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Artigo

Herberto Sales e sua relao


artesanal com a vida:
(re) pensando o regional em Cascalho

Adriana Silva Teles Boudoux

Herberto Sales (1917-1999), escritor oriundo da regio


da Chapada Diamantina, no interior da Bahia, autor de
uma obra ficcional diversificada, da qual fazem parte romances, contos, e livros infanto-juvenis, vrios deles traduzidos e
publicados no exterior. Sua insero no cenrio literrio nacional deu-se a partir da publicao do seu primeiro romance,
Cascalho (1944), cuja temtica ligada ao garimpo de diamante,
levou a crtica literria a consider-lo como continuidade do
regionalismo de 30.
Como afirma Lgia Chiappini (1995), historicamente, convencionaram-se chamar de regionalistas as obras que expressam
uma regio especfica, com destaque para aes, personagens e
particularidades lingsticas locais. Todavia, esta forma de conceber
o regionalismo apresenta limites, uma vez que todo texto, em maior
ou menor grau representa o lugar de sua produo, podendo portanto ser chamado de regionalista; concomitantemente, embora o
espao geogrfico e histrico seja reconhecvel, ele transcende sua
existncia particular, apresentando-se como espao do vivido, mas
tambm do subjetivo.
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Partindo dessas consideraes, este trabalho tem por


objetivo realizar uma reflexo acerca do romance Cascalho,
repensando as interpretaes regionalizantes. No se pretende
negar a presena de traos da cultura local, uma vez que a obra
em questo produzida a partir de um forte dilogo do autor
com o mundo por ele representado. Entretanto, imprescindvel romper com a oposio e a hierarquia entre regional e
universal, considerando que essas categorias so construes
discursivas que marcaram os estudos da histria da literatura
brasileira na segunda metade do sculo XX.1
Como assinalou Walter Benjamin (1996) em suas consideraes sobre a obra de Nikolai Leskov, a experincia que
passa de pessoa para pessoa a fonte a que recorrem todos
os narradores. 2 A narrativa , pois, uma forma artesanal de
comunicao.
Ela mergulha a coisa na vida do narrador, para em seguida retir-la
dele, [...] seus vestgios esto presentes de muitas maneiras nas coisas
narradas, seja na qualidade de quem as viveu, seja na qualidade de
quem as relata.3

Esses atributos do narrador, para os quais Benjamim chama


a ateno, podem ser identificados em Cascalho. Sua leitura nos
permite perceber claramente a presena de um escritor que,
escondendo-se por trs de um narrador aparentemente distante
e de seus mltiplos personagens, encontra-se mergulhado no
mundo por ele representado.
Nascido em Andara, onde viveu parte de sua vida, Herberto Sales cresceu testemunhando e ouvindo as histrias do
garimpo. Na obra em anlise, o autor aborda a sociedade das
Lavras Diamantinas a partir de sua terra natal, dialogando com
o mundo por ele representado. D voz a uma multiplicidade
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de personagens garimpeiros ricos e pobres, retirantes da


seca, criminosos, prostitutas, negros e estrangeiros, homens e
mulheres de origens sociais e culturais diversas demarcando
seu lugar entre aqueles narradores que, segundo a concepo
de Benjamin,
[...] tem suas razes no povo, principalmente nas camadas artesanais.
narra mltiplas experincias e conceitos; tem facilidade em se mover
para cima e para baixo nos degraus da experincia a imagem
da experincia coletiva [...]. Transforma a experincia em produto
slido, til, e nico. [...] O narrador assimila sua substncia mais
ntima aquilo que sabe por ouvir dizer.4

O cruzamento entre a vida e a obra do escritor baiano se


fez presente, conforme ngela Vilma Oliveira (2002) durante
toda a sua trajetria literria. Analisando dirios, documentos
e entrevistas, a pesquisadora traa uma viso panormica do
carter autobiogrfico e memorialista subjacente em toda a sua
produo romanesca, desde Cascalho (1944), at A Prostituta
(1996).
Nas entrevistas, constantemente relatou as relaes presentes entre
seus livros e sua prpria vida. Neles, fatos emergem como de um
sonho: volteis e presentes, os acontecimentos de sua existncia
permeiam a narrativa, seja ela romance, conto, ensaio e aquilo que,
em falta de outro nome, chamamos de literatura infanto-juvenil.
Nessa vasta obra, caminhos e descaminhos do escritor se encontram, e o romancista mesmo o homem [...]; memorialista [...];
o prosador [...].5

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Assim, mantendo uma relao artesanal com a vida,


Herberto Sales incorpora a sua experincia e a daqueles com os
quais se relacionou. Alimentando-se da histria, transforma o
que viveu e o que ouviu em literatura, assumindo uma postura
questionadora frente sociedade de seu tempo.
Sua atual produo diamantfera estava longe de ser
aquela que caracterizara os anos das primeiras descobertas. Em
outros tempos, no s pela abundncia de diamantes, como
tambm pela facilidade de explorao dos garimpos, adiquirira
todo o vale, o prestgio de uma terra prometida. Na poca do
Cel. Germano, porm j no ocorriam casos de garimpeiros
que encontravam diamantes agarrados s razes dos ps de
canela-dema, ao arranc-los para acender fogo em suas tocas.6
No tempo das primeiras descobertas, aqueles garimpos no conheciam dono. O povo trabalhava vontade, nos cateamentos e servios
de mergulho, mas logo veio o Cel. Joca de Carvalho com seus ttulos
de terras e Minas, com seus registros de lotes reconhecidos pelo
governo, e estabeleceu domnio particular sobre o vale [...] 7

Flagrando o acontecer social em sua historicidade, Herberto Sales problematiza a histria, rasurando o discurso oficial,
segundo o qual, as Lavras Diamantinas configuravam-se como
lugar de riquezas e farturas, proporcionadas pela abundncia
de diamantes. Com forte conotao sociolgica e etnogrfica,
Cascalho apresenta-se como representao histrica de um
espao e tempo especfico: a cidade de Andara das primeiras
dcadas do sculo XX, com algumas referncias ao XIX. Observador atento do cotidiano local e sensvel aos problemas
sociais, o escritor construiu um olhar crtico sobre os mesmos.
Percepo aguada pelas leituras das obras de Ea de Queiroz,
Balzac, Graciliano Ramos, Marques Rebelo, entre outros, com
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os quais conhecera o significado da literatura como narrao


histrica da sociedade.8 Dessa forma, o dilogo entre a literatura
e a histria apresenta-se como caminho para reflexo acerca das
relaes entre uma possvel regionalidade e/ou universalidade
no interior da obra.
Georg Lukcs (2000) foi um dos primeiros estudiosos a
dedicar ateno especial prosa. Em A Teoria do Romance, texto
redigido em 1917, afirma que a literatura constitui-se enquanto
representao de uma determinada situao histrica. O terico
distingue a epopia do romance enquanto representaes de
mundos diferentes: a primeira como manifestao de um mundo homogneo, caracterizado pela unidade entre o indivduo
e a sociedade; o segundo como representao da sociedade
moderna, um mundo heterogneo, marcado pela separao
entre as dualidades citadas. Todavia, Lukcs no descarta a
epicidade do romance cosiderando-o
[...] a epopia de um tempo em que a totalidade extensiva da vida
no j dada de maneira imediata, de um tempo para o qual a
imanncia do sentido da vida se tornou problema, mas que apesar
de tudo, no cessou de aspirar totalidade. [...] a epopia afeioa
uma totalidade de vida acabada por ela mesma, o romance procura
descobrir e edificar a totalidade secreta da vida.9

Em obra posterior, Introduo a uma Esttica Marxista, na


qual discute a categoria da particularidade, Lukcs (1968) salienta
que,
[...] a personalidade criadora importante para o surgimento da obra
de arte no se identifica imediata e simplesmente com a individualidade cotidiana do criador, (...) a criao exige que ele universalize
a si mesmo, [...] se eleve da singularidade meramente particular
particularidade esttica.10
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Partindo dessas consideraes, possvel inferir que,


embora Cascalho tenha como referente um espao scio-cultural
reconhecvel, o romance aborda questes que transcendem esta
realidade, pois que, identifica no universo social nele representado, a problemtica do homem moderno: a perda da unidade
entre o eu e o mundo. Em suas representaes scio-culturais,
Herberto Sales perscruta temas e problemas que extrapolam o
espao e o tempo abordados, transformando sua arte literria
em representao do humano.
o prprio escritor quem afirma em entrevista a Carlos
Heitor Cony (1964), que [...] o romance, em suma a histria
do homem, como ser social e humano [...] 11, explicitando
os princpios que nortearam sua trajetria literria, desde seu
primeiro romance. Nesse, a preocupao do autor com o
humano se faz presente em todo o percurso narrativo: seus
personagens so tomados por medos, angstias e obsesses,
sentimentos que podem ser encontrados em diversas culturas
e tempos, em que pese s maneiras assumidas pelos mesmos
em cada contexto. Pode ser percebida mais explicitamente na
ateno dada pelo autor ao tema da morte.
[...] No povoado da Passagem, margem do Paraguau, agora de
monte a monte, rajadas de vento cortavam de alto abaixo as ruas
ermas, quando os garimpeiros em lgubre vozerio, irromperam
pela praa alagada, com enxurradas descendo para o areo. [...] 12
Ao introduzir essa temtica, Herberto Sales realiza o que Benjamin
(1996), na esteira de Lukcs, diz ser o centro em torno do qual se
movimente o romance: a reflexo sobre o sentido da vida, que se
revela atravs da morte. As guas tomaram o servio todo! Depois
passou a explicar ao patro que os garimpeiros estavam trazendo
um companheiro que morrera afogado [...] 13

A morte, representada na obra em questo, resultante


de uma realidade injusta e cruel, na qual seres humanos so
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reduzidos a uma insignificncia sem limite e sacrificados em


nome da ganncia e obsesso pelo dinheiro.
[...] Sua crnica foi evocada, seus feitos no coxo lembrados, e suas
arruaas, e no mais se falou de outra coisa naquela noite, em todos
os grupos e em todas as casas. Morto na emboscada, e agora estendido na marquesa de Joana Magra, em um grande lenol cobrindolhe o corpo varado de tiros, a garimpeirada reunida na sentinela, o
negro estava presente nas lembranas de todos os habitantes e nos
gritos da amsia inconsolvel. (...) Z de Peixoto encheu os quartos
escuros e as ruas desertas. Todos os pensamentos estavam voltados
para ele. A cidade foi sua naquela noite.14

Cascalho traz assim, em seu cerne, a ambigidade do romance para a qual Otvio Paz (s/d) chama ateno.
exame de conscincia, crtica e imagem, o romance ambguo. Sua
essencial impureza brota de sua constante oscilao entre a prosa e
a poesia, o conceito e o mito. Ambigidade e impureza que lhe vem
do fato de ser o gnero pico de uma sociedade fundada na anlise
e na razo, isto na prosa. 15

De acordo com este estudioso, [...] pica de uma sociedade que se funda na crtica, o romance um juzo explcito
sobre essa mesma realidade. 16 Constitui-se portanto, como
pica da sociedade moderna. Este fruto de uma revoluo
que tendo o homem como seu fundamento, no conseguiu
consagr-lo.
O descaso com o ser humano adquire maior expressividade nas palavras finais do romance:
Era de manh, e a luz de um novo dia se derramava sobre a serra,
quando retiraram o corpo da areia. Colocaram-no em uma rede e
levaram-no para a cidade. Mais uma vez, o velho Justino ia procura do coronel para lhe dar notcias do garimpo: morrera apenas
um homem17.
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Assim, em Cascalho, as situaes vivenciadas no mbito


local so revisitadas em sua dimenso humana, colocando em
cheque a oposio entre o regional e o universal, termos que
correspondem a categorias discursivas construdas historicamente. Como pica, seu canto soa nas palavras de um escritor
que se esconde e se mostra em seus mltiplos personagens,
consagrando e negando o seu mundo. Mundo que seu e de
todos ns.

Adriana Silva Teles Boudoux Mestre pelo Programa


de Ps-Graduao em Literatura e Diversidade Cultural
da UEFS - E-mail: adrianaboudoux@yahoo.com.br

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Notas
A esse respeito ver: LAJOLO, Marisa Regionalismo e histria da Literatura :
quem o vilo da histria?
In: FREITAS, Marco Csar (Org.). Historiografia brasileira em perspectiva (1998).
2
BENJAMIN, Walter. O narrador, consideraes sobre a obra de Nikolai
Leskov. In:______ Magia e tcnica, arte e poltica 1989, p. 198.
3
Idem, p. 205.
4
BENJAMIN, 1996, p. 221.
5
OLIVEIRA, ngela Vilma S. B. Herberto Sales : o romance e a busca de si
mesmo. 2004, p. 92-93. Grifos da autora.
6
SALES, Herberto. Cascalho . (1956), p. 17-18.
7
Idem, p. 22. (grifo nosso).
8
Sobre essa questo ver: SALES, Herberto. Subsidirio
Confisses, memrias e histrias. 1988.
9
LUKCS, Georg. A teoria do romance . (2000), p. 66.
10
LUKCS, Georg. Introduo a uma esttica marxista
. (s/d), p. 290-291.
11
O Cruzeiro, 1964, p. 3.
12
SALES, Herberto. Cascalho . 1956, p. 15.
13
Idem, p. 15.
14
Idem, p. 205.
15
PAZ, Otvio. Signos em rotao . [s.d], p. 69.
16
Idem, p. 71.
17
Idem, p. 418. Grifo nosso.
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Referncias
BENJAMIN, Walter. O narrador: consideraes sobre a obra de Nicolai
Leskov. In: ______. Magia e tcnica, arte e poltica. Traduo de Srgio
Paulo Ronamet. So Paulo: Brasiliense, 1989.
CHIAPPINI, Lgia. Do beco ao belo dez teses sobre o regionalismo na
literatura. In: Revista Estudos Histricos, Rio de Janeiro, vol. 08, n.
15, p. 153-159.
Jornal O Cruzeiro. 3 de Outubro de 1964. Disponvel em: < www. Memoriaviva.com. br> Acesso em 19/07/2006.
LAJOLO, Marisa. Regionalismo e Histria da Literatura: quem o vilo
da Histria? In: FREITAS, Marco Csar (Org.). Historiografia brasileira
em perspectiva. So Pulo: Contexto, 1988.
LUKCS, Georg. A teoria do romance. So Paulo: Duas Cidades / Ed. 34,
2000.
_____. A arte como autoconscincia do desenvolvimento da humanidade.
In: Introduo a uma esttica marxista sobre a categoria da particularidade.
Civilizao Brasileira, 1968.
OLIVEIRA, ngela Vilma S. B.. Herberto Sales: o romance e a busca de si
mesmo. A Cor das Letras, Feira de Santana, n. 5, p. 91-110, 2004.
PAZ, Otvio. Signos em rotao. So Paulo: Perspectiva [s.d].
SALES, Heberto. Cascalho. 3. ed., rev. e ilust. Rio de Janeiro: Edies O
Cruzeiro, 1956.
______. Subsidirio confisses, memrias e histrias. Rio de Janeiro: Jos

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