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Kosmos

Guia para amantes da natureza e veculo central de formao e colees em


Cincias naturais
editado por
Kosmos, Gesellschaft der Naturfreunde, Stuttgart
Nr. 24. ano de 1927
Franckhsche Verlagshandlung, Stuttgart

Biotica
Um panorama sobre as relaes ticas do ser humano com os
animais e as plantas
por Fritz Jahr
A distino clara entre animal e ser humano, vlida desde o incio de nossa
cultura europia at o final do sculo XVIII, no pode, hoje, ser mantida. Os
europeus almejavam, at a Revoluo francesa, uma unificao do
conhecimento de mundo religioso, filosfico e cientfico. Entretanto, depois
dessa, sob a presso da grande quantidade de conhecimento, tivemos de
renunciar a tal unificao.
Sempre permanecer um mrito das Cincias naturais da modernidade o fato
de ter tornado possvel uma considerao sem preconceitos dos eventos do
mundo. Hoje ns abdicaramos da procura da verdade se quisssemos rejeitar
os resultados obtidos pelas experincias com animais, testes sangneos,
serologia e muitos outros. Por outro lado, no podemos negar que justamente
esses triunfos cientficos do esprito humano tomaram do prprio homem sua
posio de domnio no mundo como um todo. A Filosofia, que anteriormente
prescrevia suas idias fundamentais s Cincias naturais, precisou ento ela
mesma construir seus sistemas com base em idias particulares das Cincias
naturais. Assim, foi apenas uma formulao potico-filosfica das idias de
Darwin quando Nietzsche considerou o homem como um estgio inferior em
transio para outro superior, como uma corda estendida entre animal e
super-homem.
O qu resultou dessa reviravolta? Primeiramente a equivalncia fundamental
entre homem e animal como objeto de estudo da Psicologia. Essa no se limita
mais ao homem, mas utiliza os mesmos mtodos no mbito do animal e, assim
como existe um estudo comparativo anatmico-zoolgico, do mesmo modo
so feitas comparaes muito esclarecedoras entre a alma humana e a animal.
Inclusive j se percebem os esboos de uma Psicologia das plantas, cujos
representantes mais conhecidos so: G. Th. Fechner, no passado, e R. H.
Franc, Ad. Wagner e o indiano Bose, no presente. Assim, a Psicologia
moderna leva todos os seres vivos para dentro dos limites de sua pesquisa.
Nessas circunstncias, apenas uma conseqncia direta o fato de R. Eisler
falar, em suma, de uma Biopsicologia (estudo da alma de todos os seres vivos).

A partir da Biopsicologia necessrio apenas um passo at a Biotica, isto ,


at a aceitao de obrigaes morais no apenas perante os homens, mas
perante todos os seres vivos. Objetivamente a Biotica no , de modo algum,
uma descoberta do presente. Como um exemplo interessante do passado,
podemos lembrar a figura de So Francisco de Assis (1182-1226) com seu
grande amor tambm pelos animais, que em sua acolhedora simpatia para com
todos os seres vivos foi um precursor da exaltao de Rousseau de toda a
natureza sculos depois.
Quando a unidade da viso de mundo europia de desfez, por volta do final da
poca do Barroco, a vida intelectual no continente se encontrou pela primeira
vez em condies de se deixar influenciar sem preconceitos por iderios
estranhos. J o esprito aberto de Herder, que tinha na poca talvez a melhor
intuio para aquilo que estava por vir, esperava do homem que ele, conforme
o exemplo da divindade que tudo penetra com seu sentir, pudesse se transferir
para cada criatura e sentir com ela na medida em que essa o necessita. Essa
idia j nos remete completamente viso indiana, que justamente estava
sendo descoberta a partir da Inglaterra. Mas apenas no Romantismo a ndia
encontra solo fecundo na Europa e em sua mais importante provncia ento: a
Alemanha. A doutrina da migrao da alma, desenvolvida na ndia, tambm
influenciou o pensamento das escolas de filsofos indianos, especialmente
dos adeptos da sathya. Dessa escola distingue-se a doutrina da Yoga, que tira
as conseqncias mais rigorosas desse iderio. Os adeptos da Yoga no
podem, sob nenhuma circunstncia, viver s custas de outras criaturas;
sobretudo, eles no devem matar animais e tambm consumir plantas apenas
sob determinadas condies. Eles devem ter um leno a tapar a boca para
evitar aniquilar um ser vivo microscpico ao inspirar; por esse mesmo motivo,
eles tambm devem filtrar a gua a ser bebida e no podem banhar-se. A
tentativa de no arruinar nenhum ser vivo para sua autopreservao leva ainda
hoje certos cidados indianos a se alimentarem de esterco de cavalos. Se
nesse contexto citado naturalmente Buda, tambm deve ser frisado que
justamente o fundador do budismo rejeitou os autosacrifcios fanticos da
doutrina da Yoga. Buda prescreve a absteno de alimentos de origem animal,
mas permite os vegetais em largas propores. A incorporao por Buda e por
sua doutrina da crena na migrao de almas demonstrada a ns europeus
de forma muito bela atravs da coleo de jatakas, contos budistas atravs
dos quais o prprio Buda teria relatado histrias de suas vidas anteriores. Ele
relata no ter vivido apenas como homem, mas tambm sob outras formas,
como um elefante, uma gazela, um caranguejo, etc. Essas histrias, nas quais
transmitida a idia de que o homem tem um parentesco essencial com todas
as criaturas, chegam a superar em beleza a experincia de Francisco de Assis.
Essas linhas de idias desencadearam idias anlogas na vida intelectual
europia desde o Romantismo, ainda que primeiramente essas tivessem uma
forma mais sutil. O telogo Schleiermacher (1768-1834) qualificou como imoral
que vida e criao, onde quer que se encontrem, ou seja, tambm no caso de
animais e plantas, sejam destrudas sem que haja para isso um motivo
justificado. O mesmo pregado pelo filsofo Krause, um contemporneo de
Schleiermacher, que ensina que todo ser vivo deve ser respeitado como tal e
no pode ser destrudo inutilmente. Pois todos eles, as plantas e os animais,
assim como as pessoas, tm igualdade de direitos, ainda que no s mesmas

coisas, mas cada um apenas quilo que um pressuposto necessrio ao


alcance de sua determinao. O filsofo Schopenhauer, invocando
abertamente o iderio indiano, via como uma qualidade especial de sua tica,
sua mola propulsora, o fato de ter reivindicado tambm para o animal o
sentimento de compaixo. Atravs de Richard Wagner, que fortemente
influenciado por Schopenhauer e um defensor apaixonado dos animais e da
necessidade de sua proteo, essas idias tornaram-se um bem comum para
um crculo maior de pessoas.
Assim, relativamente aos animais, a reivindicao moral tornou-se
incontestvel, pelo menos quanto questo de no faz-los sofrer
desnecessariamente. O mesmo no se d com as plantas. Que ns tenhamos
tambm perante essas certas obrigaes ticas, deve parecer absurdo para
alguns em um primeiro momento. Mas j Paulo conduziu nossa sensibilidade
em direo aos animais e s plantas. A isso correspondem as partes
apoteticas e emocionantes no terceiro ato de Parsifal, de Richard Wagner.
Com bondade devota o homem respeita pelo menos na Sexta-feira santa o talo
e sua flor nas montanhas com passo leve, para no estrag-los. Mas tambm
nas reflexes sobre tica vegetal de um filsofo to lcido como Ed. von
Hartmann, falecido h vinte anos, encontramos idias anlogas. Em um artigo
sobre flores, ele escreve sobre uma flor colhida: Ela um organismo ferido de
morte cujas cores apenas ainda no esto estragadas, uma cabea ainda
vivendo e sorridente que foi separada de um corpo. - Quando vejo a rosa em
um vaso com gua ou entrelaada em um buqu, ento no consigo evitar a
idia repugnante de que o homem matou uma vida em forma de flor para que a
morte dessa lhe trouxesse algo com que sua viso pudesse se regozijar, uma
viso cruel o suficiente para no sentir a morte intencional sob a aparncia de
vida.
A grande maioria, naturalmente, no to sensvel como Ed. von Hartmann.
Todos sabem que tambm as plantas so seres vivos que so machucados
quando se corta a flor, mas a idia de que ela tambm se ressinta disso no
nos familiar. A conscincia de uma alma da planta no nos foi to
radicalmente transmitida. Alm disso, ns sabemos que as flores tambm
murcham e secam junto da planta e, por isso, no temos nenhuma objeo ao
corte de flores quando elas foram cultivadas com esse objetivo.
Ns partimos de pressupostos completamente diferentes do que os dos
fanticos indianos, que no aceitam que se toque em qualquer ser vivo.
Tambm nossas leis e determinaes de ordem pblica para a proteo de
plantas ou flores isoladas em uma determinada regio (por exemplo, das
plantas alpinas) tm como base uma viso completamente diferente: A ordem
pblica quer preservar as plantas referidas para que essas no sejam
aniquiladas na regio e possam, assim, sempre servir de regozijo aos homens.
Se uma planta se encontra disponvel em quantidade suficiente, o Estado no
pensa em proteg-la por seu valor isolado.
Tambm nossa viso de proteo aos animais se baseia em pressupostos bem
diferentes daqueles que guiam o comportamento dos indianos. Se ns lemos
no romance de Richard Vo Der heilige Ha como um rapaz intocvel, ou
seja, um membro da casta desprezada, nem quer aceitar matar uma cobra

venenosa j que tambm as cobras so nossos irmos e irms, ento no


conseguimos compreender esse sentimento e, pelo contrrio, consideramos
como nosso dever matar animais perniciosos quando podemos. Ns tambm
deixamos que animais domsticos sejam mortos por abatedores e animais do
mato inofensivos sejam alvo de caadores porque queremos consumir carne,
produto que algumas pessoas em nossa volta acreditam no poder dispensar,
enquanto em pases tropicais h alimentos de origem vegetal em abundncia
disposio.
Nosso conceito de proteo aos animais tem um limite no ponto de vista da
utilidade, o qual ignorado solenemente pelos indianos. Ns nos satisfazemos
em evitar ao menos o sofrimento intil dos animais. Infelizmente, as
determinaes legais para evitar ou punir tal tortura esto longe de ser
suficientes em muitas as culturas.
Mas ns estamos a caminho do progresso. A proteo dos animais ganha
cada vez mais espao e mais adeptos e qualquer pessoa digna hoje reage ao
ver um ignorante decepar distraidamente as flores do caminho com a bengala
de passeio ou quando crianas as arrancam e as jogam fora sem pensar
alguns passos adiante. Nossa educao j fez grandes progressos nesse
aspecto, mas temos de chegar a ponto de ter como prumo pra nossas aes
ao imperativo biotico que diz:
Respeita todo ser vivo essencialmente como um fim em si mesmo e trata-o, se
possvel, como tal!
Traduzido por Jos Roberto Goldim/2005