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Jonathan H.

Turner

DOSSI

CONTRA A SOCIOLOGIA PBLICA: ser ela a melhor forma de


tornar a Sociologia relevante?1

Jonathan H. Turner*

O chamamento de Michael Burawoy (2004a,


2004b, 2004c, 2005a, 2005b) por uma sociologia
pblica certamente ecoou entre os socilogos, no
s nos Estados Unidos, mas efetivamente em todo
o campo da sociologia. Sua defesa estimulou a
continuidade da discusso sobre o papel da sociologia, e seu argumento de que as quatro sociologias conseguem, de alguma forma, corrigir os extremos ou os pontos cegos uma das outras parece, primeira vista, um toque de gnio, ao integrar
o que normalmente se constituem faces hostis
na disciplina. Em primeiro lugar, situa-se a sociologia profissional, comprometida com a cincia e
que enfatiza a reviso pelos pares da atividade cientfica, buscando acumular conhecimento sobre
o mundo emprico (eu poderia acrescentar: explicar como o mundo social opera com as teorias gerais). Em segundo, vem a sociologia para polticas
* Doutor em Sociologia pela Universidade de Cornell. Professor do Departamento de Sociologia da Universidade
da Califrnia.
Department of Sociology. University of California, Riverside.
Riverside, CA 92521-0419. jonathan.turner@ucr.edu
1
Traduzido por Maria Lavnia Sobreira de Magalhes. Reviso Anete Ivo aceita pelos organizadores do dossi.

pblicas, que ao oferecer solues a seus problemas especiais utiliza o conhecimento sociolgico para atender s necessidades de clientes e
financiadores ou patrocinadores. Em terceiro lugar, vem a sociologia crtica, que questiona as suposies e os pontos de vista morais fundamentados nas premissas de base de toda a sociologia,
mas especialmente hostil sociologia cientfica. E,
por ltimo, vem a sociologia pblica, que engaja
os pblicos tanto o geral quanto os vrios pblicos locais em questes contemporneas e problemas que consideram importantes.
Segundo Burawoy, cada um desses quatro
tipos de sociologia possui seu lado sombrio. Na
sociologia profissional, existe uma tendncia
autorreferencial em relao s questes nem sempre muito importantes; na sociologia para polticas pblicas, observa-se uma submisso em relao s demandas dos clientes; na sociologia crtica ao dogmatismo e na sociologia pblica, ao seu
carter transitrio. H certo grau de verdade em
relao a essas afirmativas, e a maioria dos socilogos reconhece essas patologias. Assim, a crena
de Burawoy de que as quatro sociologias juntas

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CADERNO CRH, Salvador, v. 22, n. 56, p. 255-269, Maio/Ago. 2009

A bem difundida recepo do chamamento por uma sociologia pblica confirma o desejo
quase desesperado da disciplina tornar-se pertinente s grandes questes atuais. Em vrias
partes do mundo socilogos sentem-se, de alguma forma, marginalizados na esfera pblica, e
raramente so indagados acerca das suas percepes. Assim, a sociologia pblica parece propor um caminho para que as vrias sociologias se unam, visando a torn-la mais relevante a
diferentes pblicos e comunidades. O presente trabalho, entretanto, argumenta que esse convite para uma sociologia pblica , na realidade, por uma sociologia radical de esquerda, que
vai infundir ideologia e pregao moral face pblica da sociologia. O resultado que a
disciplina tende a afastar mais do que engajar os prprios pblicos que tenta influenciar. Mais
sensato seria manter a nfase na cincia e na neutralidade de valor, desenvolvendo uma mentalidade de engenharia, na qual os socilogos utilizam suas teorias e pesquisas para ajudar os
clientes a solucionar problemas do mundo real. Somente aps o legado da prtica bem sucedida da sociologia cientfica, a sociologia ser considerada de interesse para as questes mais
importantes do debate pblico.
PALAVRAS-CHAVE: sociologia radical, cincia, engenharia, prtica, teoria sociolgica.

CADERNO CRH, Salvador, v. 22, n. 56, p. 255-269, Maio/Ago. 2009

CONTRA A SOCIOLOGIA PBLICA...

podem corrigir, ou at mesmo curar as patologias


umas das outras uma ideia que agrada, embora
de difcil execuo prtica. Na realidade, conforme j argumentei em outro trabalho (Turner, 2005),
existem perigos reais em perseguir peremptoriamente a presena pblica da sociologia, pela simples razo de termos quatro sociologias distintas
que no podem facilmente ser harmonizadas.
O argumento de Burawoy deixa claro que a
sociologia pblica deve ser o veculo pelo qual a
sociologia crtica e radical tornar-se-ia dominante.
Se os socilogos expem suas polticas aos pblicos, em muitas sociedades estes possivelmente
prestaro ainda menos ateno aos socilogos do
que o fazem atualmente, principalmente em sistemas capitalistas, como o dos Estados Unidos. Em
um mundo cheio de problemas de organizao dos
seres humanos, solidarizo-me com uma sociologia
levada a srio. Porm ainda no estou convencido
de que uma sociologia impregnada de ideologia
consiga fortalecer-nos e, mais importante, conceder-nos um lugar mesa do poder, onde esto sendo
tomadas as mais importantes decises, que afetam
o bem-estar das pessoas.
realmente gratificante ver os socilogos
serem consultados e at mesmo constatar sua presena como especialistas na mdia. Porm eles
correm o risco de se tornarem simplesmente mais
um grupo de cabeas falantes na televiso. Se
realmente a cincia conseguisse disciplinar esse
discurso, eu poderia ento ter esperanas. Entretanto, levando em conta que, no mnimo, metade
da disciplina est comprometida com uma ideologia em especial com tendncias de esquerda o
que, a propsito, compartilho com os colegas socilogos , vejo poucas possibilidades da sociologia
pblica ser disciplinada. Os pblicos mais amplos no precisam ouvir nosso discurso, como
muitos dos meus colegas j fazem em suas salas
de aula para atrair alunos, ou como constato em
tantas apresentaes em reunies profissionais.
Muito do que se apresenta como sociologia constitui-se, essencialmente, num caminho ideologicamente percorrido sobre o que bom para as pessoas e para a sociedade, na grande maioria total-

mente fora do controle da explicao cientfica, de


como o mundo social realmente funciona. Na realidade, muitas vezes a cincia vista como o inimigo de uma sociologia ideologicamente orientada. Se os socilogos ficarem expostos dessa maneira a pblicos cada vez mais amplos, quase sempre mais conservadores do que eles, vamos nos
distanciar deles, perdendo, assim, aquilo que aspiramos a exercer: a influncia.
Na realidade, constrangedor, para no dizer humilhante, que uma disciplina dedicada
compreenso do mundo social seja ignorada no
s pelo pblico, mas por todos em geral. Tambm
duplamente enervante que uma disciplina com
um modelo equivocado de comportamento humano e com muito pouca compreenso sobre as foras sociais mais amplas do universo social ou
seja, a economia tenha tanta influncia. Nos Estados Unidos, at os historiadores recebem mais
destaque na esfera pblica dos que os socilogos.
E, infelizmente, o mesmo se aplica a alguns psiclogos. Assim, entendo as frustraes dos socilogos quanto ao fato de outros profissionais, muito
menos qualificados, estejam sendo consultados
para discutir a maioria das questes pblicas e no
eles. Essa frustrao constitui-se o cerne do interesse global predominante na proposta de
Burawoy, o de reconciliar as quatro sociologias sob
a bandeira da sociologia pblica, embora o objetivo real seja subordinar todas as sociologias sociologia crtica. Porm, para que a sociologia exera
influncia duradoura nas polticas pblicas e nas
decises tomadas pelos que detm o poder, precisamos engajar pblicos como cientistas, com explicaes que sejam teis. Engajar plateias como
cruzadas morais tende a reduzir ainda mais a
influncia j bastante limitada que os socilogos
exercem em debates e decises importantes.
Ao invs de partir para as cruzadas pblicas, a sociologia precisa resolver algumas divises
fundamentais referentes sua prtica divises
que a sociologia pblica no consegue e que, na
realidade, no tem interesse em resolver. Uma delas a diviso, h longo tempo, entre os que desejam ser neutros em relao a valores e os que que-

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rem defend-los, ou a diviso entre cincia versus


moral (tica). Outra separao a retrica de
anticincia da maior parte da sociologia contempornea, seja da sociologia crtica ou a crena filosfica na impossibilidade de uma cincia natural
do processo social. Outra, conforme observa
Burawoy, a diviso entre a sociologia para polticas pblicas, ou o que chamarei de sociologia aplicada ou prtica sociolgica, e todas as outras sociologias. Outra diviso a separao drstica entre
a teoria e a pesquisa, como tambm entre a teoria e
a prtica. Muito da sociologia profissional
autorreferencial, como Burawoy apropriadamente
ressalta, ou simplesmente enfadonha, uma vez que
excessivamente descritiva, frequentemente estatstica, sem outra justificativa a no ser a de ser
estatstica. Ademais, muito raramente a sociologia
emprica testa as teorias. Por outro lado, muito do
que chamado de teoria, na sociologia, no cientfico, mas uma combinao de sociologia crtica,
histria das ideias, venerao dos heris, dos mestres antigos no cnone sociolgico, praticamente
um filosofar derivativo e um pessimismo
epistemolgico sobre as possibilidades de a sociologia ser uma cincia explicativa.
Assim, a sociologia possui uma imensa casa
que precisa ser organizada antes de engajarmos o
pblico com o que temos. E o que temos mesmo?
Conhecimento acumulado? Percepes tericas comprovadas? Indignao moral? No ficou claro para
mim que a sociologia tenha tudo isso a oferecer ao
pblico no estado atual. Gostaria de abordar cada uma
dessas questes, comeando pelas consequncias de
assumirmos uma perspectiva moral.

SOCILOGOS PBLICOS COMO CRUZADOS


MORAIS
O mago da misso de Burawoy tornar a
sociologia uma disciplina moral talvez um pouco disciplinada pela sociologia profissional. Porm, Burawoy deseja finalmente, que o
engajamento da sociologia seja moral e que desafie
suposies ticas, fundamentos, debates e deci-

ses. Em vrios pontos ele menciona alguns estudos admirveis da sociologia nos Estados Unidos
para embasar seu ponto de vista de que a melhor
anlise sociolgica traz tambm implicaes morais. Por exemplo, o Relatrio Coleman (sobre escolas segregadas), o Relatrio Moynihan (sobre a
desintegrao da famlia africana), o livro de Vaughn
(sobre o desastre do Challenge) e o trabalho de
Massey e de vrios coautores sobre a imigrao e
segregao na Amrica. Todos foram bastante elogiados, e gostaria de juntar-me a Burawoy nessa
avaliao.
Esses trabalhos influenciaram decisivamente a organizao poltica e as decises nos Estados
Unidos, e figuram entre os poucos que o conseguiram. O que todos esses relatrios oferecem so dados quantitativos e uma anlise embasada. Eles tambm possuem uma mensagem moral, porm limitada, o que no chega a ser um sermo. Os dados
falam por si. No h razo para adotarmos excessivamente uma perspectiva moral, mas a minha impresso a de que Burawoy gostaria de algo mais:
transform-los em um caso moral, envolvendo o
pblico e aqueles que decidem politicamente em
um debate moral. Assim, creio, esses excelentes
relatrios tornar-se-iam uma desculpa para emitir a
moral dos socilogos. Nas sociedades, como, por
exemplo, a dos Estados Unidos, esse tipo de cruzada moral no levar a sociologia muito longe. Alm
disso, bem provvel que a cruzada moral acabe
reduzindo a credibilidade dos dados, suficientes
para sustentar uma causa, fazendo com que esta
seja menos plausvel exatamente a ltima coisa
que a sociologia pblica almejaria.
No seremos socilogos muito competentes
pblicos, cientficos, aplicados, ou at mesmo
crticos se tudo que tivermos a oferecer ao mundo for nossa indignao, revestida na roupagem
de extremistas no espectro poltico. Douglas
Massey (1993, 2005) corretamente conclamou por
uma poltica fraca, na qual os pesquisadores
polticos (e eu acrescentaria os tericos) recuariam
e ficam subordinados coleta, anlise e explicao
terica dos dados. Existe uma fora na poltica
fraca, pois os dados e a anlise minuciosa esto

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Jonathan H. Turner

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CONTRA A SOCIOLOGIA PBLICA...

em primeiro plano, e no a ideologia poltica ou


moral que, inicialmente, se constituiram na motivao para a realizao da pesquisa. Precisamos
mostrar ao mundo externo o poder da sociologia
como cincia, mais do que desfilar nossas convices morais. Creio que a defesa de Burawoy tende
a subordinar nossa cincia pregao moral, o que
simplesmente afastaria e indisporia as pessoas que
queremos influenciar.
Burawoy enfatiza que a sociologia pblica e
aplicada precisa ser disciplinada pela sociologia
profissional (cientfica). Porm, se partimos da viso de que devemos adotar uma perspectiva moral, improvvel que as outras sociologias consigam disciplinar a sociologia pblica. A minha experincia a de que, sem um firme propsito de
manter os prprios critrios pessoais e morais longe
da cincia, a moral e a ideologia sempre vo prevalecer sobre a anlise. O resultado final que nos
tornaremos cruzados morais e nada mais.
A sociologia dos Estados Unidos, assim
como aconteceu em muitas sociologias nacionais,
surgiu com uma personalidade dividida. No caso
estadunidense, grande parte do discurso voltavase para produzir uma sociologia cientfica, porm somente um dos primeiros socilogos americanos Lester Ward foi preparado como cientista; os demais possuam formao jornalstica e
outras no-cientficas. Portanto, o compromisso
com a cincia era mais verbal do que real. A sociologia estadunidense nunca solucionou essa diviso: a moral versus a cincia; a defesa de valores
versus a neutralidade cientfica. Os que tentam
permanecer neutros em relao aos valores so vistos comumente como parte do problema (conforme definido pelos socilogos crticos), ou como
os que se vendem s foras do mal na sociedade. Ao passo que aqueles que se tornam excessivamente ideolgicos devem tolerar esse tipo de
rejeio que agora lano proposta de Burawoy.
Desde sua fundao a sociologia nos Estados Unidos teve muitas oportunidades para comprovar sua utilidade (ver, em relao anlise crtica, Turner e Turner, 1990), porm, ou a disciplina no conseguiu impressionar, pois realizava pes-

quisas destitudas de rigor e sem base terica, ou


se tornou uma cruzada moral. Portanto, no de
estranhar que os benfeitores abastados (sejam eles
pessoas ou fundaes) se desinteressem da disciplina, e acho que no ser surpresa se nossos poucos patrocinadores e clientes restantes venham a
nos abandonar novamente, se a proposta de
Burawoy continuar a ganhar adeptos.
Deixem-me apresentar outro exemplo de
como os socilogos no conseguem exercer a sociologia pblica de modo a fazer a diferena. No comeo da invaso dos Estados Unidos ao Iraque, a
maioria dos socilogos, nos Estados Unidos, estava contra a guerra. Os membros da Associao
Americana de Socilogos (ASA) apresentaram uma
petio e um manifesto contra a guerra, e, como era
de se esperar, a aprovao foi grande. Acho que este
foi um esforo ineficaz, pois ningum no poder, ou
o pblico em geral, prestou realmente ateno ao
que os socilogos pensavam. E, considerando que
o pblico apoiava a invaso, poucos ouviriam os
socilogos e, mesmo se o fizessem, s iramos conseguir irrit-los o que no seria exatamente um
bom comeo para a sociologia pblica.
O que argumentei na poca e que defendo
agora que, se os socilogos quisessem engajar o
pblico em relao guerra, era preciso que fssemos acadmicos e no cruzados morais. So muitos os socilogos que estudam guerras, imprios,
foras armadas, dinmicas do sistema internacional e outros aspectos da dinmica em jogo no
Iraque. So esses os indivduos que deveramos
apresentar ao pblico como especialistas, com capacidade para conversar sobre a invaso e seus
efeitos possveis, de forma neutra. Tenho certeza
que at Burawoy concordaria com esse ponto, porm sua sociologia pblica deseja ir mais adiante e
proclamar como imoral (uma ponderao com a
qual compartilho, mas que no pertinente, vinda
de um socilogo pblico competente) esse esforo
pela poltica americana. No comeo da guerra, precisvamos de pessoas frias e analticas frente ao
pblico, estudiosos com dados histricos, com
discernimento sobre a dinmica da operao militar e suas mltiplas consequncias no planejadas

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e imprevistas. No se conseguiu encontrar esses


cientistas em lugar algum. Em vez deles, usamos o
cl costumeiro de enfeite, polticos ignorantes, com
alguns generais reformados fazendo os comentrios. Onde estavam os socilogos? No se conseguiu encontr-los na esfera pblica, porque no
somos respeitados o bastante para que se percebesse que detemos um conhecimento apropriado
a acrescentar aos comentrios sobre a guerra. O
fato de sermos cruzados morais tambm no teria
ajudado, e assim ningum prestou ateno ao manifesto da Associao Americana de Sociologia ou
aos socilogos adeptos de uma perspectiva moral.
Porm, por que foi assim? Por que se considerou
que os no-socilogos tinham mais conhecimento
e qualificao do que os socilogos sobre a guerra
e a formao do imprio? As respostas a essas perguntas podem ser encontradas nas demais divises da disciplina.

A PREVALNCIA DA RETRICA DA
ANTICINCIA NA SOCIOLOGIA
A sociologia cientfica est sendo atacada
de vrios ngulos, quando Burawoy (2005b) proclama o fim da cincia pura. Segundo muitos
socilogos crticos, os esforos para que permaneamos neutros em relao aos valores contraria os
princpios morais. De acordo com socilogos mais
voltados para a filosofia, a sociologia cientfica ao
imitar a epistemologia das cincias naturais est
fadada a falhas, pois os seres humanos e suas criaes a sociedade e a cultura supem o poder
de interferncia e a capacidade de modificar a natureza fundamental da realidade social. O resultado que no existem leis sociolgicas atemporais
e duradouras. Consequentemente, para estes socilogos crticos a sociologia cientfica no possvel.
bem verdade que podemos coletar dados e usar a
estatstica, mas a cincia no um mtodo, e nem
um amontoado de dados: um meio de explicar
atravs de teorias como o universo social opera.
Se a sociologia no consegue ser uma disciplina cientfica, seria impossvel disciplinar o

dogmatismo da sociologia pblica radical? Acho


que a sociologia, ao estabelecer conjuntos de princpios tericos, consegue ser apropriada aos problemas e s questes atuais, os quais, avaliados
empiricamente, so trazidos esfera pblica. A
maioria dos socilogos crticos tem uma perspectiva anticincia, com algumas excees notveis (incluindo talvez Burawoy, embora eu no tenha certeza pela leitura de seus trabalhos mais importantes). Eles veem a cincia como inerentemente conservadora especialmente a cincia social que tenta ser uma cincia natural e, de certo modo, rejeitam os esforos de desenvolvimento de leis sociolgicas capazes de explicar fenmenos significativos de interesse para o pblico e para os
formuladores de polticas.
Atualmente, grande o ceticismo em relao ao desenvolvimento da sociologia explicativa.
Porm, na realidade, a sociologia terica tem muito a explicar sobre o universo social. Infelizmente,
nosso conhecimento no est totalmente codificado, e, sem um compromisso de desenvolver e integrar teorias sobre processos sociais gerais, a sociologia no consegue concretizar seu potencial de
informar os pblicos. Uma sociologia pblica que
no seja dominada pela cincia e pelo conhecimento dos socilogos uma sociologia que passa
para o modo crtico, dominado espontaneamente
por idelogos. No que so nitidamente momentos
enganosos. Burawoy diz tudo o que correto sobre a sociologia profissional, embora ele parea
pensar que ela tem mais a ver com a coleta de dados do que com a explicao terica. E assim, os
que respondem ao seu chamamento por uma sociologia pblica, esto mais propensos a serem os
tericos nesse campo, e no cientistas. Entretanto,
a chave para uma sociologia pblica vivel est
nos cientistas, pois o mundo precisa de uma explicao sobre o porqu dos acontecimentos. Se o
pblico no aprecia o rumo que estes tomaram, a
sociologia terica e no a de carter ideolgica que
tem mais possibilidades de oferecer uma orientao para mudar o rumo dos acontecimentos, se
que seja possvel modific-los.
A teoria disciplina a ideologia, indicando o

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que possvel ou no. A ideologia simplesmente


reafirma o que seria realmente possvel, mas certamente no o caso. O pblico precisa da explicao sociolgica dos acontecimentos e perodos, no
de nossas divagaes morais. Existe um vasto corpo de cincia social explanatria, em especial, da
sociologia explanatria, disposio dos clientes,
dos formadores de polticas e dos pblicos. Os problemas com os quais as sociedades humanas se
deparam so demasiadamente importantes para
permitir que a melhor faceta da sociologia para o
mundo exterior seja um punhado de tericos, muitas vezes condescendentes e quase sempre irritantes. Eles no ajudam a alcanar esses objetivos atravs das doutrinas de suas ideologias, pois vo se
tornar um outro ator ainda mais poltico no fluxo e
refluxo da poltica. Naturalmente, se as pessoas
desejam ser polticas e agir moralmente enquanto
cidads, quem pode se opor? Porm, nos seus papis de socilogos, como cruzados morais, eles s
atingem nossa disciplina. Um modo de operao
brando ou apoltico o melhor, se a sociologia
quiser exercer um impacto real no mundo, fora dos
confins de nossas seguras carreiras na academia.

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A DESCONEXO ENTRE TEORIA, PESQUISA


E PRTICA SOCIOLGICAS
No obstante o considervel avano da teoria explicativa nos ltimos quarenta anos, a sociologia profissional ainda apresenta grandes lacunas
entre teoria, pesquisa e prtica. Assim, antes que a
sociologia profissional seja usada como um corretivo para qualquer coisa, ela precisa primeiro arrumar a prpria casa. So evidentes as lacunas entre
as vrias linhas. Em primeiro lugar, muito do que
se chama de teoria, em sociologia, no teoria
cientfica, como mencionei antes. A histria das
ideias, a crtica dos males existentes, a filosofia, o
negativismo epistemolgico e muitas outras atividades so chamadas de teoria, muito embora no
expliquem nada e, na realidade, frequentemente
sintam prazer em dizer que a sociologia no consegue explicar nada cientificamente. Existem, na ver-

dade, muitos programas de pesquisa terica que


representam um grande avano acerca do que era
conhecido em relao ao universo social h apenas meio sculo. Ainda assim, a ala terica da sociologia profissional divide-se entre as cientficas
e anticientficas.
O resultado que os pesquisadores no testam as teorias sistematicamente; na realidade, a
maioria dos testes de teoria feita pelos que formulam as teorias. Nas cincias maduras, existe uma
diviso de trabalho entre a teoria e a pesquisa, uma
vez que so atividades intelectuais bem diferentes.
A teoria abstrata, afastando-se dos casos empricos
para explicar fenmenos genricos, enquanto que
a pesquisa segue na direo dos casos empricos
para medir os acontecimentos de forma precisa.
Quando preciso que os tericos sejam tambm
pesquisadores, suas teorias tendem a ser limitadas e preenchidas pelo alcance das escalas, enquanto que os pesquisadores simplesmente, na falta
de teorias cientficas para testar, coletam os dados
e descrevem acontecimentos. Assim, existe uma
grande lacuna entre a teoria e a pesquisa. E vai ser
difcil para a sociologia ter muito que dizer em relao a questes importantes, a no ser que seus
tericos desenvolvam teorias e seus pesquisadores as testem, de modo que a disciplina consiga
acumular mais conhecimento. Sem conhecimento, o que vamos dizer aos nossos pblicos?
A prtica sociolgica tambm tende a no ter
uma base terica. Como Burawoy salienta, quase
sempre, em alguns contextos aplicados, as necessidades de agradar aos clientes tornam a explicao
dos acontecimentos menos importante. Entretanto,
se a prtica fosse voltada para a teoria, os que esto
comprometidos com o trabalho sociolgico aplicado poderiam usar essas teorias para propor solues aos problemas dos clientes. Visto que a prtica
envolve intuio, extrapolao e coleta de dados
descritivos, ela no consegue contribuir significativamente para a disciplina da forma como deveria.
A utilizao das teorias para os problemas do mundo real somente uma forma de avaliar as teorias,
quando se transpe o conhecimento sociolgico da
academia para o mundo real. De fato, como saliento

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brevemente, a ala da sociologia baseada na prtica


teoricamente orientada na verdade, a ala de engenharia uma forma bem melhor de tornar o conhecimento sociolgico pertinente e til para os clientes e pblicos. Porm, a sociologia ter de fazer
por merecer, oferecendo conhecimento til cliente
por cliente, durante perodos mais longos de tempo do que o apelo para uma sociologia pblica poderia permitir. Se a sociologia for til, sua reputao ser valorizada e lentamente ela vai tornar-se
mais apropriada aos pblicos e formuladores de
polticas no porque os engaja, mas sim porque
ela detm um conhecimento relevante.

OS PERIGOS DA SOCIOLOGIA CRTICA: por


uma sociologia mais pblica
Levando-se em conta as muitas divises na
sociologia alm das que foram destacadas por
Burawoy, duvido que uma sociologia pblica orientada pela sociologia crtica possa ser disciplinada. A agenda no to oculta assim da sociologia
pblica de Burawoy a institucionalizao adicional da ala crtica da disciplina. Burawoy observa,
claro, que a sociologia crtica pode ser dogmtica,
porm ele privilegia nitidamente essa forma de
sociologia. Ele cita alguns estudiosos que escreveram pistas decisivas, enfatizando questes como,
por exemplo, de que lado estamos?, sociologia
para que? e sociologia para quem? Alm disso,
crtico em relao sociologia para polticas pblicas ou prtica sociolgica. Segundo ele mesmo, tambm crtico em relao a Jonathan Turner
(1998, 2001, 2008), Irving Louis Horowitz (1993),
Andrew Abbot (2001), e Stephen Cole (2001)
que censuram a infiltrao das polticas e das ideologias dos movimentos sociais na sociologia.
Portanto, no h dvidas de que o plano de
Burawoy ter uma sociologia pblica moral e politicamente motivada, que engaje os pblicos com
as ideologias de esquerda. Ele vai mais longe, ao
apoiar alguns referenciais, como, por exemplo, o
esforo no-sucedido de Talcott Parsons de construir um mtodo terico unificado, enquanto pro-

clama em voz alta o nome de um grupo de ancios


descontentes da sociologia de um passado distante, como, por exemplo, C. Wright Mills, Alvin
Gouldner e Alfred McClung Lee. Ele est convocando os socilogos a fazer um julgamento moral
sobre o que e como deve ser uma boa sociedade. Esse um dogmatismo intelectual na pior das
suas facetas e, no caso de realizar-se, certamente vai
afastar muitos pblicos. Felizmente, essa marca da
sociologia ser ignorada, at mesmo ridicularizada,
pois, para a grande maioria do pblico que ela tenta
influenciar, parece muito piegas e moralista.
Devido ao seu dogmatismo, a sociologia crtica no possui um histrico muito bom de acmulo
de conhecimento. Na realidade, quando os conceitos tm carter moral de forma autoconsciente,
quase sempre so extremados e no-sujeitos a compromissos ou rejeio, se os dados no apoiam
concluses ideolgicas. Vamos analisar as posturas crticas dos fundadores da sociologia, como,
por exemplo, as previses de Marx sobre revoluo e alienao, a anlise de Durkheim sobre a
anomia e egosmo, a preocupao de Weber sobre
a gaiola de ferro (na verdade deveria ser uma cerca
de ao). Ser que esses diagnsticos foram precisos? No tenho certeza; todos eles foram exagerados. Mais recentemente, temos a multido solitria de Riesman, a busca de Nisbet por comunidade, a elite de poder de Mill, a ao comunicativa
ideal de Habermas e a colonizao do mundo da
vida. Para onde essas ideias levaram a disciplina ?
Na realidade, ser que so empiricamente corretas? Nunca poderemos saber, pois semelhantes
f e religio, elas no so testadas e, se o fossem,
a evidncia negativa seria rejeitada. Assim, a perspectiva moral de direita ou de esquerda ainda
moralismo e no ajuda realmente a resolver os grandes problemas com os quais se deparam os seres
humanos e seus padres de organizao social. A
perspectiva moral faz declaraes curtas e sonoras
na mdia, mas raramente oferece um diagnstico
fundamentado dos problemas e sugestes teoricamente informadas (em oposio s ideolgicas) para
corrigir as situaes problemticas.
As declaraes curtas e de ordem moral

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CONTRA A SOCIOLOGIA PBLICA...

podem prender a ateno do pblico, como ficou


bastante evidente nas estaes de rdio AM de
direita nos Estados Unidos. Sua ala de esquerda
est certamente mais prxima de minhas inclinaes morais e polticas, mas tambm elas fazem
mais barulho do que substncia. Um verdadeiro
dilogo poltico entre esquerda e direita tambm
pode ser bom para democracia, como processo
poltico em geral, pois poderia engajar a coletividade de cidados, mas tenho dvidas se esse
engajamento por si s possa solucionar nossos
problemas. O que necessrio no tempestade
ou contra-tempestade, porm conhecimento em
relao a questes e problemas particulares. Se a
sociologia no fornecer esse conhecimento, ento
os que esto lhe procurando vo tentar encontrlo em outro lugar, como acontece atualmente, muito embora o tipo de conhecimento oferecido por
economistas, historiadores, cientistas polticos e
at mesmo por psiclogos no seja o mais apropriado. Porm, se a sociologia deixar cair a bola, como
o fez no passado, outros vo tornar a agarr-la e ela
ser mais uma vez marginalizada.
A convocao de Burawoy por uma sociologia pblica atrativa, pois se abriria a todas as
possibilidades consideradas corretas para os socilogos: uma chamada para ajudar os oprimidos,
os humilhados, os que tiveram seus direitos civis
cassados, os pobres, os impotentes, e outros pblicos, enquanto se visualiza como o inimigo desses valorosos pblicos os detentores de dinheiro e
de poder. Esse tipo de polarizao no consegue
muito, a no ser levantar as tropas sociolgicas
para gritar e bramir. Segundo Burawoy, sociologia
pblica significa que os socilogos devem tomar
parte dos movimentos sociais na realidade, ser a
vanguarda desses pblicos, a partir da segurana dos seus gabinetes na academia.
Sustento o ponto de vista de que, se os socilogos desejam ajudar as pessoas, temos de ir
alm da chamada e da convocao s armas. O fato
de sermos transformados em soldados de infantaria ou lderes de um movimento social no nos
garante muito poder, e nem a capacidade de ajudar as pessoas s quais emprestamos nossa revol-

ta moral. No preciso um doutorado, ou acmulo


de conhecimento de toda uma vida, para ser um
ativista. Eu sei disso como algum que, quando
muito jovem, foi ativista do movimento pelos Direitos Civis no sul dos Estados Unidos. Se a pretenso se tornar um ativista algo que vale a
pena fazer na arena poltica ento que o seja.
Porm, se quisermos fazer com que a sociologia
seja relevante para os problemas enfrentados pelas pessoas, usemos nosso treinamento e qualificao de sociolgicos. Algumas vezes, tudo de que
precisamos para mudar a poltica fornecer dados
descritivos, como exemplifica o relatrio de
Coleman no caso emblemtico de segregao escolar nos Estados Unidos, ou o que a equipe de
Douglas Massey (1993, 2005) forneceu ao Congresso estadunidense em relao s questes de imigrao. Os dados no mudam a mente das pessoas, mas produzem um efeito expressivo em momentos-chave nos debates pblicos. Uma poltica
branda uma forma bem melhor de sociologia
do que a poltica de jogo duro dos moralistas.
Porm, em relao s questes importantes,
tenho ainda uma viso bem maior do papel dos
socilogos no debate pblico. A sociologia como
cincia pode oferecer bem mais ao mundo do que
a sociologia como uma torre de babel ou fonte principal da revolta moral. A cincia requer o desenvolvimento e o teste das teorias explicativas, acumulando, assim, conhecimento que pode ser utilizado para lidar com os problemas do mundo real.
Ainda assim, para a sociologia crtica a cincia
quase sempre considerada como parte do problema, e no sua soluo. Como isso seria possvel?

COMO A CINCIA TORNOU-SE O PROBLEMA


E NO A SOLUO?
Burawoy descreve a carreira sociolgica tpica como aquela que passa por quatro estgios.
Os estudantes de graduao so atrados pela sociologia pela sua relevncia aparente no mundo social. Em seguida, as escolas de ps-graduao ao
forar alimentarem-se de teoria-padro (cientfica)

262

e os mtodos quantitativos e estatsticos privam


esses alunos deste altrusmo. Esse estgio seria
seguido por uma competio renhida para garantir um posto acadmico no qual as publicaes e o
no desagradar algum so mais importantes.
Assim, possvel que, no quarto estgio, quando
encontram alguma segurana profissional, os impulsos crticos reprimidos do estudioso possam
deixar de ser segredo e manifestarem-se. Essa
caracterizao no totalmente imprecisa, ao menos em relao ao primeiro estgio. O segundo
estgio, no qual a tirania das cincias domina
um tanto exagerado. O terceiro, pelo menos segundo minha experincia, tambm j que observei que os socilogos radicais no permanecem em
silncio antes de obterem seus postos (na realidade, justamente o oposto). E assim, o ltimo estgio tambm no foi alvo de uma descrio exatamente acurada. Entretanto, esta descrio revela o
vis de Burawoy: a cincia (pelo menos a cincia
normal) ruim, a sociologia crtica boa. O ativismo
bom, ao passo que a neutralidade de valor na
sociologia ruim. Minha experincia na academia,
nos ltimos quarenta e cinco anos como socilogo, a de que, se existe tirania, ela no se origina
da cincia, mas sim da correo poltica pelo
menos no contexto acadmico estadunidense.
O xito dos movimentos sociais na sociedade mais ampla foi internalizado pela academia e
continua sendo fonte constante do despertar moral, mesmo quando a sociedade j se pacificou e
seguiu em frente. Normalmente o corpo docente,
mais do que os alunos, que fica colrico e
dogmtico em suas crenas de que determinados
tpicos s podem ser estudados da forma correta
e que alguns tpicos no podem ser estudados porque so nocivos. No h dvidas de que determinadas categorias de pessoas e tpicos foram excludos do cenrio, durante o ltimo sculo, pelos
preconceitos do homem, branco, de classe mdia
da academia, e foram necessrios esforos para
mud-los. Na realidade, foram relativamente bem
sucedidos pelo menos do ponto de vista das cincias sociais no campo de humanidades de faculdades ou universidades estadunidenses.

Portanto, tendo em vista minha prpria experincia, a ideologia crtica est bem viva e ativa
na academia e , como Burawoy observa em relao sua patologia, um tanto dogmtica e intolerante. Assim, simplesmente substitumos um conjunto de problemas por outro. Se for nessa direo que o comprometimento moral nos leva, no
acho que sua institucionalizao tenha sido algo
especialmente bom para a academia (foi bom para
uma sociedade mais ampla, pois as oportunidades dos grupos sociais destitudos aumentaram,
embora ainda haja muito mais a ser feito sobre isso).
Assim, se algo foi reprimido nos departamentos
de sociologia, mais provvel que tenha sido a
cincia dura e o apelo neutralidade de valores.
O que me perturba que os muitos problemas enfrentados pelos pblicos no mundo social
precisam da sociologia cientfica. No necessrio
que os socilogos digam s pessoas que elas tm
problemas; elas j o sabem. Dessa forma, no necessitam de socilogos de vanguarda para engajlas em torno de um movimento ou organizao.
Elas, geralmente, j tm capacidade para tanto. O
que precisam do conhecimento imparcial e
preciso sobre o mundo social, que pode ser utilizado pelos pblicos, clientes, formuladores de
polticas ou quem tiver um problema de organizao social. Porm, no universo de Burawoy, nosso
conhecimento cientfico parece suspeito, pois no
s autorreferencial, seja l o que significa, mas
tambm no moral. Os dados sempre devem
explicitar certas concluses politicamente aceitveis; e as teorias que no criticam so parte do
problema e no da soluo. Chegamos a esse estado de coisas no pela tirania da cincia, mas sim
pela tirania da sociologia crtica e de outros modelos de perfeio, virtude e retido poltica da academia, pelo menos nos Estados Unidos. A sociologia pblica no foi sendo retirada das pessoas
medida que iam passando pela ps-graduao e
iniciavam suas vidas profissionais. Na verdade,
ela lhes foi sendo incutida insistentemente, quando elas no tivessem a atitude poltica correta
ou, mais possivelmente, reforada e intensificada
se elas j a tivessem.

263

CADERNO CRH, Salvador, v. 22, n. 56, p. 255-269, Maio/Ago. 2009

Jonathan H. Turner

CONTRA A SOCIOLOGIA PBLICA...

CADERNO CRH, Salvador, v. 22, n. 56, p. 255-269, Maio/Ago. 2009

COMO TORNAR A SOCIOLOGIA RELEVANTE


Talvez parea absurdo meu ponto de vista
de que a sociologia pblica de carter moral possa
se tornar rapidamente uma sociologia irrelevante,
no mnimo fora da disciplina. Os pblicos locais e
os clientes que enfrentam problemas no precisam
ser estimulados moralmente ou engajados por socilogos. Eles precisam de dinheiro, de organizao e poder, nada que os socilogos estejam em
condies de oferecer. Os pblicos mais amplos
possivelmente no sero receptivos a pronunciamentos sociolgicos de natureza moral, com tendncia de esquerda, pelo menos no contexto dos
Estados Unidos. O que eles precisam de dados e
explicaes que superem seus preconceitos e, infelizmente, sua ignorncia. O mesmo vlido para
os formuladores de polticas. Enquanto a ala da
sociologia crtica se restringir academia, o dano
pequeno, a no ser limitar o escopo da busca
sociolgica. Mas, no caso de atingir um pblico
mais amplo, poderia desgastar a credibilidade e a
capacidade da sociologia proporcionar um conhecimento til aos que precisam. A sociologia pblica ao acusar criticamente poderia danificar gravemente nossas possibilidades de atingir uma sociologia consequente quando o mundo realmente
necessita de conhecimento sobre a organizao dos
seres humanos.
Assim, a sociologia pblica, na forma como
defendida por Burawoy, no soluciona os pontos de fratura da disciplina; somente os ressalta.
Ademais, privilegia duas das quatro sociologias e
rejeita as outras duas: a sociologia cientfica e a
prtica. Somos conduzidos por Burawoy na direo errada. Eu recomendaria justamente a direo
oposta, privilegiando a cincia e a prtica como a
melhor direo para a sociologia, agora e no futuro, tornando a sociologia uma disciplina com mentalidade de Engenharia.
A simples ideia da engenharia social
altamente questionada nos Estados Unidos e em
outras partes. Portanto, usarei esse rtulo apenas
para chamar a ateno para um fato simples: as
cincias maduras possuem aplicaes de engenha-

ria. O que, ento, a engenharia no sentido geral e


a engenharia social no sentido especfico? Quase
sempre a engenharia relaciona-se ao emprego de
princpios tericos gerais, via mtodos empricos,
para problemas prticos de construir ou de demolir algo. O engenheiro de estruturas conta com equaes em livros, ou agora incorporadas em
algoritmos de computador, que determinam o que
necessrio para construir um tipo especial de
estrutura. Os princpios tericos, por fim, os de
fsica, so menos importantes do que os mtodos
empricos contidos no algoritmo de computador.
O mesmo verdadeiro para a sociologia. Temos
um vasto conhecimento do universo social. Ele
pode ser expresso em princpios tericos abstratos, os quais, por sua vez, podem ser desdobrados em mtodos empricos para os praticantes. No
h nada no universo social que nos impea de nos
tornar engenheiros sociais, com exceo talvez do
cinismo presunoso em relao cincia que, atualmente, to preponderante na sociologia crtica.
J demonstrei antes como desenvolver mtodos
empricos gerais. Portanto, no entrarei aqui em
detalhes (Turner, 1998, 2001, 2008).
O melhor caminho para que os socilogos
atraiam os pblicos e os formuladores de polticas
como engenheiros, embora usando um outro rtulo. Dessa forma, comearemos a criar princpios
gerais para os problemas dos clientes, reduzidos
expresso mais simples em mtodos empricos,
como, por exemplo, clientes com problemas para
manter os empregados, desnimo, alienao e
muitas outras questes potenciais. O cliente tambm pode ser um formulador de polticas preocupado com questes mais importantes, como, por
exemplo, a imigrao, o emprego de tecnologias
ecolgicas, o controle do contgio de infeces e
muitos outros problemas. Todos esses so por
natureza problemas sociolgicos, alm dos princpios tericos que lhes so pertinentes.
Meu ponto de vista, ento, tornar a prtica sociolgica mais eficiente rumo a uma mentalidade derivada da engenharia. Muito frequentemente, a intuio, os vieses ideolgicos, as
extrapolaes e outros modos de avaliar as situa-

264

es so utilizados para aconselhar os clientes, em


vez de ideias tericas que foram se acumulando
no corpus do conhecimento sociolgico durante o
ltimo sculo. Por exemplo, se um cliente traz ao
praticante da sociologia um problema relativo
forma de despertar a solidariedade, certamente a
sociologia pode reforar as condies que aumentam ou diminuem a solidariedade; o conhecimento dos detalhes da situao do cliente pode ser
utilizado para despertar o estmulo solidariedade. Usando outro exemplo, os socilogos esto
bastante familiarizados com o conflito. Portanto,
se um cliente apresenta um problema que gira em
torno de conflitos, certamente podemos oferecer
sugestes, pois as condies que potencializam os
conflitos so tambm variveis que atuam para tentar reduzi-los.
Assim, a sociologia precisa treinar novamente
seus praticantes para que sejam mais tericos; e os
tericos precisam afirmar as teorias de maneira formal, para que fique claro o que a teoria postula.
Ento, alguns tericos precisam comear a montar
o corpus de conhecimento sobre os processos sociais, de modo que possam ser usados pelos praticantes como um sistema de ndice cruzado de
princpios da prtica sociolgica. No estou sugerindo que os praticantes se tornem tericos ou viceversa, porm insisto que as teorias se expressem de
forma que possam ser testadas e aplicadas ao mundo real. Infelizmente, muito da teoria em sociologia
no se exprime nesses termos, e, portanto, no
muito til na vida real. Se institucionalizarmos a
teoria na prtica, a sociologia vai ser mais respeitada pelo seu conhecimento. Vai levar tempo para
que a utilidade da sociologia seja disseminada mais
amplamente, mas, se nossas aplicaes do conhecimento de engenharia forem comprovadamente teis,
a sociologia ser cada vez mais valorizada, e nossa
influncia nas decises polticas aumentar.
Se adotarmos a proposta de Burawoy para
que a sociologia pblica engaje pblicos em questes morais, a disciplina pode at ter compensaes no curto prazo, porm o dano ser duradouro. Se formos vistos como um bando de moralistas de esquerda, no seremos valorizados pelo que

conhecemos sobre o funcionamento do mundo


social. Nas sociedades em que a poltica tende
esquerda, talvez tenhamos acesso s posies de
poder, no como socilogos, mas como serviais
ideolgicos. Acho que bem melhor seguirmos o
caminho mais lento, impressionando os clientes
quanto ao que podemos fazer, e, com o tempo,
ganhar cada vez mais credibilidade, para exercer,
no final das contas, uma influncia verdadeira onde
compense. possvel que Burawoy esteja propondo que faamos as duas coisas e que tenhamos a
perspectiva moral disciplinada pela cincia, mas
acho que isso na prtica dificilmente funciona.
Como disse anteriormente, a ideologia quase sempre fala mais alto que a racionalidade e a cincia.
O que central em minha estratgia que
precisamos informar os clientes sobre o que pode
ser feito (sobre seus problemas), mas, igualmente
importante, devemos dizer-lhes o que no pode ser
feito. Por exemplo, se uma organizao possui uma
hierarquia coerciva, existem limites quanto ao que
possvel, digamos, em termos de aumentar a solidariedade ou de desdobrar subsolidariedades na
hierarquia que trabalhem contra as metas da organizao. Os idealistas (tericos) raramente consideram as proposies de que algumas metas da
ideologia podem ser atingidas. Assim, o conhecimento sobre as leis da dinmica sociocultural tambm permite que sejamos realistas e ofereamos
orientao de que haja esperana de realmente
mudar uma situao problemtica. Trazendo um
exemplo extremo aos meus objetivos, os socilogos
conhecem muito sobre as condies crescentes das
desigualdades na distribuio de recursos. Algum
desse conhecimento j foi codificado e mais conhecimento pode ser codificado. Consequentemente
talvez ele possa ser utilizado para abordar a preocupao do cliente em relao s desigualdades.
Os idelogos simplesmente poderiam partir da
premissa de que a desigualdade um mal que deve
ser eliminado, quando, na realidade, sabemos que
isso no possvel em grandes sistemas complexos orientados pelo mercado e regulados pela concentrao de poder. Assim, esses idelogos esto
pregando no deserto. O engenheiro pode oferecer

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CADERNO CRH, Salvador, v. 22, n. 56, p. 255-269, Maio/Ago. 2009

Jonathan H. Turner

CADERNO CRH, Salvador, v. 22, n. 56, p. 255-269, Maio/Ago. 2009

CONTRA A SOCIOLOGIA PBLICA...

um conselho mais realista sobre o que e o que


no possvel, levando em conta as particularidades empricas da situao. O idelogo, ainda, pode
ver a situao como se o engenheiro estivesse se
vendendo como Burawoy certamente faz com os
praticantes da sociologia caracterizados como submetidos s necessidades dos clientes. Existe uma
grande diferena entre sermos dirigidos pelos clientes ou darmos conselhos realistas, em termos
prticos, luz dos limites concretos da situao.
Ser que os engenheiros sociais simplesmente se venderiam a clientes com dinheiro? Alguns poderiam faz-lo, outros no. Ademais, se
no acharmos que clientes certos esto tendo
acesso ao conhecimento sociolgico, no h nada
que impea um engenheiro social de dar conselhos, oferecidos gratuitamente. Na realidade, se os
advogados e mdicos gananciosos podem faz-lo,
com certeza socilogos com maior conscincia
moral e menos gananciosos certamente tambm
podem fazer a mesma coisa. possvel, portanto,
tomar partido de quem queremos ajudar. Esses
clientes no precisam de soldados de infantaria;
precisam de especialistas com conhecimento que
os ajudem a atingir seus objetivos, seja l quais
forem. Assim, os engenheiros sociais podem permitir que suas polticas os ajudem a escolher queles a quem estejam dispostos a ajudar. Porm, com
o distanciamento moral e emocional necessrio para
analisar as situaes do ponto de vista terico. Quais
as foras que esto em jogo? Quais as leis e princpios da sociologia que so pertinentes? Qual a
energia dessas foras? Quais as contra-foras existentes? E assim por diante. Questionamentos semelhantes no so questes morais. Elas levam
anlise sociolgica, utilizando linguagem acumulada e codificada.

forma mais precisa e formalmente, de forma que


possam ser utilizadas. Alm disso, as aplicaes
de engenharia das ideias tericas representam uma
forma tomada como sendo menos rigorosa e precisa de testar a plausibilidade das ideias tericas. Quando as ideias tericas so utilizadas nas
aplicaes de engenharia, e quando elas funcionam (ou deixam de funcionar), ento foi feito um
teste da teoria. E esses testes podem ser feitos sem
que seja realizada a reviso pelos conselhos de tica da disciplina nas universidades, embora, nos
Estados Unidos, bem provvel que os advogados venham a revisar as sugestes do engenheiro
para evitar processos. Por exemplo, um socilogo,
cujo nome no citarei, fez um estudo sobre os problemas de rotatividade de pessoal em uma organizao. Ele utilizou a anlise de redes sociais para
examinar a natureza dos vnculos entre os funcionrios e descobriu que os que deixavam a empresa normalmente tinham sido colocados margem
de outras redes geralmente mais densas. Eles tinham menos elos com os outros e, portanto, sentiam-se isolados e, assim, mais propensos a sair.
Uma descoberta admirvel, com muitos dados para
apoiar a proposio de que a solidariedade aumenta
com a densidade das redes sociais. Porm, algo
aconteceu na forma de programar a soluo bvia:
os advogados ficaram preocupados com os dados,
pois a gerncia da organizao poderia ser forada
a levar os dados ao tribunal como parte do processo de descoberta nas cortes estadunidenses, se
um funcionrio decepcionado processasse seu
empregador anterior. Tais dados poderiam ser ento interpretados como um ambiente de trabalho
hostil, uma vez que os empregados estariam
marginalizados (uma situao ilegal nos Estados
Unidos). O resultado: os dados nunca foram utilizados para implantar as solues bvias organizao.
TRAZER A ENGENHARIA E A PRTICA SOCIAssim, problemas sempre existem, especiOLGICA PARA O CENTRO DA DISCIPLINA
almente em sociedades como a dos Estados Unidos, com sua superproduo de advogados, o que,
Com a ala da disciplina de engenharia ali- consequentemente, estimula os processos na jusnhada aos clientes, essa situao poderia inspirar tia. Todavia, a anlise de dados coletados na oros tericos a comearem a afirmar suas teorias de ganizao e a utilizao de ideias tericas bem co-

266

Jonathan H. Turner

CONCLUSO
A sociologia pblica, agora, um movimento social intelectual e no mostra indcios de que
mudar de curso dentro da disciplina. Os socilogos permaneceram por tanto tempo margem dos
debates pblicos sobre polticas e das decises polticas, igualmente relevantes, que, agora, vo tentar se agarrar a qualquer coisa que lhes garanta importncia nos assuntos do dia. Certamente compartilho desse sentimento e relembro as dificuldades,
o meu esforo despretensioso de influenciar as polticas em algumas oportunidades em que fui convidado para a mesa de tomada de decises. Foi
com grande frustrao que vi os economistas ocuparem esse espao, muito embora suas recomendaes, com certeza, estivessem fadadas ao fracasso
(uma vez que no conhecem as leis sociolgicas).
Entretanto, no existe um caminho fcil. Este deve
ser alcanado, acho eu, pela ligao da teoria cientfica prtica. Porm, como agora ficou claro, grande
parte da teoria, na sociologia, no explica nada, e
muito da prtica est prestes a lanar-se no trem
expresso da sociologia pblica, sem fazer um rduo
trabalho conceitual. Seria esse trabalho que nos
confere respeito que, com o tempo, permitir-nosia engajar pblicos e polticas de forma
compensadora para a sociologia e para o mundo
social, que precisa, desesperadamente, de ajuda.
Assim, recomendo aos meus colegas socilogos que evitem ser seduzidos pelo chamamento
de Burawoy e de muitos outros por uma sociologia pblica. uma ideia fascinante, articulada de
forma magistral e eloquente, mas o que ela oferece
tem poucas possibilidades de acontecer, pois os
socilogos no so respeitados nas muitas esferas
nas quais gostaramos de exercer alguma influncia. E no somos respeitados por no sermos capazes de demonstrar plenamente o que nosso conhecimento cientfico tem a oferecer aos clientes,
pblicos e formuladores de polticas. Na realidade, meus colegas tericos e muito outros veem a
cincia como parte do problema da sociologia, e
no como a soluo para sua marginalidade. Uma
disciplina que rejeita a cincia, em nome do compro-

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CADERNO CRH, Salvador, v. 22, n. 56, p. 255-269, Maio/Ago. 2009

nhecidas poderiam ter solucionado ou, no mnimo, mitigado o problema; e o cliente poderia ficar
satisfeito (na realidade, muito embora os dados no
pudessem ser utilizados, ou a orientao informada oficialmente ser implantada, o cliente - uma grande empresa estadunidense ficaria impressionado com que o que o socilogo foi capaz de fazer).
Se a sociologia fosse exitosa com esse tipo de esforo, seria convidada a sentar mesa de estrategistas polticos com mais frequncia e, desse modo,
influenciar as decises que podem exercer grande
efeito na vida das pessoas. esse potencial que a
mentalidade de engenharia apresenta, e, embora
consuma muito mais trabalho e dedicao para que
seja atingida a longo prazo, mais compensadora
para a sociologia e para os socilogos do que os
ataques radicais e efmeros na esfera pblica.
Todavia, tornei-me ctico quanto ao que a
prtica sociolgica nos Estados Unidos possa se
converter. Alis, a seo de prtica sociolgica da
Associao Americana de Sociologia foi recentemente renomeada por eles mesmos de Prtica Sociolgica e Sociologia Pblica. Infelizmente, os praticantes da sociologia foram colocados margem
da disciplina, quando, na realidade, deviam estar
no ncleo da sociologia cientfica. E, portanto, no
que parece uma mudana mais drstica, para tirar
partido da recepo bem difundida do convite de
Burawoy para a sociologia pblica, a seo da prtica na Associao Americana de Sociologia modificou seu ttulo, fato que interpreto como uma
ttica para conseguir mais membros e ficar mais
importante em termos do que considerado sociologia quente, e a sociologia pblica quente,
se que algo mais que isso. Portanto, enquanto o
que proponho possvel e passvel de ser realizado, fico ctico quanto s probabilidades de uma
prtica sociolgica orientada teoricamente ou quanto sociologia aplicada nos Estados Unidos. Minha esperana talvez esteja em algum outro lugar
no mundo, mas, novamente, afirmo que mais
difcil e que requer consideravelmente mais disciplina do que o chamamento para uma sociologia
pblica.

CADERNO CRH, Salvador, v. 22, n. 56, p. 255-269, Maio/Ago. 2009

CONTRA A SOCIOLOGIA PBLICA...

metimento moral, tem poucas oportunidades de REFERNCIAS


exercer influncia onde conta, e no consegue ajuAndrew. Chaos of disciplines. Chicago:
dar os mesmos pblicos que precisam do conheci- ABBOTT,
University of Chicago Press, 2001.
mento sociolgico. J so muitos os pregadores na BURAWOY, Michael. Manifesto for public sociologies.
esfera pblica; os sociolgicos adeptos da perspec- Social problems. Berkeley, University of California Press,
n. 51, p. 124-130, 2004a.
tiva moral dificilmente sero vistos na torre de babel
_____. Introduction. Social problems. Berkeley: University
construda nesse setor. Portanto, se esse fato tornar- of California Press, n. 51, p. 103-106, 2004 b.
se real, a sociologia pblica no vai prejudicar (e _____. Public sociologies: contradictions, dilemmas, and
possibilities. Social Forces. Chapel Hill: Southern
nem ajudar) aqueles a quem queremos ajudar, mes- Sociological Society/Department of Sociology. University
of North Carolina. n. 82, p. 1613-1626, 2004c.
mo que venha a prejudicar, no longo prazo, os de_____. For public sociology. American Sociological Review.
senvolvimentos futuros da prpria sociologia.
American Sociological Association (ASA), n.70, p. 4-28,
Burawoy proclama (2005b) que a sociologia 2005a.
Third-wave sociology and the end of pure science.
atingiu agora o fim da cincia pura, e que seu _____.
The American Sociologist, n. 36, p. 151-165, 2005b.
objetivo converter a sociologia em uma discipli- COLE, Stephen. Whats wrong with sociology? New
na moral, que engaje os pblicos. Porm, quanto Brunswick: Transaction, 2001.
aos socilogos impulsionados ideologicamente, a HOROWITZ, Irving Louis. The decomposition of sociology.
New York: Oxford University Press, 1993.
ideologia vai quase sempre remover os obstculos
MASSEY, Douglas. Assessing Scientific Basis of
do pensamento alternativo, com exceo, talvez, American Sociology. Presentation at the American
Sociological Association meetings, Atlanta, Georgia, USA,
dos que formulam contra ideologias. Burawoy pode 2005.
estar certo quanto a ser esse o rumo da sociologia. _____; N. A. Denton. American Apartheid: segregation
and the Making of the Underclass. Cambridge, MA:
E, se esse for o caso, ela vai ficar cada vez mais Harvard University Press, 1993.
irrelevante na esfera pblica. Ter pouca influn- _____; DURAND, J.; MALONE, N. J. Beyond Smoke and
Mexican immigration in an Era of economic
cia fora da disciplina propriamente dita, e no ser Mirrors.
integration. New York: Russell Sage, 2002.
um veculo para a mudana, o que seria a perda TURNER, Jonathan H. Must sociological theory and
de seu prprio objetivo. Conseguiria, quando practice be so far apart? Sociological Perspectives. Berkeley,
University of California Press, n. 41, p. 244-58, 1998.
muito, expor a sociologia ao ridculo do pblico.
_____. Social engineering: Is this really as bad as it sounds?
Isso seria aceitvel se significasse que a sociologia Sociological Practice, n. 3, p. 99-120, 2001.
poderia realizar algo, mas sua nova onda de so- _____. Is public sociology such a good idea? The American
Sociologist, n. 36, p. 27-45, 2005.
ciologia far muito pouco, a no ser fazer com que
_____. The practice of scientific theorizing in sociology,
os socilogos ideolgicos se sintam bem em rela- and the use of scientific theory in practice. Sociological
Ohio, North Central Sociological Association
o a si mesmos. Burawoy (2005b) criticou os que Focus.
(NCSA), n. 41, p. 281-300, 2008.
desafiam seu mtodo como excessivamente emo- TURNER, Stephen Park; TURNER, J. H. The impossible
cionais. Porm difcil ficar parado e ver uma science. Newbury Park, CA: Sage, 1990.
disciplina envolvida no caminho autodestrutivo
da irrelevncia. Portanto, o normal que aqueles
que esto comprometidos com a cincia se sintam
consternados, seno ofendidos. Pode no haver
esperana para a sociologia estadunidense, mas
espero que as sociologias, em outras partes do
mundo, ainda mantenham o compromisso com a
cincia pura e evitem o chamamento sedutor, porm vazio, da sociologia pblica.
(Recebido para publicao em maio de 2009)
(Aceito em julho de 2009)

268

Jonathan H. Turner

AGAINST PUBLIC SOCIOLOGY: not the


best way to make Sociology relevant

CONTRE LA SOCIOLOGIE PUBLIQUE: seraitelle la seule manire de rendre la Sociologie


importante?

Jonathan H. Turner

Jonathan H. Turner

The widespread reception of the call for a


public sociology confirms the discipline almost
desperate desire to be relevant to the big social issues
of time. Sociologists in many nations have felt
somewhat marginalized in the public arena, rarely
being asked about their insights. Thus, public
sociology appears to offer a way for the various
sociologies to come together to make sociology more
relevant to different publics and communities.
However, it is argued in this paper that this call for
public sociology is, in reality, radical-left wing
sociology that will infuse ideology and moral
preaching into sociologys public face. The result
will be that the discipline will alienate more than
engage the very publics it seeks to influence. Far
more sensible is to retain an emphasis on science
and value neutrality, and to develop an engineering
mentality in which sociologists use their theory and
research to help clients solve real world problems.
Only after a legacy of successful practice using
scientific sociology will sociology be considered
relevant to the bigger issues of public debate.

Le trs grand accueil rserv lappel une


sociologie publique confirme le dsir pratiquement
dsespr de voir cette discipline devenir pertinente face aux grandes questions actuelles. Dans
plusieurs parties du monde de nombreux
sociologues se sentent, dune certaine manire,
marginaliss au sein de la sphre publique
puisquon ne senquiert que trs rarement de leurs
perceptions. Cest ainsi que la sociologie publique
semble proposer une alternative pour que les
diverses sociologies sunissent afin que la sociologie
devienne plus intressante pour des publics
diffrents et des communauts diverses.
Cependant, le travail que nous prsentons montre
que cet appel une sociologie publique est, en
ralit, un appel une sociologie radicale de gauche
qui va inculquer lidologie et le discours moral
au caractre public de la sociologie. Il en rsulte
que cette discipline a tendance loigner plutt
qu engager les publics quelle essaie dinfluencer.
Il est bien plus sage de continuer mettre laccent
sur la science et sur la neutralit de valeur en
dveloppant une mentalit d ingnierie au sein
de laquelle les sociologues utilisent leurs thories
et leurs recherches pour aider les intresss
trouver une solution aux problmes du monde rel.
Ce nest quaprs avoir lgu une pratique efficace
de la sociologie scientifique que la sociologie sera
considre valable pour les questions plus importantes du dbat public.

Jonathan H. Turner - um Distinguished Professor de Sociologia da University of Califrnia, Riverside,


Doutor em Sociologia pela Cornell University (1968). Entre 1999 e 2004 foi editor de Sociological Theory,
peridico publicado pela American Sociological Association. reconhecido especialista em teoria social, e
suas reas de interesse de pesquisa so: a sociologia das emoes, relaes tnicas, instituies sociais,
estratificao social e a bio-sociologia. Foi professor visitante em vrias Universidades: Cambridge University;
Universitat Bremen e Universitat Bielefeld; Shandong University e Nan Kai University. autor de inmeros
livros, dentre os quais destacam-se: The Structure of Sociological Theory (Wadsworth, 1998) e com Anthony
Giddens Social Theory Today, 1987, publicado no Brasil pela UNESP, em 1996.

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CADERNO CRH, Salvador, v. 22, n. 56, p. 255-269, Maio/Ago. 2009

KEYWORDS: radical sociology, science, engineering, MOTS-CLS: sociologie radicale, science, ingnierie,
practice, theory.
pratique, thorie sociologique.