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Interface - Comunicao, Sade, Educao

ISSN: 1414-3283
intface@fmb.unesp.br
Universidade Estadual Paulista Jlio de
Mesquita Filho
Brasil

Soares, Teresa Cristina; Czeresnia, Dina


Biologia, subjetividade e alteridade
Interface - Comunicao, Sade, Educao, vol. 15, nm. 36, enero-marzo, 2011, pp. 53-63
Universidade Estadual Paulista Jlio de Mesquita Filho
So Paulo, Brasil

Disponvel em: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=180119115016

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artigos

Biologia, subjetividade e alteridade

Teresa Cristina Soares1


Dina Czeresnia2

SOARES, T.C.; CZERESNIA, D. Biology, subjectivity and alterity. Interface - Comunic.,


Saude, Educ., v.15, n.36, p.53-63, jan./mar. 2011.

This article aims to present and discuss


the concept of biological alterity. From a
human point of view this issue is
expressed beyond the dimension
approached by biology. However, the
ability to make conscious decisions and
be constituted in the relationship with the
other would have a biological root and
would be embedded in the existence of
every living being. Recent biology and
philosophy studies have shown new ways
of thinking about the relation among
living beings from the point of view of
ontogeny and co-evolution. The human
condition has primarily biological origins.
Addressing alterity as a peculiar nature of
the living beings may indicate a different
and integrated way of understanding
human body as well as the ethical issues
related to life and health practices.

Este artigo tem a finalidade de apresentar


e discutir o conceito de alteridade
biolgica. A questo da alteridade, do
ponto de vista humano, se expressa alm
da dimenso abordada pela biologia; mas
a faculdade de realizar escolhas
conscientes e de se constituir na relao
com o outro, teria uma raiz na biologia e
estaria inscrita na existncia de todo ser
vivo. Estudos recentes da biologia e da
filosofia apontam para novas formas de
pensar a relao entre os seres vivos do
ponto de vista ontognico e coevolutivo.
A condio humana anteriormente
biolgica. Conceber a alteridade,
enquanto natureza peculiar dos seres
vivos, pode apontar para uma forma
diferente e integrada de se compreender
o corpo humano e as questes ticas
relativas ao vivo e s prticas em sade.

Keywords: Biology. Individuation.


Subjectivity. Alterity. Co-evolution.

Palavras-chave: Biologia. Individuao.


Subjetividade. Alteridade. Coevoluo.

COMUNICAO SADE EDUCAO

Faculdade de
Enfermagem,
Universidade Federal de
Juiz de Fora. Rua Jos
Loureno Kelmer, s/n.
Centro das Cincias da
Sade, Campus
Universitrio, Bairro So
Pedro. Juiz de Fora, MG,
Brasil. 36.036-330.
tcsoares@globo.com
2
Escola Nacional de
Sade Pblica, Fundao
Oswaldo Cruz.
1

v.15, n.36, p.53-63, jan./mar. 2011

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BIOLOGIA, SUBJETIVIDADE E ALTERIDADE

Introduo
Este artigo tem como objetivo apresentar e discutir o conceito de alteridade biolgica, com base em
autores da biologia e da filosofia. A questo da alteridade est na raiz da tica e, do ponto de vista
humano, se expressa muito alm da dimenso abordada pela biologia. Porm, a plenitude do exerccio
da faculdade de realizar escolhas conscientes, presente no humano, e de se constituir na relao com o
outro, teria uma raiz na biologia. Esta origem estaria inscrita na existncia de todo ser vivo
considerando-se, do ponto de vista evolutivo, a presena de um rudimento de escolha e uma base da
alteridade no ser vivo mais elementar.
A descrio da clula como unidade fundamental da vida, assim como a de um organismo
complexo, realizada de modo mecanicista. Em decorrncia, o humano compreendido de forma
dissociada do seu prprio corpo orgnico. Esta construo, apesar de incrustada na cultura ocidental, vai
de encontro experincia concreta. Por exemplo, na sade e na doena, evidencia-se um vnculo entre
a condio biolgica e simblica que no corresponde descrio das dimenses orgnica e psquica,
consideradas dissociadamente.
Na fundao da interveno biomdica, o corpo orgnico concebido como mquina. Os desafios
da Sade Pblica esto ligados aos que se encontram na base da medicina moderna. Os conceitos de
sade e doena so fundamentados em teorias biolgicas que constituem a lgica das intervenes.
Sem dvida, o conhecimento e tecnologias em sade no dizem respeito apenas dimenso
orgnica. Nem toda interveno em sade toma, como substrato, apenas o corpo mecnico, como o
caso das chamadas tecnologias leves fundamentadas em conceitos como: humanizao, integralidade,
acolhimento, cuidado, redes afetivas, como pode ser observado em Ayres (2007, 2005, 2004, 2001),
Teixeira (2004, 2003, 2001), Pinheiro e Mattos (2008, 2007a, 2007b, 2006a, 2006b), entre outros.
Essas mudanas tecnolgicas ocorrem mediante maior clareza dos limites do conhecimento, abrindo
espao para outras formas de expresso da realidade, como a arte e a filosofia, na estruturao das
prticas de sade (Czeresnia, 2003).
Porm, a configurao hegemnica do campo da sade traz contradies a qualquer tecnologia que
abra espao a outra forma de compreenso, o que precisa ser problematizado para possibilitar a gerao
de alternativas. necessrio alargar a discusso sobre a concepo de biolgico que permeia a
construo do conhecimento no campo da Sade Coletiva. A concepo dual est to arraigada nas
representaes sobre o corpo que vale apontar a importncia desse debate. Nesse sentido, um aspecto
a ser aprofundado diz respeito ao processo que ocultou a dimenso da alteridade na raiz do orgnico.
Descobertas recentes da biologia molecular aplicadas ao desafio de responder s indagaes sobre a
etiologia de doenas complexas, como alergias e doenas autoimunes, produziram novas formas de
pensar a relao entre os seres vivos do ponto de vista ontognico e coevolutivo. A compreenso de
que microorganismos no so apenas agentes invasores, mas, muito alm disso, so constitutivos do
organismo humano, poderia sinalizar a possibilidade de integrao epistmica da alteridade no conceito
de doena? (Czeresnia, 2007)
Responder a esse desafio no uma tarefa simples, pois a resposta no est dada. Mas j existem,
na literatura, contribuies importantes para a construo do conceito de alteridade biolgica, as quais
este texto busca apresentar.
Autores como Bergson, Maturana, Morin e Canguilhem, entre outros, apesar de diferenas tericas,
elaboram a questo da alteridade biolgica. Estes autores apresentam em comum a ideia de que a
subjetividade e, por consequncia, a alteridade, podem e devem ser fundamentadas e conceituadas a
partir de sua raiz biolgica.
Assim, o foco central do artigo expor este aspecto comum do pensamento de diferentes autores,
os quais buscam ultrapassar limites do mecanicismo e compreender a subjetividade humana como
integrante do seu corpo orgnico. A construo de uma nova forma de conceber a dimenso biolgica
poderia contribuir para ampliar o espao de tecnologias que confrontam a lgica instrumental e utilitria
da biomedicina na organizao das prticas de sade. No objetivo deste artigo discorrer a respeito
de tais tecnologias ou das intervenes em sade, mas refletir sobre seus fundamentos biolgicos, os
quais constituem concepes ocidentais de sade e doena.
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Individualidade biolgica e subjetividade


Autores da biologia e da filosofia apontam que a relao entre individualidade e alteridade biolgica
de mtua dependncia. O indivduo no existe como ser inteiro, pois ele divisvel em fragmentos.
A individualidade uma sistematizao anterior fragmentao e se reproduz nos fragmentos quando
estes ocorrem. No mundo organizado praticamente impossvel dizer o que e o que no o
indivduo, pois ele no independente ou isolado, mas constitudo de elementos, que portam, por sua
vez, organizao e individualidade. A individualidade, por outro lado, no um solipsismo, posto que a
subjetividade , em si, relacional, como ilustrado pela pergunta de Brgson (2003, p.8): Quem dir
onde comea e onde acaba a individualidade, se o ser vivo um ou vrios, se so as clulas que se
associam em organismo ou se o organismo que se dissocia em clulas? Em vo ns pressionamos o
vivo em tal ou qual dos nossos enquadramentos. Todos os enquadramentos racham.
A concepo da individualidade como subjetividade j era afirmada por Canguilhem (1976) quando,
ao estudar a histria da teoria celular, observa como valores afetivos e sociais esto presentes no seu
desenvolvimento. A clula o elementar que, por meio da associao e da cooperao, encontra o
caminho do desenvolvimento biolgico. A individualidade, presente desde a clula, mostra que a vida
no possvel sem a individuao do que vive.
Tambm para Morin (2002), a individualidade, enquanto processo de individuao permanente,
caracterstica de todo ser vivo, pois ele se adapta, modificando sua relao com o meio e, por
intermdio da produo de estruturas internas novas, modifica tambm a si mesmo. A individuao est
presente mesmo no unicelular, permitindo diferenciar um indivduo de seus semelhantes, como um ser
individual autorreferido, um sujeito biolgico, cujas qualidades se manifestam de forma inseparvel,
organizadora, cognitiva e ativa em todas as formas de vida. A subjetividade caracteriza-se,
especialmente, pela referncia a si, por ser o sujeito nico e irredutvel, por uma lgica autorreferente e
ontolgica de organizao (auto-organizao), onde o centro de referncia o prprio sujeito, com suas
necessidades, interesses e finalidades. Esta definio de sujeito no tem como base a conscincia ou a
afetividade, mas o ego-autocentrismo e a ego-autorreferncia, isto , a lgica de organizao prpria
do indivduo vivo: , portanto, uma definio literalmente bio-lgica (Morin, 2002, p.186).
Jonas (2004) observa que a condio humana , tambm, anteriormente biolgica. O humano est
enraizado no biolgico. A teoria da evoluo seria incompatvel com o pensamento de o homem ser
singularmente portador de mente, conscincia e esprito, sem estas condies terem alguma espcie de
desenvolvimento anterior nos outros seres vivos: Pois se j no era mais possvel considerar o esprito
como em descontinuidade com a histria pr-humana da vida, ento, em virtude da mesma lgica, no
existia mais qualquer razo para negar o esprito em doses proporcionais s formas ancestrais mais
prximas ou mais afastadas (Jonas, 2004, p.67).
A substncia viva manifesta um modo de liberdade cujas possibilidades se estendem at as mais
distantes amplides da vida subjetiva (Jonas, 2004, p.14). Nesta irrupo orgnica, h como que uma
transgresso prpria do que vivo, capaz de criar anatomias e subjetividades antecipadas nas camadas
orgnicas bsicas, de maneira a garantir a autoconservao. Ao longo do tempo, os organismos teriam
adquirido capacidades naturais, de forma escalonada - como metabolismo, sensao, movimento, afeto,
percepo, imaginao, esprito -, de maneira a fazerem face s exigncias do mundo:
O pensamento no estava previsto na ameba, como no o estavam tambm a coluna
vertebral, nem a cincia ou o polegar oponvel: cada uma destas coisas foi produzida a seu
tempo mas no de uma maneira previsvel no enorme espao da situao vital em
contnua transformao. (Jonas, 2004, p.57)

De modo equivalente, Canguilhem j havia formulado que a vida apresenta uma atividade normativa
que a faz no ser indiferente s condies que a tornam possvel. Esta atividade uma posio
inconsciente de valor (Canguilhem, 1990, p.96), uma qualidade, mesmo que primitiva, de avaliao
das condies necessrias conservao.

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BIOLOGIA, SUBJETIVIDADE E ALTERIDADE

A vida , pois, uma conquista prpria, como notaram Maturana e Varela (2001). A autopoiese (do
grego auto, si mesmo + poein, fazer criar) assinalada como a condio que faz, mesmo dos seres
vivos mais simples, sistemas autnomos. Os seres vivos adquiriram a surpreendente capacidade de
especificar suas prprias leis, selecionando aquilo que lhes favorvel, produzindo e renovando a si
mesmos e a seus componentes at que ocorra a morte (Maturana, 2002).
Propriedades como liberdade, escolha, originalidade, direcionalidade, historicidade, interioridade,
subjetividade, distinguem o ser vivo (em oposio ao no vivo) com vistas autoconservao. As
operaes de autoconservao e mudana so mutuamente dependentes e ocorrem de forma
inseparvel e simultnea na organizao do ser vivo; a regulao da estabilidade e da mutabilidade so
aspectos de todos os sistemas vivos (Keller, 2002).
Este carter autoconservador invariante, definindo a individualidade do sujeito biolgico. Por outro
lado, do ponto de vista da espcie, os seres vivos evoluem na medida em que variam. Neste caso, esta
variao, no acidental nem predeterminada, tem um carter de utilidade que a adaptao do prprio
ser vivo ao meio em que vive. Esse esforo em se adaptar no um exerccio mecnico de certos
rgos, pois implica uma certa escolha do organismo vivo, inferindo um princpio interno do
desenvolvimento (Bergson, 2003, p.70).
Esta sugesto de que microorganismos possuem, mesmo que de maneira rudimentar, a capacidade
de sensao, percepo ou (in)conscincia, um consenso entre autores que acreditam que nenhum
organismo vivo predeterminado e, portanto, possui capacidade de escolha. A viso de Maturana
(2002), por exemplo, incisiva. Ele entende que todo organismo determinado, mas pela sua prpria
configurao estrutural em correspondncia com o meio em que vive. No o meio que determina a
estrutura do organismo, ele apenas um agente perturbador. o organismo que determina qual a
configurao estrutural do meio que desencadeia nele prprio uma mudana estrutural (Maturana,
2002, p.71). Portanto, o organismo que determina qual conduta a adotar, de modo a resguardar a
organizao e a identidade.

Alteridade e evoluo
Como vimos acima, o indivduo decorrente de um processo de individuao a partir de estruturas
elementares: O mais complexo pde sair do mais simples pela via da evoluo (Bergson, 2003, p.26).
A teoria da evoluo pde ser complementada por teorias mais recentes que ampliam a importncia
da associao e cooperao entre seres vivos no contexto do surgimento evolutivo de espcies mais
complexas. A relao entre individualidade e individuao a partir de elementares no se restringiria ao
processo ontognico, mas teria um papel importante na filognese.
A teoria da seleo natural advoga a evoluo como fruto de um processo competitivo entre
espcies, em que sobrevivem os mais aptos e perecem os mais frgeis (Brand, Gibson, 1993). Para
Margulius e Sagan (2002), grandes lacunas foram atravessadas na evoluo dos seres vivos por meio da
incluso, da fuso corporal de componentes aprimorados em seres individualizados, que se unem,
interagem ou se fundem, formando organismos completamente novos e mais complexos. A vida o
produto destas interaes, onde a soma das partes, consideradas isoladamente, no explica o
funcionamento do todo.
Os seres vivos desempenham um fundamental papel na constituio uns dos outros, constroem sua
identidade usando o ar, a gua ou outros seres orgnicos. Os organismos so constitudos de
componentes especiais, que, em sua maioria, so outros organismos, outras formas de vida, numa
dinmica que aqui denominamos de alteridade biolgica.
Bactrias no so apenas agentes patognicos, mas seres primordiais que constituem os mais
complexos. Deram origem multicelularidade, evoluram em diferentes espcies (inclusive a humana),
possibilitando a manuteno da vida a partir da transformao e manuteno, at os dias de hoje, do
meio ambiente planetrio. Entre outras atividades que executam, controlam molculas especficas,
nadam em direo ao alimento, detectam a luz (Margulius, Sagan, 2002).
Santos (2005) afiana que nosso corpo possui dez vezes mais bactrias que clulas humanas. Sem
elas, no seriam possveis muitas das operaes do nosso metabolismo, como a digesto ou a sntese de
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vitaminas. O microbioma do clon humano possui mais de sessenta mil genes (o dobro do genoma
humano), em que somente 1 a 5% das sequncias de DNA no so bacterianas (Gill et al., 2006).
Alm de habitarem nosso corpo, rica fonte de alimento para elas, as bactrias deixaram vestgios
constituintes dos seus ancestrais nos organitos das nossas clulas, como as mitocndrias, responsveis
pelos processos energticos de praticamente todos os seres vivos, seus descendentes. Desta forma,
podemos dizer que foi com elas que se iniciou a dinmica da alteridade biolgica. Esta dinmica
permite que uma conduta individual seja aperfeioada quando ocorrem interaes entre os organismos.
A ligao que possibilita aos membros de cada espcie se organizarem em termos de condutas, de
forma a resguardar sua organizao, considerada forma filogentica e ontogentica de comunicao.
Bonnie Bassler, da Universidade de Princeton, eleita em 2006 para a National Academy of Sciences,
prope que bactrias se comunicam inter e intraespcies mediante linguagem qumica. Esse
processo, denominado quorum sensing, permite que bactrias compartilhem informaes atravs da
secreo de determinadas molculas para controlar processos que so improdutivos quando
empreendidos por uma bactria individual, mas se tornam eficazes quando realizados pelo grupo. Por
meio desse mecanismo, elas podem contar seus nmeros, determinar quando alcanam uma massa
crtica e mudar, simultaneamente, o comportamento para realizarem procedimentos que requerem
muitos indivduos agindo juntos para serem eficazes.
Esta , por exemplo, a conduta que ocorre na virulncia. Quando alcanam um nmero
suficientemente elevado, as bactrias lanam um ataque simultneo, o que lhes d maior possibilidade
de sobrepujarem o sistema imune do hospedeiro e garantirem a prpria sobrevivncia. O quorum
sensing permite que bactrias e alguns micrbios ajam como enormes organismos multicelulares. Seria
possvel supor esse mecanismo entre clulas de organismos mais elevados, inclusive do corpo humano
(Camilli, Bassler, 2006; Henke, Bassler, 2004; Federle, Bassler, 2003).
Qual seja a dinmica comunicativa utilizada, das menos complexas s mais elaboradas e estveis, as
configuraes comportamentais desta comunicao so adquiridas ontogeneticamente. H certa
constncia ou continuidade na histria de um grupo, transmitidas atravs das geraes. Na base de toda
organizao biolgica est uma semitica elementar, uma operao envolvendo signos e suas
interpretaes, prprios de cada espcie: A interpretao , portanto, constantemente necessria: a
vida esta incessante e imperativa percepo de sentido, que vem bem antes da razo humana
(Maturana, 2002, p.105).
Mesmo no ser biolgico mais simples, parece existir uma interpretao organizada. Qualquer
concepo a respeito do humano no pode, consequentemente, afastar-se deste ponto de vista.
Mendona assinala que h no corpo humano uma rede de comunicao e de trocas que expressa a
presena de um pensamento sistmico inteligente organizador de nossa sade e bem estar, que est
absolutamente fora do controle consciente efetuado por nosso sistema nervoso central e por nosso
aparelho cerebral (Mendona, 2005, p.3).
O dinamismo que viabilizou o desenvolvimento crescente da complexidade dos seres vivos estaria,
portanto, enraizado na estrutura anteriormente complexa dos seres vivos elementares. Morin afirma:
Os processos da biologia fizeram-nos descobrir que os unicelulares dispem fundamental e
inequivocamente da qualidade do indivduo vivo. A partir da, devemos reconhecer que os
nossos intestinos abrigam e alimentam bilhes de micro-sujeitos que so as bactrias
Escherichia coli e que o nosso prprio organismo um imprio-sujeito constitudo por
bilhes de sujeitos. (Morin, 2002, p.224)

O autor indica que, da noo de autorreferncia que caracteriza o sujeito biolgico, deriva,
imperiosamente, uma outra, a de exorreferncia. Um ser s pode ser chamado de indivduo em
comparao com um outro. O indivduo constitudo em sua relao com o meio, transformando-o e
sendo transformado pelo prprio meio e por outros seres. O sujeito vivo solitrio, o centro do seu
prprio universo, mas, ao mesmo tempo, necessita e depende do mundo exterior, comunicando e
cooperando com seus semelhantes. Quanto mais desenvolvido, maior a sua dependncia dos outros
seres. , portanto, um sistema aberto e, ao mesmo tempo, diferenciado e fechado operacionalmente. A
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BIOLOGIA, SUBJETIVIDADE E ALTERIDADE

sua identidade contm o mundo exterior, ou seja, o meio, os outros seres vivos e, fortuitamente, a
sociedade em que vive.
Dessa discusso emerge uma questo posta com propriedade pelo autor. Embora exista um abismo
vertiginoso entre Escherichia coli e Homo Sapiens,
parece-nos evidente que, do ponto de vista conceitual, a chave do indivduo-sujeito
bacteriano est no indivduo-sujeito humano. Parece-nos evolutivamente lgico que a chave
do indivduo-sujeito humano esteja no indivduo-sujeito bacteriano. Temos pois de tentar
ligar essas duas proposies num anel produtor de conhecimento. (Morin, 2002, p.244)

Imunologia, individualidade e alteridade


A capacidade de ao, de rearranjo do ser vivo em uma dinmica de relaes regulatrias, e a noo
de identidade so consideradas na discusso dos fenmenos imunes, e no apenas como metfora. Por
exemplo, linfcitos so individualizados, diferentes uns dos outros e sua organizao ocorre mediante
relaes, as quais constituem os processos imunolgicos, sempre dependentes de interaes celulares
mais amplas (Vaz, Faria, 1993).
O sistema imunolgico pensado como componente fundamental da identidade do corpo humano.
Estudos empricos e discusses filosficas recentes procuram mostrar como a organizao celular
constitui uma unidade histrica e sistmica. A especificidade dos eventos imunolgicos no se d ao
acaso nem predeterminada.
A teoria imunolgica no apresenta hegemonicamente esta viso. O sistema imune ,
tradicionalmente, equiparado a um exrcito, cuja funo defender o organismo dos invasores. A
metfora militar sustenta a ideia de que o homem vive sob constante ameaa de inimigos invisveis,
num mundo perigoso e competitivo onde sobrevivem os mais aptos (Vaz, 2006). Para cada inimigo
invasor, existiria um defensor especfico (antgeno x anticorpo). Este raciocnio prope que o organismo
reconhece um estranho que lhe invade e a ele reage, defendendo-se. A atividade imunolgica j
estaria determinada e decorreria do contato com antgenos (Vaz et al., 2006).
Uma outra perspectiva no se apoia nos modelos usuais de explicao a partir da estimulao/
resposta/regulao, do determinismo ou da casualidade do sistema imune (Vaz et al., 2006; Vaz, Faria,
1993; Vaz, Varela, 1978). Nela, o sistema imune uma unidade coesa, que funciona em rede mediante
interaes permanentes e dinmicas com o organismo. As aes sobre um dos componentes do sistema
tm repercusses sobre outros componentes.
O processo de funcionamento em rede do sistema imune no acontece de forma aleatria, e
envolve aspectos fundamentais da atividade imunolgica internos ao organismo e independentes da
exposio a antgenos:
o sistema imune no entra em contato com materiais externos ao corpo, mas sim est em
contnuo contato com o corpo, inclusive quando o corpo modificado pelo contato com
materiais externos. Nessa maneira de ver, a discriminao prprio/estranho (self/nonself), o
estranhamento que a pedra fundamental da imunologia burnetiana, se torna um
pseudo-problema, pois o sistema imune reage continuamente com o corpo e nunca
reconhece materiais estranhos ao corpo. (Vaz, 2006, p.13)

Esta forma de pensar o sistema imune requer a compreenso de que a rede linfocitria age em
sistema de cooperao, mas no a partir de eventos externos estranhos ao organismo. A atividade do
sistema ocorre de forma harmonizada e interconectada ao organismo como um todo, muito antes de
qualquer exposio a um antgeno. Vaz e Varela ilustram que os animais no so como tabula rasa, onde
nada especfico acontece at que antgenos apaream como um sinal para que o show comece (Vaz,
Varela, 1978, p.238).

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As propriedades antignicas no so inerentes da molcula. Elas so definidas em referncia a um


organismo particular, onde a histria imunolgica precedente importante. No , portanto, o que vem de
fora que desencadeia o estranhamento. Rudos ocorrem no organismo o tempo todo e o estranhamento
no acontece quando da eventualidade de se ingerir um novo alimento ou aspirar um novo ar, ou quando
os tecidos trocam suas clulas (Varela, 2001). A reao acontece quando algo que desencadeia o rudo
no pode interagir com o que prprio (nonsense). o que ocorre, por exemplo, quando a
quantidade de antgenos muito importante ou quando eles penetram muito rapidamente e mecanismos
especficos resultam em uma resposta imunitria (Varela, Cohen, 1989, p.205).
Este um ponto crucial diferente da teoria biolgica vigente. A plasticidade do sistema imunolgico
de natureza cooperativa (ou, como se quer referir nesse trabalho, se d numa dinmica de alteridade)
que regula a adaptao ou a perturbao. As aes decorrentes destas operaes dirigem o sistema a
um novo estado, cujo resultado a estabilidade (no caso da adaptao ao outro) ou a rejeio (em se
tratando de uma perturbao maior por outrem). Em nenhuma parte se podem localizar mecanismos
moleculares especficos. Eles ocorrem de forma cooperativa no sistema como um todo e dele em
relao ao organismo.
Deste ponto de vista, a identidade do sistema imunolgico no uma identidade defensiva. No
sistema imune haveria uma dimenso essencial de domnio cognitivo macromolecular, capaz de manter
e, certamente, definir a individualidade macromolecular de um organismo (Vaz, Varela, 1978). Esta
dimenso definiria a prpria identidade do corpo. Se o sistema s respondesse ao que lhe externo, ou
aos seus invasores, caso no houvesse invasor, ele encolheria (Varela, 2001). Mas, ele responde quilo
com o qual, em ltima instncia, no pode interagir.
O sistema imunolgico afirma positivamente a identidade corporal: Isto o que queremos dizer
quando falamos da afirmao positiva de uma identidade molecular: o que ns somos no domnio
molecular, e isto que nosso sistema imunitrio, representam duas entidades em relao recproca de
co-evoluo (Vaz, Varela, 1978, p.205).
Tais fenmenos visam, essencialmente, a auto-organizao em rede de um ser que se reconhece
como si mesmo, se organiza para si mesmo e age para si mesmo (Morin, 2002, p.177). A imunologia
faz surgir o si e, com ele, a possibilidade de reunificar organismo e indivduo, antes separados pela
fisiologia que, para reconhecer a organizao animal, concebe a corporeidade do organismo sem
autonomia.

Consideraes finais
Que a existncia do mundo orgnico necessria para a existncia do corpo humano (Jonas,
2004, p.70) parece bvio. No entanto, apesar das recentes tentativas, ainda no se tem um conceito ou
uma teoria consistente que explique esta relao.
O desenvolvimento do ponto de vista biolgico (e, tambm, psicolgico, no caso do humano)
consequente a um processo incessante de inter-relaes que levam auto-organizao, cujo resultado
no o retorno situao anterior, mas estados mais complexos e duradouros de organizao. Este
estado prprio da vida, que o procura de forma espontnea, para lutar contra aquilo que constitui um
obstculo sua manuteno e a seu desenvolvimento tomados como norma (Canguilhem, 1990,
p.96). Este estado prolongado pelo ser humano atravs da medicina.
A origem da medicina est na necessidade humana de teraputica como um prolongamento do
esforo da vida lutar imperativamente contra aquilo que a ameaa. A teraputica, segundo Canguilhem
(1990), uma necessidade vital. A medicina seria como uma tcnica biolgica exercida
intencionalmente e mais ou menos racionalmente pelo homem. Esta tcnica prolonga impulsos vitais,
sendo o prprio organismo o primeiro dos mdicos; a vida a raiz de toda atividade tcnica
(Canguilhem, 1990, p.100).
Nesse sentido, pertinente a recuperao do conceito de normatividade vital de Canguilhem como
conceito orgnico: o conceito de normatividade vital, ao apontar um problema fundamental do

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BIOLOGIA, SUBJETIVIDADE E ALTERIDADE

conhecimento biolgico, indica a necessidade de uma transformao da prpria cincia da vida


(Czeresnia, 2010).
O comportamento humano, como o de qualquer organismo vivo, objetiva a preservao da
integrao e da integridade e, na sua totalidade, sofre influncias inatas (como as neuro-hormonais) e
do meio ambiente. A plasticidade humana, porm, uma das grandes responsveis pelo inusitado
desenvolvimento do homem. Entre as espcies, esta flexibilidade e os recursos dos seres humanos para
as complexas reciprocidades de adaptao e autoconservao so um fenmeno que os distingue dos
demais. A reciprocidade exige a alteridade, isto , o reconhecimento de outrem numa rede de relaes
que constitutiva da cultura:
O indivduo no tem sentido fora deste retculo coletivo. De nada ele pode ter
conhecimento se no utilizar esta rede coletiva, que tem os outros homens como termos
necessrios, sejam os antigos (sobre os quais se selecionou a linguagem), sejam os mais
recentes e aos atuais (que formam e usam as linguagens efetivamente presentes como
instrumento). Esta coletividade constituda, este no poder prescindir dos outros um
fato moral. Pertence solidariamente ao conhecimento humano e ao comportamento que ele
implica. (Maturana, 2002, p.113)

Afirmar que o outro imprescindvel na constituio do indivduo, sugere que a moralidade, a


intersubjetividade e a empatia, princpios da alteridade, so o resultado de adaptaes especficas para a
vida social humana (Zahavi, 2001; Thompson, 2001; Katz, 2000), variando entre grupos, pocas e
ambientes. Especialmente nos primeiros estgios da evoluo humana, esse processo teve papel
preponderante, organizando o ambiente humano pela aprendizagem social e pela evoluo cultural.
Como a maior parte dos seres vivos, o homem vive em comunidades desde os seus primrdios. A
intersubjetividade no se encontra em uma ontologia j estabelecida, mas na interface das regies do
self, do outro e do mundo. Estas trs regies iluminam-se reciprocamente e s podem ser
compreendidas na sua interconexo (Mendona, 2005, p.26).
Esta interconexo vem sendo buscada por pesquisadores contemporneos. Os fenmenos biolgicos
humanos no podem ser vistos separadamente da sua histria onto e filogentica. Os seres vivos, de
alguma forma, esto conectados desde a origem da vida. O organismo humano constituiu-se na relao
com outros seres vivos que, por sua vez, resultaram de interaes com outros organismos e com o meio.
Esta relao se baseia mais em mecanismos de cooperao e coevoluo do que de competio.
Conceber a alteridade biolgica enquanto natureza peculiar dos seres vivos pode apontar para uma forma
diferente e mais integrada de compreender o corpo humano e as questes ticas relativas ao vivo.
Problemas existentes nos modelos de assistncia a sade esto vinculados configurao
hegemnica do conhecimento biolgico. Epistemologicamente, vigora a dualidade que dissocia as
dimenses psquica e somtica; o corpo da mente. Nas prticas de sade estruturadas com base nessa
dualidade, tende a prevalecer, tambm, a dissociao entre assistncia e realidades sociais, culturais e
afetivas. As tentativas de reverter essa tendncia esbarram em um modelo cientfico poderoso, o qual,
por mais contradies que gere, apresenta a fora de ser operativo e utilitrio (Czeresnia, 2010).
A busca de transformar a relao com o conhecimento e introduzir tecnologias que abram espao
para novas formas de conceber o cuidado em sade, inclui o esforo de pensar a prpria constituio da
ideia de organismo. Da a importncia de se ampliar a discusso sobre o conceito de alteridade biolgica
e de se afirmar valor como atributo orgnico.

Colaboradores
As autoras trabalharam juntas em todas as etapas de produo do manuscrito.

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SOARES, T. C.; CZERESNIA, D.

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artigos

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SOARES, T.C.; CZERESNIA, D. Biologa, subjetividad y alteridad. Interface - Comunic.,


Saude, Educ., v.15, n.36, p.53-63, jan./mar. 2011.
Este artculo tiene la finalidad de presentar y discutir el concepto de alteridad biolgica.
La cuestin de la alteridad, del punto de vista humano, se expresa ms all de la
dimensin planteada por la biologa; pero la facultad de realizar escogimientos
conscientes y de constituirse en la relacin con el otro tendra una raz en la biologa y
estara inscrita en la existencia de todo ser viviente. Estudios recientes de la biologa y
de la filosofa apuntan para nuevas formas de pensar la relacin entre los seres
vivientes del punto de vista ontognico y co-evolutivo. La condicin humana es
anteriormente biolgica. Comprender la alteridad como naturaleza propia de los seres
vivientes puede apuntar una forma integrada y diferente de comprender el cuerpo
humano y las cuestiones ticas relativas al viviente y a las prcticas en salud.

Palabras clave: Biologa. Individuacin. Subjetividad. Alteridad. Co-evolucin.


Recebido em 23/11/09. Aprovado em 24/10/10.

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