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VIAGENS ULTRAMARINAS

Monarcas, vassalos e governo a distncia.

Ronald Raminelli

Sumrio
Introduo................................................................... iii
1 A escrita e a espada em busca de merc....................1
2

Inventrio das conquistas........................................48

Viagens Filosficas..................................................85

Ilustrao e patronagem...........................................124

Naturalistas em apuros..............................................167

Fragmentos do imprio...............................................204

Metrpoles e Colnias................................................252

ii

INTRODUO

Em 1808, quando a Corte portuguesa estabeleceu-se no Rio de Janeiro, uma


nova configurao poltica surgia no imprio colonial portugus. Por longos sculos,
Lisboa mantivera-se como centro das decises, mas no momento em que o rei se
radicava na colnia, a cidade perdeu sua capacidade de promover a unidade entre as
provncias. Se antes a centralidade das possesses ultramarinas estava no reino, a partir
da transferncia da Corte, ela se deslocou para o Brasil. O evento, por certo, contrariava
a secular atrao exercida pela antiga capital que reunia os principais agentes da
administrao e os lucros do comrcio. De Lisboa partiam, rumo s conquistas, os
vassalos em busca de terras e mercs, que enfrentavam as adversidades dos novos
territrios com a inteno de alargar os horizontes dos reais domnios. Em princpio,
esse livro pretende estudar como os vassalos do rei contriburam para manter esse vasto
imprio, durante tantos sculos, e como a lealdade monrquica viabilizou um governo a
distncia. Sem a contribuio dos moradores das possesses ultramarinas, seria invivel
o controle das conquistas por parte do soberano.
Essas reflexes fornecem subsdios para melhor entender os vnculos do Brasil
no imprio colonial. A trama entre o centro e as periferias baseava-se na negociao
entre os sditos e o monarca. Os primeiros, ao prestar servios no ultramar, tinham seus
feitos reconhecidos e recompensados, reuniam honras e privilgios que os
aproximavam, paulatinamente, do monarca e da burocracia metropolitana. Ao avanar
do sculo XVIII, cresceu a importncia dos domnios americanos no mbito imperial e,
consequentemente, seus moradores tiveram seus feitos mais valorizados. O ouro, o
acar e o tabaco viabilizavam estudos na Universidade de Coimbra e o surgimento de
uma elite ilustrada luso-brasileira que, aos poucos, ocupou cargos de destaque na
administrao. Depois de 1808, momento de debilidade do poder monrquico, os laos
entre o rei e essa elite exerceram um papel ainda mais decisivo para manter unio entre
os territrios apartados. De fato, este livro pretende analisar a formao da elite
coimbr, particularmente a trajetria de colonos que se formaram em filosofia na
Universidade de Coimbra ou exerceram o ofcio de naturalista no mundo colonial.
Desde o incio da expanso martima, recorrendo espada, os vassalos do rei
ampliavam as conquistas e recebiam como recompensas ttulos de cavaleiros de Ordens
Militares, terras e cargos na administrao local. Mas os servios dedicados
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monarquia no se restringiam arte da guerra; as viagens, aos poucos, tornaram-se


instrumentos indispensveis para reunir conhecimento capaz de viabilizar o governo do
ultramar. Inicialmente, os vassalos percorriam os novos territrios e produziam
inventrios da natureza e de suas produes. Descreviam tambm os povos, seus
costumes e sua capacidade de gerar produtos coloniais para fomentar o comrcio do
reino. Essas informaes, sob a forma de cartas, relatrios e tratados, dirigiam-se ao
soberano radicado em Lisboa, centro do imprio. Assim como a espada, a escrita
tornou-se, ento, um importante servio dedicado ao rei, pois lhe informava sobre
acontecimentos, terras distantes, minas, lavouras e a disposio de sditos em obedecer
a suas leis. O conhecimento sobre o ultramar rendia aos moradores das conquistas a
possibilidade de tambm alcanar privilgios; como os guerreiros, eles poderiam dispor
de terras, ttulos de cavaleiros e cargos de prestgio.
No sculo XVIII, quando a cincia se tornou instrumento necessrio para medir
terras, produzir mapas, aperfeioar as lavouras e as minas, esses vassalos perderam, em
parte, a capacidade de informar ao monarca sobre as suas conquistas. O Estado, por
conseguinte, assumiu a tarefa de instruir profissionais que teriam a nobre tarefa de
reunir informaes cientificamente capazes de promover reformas, delimitar os limites
do imprio e introduzir tcnicas responsveis por modernizar as atividades produtivas.
A Universidade de Coimbra era, portanto, o centro promotor da modernizao da
agricultura, manufatura e comrcio. Filhos de militares, comerciantes e proprietrios de
terras foram enviados universidade com a inteno de receber formao e,
posteriormente, ingressarem na magistratura ou em cargos de prestgio na administrao
metropolitana ou colonial. Formava-se, ento, uma elite composta de bacharis em
matemtica, filosofia e leis, que deveria percorrer o ultramar e, em viagens filosficas,
ativar os vnculos entre as colnias e a metrpole.
No ltimo quartel do sculo XVIII, as viagens eram conduzidas, em grande
parte, por bacharis luso-brasileiros, por uma elite proveniente da Amrica portuguesa,
que percorria as conquistas americanas, asiticas e africanas para informar ao rei sobre
seus domnios. Os servios prestados por esses homens de cincia tambm resultavam
em privilgios. Assim, os mecanismos de remunerao pouco se modificaram, e o rei
ainda concedia aos vassalos as mesmas distines que, outrora, atribuam a seus
guerreiros. A cincia, portanto, era mecanismo destinado a manter o vasto imprio
colonial, mas, ao mesmo tempo, rendia regalias a naturalistas e matemticos. Essa
tendncia tornou-se ainda mais ntida nos anos de 1790, perodo marcado por rumores
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de sedio. A sacrossanta unidade do imprio tornou-se ameaada com a insatisfao


manifestada por mineiros e baianos, sobretudo em relao aos tributos. A estratgia de
neutralizar a possvel rebeldia da elite ilustrada luso-brasileira era inseri-la em altos
cargos da magistratura, nos Tribunais da Relao, em posio de destaque nas
instituies do reino, como na Universidade de Coimbra, Mesa de Conscincia e
Ordens, Junta de Comrcio, Museu de Histria Natural, Academia da Marinha e
Academia das Cincias de Lisboa.
Essa estratgia, por certo, produziu entraves ao desenvolvimento cientfico em
Portugal, pois, ao receber as mencionadas distines, os homens de cincia tornavam-se
burocratas, senhores de prestgio, e abandonavam a carreira de naturalista. Em busca de
cargos de prestgio e enfrentando conjuntura desfavorvel, os naturalistas deixaram de
produzir conhecimento e provocaram o esvaziamento dos museus e academias,
fenmeno evidente nos primeiros anos do sculo XIX. No entanto, a formao
universitria e os servios prestados ao monarca originaram uma elite que teve
participao decisiva na nossa independncia. Quando a famlia real transferiu-se para o
Rio de Janeiro, esses bacharis da Universidade de Coimbra assumiram cargos
importantes na burocracia do imprio luso-brasileiro. Por dispor de ttulos e cargos, eles
estavam capacitados a ocupar lugares de honra na administrao. Na nova conjuntura,
bacharis e doutores, como Jos Bonifcio Andrada e Silva, Jos Joaquim da Cunha de
Azeredo Coutinho e Jos da Silva Lisboa, empregaram seus conhecimentos adquiridos
em Coimbra para fortalecer a economia e incentivar a unidade das provncias imperiais.
Por muito tempo, a elite ilustrada apostou na unio entre Portugal e Brasil e somente
depois da tentativa de re-colonizar o Brasil, deciso tomada pelas Cortes do Porto em
1821, a denominada elite coimbr declarou-se a favor da independncia, posio mais
evidente nos escritos de Hiplito da Costa e Jos Bonifcio.
Ao recorrer trajetria de alguns bacharis, o livro pretende analisar os estritos
vnculos entre o monarca e a elite ilustrada luso-brasileira, entender, sobretudo, o
funcionamento da patronagem rgia que, por quase trs sculos, fomentou a produo
de conhecimento sobre o mundo colonial. Por meio de acmulo de informaes, esses
vnculos consolidaram a idia de imprio e a constituio de uma faco da elite,
responsvel por defender a unidade entre as provinciais, ao invs de lutar por um
projeto separatista. Os bacharis de Coimbra planejavam intervenes na economia para
torn-la competitiva, mas descartavam qualquer reforma capaz de ameaar a sociedade
de ordens, a antiga estrutura scio-econmica. Pretendiam conservar a figura do rei e os
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privilgios nobilirquicos por temerem os dissabores de uma ruptura capaz de conduzir


a revoltas comandadas pelas elites locais ou por mulatos, negros e escravos, tal como
varreu a colnia francesa em So Domingos e fragmentou a Amrica espanhola. Essa
configurao explica o nascimento de uma elite conservadora e responsvel,
inicialmente, por defender a unio com Portugal e, posteriormente, por consolidar a
autonomia poltica comandada pelo prncipe D. Pedro.
No primeiro captulo busquei explorar a origem do sistema de patronagem e o
mecanismo de controle a distncia sobre as redes que compunham o imprio colonial
portugus entre os sculos XVI e XVII. Nos primeiros tempos, os vassalos lutavam
contra invasores europeus, enfrentavam levantes indgenas, percorriam rios e desbravam
os sertes em busca de ndios e metais preciosos. Para tornar seus servios relevantes ao
monarca, sobretudo no perodo filipino, os primeiros conquistadores descreviam as
grandezas e estranhezas das terras braslicas. Sem conhecer as potencialidades da
Amrica portuguesa, o monarca castelhano no remuneraria seus feitos. Para valorizar
as demandas, Gabriel Soares de Sousa e Bento Maciel Parente enviaram aos Felipes a
relao de seus servios e os inventrios da natureza e das comunidades indgenas.
Depois de 1640, com a Restaurao e as guerras contra os neerlandeses, a
Amrica portuguesa, aos poucos, conquistou um espao de destaque no conjunto das
conquistas lusitanas. Se antes, as riquezas braslicas eram indispensveis para
engrandecer os feitos dos vassalos, na segunda metade do seiscentos, a importncia do
Atlntico portugus tornou os servios militares de seus moradores indispensveis para
manuteno do equilbrio poltico e econmico de Portugal. A partir de ento, os
vassalos deixaram de produzir os inventrios e trataram de descrever somente seus
feitos militares nas guerras em Pernambuco, Bahia e Angola. Terminava, assim, a
primeira fase da produo de conhecimento sobre o mundo colonial, quando os vassalos
escreviam notcias ao rei para inform-lo sobre suas conquistas.
No entanto, anos depois, a produo de conhecimento seria retomada, embora
sua lgica fosse invertida, tema do segundo captulo. No partia dos vassalos a
iniciativa de enviar notcias ao soberano. Pressionado por questes de limites e
ocupao do serto americano, a monarquia tornou-se patrona da cincia, formando um
corpo de funcionrios capaz de conduzir o governo a distncia, segundo os princpios da
cincia setecentista. Inicialmente, a monarquia contratou professores italianos e alemes
para ensinar e participar das expedies no interior da Amrica. Essa equipe tambm
atuou, durante o governo pombalino, na elaborao da reforma da Universidade de
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Coimbra e criao de cursos de filosofia e matemtica, conhecimento indispensvel para


promover o estreitamento de laos entre as partes do imprio. Esses planos no
pretendiam intervir apenas na Amrica portuguesa, mas nas possesses africanas e
asiticas. Em princpio, os Tratados de Madri (1750) e Santo Ildefonso (1777)
incentivaram a produo de conhecimento geogrfico, mas a Secretaria de Estado da
Marinha e Negcios Ultramarinos exigia dos demarcadores o avano da histria natural,
sobretudo depois de criado o Museu de Histria Natural que reuniria colees de
plantas, animais e minerais dos mais distantes rinces das conquistas. Se a geografia
permitia a delimitao das fronteiras, a histria natural reunia notcias de plantas,
lavouras e comunidades indgenas, responsveis pela efetiva ocupao dos limites e
fomento do comrcio colonial.
Embora as primeiras remessas de espcies chegassem Secretaria de Estado e
ao Museu de Histria Natural a partir dos anos de 1770, somente com as viagens
filosficas o conhecimento da histria natural se firmaria como relevante e conduzido
segundo os princpios cientficos, tema do terceiro captulo. As primeiras expedies
avanaram sobre o alm-mar, em 1783, sob comando de naturalistas, formados em
Coimbra. As viagens dirigiam-se ao Par, Goa, Moambique, Angola e Cabo Verde. A
partir da farta documentao produzida pela Viagem Filosfica ao Par, percebe-se os
sentidos conflitantes dos empreendimentos. Durante nove anos, o naturalista Alexandre
Rodrigues Ferreira percorreu as capitanias do Par, Rio Negro e Mato Grosso, enviou
remessas, dezenas de memrias e desenhos Secretaria de Estado. Ao retomar a Lisboa,
seus estudos no tiveram continuidade, as remessas ficaram intocadas e os escritos
permaneceram em manuscritos e imprprios publicao. A fragilidade cientfica era
recorrente em quase todos os estudos produzidos no ultramar, o que indicava a
debilidade das instituies cientficas da metrpole, o esvaziamento da Universidade,
museus e academias, particularmente depois dos anos 1790. A carreira de Alexandre
Rodrigues Ferreira forneceu-me elementos irrefutveis da mencionada debilidade
cientfica.
Ao invs de seguir os passos dos afamados naturalistas, Ferreira, ao retornar do
Par, inseriu-se paulatinamente na burocracia, recebeu privilgios pelos servios
prestados e abandonou o ofcio de naturalista, tema do quarto captulo. A patronagem
rgia tambm promoveu a ascenso social de Jos Bonifcio de Andrada e Silva e o
afastou, paulatinamente, das pesquisas ao conceder-lhe inmeros cargos e ttulos
honorficos. Embora ele mantivesse vnculos com a Universidade de Coimbra e com a
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Academia das Cincias de Lisboa, essas instituies, antes mesmo do perodo


napolenico, estavam francamente debilitadas e decadentes, segundo suas prprias
palavras. poca, Andrada e Silva se ressentia do ostracismo e da impossibilidade de
participar da alta administrao no Rio de Janeiro. De fato, no incio do sculo XIX, os
homens de cincia no mais percebiam as instituies cientficas como espao de
prestgio e migraram para as altas esferas da burocracia estatal. Mas essa estratgia
somente era vivel para os naturalistas bacharis em leis.
O quinto captulo explorou as distintas trajetrias de filsofos e juizesnaturalistas. Ambos atuavam como naturalistas, mas os primeiros eram egressos da
faculdade de filosofia enquanto os segundos atuavam como magistrados que tiveram, na
Universidade, formao filosfica, embora incompleta. A partir da trajetria dos juizes
de fora Baltazar da Silva Lisboa e Joaquim de Amorim Castro, percebe-se que a histria
natural era parte de uma estratgia para reunir honra e se aproximar do secretrio de
Estado e do soberano. Para tanto, remetiam espcies raras ao Museu de Histria Natural,
escreviam memrias econmica e, em seguida, pleiteavam ascenso na carreira de
magistrado. A cincia era um meio de servir ao soberano e acumular prestgio. Aos
filsofos, porm, estavam vetados esses cargos. De fato, havia, por parte da
administrao, um ntido favorecimento dos juizes-naturalistas. O nico filsofo a
exercer somente o ofcio de naturalista era Alexandre Rodrigues Ferreira, os demais
deveriam atuar em inmeras outras atividades para sobreviver. Como bem salientou
Jos Bonifcio, o curso filosofia natural era cada vez menos procurado pelos estudantes
devido s falta de apoio por parte do Estado.
De todo modo, os naturalistas, fossem filsofos ou magistrados, envolveram-se,
nos anos de 1790, em rumores de sedio e inconfidncias nas capitanias de Minas
Gerais, Rio de Janeiro e Bahia. Em apuros, os naturalistas enfrentaram investigaes e
processos que resultaram em sentenas nitidamente distintas. Os filsofos foram presos,
como lvares Maciel e Bettencourt Acioli, sendo o primeiro castigado com degredo em
Angola, onde faleceu anos depois. As suspeitas sobre a lealdade dos juizes-naturalistas,
porm, no resultaram em prejuzos para suas carreiras na magistratura. Anos depois
seriam condecorados com ttulos de cavaleiro e lugares de desembargador da Relao
do Porto e Rio de Janeiro.
De todo modo, ao longo do setecentos, matemticos e naturalistas reuniram
conhecimento indispensvel para tornar menos abstrata a idia de imprio. Mapas,
colees e memrias conduziram a Lisboa os fragmentos do imprio colonial e
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viabilizaram uma poltica responsvel por fomentar a interdependncia entre as


provncias. Valendo-se desses testemunhos, o secretrio de Estado D. Rodrigo de Sousa
Coutinho traava planos para harmonizar os pleitos e fortalecer a sacrossanta unidade,
embora os acontecimentos tramassem em favor do enfraquecimento da centralidade de
Lisboa e da figura do monarca. A intensa produo de inventrios era uma estratgia de
aperfeioar o governo a distncia e criar uma identidade imperial.
No sexto captulo, analisei os inventrios visuais dos povos das conquistas. Entre
1780 e 1800, Leandro Joaquim, Carlos Julio, Jos Joaquim Codina e Joaquim Jos
Freire, os dois ltimos riscadores da Viagem Filosfica ao Par, produziram imagens
dedicadas a retratar a diversidade de povos nas mais diferentes provncias do ultramar,
em Macau, Goa e Amrica portuguesa. Se antes, essas naes foram fartamente
descritas na correspondncia e nas memrias, nesse perodo, as autoridades
metropolitanas consideraram pertinente identificar suas caractersticas visuais para
tornar mais concreto o domnio monrquico sob terras e povos.
Ao comandar a Viagem Filosfica, Alexandre Rodrigues Ferreira criou uma
taxonomia muito original, baseada na capacidade tcnica dos tapuias. Suas reflexes
foram registradas nas memrias, desenhos, remessas e na intrigante coleo de produtos
industriais. O controle sobre a natureza era indcio crucial para o naturalista, capaz de
avaliar a civilidade dos grupos. No entanto, suas investidas no se resumiam a
perceber como as plantas se transformavam em artefatos entre os ndios da Amrica. Ao
analisar a lista de produtos industriais, evidencia-se a preocupao de Ferreira com a
evoluo tcnicas das raas. Ele no se preocupava apenas com os tapuias, pois incluiu,
na coleo, artefatos dos negros de Benguela e Angola, dos indianos e chineses de
Macau. Estavam, ento, presentes testemunhos materiais das trs raas: americana,
chinesa e africana. Para escrever memrias e formar a coleo, Ferreira inspirou-se nos
trabalhos do escocs William Robertson e do naturalista francs Buffon, o que
demonstra a existncia do dilogo do naturalista com importantes pensadores do sculo
das luzes. As reflexes de Ferreira sobre os povos e os planos de redigir a Histria da
Indstria Americana no tiveram, porm, repercusso em Portugal. Na Academia das
Cincias de Lisboa, os debates e as publicaes giravam em torno da agricultura e da
modernizao dos demais processos produtivos, razo talvez para permanecerem
desconhecidas suas anlises sobre o progresso das tcnicas.
As viagens ultramarinas ainda viabilizaram a composio de memrias
econmicas sobre as relaes entre metrpole e colnias, tema do stimo captulo. Os
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inventrios da natureza, povos e produtos industriais tornaram mais palpvel a idia de


imprio. A partir desses inventrios, D. Rodrigo de Sousa Coutinho e a elite lusobrasileira investigaram as conexes comerciais entre o Brasil e a metrpole, entre o
trfico de escravos nas conquistas africanas e as lavouras de cana e tabaco na Amrica.
As transaes comerciais eram quase sinnimo de vnculos imperiais, embora esses
testemunhos ainda valorizassem a circulao de plantas, a produo de manufaturas, os
ensinamentos agrcolas, a cartografia e os povos. Ao concentrar seus esforos nos
vnculos entre o reino e a Amrica portuguesa, suas reflexes antecedem e preparam a
abertura dos portos e a elevao do Brasil a reino unido a Portugal. Depois de 1808,
com os plos invertidos, a relao metrpole e colnias sofreu uma ntida
transformao. No momento que o Rio de Janeiro era o centro do imprio, a elite lusobrasileira juntou esforos para assegurar a harmonia entre as provncias como planejara
o bispo Azeredo Coutinho e D. Rodrigo de Sousa Coutinho. A elite coimbr, sobretudo
os magistrados, aos poucos, ocupou postos na burocracia e buscou fortalecer a
monarquia. Jos da Silva Lisboa e Jos Bonifcio de Andrada e Silva foram os
principais defensores do reino unido e da monarquia dual. Preparam, assim, a
independncia poltica capitaneada pelo prncipe D. Pedro.