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Imigrantes, estrangeiros: a trajetria de uma categoria incomoda no campo poltico

Giralda Seyferth1
PPGAS
Museu Nacional - UFRJ

Resumo:
O estrangeiro, em particular o imigrante que se estabelece num outro pas sujeito a
legislao especfica, restritiva, e sem direitos plenos de cidadania, por sua condio de
estranho, diferente, aparece muitas vezes associada a risco impondervel nos discursos
polticos de apelo nacionalista. Essa vinculao tem ocorrido no Brasil desde os primrdios da
imigrao, especialmente em relao aos grupos considerados menos propensos ao
abrasileiramento

__

uma forma de xenofobia radicalizada no perodo entre as duas guerras

mundiais. A presente comunicao procura analisar a progressiva mudana de significados da


categoria imigrante, e suas conseqncias no campo poltico, ao longo da histria da
imigrao no Brasil.
Palavras-chave: colono, imigrante, poltica imigratria.

A grande emigrao de europeus para o continente americano coincidiu com o


processo de consolidao dos estados nacionais e, conseqentemente, produziu debates
intensos sobre direitos de naturalizao e cidadania, e possveis interferncias de governos
estrangeiros junto aos seus nacionais em dispora, alm das previsveis definies dos
imigrantes preferenciais. No pretendo discorrer sobre a natureza poltica do Estado-nao e
do nacionalismo. Mas preciso notar que o princpio de nacionalidade foi marcado pelos
pertencimentos baseados na equao estado-povo-nao; e o nacionalismo vinculou a
identidade nacional a uma comunidade de cultura, lngua, raa, etnia ou civilizao, entre
outros critrios de forte apelo simblico. Existe uma dimenso do nacionalismo que excede
seu contedo poltico. Gellner (1983: 1), por exemplo, assinalou que o nacionalismo um
princpio poltico que sustenta que a unidade poltica e a nacional devem ser congruentes,
1

Trabalho apresentado na Mesa Redonda Imigrantes e Emigrantes: as transformaes das relaes do Estado
Brasileiro com a Migrao. 26 Reunio Brasileira de Antropologia, realizada entre os dias 01 e 04 de junho de
2008, Porto Seguro, Brasil.

mas no deixa de dar ateno aos aspectos acima mencionados, que conformam lealdades e
identidades de grupo associadas noo de cultura comum e conscincia nacional2. As
ideologias nacionalistas supem a existncia de comunidades unvocas, apelando a uma idia
subjetiva de nao que exclui os classificados pela categoria estrangeiro, mesmo quando
integram o Estado-nao na qualidade de cidados.
Nesse sentido, importante a observao de Hobsbawm (1990: 131) sobre o
incremento do nacionalismo tnico na segunda metade do sculo XIX, associado
crescente relevncia do conceito de raa, inclusive no campo das cincias sociais e, em termos
prticos, ao considervel aumento da migrao geogrfica. O racismo teve papel importante
na ideao da sinonmia entre raa e nao; por outro lado, a eugenia de contedo racial
influenciou as polticas imigratrias na maioria dos pases ocidentais desde seu aparecimento
como cincia dedicada ao controle de populaes. Os movimentos eugenistas, formados por
polticos, mdicos, antroplogos e outros cientistas foram mais comuns aps o desfecho da 1
Guerra Mundial. O primeiro congresso que reuniu tais especialistas no Brasil realizou-se na
dcada de 1920 e, significativamente, destacou a imigrao como principal alvo de polticas
pblicas seletivas. A idia de eugenia, j delineada como prtica de interveno, porm,
surgiu em 1869, discutida por Galton, numa apropriao da noo darwiniana de seleo
natural3.
A pretenso dessa cincia era, por um lado, o melhoramento racial, supondo a
superioridade biolgica dos europeus (ou brancos) e, por outro lado, a explorao das
aptides individuais a partir da crena nas vantagens hereditrias dos indivduos bem
sucedidos.
A discusso sobre a eugenia racial marcou o 1 Congresso Brasileiro de Eugenia,
associada imigrao, embora estivessem em debate temas relacionados ao aperfeioamento
das geraes futuras e higiene e sade. Assim, a imigrao devia ser olhada sob o ponto de
vista dos interesses da raa e da segurana poltica e social do pas e, por isso, exige seleo
rigorosa (cf. Roquette-Pinto, 1978: 45). Nao e formao do povo esto implcitas nesse
discurso eugenista, bem como a preocupao com a miscigenao. Da a nfase dos
eugenistas nos interesses da raa: sob esse ponto de vista, a vinda de indesejveis tanto
podia produzir a miscigenao inadequada como minorias enquistadas, trazendo prejuzo
formao nacional. A legislao, porm, poucas vezes estabeleceu critrios raciais de

Como observou Guibernau (1997: 92), a nao, usando uma srie particular de smbolos, mascara a
diferenciao dentro de si mesma, transformando a realidade da diferena na aparncia de similaridade,
permitindo assim s pessoas se revestirem da comunidade com integridade ideolgica.
3
O livro de Galton tem o ttulo Hereditary Genius e nele prope polticas sociais voltadas para a manipulao da
aptido hereditria. Sobre a difuso da idia de eugenia na Amrica Latina, Ver Stepan (2005).
2

excluso; mas a eugenia, na sua verso de sade e higiene, aparece em atos legais ao longo do
sculo XX.
A outra questo relevante, que pode ou no estar associada a um problema racial,
diz respeito as categorias que emergiram sobretudo depois da primeira guerra mundial:
minorias, aptridas, refugiados! Nenhuma delas se encaixava no perfil desejado para um
Estado-nao. So categorias atribudas a indivduos ou grupos supostamente sem Estado,
coisa percebida, por exemplo, nos tratados das minorias discutidos desde a formao da Liga
das Naes, aps a 1 Guerra Mundial. O imigrante comum, mesmo considerado necessrio,
sempre foi visto como um problema, ou risco, mas a emigrao forada, principalmente
aquela em massa produzida por guerras e revolues, por si mesma indesejvel, apesar da
aceitao do conceito de direitos humanos ratificado por organismos internacionais e pela
maioria dos Estados, e muitas vezes esquecido ou camuflado quando o assunto so os
estrangeiros ou aliengenas. Arendt (1976) e Hobsbawm (1990) chamaram a ateno para o
problema das minorias nacionais e dos aptridas, indivduos e grupos portadores de
nacionalidades sem estado. De fato, imigrantes em geral, mas principalmente aqueles que se
distinguem atravs de identidades nacionais ou tnicas fundadas na diferena cultural, ou
formam grupos minoritrios4, so elementos perturbadores numa sociedade nacional que se
quer unvoca.
As palavras estrangeiro e imigrante aparentemente tm significao diferente, mas sob
muitos aspectos so usadas em sinonmia. Estrangeiro o indivduo natural de outro pas ou,
na verso substantiva, aquele que no natural, nem cidado, do pas onde se encontra,
conforme registram os dicionrios. A palavra aliengena expressa o segundo significado de
forma mais categrica pois marca a distino entre indivduos ou grupos desejveis e
indesejveis, e envolve, s vezes, sentimentos de suspeita e xenofobia. Imigrante, num sentido
mais geral, aquele que se desloca para outro pas e ali permanece, e a imigrao tem sido
qualificada justamente pela entrada de indivduos ou grupos num pas estrangeiro com
inteno de ali restabelecer sua residncia ou, usando uma referncia mais apropriada, e que
aparece nos discursos daqueles que assumiram a identidade de imigrante no contexto da
imigrao em massa na virada para o sculo XX, estabelecer um novo lar, numa nova ptria.
Independentemente de outras qualificaes, o imigrante um estrangeiro, ou aliengena,
apesar da possibilidade de obter a cidadania como naturalizado.
4

O conceito de minoria bastante amplo, mas seu surgimento, inclusive nas cincias sociais, est relacionado ao
qualificativo nacional; depois o conceito foi ampliado para grupos que, em razo da aparncia fsica, ou de
caractersticas culturais, so considerados cidados de segunda classe, ou mesmo discriminados (Wirth,
1945). Tal formulao conceitual abarca a questo da desigualdade social. Banton (1977), porm, assinalou
que as minorias constroem fronteiras de incluso, cujas bases so as crenas sobre nacionalidade ou etnicidade
comuns.

Assim, o estrangeiro, ou aliengena, em particular o imigrante que se estabelece num


outro pas sujeito legislao especfica, restritiva, e sem direitos plenos de cidadania, por sua
condio de estranho diferente, perturba a unidade da nao porque introduz, no mnimo, a
diferena cultural ou tnica, algo quase intolervel para o nacionalismo. O objeto deste
trabalho analisar a progressiva mudana de significados da categoria imigrante a partir da
legislao e dos discursos sobre a poltica de imigrao, enfocando principalmente, mas no
exclusivamente, o perodo de maior afluncia de estrangeiros no Brasil.
A categoria imigrante aparece no campo poltico no momento de consolidao do
Estado brasileiro, na dcada de 1840, por um lado associada ao povoamento do territrio e,
por outro, ao trabalho livre, tendo em vista as diferentes necessidades do Imprio e de
algumas de suas provncias. Antes desse perodo a palavra pouco aparece na legislao e nos
escritos sobre a colonizao estrangeira. O evento histrico aceito como marco inicial da
imigrao tem sido a fundao da colnia de Nova Friburgo (RJ) em 1819. A abertura dos
portos, em 1808, porm, permitiu a entrada de estrangeiros e sua fixao em algumas cidades
porturias, engajadas em atividades comerciais.
No importa o que , de fato, considerado imigrao nesse perodo. Vincular seu incio
a Nova Friburgo, porm, mostra sua associao com o deslocamento de estrangeiros. Os
aorianos localizados no litoral sul no sculo XVIII no entraram no computo da imigrao
porque eram sditos do rei de Portugal, portanto, no cabia a designao de estrangeiros.
A documentao relativa a Nova Friburgo no faz referncia a imigrantes. A palavrachave colono, com a respectiva nacionalidade

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suo

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e religio

__

catlica romana.

Exceto pela nacionalidade, a est delineado o imigrante ideal reafirmado ao longo do sculo
XIX: pequeno produtor rural familiar, preferencialmente catlico. A carta compromisso de S.
N. Gachet, o agenciador, trata da colonizao sua no Brasil e do preo por pessoa, arbitrado
em moeda espanhola. O decreto de D. Joo VI, de 06/05/1818, esclarece a determinao de
promover e dilatar a civilizao do vasto reino do Brasil, trazendo novos habitantes afeitos
aos diversos gneros de trabalhos com que a agricultura e a indstria costumam remunerar os
Estados que os agasalham. No Tratado de Colonizao, de 11/05/1818, fica claro o interesse
na localizao de famlias num ncleo colonial cuja base devia ser a pequena propriedade por
concesso do rei. Os textos legais no contm as palavras imigrante e imigrao, mas nos
decretos reais e no tratado mencionado, a colonizao com suos (brancos europeus5)
vinculada a povoamento, abastecimento (atravs da atividade policultora e artesanal) e
5

A aluso cor da pele aparece nos artigos que tratam da prestao do servio militar: os colonos deviam
colaborar para a manuteno dos regimentos portugueses de cor branca. A palavra raa ainda no era
comum, mas nessa referncia aos brancos estava implcita a questo da segurana (o temor de levantes de
escravos) e a correlao entre colonizao e civilizao europia.

civilizao. O tratado prometeu a naturalizao plena aos estabelecidos na colnia, na


condio de verdadeiros portugueses vassalos do rei. A imigrao para Nova Friburgo,
motivada pela crise agrria na Sua, devia ser um experimento distinto da grande propriedade
escravista e voltada para a produo de alimentos.
A maioria dos suos abandonou a colnia por causa das condies precrias de
assentamento numa regio acidentada6, mas o fracasso foi contornado aps a independncia,
em 1824, com o encaminhamento dos alemes para os lotes abandonados. Os novos colonos
faziam parte da leva recrutada por G. A. Schfer nos estados alemes, a servio do governo
brasileiro. Houve recrutamento simultneo de soldados (mercenrios) e colonos. Estes ltimos
fundaram a colnia de So Leopoldo, no Rio Grande do Sul, fato que mostra o interesse do
estado nessa forma de explorao agrcola. Schfer, e o naturalista viajante G.W. Freyreiss __
ambos ligados corte no Rio de Janeiro __ receberam sesmarias para promover a colonizao
com alemes no sul da Bahia. Contudo, tiveram dificuldades para implement-la porque os
imigrantes preferiram se fixar no Rio Grande do Sul. H vrios registros sobre o
descontentamento dos colonos alemes compulsoriamente destinados a Nova Friburgo e
Frankental (Ba) __ rebeldia decorrente de promessas feitas no pas de origem e no cumpridas
pelos agenciadores, entre elas a naturalizao imediata. Concretamente, o colono, mesmo sem
a adjetivao formal de estrangeiro, no tinha liberdade de escolha e, na situao colonial,
estava sujeito autoridade do administrador nomeado pelo governo, sem possibilidade de
livre trnsito.
Nesse perodo inicial da imigrao

__

entre 1818 e 1830

__

a designao colono a

nica presente nos decretos e outros documentos, e sua condio de estrangeiro se evidencia
pelo fato da colonizao estar sujeita Secretaria de Estado dos Negcios Estrangeiros. Por
outro lado, uma certa desqualificao social est presente quando o assunto so as
gratificaes pagas aos agenciadores: os colonos deviam ser importados, ou fornecidos,
por um preo per capita, coisa que, mais tarde, repercutiu na Europa numa analogia com o
trfico negreiro. Alis, tal forma de agenciamento perdurou at a dcada de 1870, sob intensa
crtica de imigrantistas brasileiros e europeus. A deciso 80, de 31/03/1824, que mandou
estabelecer uma colnia de alemes no Rio Grande do Sul, por sua vez, referenda o carter
civilizador atribudo colonizao afirmando a superior vantagem de se empregar gente
branca, livre e industriosa, tanto nas artes como na agricultura.

Essa primeira colnia estava localizada prxima a Cantagalo, regio onde existiam prsperas fazendas de caf.
A colonizao, portanto, ficou na periferia dos latifndios escravistas. O abandono foi causado pela m
qualidade das terras, altas taxas de mortalidade e isolamento em relao aos mercados. Cf. Tschudi (1980) e
Nicoulin (1981).

As quatro colnias alems fundadas no sul em 1824 e 1829, e sua localizao em


entrocamentos de caminhos de cargueiros, apontam para o carter geopoltico tambm
atribudo colonizao em terras pblicas, e sua intensificao. A proibio de gastos com a
colonizao em 1830 interrompeu o fluxo imigratrio, mas no o debate sobre o assunto.
A categoria estrangeiro aparece com mais freqncia a partir da dcada de 1830
quanto foi regulamentada a naturalizao e, com ela, as condies especiais de cidadania.
Decises e Avisos de alcance legal, por sua vez, dimensionam os estrangeiros indesejveis ou,
no mnimo, problemticos: rebeldes (basicamente aquela que reclamam das condies de
assentamento), gente que se desloca sem autorizao escrita, etc. Com a retomada da
imigrao em meados da dcada de 1840, aparece uma forma de qualificao do colono ou
estrangeiro at ento ausente. Ele deve ser robusto, saudvel, diligente no servio de que se
encarrega, cabendo aos cnsules escolher os melhores lavradores e artfices. O colono
genrico, simplesmente branco e civilizado, precisa agora ostentar outras qualidades,
conforme observado, por exemplo, na prpria legislao ou em textos inseridos no debate
sobre a nova lei de terras, afinal decretada em 1850. o caso da memria do Visconde de
Abrantes, publicada em Berlim em 1846, num perodo marcado pelas crticas ao regime
escravista, considerado principal entrave para a ao de propaganda dos agenciadores. A
misso diplomtica do Visconde, na Prssia, tinha por objetivo atrair a emigrao de alemes
para o Brasil e, no texto, especifica o colono desejado: sbrio, resignado, trabalhador que
respeita as autoridades. Apresenta sugestes para verificar a morigerao e profisso dos
colonos engajados, com uso de informaes policiais para evitar vagabundos ou
imorigeros (Abrantes, 1941: 836). Na verdade, suas propostas podiam ser interpretadas
como ingerncia em assuntos de outro pas

__

a prtica de controle e seleo (a boa escolha)

de colonos. O aspecto de propaganda da memria est justamente na parte em que discute a


forma de acesso terra: a colonizao devia ser realizada em terras pblicas e os lotes
concedidos por compra a famlias de colonos. Anunciou, assim, as modificaes logo depois
introduzidas pela Lei 601, de 1850 (e sua regulamentao pelo decreto 1318, de 1854), que
proibiu as aquisies de terras devolutas por outro ttulo que no seja o de compra.
No perodo inicial da imigrao no encontramos argumentos nacionalistas, ou
manifestaes de xenofobia, e a proibio de gastos com a colonizao em 1830 no
representou desinteresse ou ojeriza em relao aos estrangeiros. No perodo de recesso o
governo imperial autorizou alguns empreendimentos coloniais particulares, propostos por
empresrios estrangeiros em atividade no Brasil

__

todos em Santa Catarina. A colonizao

particular foi regulamentada e incentivada aps 1850 e tornou-se mais importante do que as
iniciativas governamentais no processo de ocupao de terras devolutas.
6

Nesse contexto, significativo o uso sistemtico da categoria colono


sinnimo de imigrante

__

__

espcie de

, inclusive em decretos que regulamentaram a naturalizao. As

breves referncias s polticas de colonizao aps 1845 mostram os interesses econmicos e


geopolticos associados imigrao. No estavam voltadas exclusivamente para o sul, e os
grandes fazendeiros paulistas queriam colonos sob contrato de trabalho para substituir a mode-obra escrava, lembrando que a retomada da imigrao e a promulgao da Lei de Terras
coincidiram com o fim do trfico de africanos. Concentrar a colonizao no sul era importante
para os governos imperial e provinciais porque ali havia terras devolutas em abundncia, a
densidade populacional era baixa e havia contenciosos fronteirios, sobretudo com a
Argentina. O estabelecimento de colnias em outros lugares foi bem menos significativo,
quase pontual, como ocorreu no Rio de Janeiro, So Paulo e Minas Gerais, exceto no Esprito
Santo, onde a colonizao devia solucionar o problema indgena7.
O investimento na imigrao alem, evidenciado na misso de Abrantes, no tinha
motivaes raciais ou assimilacionistas. Em 1824 o principal agenciador era alemo e pessoa
da confiana de D. Pedro I; na dcada de 1840, os estados alemes, particularmente a Prssia,
foram destacados por Abrantes como os grandes fornecedores de colonos para as Amricas.
Desviar uma parte deles do caminho dos Estados Unidos para o Brasil passou a ser
considerado um assunto de interesse nacional em mbito do Ministrio dos Negcios
Estrangeiros. O engajamento de alemes para projetos de colonizao, que prevaleceu at a
dcada de 1870, portanto, pode ser relacionado ao volume de pessoas dispostas a emigrar,
sobretudo as oriundas dos distritos agrrios da Pomernia. Apesar das dificuldades impostas
pela Prssia atuao dos agenciadores e empresas colonizadoras que pretendiam aliciar
imigrantes para o Brasil, a maioria dos estrangeiros localizados em colnias at 1875 eram de
origem alem. Depois desta data, os alemes foram numericamente superados por italianos e
poloneses.
O que se destaca na configurao dessa poltica de ocupao de terras pblicas ,
justamente, sua definio: colonizao estrangeira e, nesse sentido, colono e imigrante so,
praticamente, a mesma coisa. Da a relativa ausncia da categoria imigrante, at mesmo nos
textos legais; e a correspondncia significante entre colonizao e civilizao. Esse
pensamento est sintetizado numa frase de Tavares Bastos contida na Memria apresentada
Sociedade Internacional de Imigrao em 1867:

Petrpolis (RJ), fundada em 1845, a colnia mais conhecida fora da regio sul. Em Minas Gerais houve
localizao de alemes em Juiz de Fora e no Vale do Mucuri, cuja ocupao era considerada essencial para
resolver a questo indgena. Assim como no Esprito Santo, falava-se na necessidade de civilizao dos
ndios atravs da colonizao estrangeira.

A imigrao deixou de ser, como o xodo dos hebreus, o exlio forado para
se tornar o mais eficaz instrumentos de civilizao do globo. (Bastos, 1976: 51)
A imagem do colono civilizador, porm, no significou a aceitao plena do
estrangeiro disposto a se estabelecer no pas e, assim, tornar-se, de fato, imigrante, com
garantias e direitos. A prpria naturalizao no era fcil para os estabelecidos em ncleos
coloniais, isolados da sociedade nacional; para a maioria dos colonos, a naturalizao s
ocorreu na Repblica, por decreto e compulsria. Os no catlicos precisavam de autorizao
legal para realizar seus cultos, no podiam construir templos, e tinham seus direitos civis
prejudicados pelo poder temporal da igreja catlica.
Aos poucos, o colono estrangeiro tornou-se tambm um problema poltico ao fazer
reivindicaes e mostrar-se menos resignado e submisso. A liberdade religiosa e os direitos
civis estavam entre as solicitaes encaminhadas aos administradores de colnias, e vrios
movimentos sociais, envolvendo colonos descontentes com as condies de assentamento,
ocorreram no sul quando os fluxos migratrios se intensificaram depois de 1850 (cf. Roche,
1969; Seyferth, 1999). As situaes conflituosas, o aparente desafio s leis e autoridades, o
no pagamento da dvida colonial, a mobilidade espacial motivada pela fundao de novos
ncleos (portanto, o abandono de um lote por outro, alhures), deixaram mostra um colono
indesejado, politizado

__

estrangeiro, problemtico, desqualificado como comunista. No

Vale do Itaja, por exemplo, alguns administradores acusaram os agenciadores do governo


imperial de recrutar imigrantes de forma descuidada, permitindo o engajamento de
revolucionrios de 1848 e comunistas. Reivindicaes e manifestaes pblicas de
descontentamento, algumas resolvidas fora, deixaram em evidncia o emigrado por
motivos polticos, acusado de entrar no pas disfarado como agricultor.
No regime de trabalho por contrato (parceria), em So Paulo, tambm ocorreram
manifestaes. A revolta dos colonos alemes e suos na fazenda de Ibiacaba, do Senador
Vergueiro, ocorrida em 1857, o movimento mais conhecido por causa da sua repercusso na
Europa depois da publicao do livro de um de seus lderes, Thomas Davatz. Tais ocorrncias
tiveram um efeito indesejado adicional pois ajudaram a reforar uma imagem negativa de pas
escravista no exterior, prejudicando o engajamento de imigrantes. O relato de Davatz e as
condies precrias da maioria das colnias denunciadas por viajantes e representantes de
associaes que, no pas de origem, procuravam dar assistncia aos emigrados, foram fatores
decisivos para a promulgao da lei prussiana que criou entraves emigrao para o Brasil.
No entanto, presenas indesejadas e dificuldades de implementar a imigrao
espontnea no arrefeceram o mpeto imigrantista e colonizador. A prpria legislao, porm,
recomenda maior cuidado na seleo de colonos: deviam ser agricultores, preferencialmente
8

acompanhado pela famlia, que provassem sua procedncia, idoneidade e moralidade. A


questo racial emergiu na segunda metade do sculo XIX, evidenciada na discusso sobre a
imigrao asitica, particularmente a chinesa, e africana. As restries aos europeus tinham
referentes profissionais, morais, etrios e de sade. Nos outros casos estavam presentes
argumentos reportados desigualdade racial e inferioridade cultural dos chineses
(apresentados como representantes de uma civilizao decadente, obscurecida pelo pio) e
dos africanos negros (cuja vinda seria equivalente ao restabelecimento do trfico de escravos).
Nesse caso, os princpios econmicos e polticos da imigrao, e a definio da prpria
categoria de imigrante ou colono, do lugar subjetividade da formao nacional, envolvendo
tambm a imigrao alem e, com ela, o problema da assimilao dos estrangeiros.
Quando comearam os debates sobre raa e assimilao de imigrantes, os alemes
predominavam nas reas coloniais, mesmo em ncleos heterogneos. Eles eram colonos
ideais para polticos como Abrantes, Tavares Bastos ou Augusto de Carvalho, entre outros,
mais preocupados com a modernizao da agricultura e o fim inevitvel do regime escravista,
com a ocupao do territrio, e com os indicadores estatsticos mais significativos da
imigrao ostentados pela vizinha Argentina. No campo poltico estavam em confronto com
grupos nacionalistas que apregoavam o perigo de uma concentrao de estrangeiros no
assimilados, culturalmente muito distintos e no catlicos, no sul do pas. No eram
necessariamente contrrios colonizao estrangeira, mas queriam imigrantes (categoria que
passou a ser usada com mais freqncia) de origem latina. Para eles havia uma tradio a ser
respeitada e o Brasil devia fazer parte da civilizao ocidental como pas de formao latina,
catlica e de lngua portuguesa.
Quais as implicaes desse argumento reportado nao muito mais do que aos
interesses do Estado na imigrao? Certamente muda o perfil do imigrante ideal, que no
mais o europeu em geral, mas os latinos mais prximos dos brasileiros

__

portugueses,

italianos e espanhis. Em geral, subentende uma nova configurao da categoria estrangeiro


acoplada a imigrante e colono. Nos discursos mais radicais ou xenfobos, o aumento da
imigrao alem apresentado como indcio de invaso, tendo em vista seu direcionamento
para o sul e, principalmente, a manuteno da lngua, cultura e identidade nacional nas
colnias

__

a etnicidade perturbando a unidade e homonegeidade nacional. A categoria

problemtica, portanto, a do imigrante supostamente no assimilvel, que se mantm


estrangeiro usufruindo os direitos de naturalizao. No contexto da grande imigrao, iniciada
na dcada de 1880, os alemes foram numericamente superados pelos latinos,
especialmente pelos italianos, inclusive no regime de colonizao, e So Paulo tornou-se o
maior plo de atrao de estrangeiros.
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Isso no modificou substancialmente a percepo sobre imigrantes e colonos, mas


trouxe o tema da assimilao e do caldeamento, ou melting pot, para a discusso das polticas
imigratrias na Primeira Repblica. A idia de raa influenciou o pensamento social
brasileiro, sendo debatida, inclusive, por altos funcionrios pblicos e polticos voltados para
o problema imigratrio, em grande parte vinculado miscigenao. Nem todos os cientistas
dedicados ao estudo das raas humanas aceitaram o pressuposto da desigualdade biolgica,
uma noo que predominou na era do imperialismo, reforada pelo evolucionismo social. A
cincia das raas classificou a humanidade em tipos, arbitrando certas caractersticas
fenotpicas por suas freqncias em diferentes grupos humanos; algumas correntes que
usaram esse princpio classificatrio __ caso da eugenia e do darwnismo social, por exemplo __
acreditavam que a diversidade humana era produzida pela desigualdade das raas, e isso
permitia localizar os brancos civilizados no topo da hierarquia e, em geral, os negros
brbaros em aproximao com os grandes macacos antropides, na base. No cabe aqui
discutir o racismo cientfico e seu pressuposto de que as diferenas sociais e culturais
refletiam leis naturais incidentes nos processos civilizatrios. Arendt (1976) chamou esse
racismo de doutrina orgnica da histria. Ele se manifestou no Brasil especialmente atravs
da tese do branqueamento, modo de imaginar, no futuro, uma nao moderna, civilizada, com
um povo formado pela miscigenao seletiva com o concurso da imigrao europia. O ideal
de branqueamento aparece desde os primrdios da imigrao, mas na repblica recebeu o
respaldo da cincia baseada na noo de seleo social e na mxima de Gobineau sobre
miscigenao, apropriada realidade nacional. Segundo Gobineau, a dosagem certa de
mistura racial teria sido fundamental para desencadear processos civilizatrios, mas a
miscigenao em larga escala produz decadncia. A seleo social
mecanismo de depurao das caractersticas das raas inferiores

__

__

um imaginado

estaria atuando na

sociedade brasileira porque os mestios escolhem cnjuges mais claros. O avano da gentica,
e os estudos sobre grupos mestios, arruinaram esse modo de apreender a mestiagem como
processo de formao de uma raa histrica. Mesmo assim, a tese do branqueamento persistiu
na discusso da poltica imigratria at meados do sculo XX8.
Em 1818 as palavras branco, europeu e civilizao j estavam em pauta, mas a
legislao posterior sobre a colonizao estrangeira no contm restries explcitas com
base em critrios racialistas. No incio da Repblica, a nfase na formao do povo pela
miscigenao, e um nacionalismo crtico em relao poltica de colonizao do Imprio,
influenciaram a promulgao de dois decretos que modificaram, em parte, a legislao
8

Sobre o racismo na virada para o sculo XX, ver Banton (1977) e Malik (1996); a idia de raa e sua influncia
nos debates sobre a imigrao no Brasil abordada em Seyferth (2002).

10

anterior. O Decreto 58, de 14/12/1889 concedeu a naturalizao geral, de forma compulsria:


deviam se manifestar apenas aqueles que no a desejassem. Com isso, um grande nmero de
colonos obteve a cidadania, assegurando, inclusive, o direito de voto. Seguiu-se a Deciso 38,
de 14/03/1890, que permitiu o alistamento eleitoral de estrangeiros naturalizados,
alfabetizados, mesmo que no dominassem o idioma portugus. O Decreto 528, de
28/06/1890, referido colonizao, tornou livre a entrada de indivduos vlidos e aptos e no
sujeitos ao criminal no seu pas, excetuando os nativos da sia e da frica, os mendigos e
os indigentes. No houve uma proibio para a imigrao originria desses dois continentes,
mas ela s podia ocorrer com autorizao do Congresso Nacional. No mesmo decreto foi
includo um dispositivo que permitia a localizao de nacionais (isto , brasileiros) em
ncleos coloniais, na proporo de 25%.
A principal crtica ao modelo imperial de colonizao refere-se s colnias
homogneas, e a conseqente dificuldade de assimilao. Os decretos acima citados tinham
motivao assimilacionista, e as restries a asiticos e africanos mostram que o imigrante
aceitvel devia ser branco preferencialmente europeu e de moral ilibada. Interesses
econmicos e diplomticos tornaram parcialmente sem efeito as restries relativas sia,
atravs da Lei 97, de 15/10/1892, que permitiu livre entrada de imigrantes de nacionalidade
japonesa e chinesa. A imigrao japonesa, iniciada em 1908, suscitou debates intensos sobre
seus efeitos na formao (racial e cultural) nacional, apesar do reconhecimento quase geral da
aptido desses imigrantes para o trabalho agrcola. De qualquer modo, o problema da
assimilao, com seu duplo sentido

__

biolgico (caldeamento racial) e sociolgico

(integrao sociedade nacional) __ tornou-se indicador de brasilidade e, simultaneamente, do


estrangeiro.
A desqualificao dos japoneses obedeceu a critrios raciais (sua suposta inadequao
no processo de branqueamento) e scio-culturais (impossibilidade de integrao), sendo esse
ltimo aplicado tambm aos alemes e seus descendentes nascidos no Brasil. Sob este
aspecto, japoneses e alemes passaram condio de estrangeiros irredutveis. Nas
referncias colonizao alem, ocorreu uma mudana no significado das categorias
estrangeiro e imigrante, tambm aplicadas aos no assimilados, apesar do jus soli9.
A grande imigrao ocorreu na Primeira Repblica, garantindo a continuidade dos
projetos de colonizao, mas dirigida principalmente para So Paulo
demanda por imigrantes depois da abolio
9

__

__

onde aumentou a

e para as principais cidades. O interesse na

O fluxo alemo o mais antigo, e a etnicidade teuto-brasileira, fundamentada numa identidade relacionada ao
uso da lngua materna e diferena cultural produzida no curso do processo imigratrio, consolidou-se na
transio do Imprio para a Repblica, dando margem desqualificao poltica dos naturalizados e
descendentes. Para o nacionalismo, imigrantes e descendentes permaneciam estrangeiros, constituindo um
perigo para a unidade nacional.

11

colonizao pode ser observado na prpria legislao, que garantia subsdios apenas a
famlias assentadas em ncleos coloniais. Isso explica a proeminncia da temtica da
assimilao quando o assunto so as regies coloniais, povoadas por imigrantes e, na
expanso, por seus descendentes, dando margem criao de colnias mistas. Os latinos
__

maioria no novo contexto imigratrio

__

e os imigrantes urbanos, por sua maior

proximidade com os nacionais, no pareciam to incmodos para o projeto de nao


republicana.
Apesar da expressividade da imigrao urbana, a legislao federal referente
colonizao e a imigrao continuou sob responsabilidade da pasta da Agricultura ( no caso, o
Ministrio da Agricultura, Indstria e Comrcio). A categoria imigrante passa a ser usada com
mais freqncia do que colono; mas tem nova definio contida no Decreto 6455, de
19/04/1907, repetida no Decreto 9081, de 03/11/1911, ambos relativos regulamentao do
Servio de Povoamento do Solo Nacional. De acordo com o artigo 2 do Decreto 6455,
sero acolhidos como imigrantes os estrangeiros menores de 60 anos que, no
sofrendo de doenas contagiosas, no exercendo profisso ilcita, nem sendo
reconhecidos como criminosos, desordeiros, mendigos, vagabundos, dementes, ou
invlidos, chegarem aos portos nacionais com passagem de terceira classe
(nfase adicionada).
O outro decreto acrescenta apenas a passagem de 2 classe. As restries de natureza
eugenista e policial, comuns na regulamentao da imigrao em toda parte, falam por si
mesmas. Concretamente, a imigrao claramente associada pobreza e o imigrante possui
uma especificidade: passageiro de 2 e 3 classe, atributo que permanece na definio nas
dcadas seguintes.
A imigrao sempre suscitou posicionamentos contraditrios, em qualquer poca:
considerada necessria e at mesmo instrumento de civilizao na consolidao do Estado,
pode ser convertida em problema ou perigo nos perodos de crise, ou produzir sentimentos de
xenofobia quando referenciada nao. A legislao brasileira e os atos de governo mostram
que primeiro os agenciadores e depois, tambm na Repblica, as empresas de navegao e as
sociedades colonizadoras foram incentivadas a trazer imigrantes da Europa. Esse tipo de
incentivo desaparece depois da Primeira Guerra Mundial, num perodo de endurecimento
geral no controle de estrangeiros. At a, o estado brasileiro promoveu uma imigrao
dirigida, em parte subsidiada e destinada a atividades agrcolas e artesanais, sem impor
maiores restries imigrao espontnea, inclusive a de perfil urbano. Resumindo, havia
controle e seleo, sobretudo depois de 1889, mas tambm facilidades, apesar da eugenia. O
desfecho da guerra, porm, produziu ampla reconfigurao de fronteiras territoriais e o

12

surgimento de novos estados e, a partir da, o deslocamento em massa de gente sem cidadania
ou, conforme a expresso stateless person, pessoa sem estado.
No aps guerra surgiram novas categorias enquadradas no conjunto dos imigrantes
indesejados

__

refugiado e aptrida

__

amplamente discutidas na Liga das Naes, que

convocou vrias conferncias internacionais para tratar do assunto e criar uma legislao
especfica para minorias nacionais e refugiados, em nome dos direitos humanos. Como
observou Arendt (1976: 209), grupos minoritrios e aptridas existiam antes, e s vezes
possuam direitos civis, mas no polticos; depois de 1918 evidenciou-se um fenmeno de
massa, numa situao em que milhes de pessoas viviam fora da proteo legal normal e
normativa, necessitando de uma garantia adicional dos seus direitos elementares por uma
entidade externa (no caso, a Liga das Naes). O termo aptrida diz respeito ao indivduo
que perdeu a nacionalidade, a pertena a um Estado, portanto, no possui nem identidade
nacional, nem ptria. Para o refugiado no existe definio unvoca e a prpria concesso do
refgio, ou asilo, depende da avaliao dos motivos que foraram a migrao. Na dcada de
1920 o termo era usado para designar uma pessoa que, por fora maior, deixou seu lar,
dependendo da hospitalidade dos outros. Numa definio sociolgica da mesma poca,
refugiado algum que deixou o territrio do estado do qual nacional e no possui mais sua
proteo, conforme registra verbete da Encyclopaedia of the Social Sciences (Macartney,
1934). Em termos mais gerais, marca uma pessoa desenraizada, sem lar e sem status e
proteo nacional

__

um migrante involuntrio. O epteto sem razes, e o estigma que o

acompanha, com sua desvinculao territorial, categoriza o refugiado e seus homlogos

__

exilado, deslocado. De fato, h uma questo de identidade e sua territorializao (cf. Malkii,
1996) que permite enquadr-lo como um problema nacional.
Outras consideraes sobre o surgimento dessas categorias e suas implicaes
polticas so desnecessrias. Elas repercutiram no Brasil e esto at hoje presentes na
discusso sobre os direitos dos imigrantes. Diante dessa conjuntura internacional entre as duas
guerras mundiais, a legislao imigratria brasileira foi novamente alterada, agora pelo
decreto 4247, de 1921, que regulou a entrada de estrangeiros no territrio nacional. A partir
da, o termo empregado passa a ser estrangeiro e a legislao posterior, alm das condies
exigidas para a entrada no pas, trata, com mincias, da expulso dos indesejveis, sobretudo
aqueles que foram banidos ou expulsos de outro pas. Um outro decreto (16.761, de
31/12/1924) estabeleceu que
a entrada somente ser permitida ao imigrante que apresentar autoridade
competente... os documentos devidamente autenticados que provam sua boa
conduta, bem como a respectiva carteira de identidade com fotografia, indicao

13

de idade, nacionalidade, estado civil e profisso, impresses digitais e


caractersticas pessoais.
Exigia-se, claro, o visto, e alm dos preceitos policiais acima arrolados, estavam
especificados os velhos critrios eugenistas e morais. Os decretos do incio da dcada de 1930
no modificaram tais dispositivos, mas incluram ciganos, prostitutas e nmades entre os
indesejveis; e, vagamente, mencionavam razes poltico-sociais para recusar o visto de
entrada. O interesse na colonizao, porm, persiste acoplado imigrao. No decreto 14.258,
de 1934, a categoria imigrante atribuda apenas a agricultores, artfices e tcnicos,
especialmente aqueles destinados a ncleos coloniais. Esse mesmo decreto instituiu as cartas
de chamada, que facilitavam a entrada de imigrantes que tivessem parentes estabelecidos no
Brasil. Elas depois foram revogadas, sob suspeita de permitir a vinda de gente no idnea. No
mesmo ano surgiu o regime de cotas, includo na Constituio, sob o argumento de preservar
o pas de uma imigrao desordenada e prejudicial sua formao tnica, cultural e social

__

pretexto que marcou as discusses da poltica imigratria do Estado Novo, em parte


assentadas nas mesmas noes de raa e miscigenao que embasaram a tese do
branqueamento (cf. Seyferth, 2002). As cotas permaneceram no texto constitucional de 1937,
com a mesma definio: 2% sobre o volume de entrada de cada nacionalidade entre 1884 e
1934 __ favorecendo os latinos pois os maiores fluxos vieram da Itlia, Portugal e Espanha.
A manuteno das cotas e a criao do Conselho de Imigrao e Colonizao como
rgo regulador, foram justificadas pela necessidade de garantir ao pas uma imigrao
dirigida, conforme registra o Manual do Estrangeiro ento sancionado. Atravs dela o
governo pretendia impor o encaminhamento tcnico e cientfico das correntes imigratrias
para uma colonizao racional, observadas as questes de etnologia, concentrao,
assimilao, bem como as condies de ordem poltica, social e moral. Logo depois, em
1938, o termo imigrante foi substitudo por permanente e este devia ser preferencialmente
agricultor. O decreto-lei 406, do mesmo ano, mantm as restries anteriores, inclui ciganos e
gente nociva ordem pblica e segurana nacional na lista dos excludos, e o regime de
cotas, e destina 80% delas para agricultores, alm de endurecer a identificao e registro de
estrangeiros.
Os decretos e projetos de lei relativos aos estrangeiros e o arrocho interno sobre
imigrantes e descendentes impostos pela campanha de nacionalizao durante o Estado Novo
mostram, juntamente com os numerosos escritos e justificativas de pensadores sociais,
tcnicos vinculados ao aparelho de estado e militares que publicaram artigos na Revista de
Imigrao e Colonizao, que tais dispositivos serviam para mascarar as motivaes de
natureza racial, por um lado, e polticas e sociais, por outro. Todos se referem genericamente
14

seleo de estrangeiros por critrios polticos-sociais, algo que mascara a intolerncia


relativa aos refugiados ou migrantes involuntrios produzidos no aps-guerra na Europa e no
Oriente Mdio, mas tambm pela emergncia de regimes totalitrios e pelo prprio
colonialismo. bastante significativa, por exemplo, a recusa de visto de entrada para
africanos sem documentos, e que se aplica, em geral, aos refugiados: a justificao da recusa
se faz pelo fato de no haver garantia de repatriamento. A motivao racial, porm, no estava
ausente nesses casos.
O posicionamento vigente acerca de aptridas, refugiados e imigrantes durante o
Estado Novo pode ser observado tambm nos ante-projetos de Lei que estavam em discusso,
no mbito do Conselho de Imigrao e Colonizao, para ajustar uma nova legislao para
depois da guerra, supondo um aumento considervel da migrao internacional. No principal
ante-projeto10 em discusso durante a guerra, a idia de imigrao dirigida persiste. No
artigo 14 consta que no deve ser permitida a entrada se o estrangeiro no for portador de
passaporte expedido por pas reconhecido pelo Brasil. O texto mantm a restrio aos ciganos
e congneres, e aquelas que aludem eugenia, e inclui dispositivo que restringe a entrada
de aptridas, no pargrafo 3 do artigo citado:
S permitida a concesso de visto temporrio a aptrida quando este estiver
de direito e de fato, autorizado a voltar ao pas onde tenha residido.
Exigir desse tipo de imigrante a garantia de repatriamento ou expulso inviabiliza a
entrada no pas. O dispositivo legal, portanto, no probe o visto (temporrio) mas impe
condies que o tornam invivel.
No mesmo ante-projeto fica estipulado, mais uma vez, a preferncia por agricultores,
provavelmente relacionada expanso da fronteira agrcola no sul e centro-oeste, em grande
parte atravs da migrao interna de descendentes de colonos. Destaca-se, porm, o preceito
racial de excluso: o visto permanente s devia ser concedido a estrangeiro de raa branca.
Pode causar estranheza a incluso de um dispositivo claramente racista voltado para a poltica
imigratria. No entanto, o Conselho de Imigrao e Colonizao era composto por indivduos
afinados com o ideal de branqueamento

__

entre eles Oliveira Vianna e Arthur Hehl Neiva,

reticentes e ambguos em relao aos aptridas, refugiados e no brancos11. Na parte das


justificativas, aparece a preferncia por brancos assimilveis, dispostos a se estabelecer em
alguma linha colonial __ perfil dos imigrantes ideal delineado desde os tempos do imprio.

10

Ante-Projeto de Lei sobre Imigrao e Colonizao, apresentado pelo Cnsul Wagner P. Bueno na sesso do
CIC de 30/08/1943, e publicado pela Imprensa Nacional.
11
Ver, por exemplo, Neiva (1944) e sua eloqncia a favor de restries poltico-sociais, e da imigrao
branca argumentando com o direito de desejar o branqueamento da populao.

15

Alm da permanncia da questo racial, revela-se tambm a importncia atribuda a


dispositivos denominados policiais, judicirios e ideolgicos, arrolados nos critrios
poltico-sociais. A posio em relao aos indesejveis era bastante ambgua porque o Brasil
havia participado da Conferncia de Evian, na Frana, em 1938, onde se discutiu a questo
dos refugiados. A entrada destes era inconveniente porque no dava margem seleo, e o
interesse brasileiro devia prevalecer sobre outras consideraes de natureza humanitria,
levando-se em conta a segurana nacional. A introduo de elemento ideolgico aponta
diretamente para questes polticas, principalmente para o comunismo. Assim, para o governo
brasileiro a imigrao no podia ser liberada, embora fosse necessria para povoar o territrio
nacional e para o desenvolvimento da agricultura. Segundo os imperativos de segurana
nacional, o Brasil precisa selecionar as correntes imigratrias sob o aspecto eugnico, tnico
e poltico. Nesse desiderato, tnico eufemismo para racial, e poltico diz respeito a
ideologias de esquerda e aos refugiados e aptridas. O aliengena deve estar sob controle do
estado.
A est a categoria mais extrema de excluso: na campanha de nacionalizao, a
categoria aliengena foi atribuda a estrangeiros e a descendentes de imigrantes no
assimilados, portanto, desprovidos da prpria condio de nacionalidade brasileira. O
abrasileiramento forado durante o Estado Novo, com interveno direta, inclusive das
foras armadas, nas organizaes comunitrias tnicas, baseava-se no mesmo princpio de
segurana nacional que orientou a excluso de imigrantes por motivos raciais e polticos.
Cidados sem brasilidade e grupos minoritrios, emigrados por motivos polticos, indivduos
ou grupos com fentipo inadequado (o conjunto dos no brancos) perturbam a desejada
unidade do Estado-nao. Aliengena, nesse sentido, no simplesmente algum que nasceu
em outro pas; o outro, cultural e etnicamente diferente, no compartilha a mesma
identidade, no co-participe da formao nacional. Trata-se, mais uma vez, do duplo sentido
da assimilao e seu pressuposto de acomodao aos cnones da brasilidade que incluem o
melting pot (ou crisol de raas) nacional.
A concepo de senso comum dos prprios imigrantes aproxima-se da definio geral:
pessoas ou grupos que se estabelecem em outro pas onde no so nacionais, mas essa
condio pode ser obtida pela naturalizao e est assegurada aos descendentes pelo direito de
solo. Em alguns depoimentos e escritos memorialistas, a condio de imigrante assumida no
desembarque (exatamente de 2 e 3 classe), como na fala de um pastor luterano liderando
pequeno grupo de seguidores:
O Hamburg parte, e lentamente desaparece no horizonte a ltima coluna de
fumaa. A ltima ponte para a velha ptria est rompida. Se algum me tivesse
16

dito que seria para sempre! Mas agora importa no olhar para trs, e sim para
frente. (Lange, 2003: 85)
Nesse pargrafo do seu memorial, o Pastor Lange parece hesitar, mas o sentimento de
aptrida dura pouco pois ser imigrante supe a fixao num lar, na nova ptria. A partir da,
emergem novas identidades, pertencimentos comunitrios, etnicidades, que os grupos
migrantes constroem, e que no perodo de nacionalismo xenfobo do Estado Novo parecia
traio ao esprito nacional.
Aps 1945, a legislao do Estado Novo continuou em vigncia e no houve recuo
imediato da interveno nacionalizadora, mais intensa nas regies de colonizao estrangeira
no sul e direcionada, sobretudo, para os dois grupos considerados mais aliengenas

__

os

alemes e japoneses.
A legislao atual, promulgada durante a ditadura militar

__

Lei 6.815, de 1980,

alterada pela lei 6.964, de 1991, mantm os mesmos dispositivos em relao aos aptridas (o
termo refugiado est ausente)

__

isto , s podem obter visto de permanncia apresentando a

documentao usual (passaporte) e a prova oficial de poder retornar ao pas de procedncia,


ou ingressar em outro, salvo impedimento que deve ser avaliado pelo Ministrio das Relaes
Exteriores. Tambm esto excludos os estrangeiros considerados nocivos ordem pblica ou
aos interesses nacionais, coisa que d margem a muitas interpretaes, e dificulta o
reconhecimento da prpria condio (poltica, inclusive) de aptrida, refugiado ou exilado.
Enfim, pouca coisa mudou em relao aos imigrantes incmodos. Os classificveis na
condio de refugiados, porm so hoje regidos por lei especfica (Lei 6474, de 22/07/1997),
que remete a direitos e deveres estabelecidos por convenes internacionais assinadas pelo
governo brasileiro, assegurando refgio aos indivduos perseguidos por motivos de raa,
religio, nacionalidade, grupo social ou opinies polticas e que se encontram fora do seu pas
de nacionalidade ou no podem ou no querem, ficar sob a proteo de tal pas.
Na atual conjuntura de globalizao, os debates sobre a imigrao de trabalho, e a
questo dos refugiados, mostram o quanto os deslocamentos transnacionais ainda perturbam
os Estados-nao que, paradoxalmente precisam de mo-de-obra migrante, sobretudo aqueles
pases de capitalismo avanado, com baixas taxas de natalidade. Significativamente, a
imigrao qualificada no tem problemas. So os pobres que incomodam e a eles que a
categoria imigrante se aplica.
A longa tramitao da nova lei de estrangeiros no Brasil mostra a dificuldade em lidar
com o tema da imigrao no campo poltico. Ao percorrer a histria da imigrao, percebe-se
que os interesses do Estado esto acima dos ideais nacionalistas e dos direitos humanos. Em
1818, a categoria colono incorporou a categoria imigrante e a imigrao e a colonizao
17

foram reguladas como processo nico, voltado para a ocupao do territrio, e isso perdurou
at o Estado Novo. Desde os primrdios, o Estado promoveu a imigrao dirigida para
atividades agrcolas e povoamento. A categoria imigrante surge mais forte na legislao
depois da Primeira Guerra Mundial, agora com sentido mais abrangente do que a sinonmia
com colono, pois no sculo XX houve maior procura pela localizao urbana. A partir da, o
imigrante convertido em estrangeiro e, numa forma estigmatizada, em aliengena, dada a
relevncia da idia de assimilao/caldeamento.
Os interesses mais propriamente nacionais, vinculados formao histrica baseada
no caldeamento (termo mais usado do que miscigenao), na noo de cultura luso-brasileira
e na lngua portuguesa como expresses do esprito nacional (ou brasilidade), no podem
ser subestimados. A imigrao direcionada no se restringiu questo agrria; implicava na
seleo de natureza racial que, sob muitos aspectos, persistiu ao longo do sculo XX. A
grande imigrao foi europia e sua retrao, na dcada de 1930, trouxe de volta a questo
racial (a tese do branqueamento), evidenciada no debate sobre os japoneses que haviam
ultrapassado numericamente os fluxos europeus. Afinal, os europeus eram apenas um
problema de assimilao, os outros eram ameaa formao do povo

__

elemento

fundamental da nao.
A realidade atual bem diversa pois o Brasil o destino de imigrantes principalmente
latino-americanos, africanos e asiticos, muitos dos quais em situao irregular perante a lei
de estrangeiros. No importa sua origem, o (i)migrante continua sendo considerado um outro
problemtico, num mundo globalizado onde os transnacionalismos e os localismos estimulam
identidades territorializadas nem sempre aceitveis no campo poltico, e os deslocamentos
mais expressivos continuam sendo provocados por motivaes de natureza econmica que, de
certa forma, trazem de volta o velho estigma da 3 classe.

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