyo mutuo: es el accionar de un grupo para la solucin de problemas


comunes.

Esfuerzo propio: es la motivacin, la fuerza de voluntad de los


miembros con el fin de alcanzar metas previstas.

Responsabilidad: nivel de desempeo en el cumplimiento de las


actividades para el logro de metas, sintiendo un compromiso moral con
los asociados .

Democracia directa: toma de decisiones colectivas por los asociados


(mediante la participacin y el protagonismo) en lo referente a la
gestin de la cooperativa.

Igualdad: todos los asociados tienen iguales deberes y derechos.

Equidad: justa distribucin de los excedentes entre los miembros de la


cooperativa.

Solidaridad: apoyar, cooperar en la solucin de problemas de los


asociados, la familia y la comunidad.

Tambin promueve los valores ticos de la honestidad, transparencia,


responsabilidad social y compromiso con los dems. Es a partir de estos
valores

que

se

fundamentan

los

lineamientos

organizacionales

del

cooperativismo que se detallan ms adelante.

VALORES COOPERATIVOS
Los principios organizativos del movimiento cooperativo a su vez se
fundamentan en valores ticos universales de cooperacin y responsabilidad,
como son:

Apoyo mutuo: es el accionar de un grupo para la solucin de problemas

comunes.
Esfuerzo propio: es la motivacin, la fuerza de voluntad de los

miembros con el fin de alcanzar metas previstas.


Responsabilidad: nivel de desempeo en el cumplimiento de las
actividades para el logro de metas, sintiendo un compromiso moral con

los asociados .
Democracia directa: toma de decisiones colectivas por los asociados
(mediante la participacin y el protagonismo) en lo referente a la

gestin de la cooperativa.
Igualdad: todos los asociados tienen iguales deberes y derechos.
Equidad: justa distribucin de los excedentes entre los miembros de la

cooperativa.
Solidaridad: apoyar, cooperar en la solucin de problemas de los
asociados, la familia y la comunidad.

Tambin promueve los valores ticos de la honestidad, transparencia,


responsabilidad social y compromiso con los dems. Es a partir de estos
valores que se fundamentan los lineamientos organizacionales del
cooperativismo que se detallan ms adelante.
DIFERENCIA ENTRE COOPERATIVISMO Y EMPRESA CAPITALISTA
Empresa capitalista
Las personas buscan obtener
ganancias y beneficiarse unos sobre
otros

Empresa cooperativa

Las personas buscan dar servicios y


el beneficio comn

Con la ganancia se beneficia el

Con la ganancia se beneficia la

propietario del capital

prestacin de servicios

Principal objetivo: ensanchar los


mrgenes hasta hacerlos lo ms
provechosos posibles para el
accionista

El beneficio logrado se distribuye


entre los accionistas

Principal objetivo: ofrecer servicios


de calidad y econmicos, y reportar
beneficios a los socios

El excedente disponible se
devuelve a los socios en proporcin
a sus actividades o servicios

El capital dirige, la persona no

La persona dirige, el capital no

La persona no tiene ni voz ni voto

La persona tiene voz y voto


El nmero de socios es ilimitado.

El nmero de socios es limitado

Pueden ser socios todas las


personas que lo deseen, segn
estatutos

Los objetivos son independientes del

Los objetivos son dependientes de

socio

las necesidades de los socios

Administrada por un nmero

Se gobierna con la participacin de

reducido de personas

todos los socios

Se organiza internamente por medio

Se organiza internamente por

de la competencia

medio del apoyo mutuo