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o ANTIRRACISMO

NO BRASIL

Por Flavia Bios- e Edilza Sotero**

o primeiro

jornal criado para combater a discriminao


racial no Brasil surgiu no Rio de Janeiro, em 1833. O Homen de Cr trazia no seu cabealho um trecho da Constituio Brasileira promulgada em 1824: "todo Cidado
pode ser admitido aos cargos pblicos civis, polticos
e militares, sem outra diferena que no seja a de seus
talentos e virtudes" (Pinto, 2010: 24). A partir do final do
sculo 19, depois do fim da escravido e com a ampliao dos direitos de cidadania para a populao negra
do pas, aumentaram as reivindicaes da populao
negra. Nesse perodo, intensificou-se o surgimento de
jornais da imprensa negra com vista a problematizar e
combater manifestaes do que chamavam na poca
de preconceito de cor. Alis, a imprensa negra foi um dos
objetos mais estudados pela Sociologia Brasileira, tanto
por Roger Bastide (1898-1974) como por Florestan Fernandes (1920-1995), nas dcadas de 1950 e 1960. Foi
a partir de jornais escritos por negros do ps-abolio
e da gerao nascida no incio do sculo XX, que a sociologia teve acesso ao universo e s reivindicaes dos
afro-brasileiros.
Mas a imprensa no foi o nico canal de expresso dos
protesto negros. Desde o fim da 1a Guerra Mundial, pelo
menos, surgiram associaes com fmalidades recreativas e/ou beneficentes. Algumas dessas entidades
foram aos poucos se tornando espaos de organizao
poltica contra o preconceito e as discriminaes raciais.
A instituio mais famosa dos anos de 1930 foi a Frente
Negra Brasileira (1931-1938). Surgida na cidade de So
Paulo, a Frente Negra teve filiais em cidades do interior e
nos estados do Esprito Santo, Minas Gerais, Bahia e Rio
Grande do Sul. Durante os anos de existncia, atuou em
vrias frentes, principalmente alfabetizao e recreao,
at ser posta na ilegalidade pela ditadura Vargas.
No ps-2a Guerra Mundial, renasce o ativismo, que teve
no Teatro Experimental do Negro (TEM) e na figura de
Abdias do Nascimento (1914-2011) suas principais
expresses. Notvel no TEN a nfase esttica e dramatrgica voltada para a superao dos esteretipos
de personagens negros. Uma marca das organizaes
nesse novo perodo o uso da linguagem artstica para
introduo de um debate racial com finalidade de inserir
o negro em espaos de poder, como a poltica. Contudo,
a crtica ao racismo seria novamente calada com o estabelecimento da Ditadura Militar, em 1964, especialmente aps o recrudescimento do Regime.
Somente com as lutas pela democratizao do Brasil,
voltaramos a ver um movimento social pujante, cuja
concepo se fez na tradio poltica do movimento
social negro de perodos anteriores e nas entranhas da
rede de lutas polticas contra o regime militar. Em 1978,
houve seu marco inaugural, nas escadarias do Teatro
Municipal de So Paulo, onde surgiu o MUCDR (Movimento Unificado Contra a Discriminao Racial), que

depois veio se chamar MNU (Movimento Negro Unificado). De l para c, proliferaram no pas inteiro organizaes, coletivos, jornais antirracistas, cujo projeto era
lutar por justia social e igualdade entre negros e brancos no pas.
Nesse sentido, as mudanas culturais vivenciadas pelo
Brasil, que agora se v cada vez mais como um pas
multirracial, multicultural e pluritnico, foram uma construo lenta, envolvendo conflitos diversos; o principal
deles expressou-se na luta do ativismo negro contra o
mito da democracia racial, originado do nacionalismo
poltico brasileiro, que pregava a nossa excepcionalidade cultural frente a outros pases, como os EUA antes
dos direitos civis (at 1964) e a frica do Sul durante o
Apartheid (1948-1994).
Por aqui, acreditvamos que nosso preconceito era
mais brando quando comparado ao norte-americano
ou ao sul-africano. O surgimento de uma nova abordagem na Sociologia das Relaes Raciais, desenvolvida
por Carlos Hasenbalg e Nelson do Vale e Silva, no fmal
da dcada de 1970, foi decisivo para abalar a crena
nacional na democracia racial. Baseados em dados estatsticos consistentes e pesquisas srias sobre a situao dos negros no Brasil. os autores inauguram uma
linha de pesquisa prolfica, mostrando que entre ns a
hierarquia racial era bastante ntida na pirmide scioocupacional, e particularmente efetiva na reproduo de
desigualdades educacionais e no mercado de trabalho.
Desde ento, militantes negros, atentos para a produo
das cincias sociais, valeram-se dessas pesquisas e de
seus resultados para reverter a lgica da dominao de
cunho racial. Uma de suas estratgias mais exitosas foi
debater em fruns pblicos a realidade do negro e reivindicar polticas pblicas concretas para a superao
do racismo, seja na educao, na segurana pblica, no
mercado de trabalho, na sade, ou mesmo na mdia.
Nos ltimos anos, o Brasil tem passado por intensas
transformaes culturais e polticas. Uma das caractersticas mais marcantes do momento atual o ascenso
de reflexes sobre racismo na esfera pblica nacional.
Se no passado era comum ao cientista social dizer que
o Brasil era o pas do racismo cordial ou que o brasileiro
tinha preconceito de ter preconceito, atualmente a realidade parece bem outra. O racismo j tema de discusso e as novas geraes no negam a existncia de
comportamentos e prticas preconceituosas entre ns.
No entanto, ainda no sabemos lidar com as lgicas nefastas do mercado e da publicidade brasileira, que no
conseguem superar as estereotipias raciais antigas.
* Flavia Rios sociloga, pesquisadora do Centro de Estudos da Metrpole (CEM) e bolsista da FAPESP
** Edilza Sotero sociloga e pesquisadora visitante na
Princeton University.

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