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Associao Nacional de Histria ANPUH

XXIV SIMPSIO NACIONAL DE HISTRIA - 2007


Astcias do povo-de-santo pelas ruas de Salvador
Iris Verena Santos de Oliveira*
Resumo:
Este texto trata dos percursos percorridos pelos adeptos do candombl na cidade de Salvador
durante as primeiras dcadas do sculo XX.
Palavras-chaves: candombl, cidade, Salvador.
Resume:
Ce texte traite principalement de lanalyse des parcours suivis par les adeptes du Candombl
dans la ville de Salvador pendant les premires dcenies du XXme sicles.
Mots-Cls: candombl, ville, Salvador.

As imagens que representam a Bahia pelo Brasil e at mesmo para outros pases
so cercadas de referncias a cultura afro-brasileira. Geralmente quando informo que sou
baiana, pessoas de outras regies do pas fazem questionamentos em relao a capoeira,
carnaval ou comentrios sobre o acaraj ou o candombl. Estes smbolos que compem uma
imagem acerca da Bahia alimentam a idia de um paraso racial, dando um falso panorama de
harmonia que esconde os diversos embates protagonizados por afro-descendentes para a
manuteno de seus costumes.
Atravs dos cartes postais difcil entrever que os capoeiras eram a priori tidos
como desordeiros e vagabundos, ou que as comidas vendidas pelas negras em suas gamelas
foram condenadas por diversas posturas municipais, ou ainda que as obrigaes religiosas
realizadas para atender aos orixs, inquices, vonduns, eguns e caboclos eram caso de polcia.
O mais surpreendente que essas leituras preconceituosas acerca das prticas afro-brasileiras
eram explicitamente declaradas h pouco tempo, na primeira metade do sculo XX, como
possvel identificar em inmeras matrias dos jornais da poca.
No entanto, para entender melhor essa histria preciso recuar um pouco mais no
tempo, para o momento em que os africanos chegaram na condio de escravos Bahia
inicialmente advindos da Guin, Angola e Congo, regies que por motivos diversos foram
preteridas a partir do sculo XVII em relao a Costa da Mina, localidade de origem de um
grande nmero de cativos, hoje denominada Repblica Popular do Benim. (Verger, 1987) A
*

Mestranda em Histria Social, Universidade Federal do Cear. Agncia Financiadora: CAPES.

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indicao da procedncia dos africanos premente, uma vez que elucida as matrizes tnicas
que compuseram as diversas prticas culturais e religiosas afro-brasileiras.
J no sculo XIX esboavam-se prticas religiosas sob o comando de africanos e
mestios, denominadas calundus, inicialmente fundamentadas em prticas de cura e
adivinhao que foram se tornando mais complexas e dinmicas e se organizaram em
incipientes congregaes religiosas (PARES, 2006:118). Naquele sculo as autoridades j
divergiam quanto a forma de lidar com a religiosidade de escravos e libertos. Ao tratar da
invaso do candombl de Acc em 1829, por exemplo, Joo Jos Reis verificou que a batida
policial foi ordenada pelo juiz de paz da Freguesia de Brotas, no entanto aps a queixa do
liberto Joaquim Batista aquela deciso foi questionada pelo ento presidente da provncia Jos
Gordilho de Barbuda. (REIS, 1989:35)
Mas para o sculo XX que se volta o foco deste trabalho, momento fortemente
marcado pelas reformas urbanas que, no Brasil se iniciaram no Rio de Janeiro e em dimenses
diferentes foram realizadas em diversas capitais do pas. Em Salvador, o processo de
modernizao da cidade foi iniciado pelo governador da Bahia Joaquim Jos Seabra,
notadamente no seu primeiro mandato entre 1912 e 1916. Como em outros estados a
urbanizao no visava apenas a modificao da aparncia fsica da cidade, os costumes da
populao tambm foram confrontados com as referncias de modernidade.
A urbanizao de Salvador teve como alvo principal os costumes relacionados aos
africanos e seus descendentes. A capital baiana que tinha recebido um dos maiores
contingentes de cativos durante a escravido resistiu enquanto pde as idias abolicionistas,
mas se via no incio do sculo XX apinhada de negros reunidos nas docas do porto, mercando
objetos e comidas diversas pelas ruas e ladeiras da cidade. A imprensa soteropolitana1 relatava
freqentemente hbitos destes moradores que dava a Salvador ares de uma aldeia africana.
Uma leitura da frica que lhe colocava na contra-mo das idias de modernizao, tal como
era entendida naquele contexto. (REIS, 2000, p.88). Diante disso, eram perseguidos
cotidianamente os capoeiras que se reuniam no Terreiro de Jesus e em outras partes da cidade,
os sambistas que cantavam e danavam no mercado modelo, assim como pais, mes e filhosde-santo.
Em se tratando dos adeptos do candombl a ao implementada pela polcia
atravs da Delegacia de Jogos e Costumes era respaldada pelo Cdigo Penal de 1890,
principalmente em seu artigo 157 que condenava a prtica do espiritismo, a magia e seus
sortilgios, usar de talism e cartomancias para despertar sentimento de dio e amor, inculcar
1

Soteropolitano (a): Aquele (a) que nasce na cidade de Salvador.

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cura de molstias curveis ou incurveis, enfim para fascinar e subjugar a credulidade


pblica. O que poderia levar a pena de um a seis meses e multa de 100$ a
500$000.(MAGGIE, 1988: 3-4)
Em face deste dispositivo legal, nas primeiras dcadas do sculo XX os adeptos do
candombl protagonizaram momentos difceis diante das invases de policiais nos terreiros,
prises de sacerdotes e outros envolvidos, apreenso de objetos sagrados e at mesmo
processos judiciais.
A represso policial como um componente da resistncia da sociedade contra a
presena de valores culturais diferenciados do ideal do padro ocidental foi,
seguramente, um dos mais difceis obstculos a serem superados pela comunidade
religiosa negra, exigindo-lhe a utilizao de diferentes estratgias que variavam do
enfrentamento puro e simples, s mais diferentes formas de negociao
contemporizadora. (BRAGA, 1995: 21-2).

Diante do exposto, este artigo tem como objetivo discutir os processos dinmicos
em que se envolveram mes, pais e filhos-de-santo na cidade de Salvador, durante as
primeiras dcadas do sculo XX, momento em que suas prticas religiosas eram condenadas.
No me resta dvida quanto a efetiva luta do povo-de-santo pela manuteno de suas crenas
e rituais, contudo acredito que entre o enfrentamento direto e a negociao houveram
complexas maneiras de lidar com aquela situao to adversa. Atitudes que pretendo analisar
a luz de conceitos como os de ttica e astcia, na acepo que lhe atribui:
A ttica no tem por lugar seno o do outro. E por isso deve jogar com o terreno
que lhe imposto tal como o organiza a lei de uma fora estranha. No tem meios
para se manter em si mesma, distncia numa posio recuada, de previso e de
convocao prpria (...) Tem que utilizar, vigilante, as falhas que as conjunturas
particulares vo abrindo na vigilncia do poder proprietrio. Ai vai caar. Cria ali
surpresas. Consegue estar onde ningum espera. astcia. (CERTAU, 2003: 1001)

sobre a astcia dos adeptos do candombl que pretendo tratar. Demonstrando


que alm da capacidade de negociao e resistncia o povo-de-santo desenvolveu a habilidade
da ttica. Se utilizando - por exemplo do clima de terror e mistrio que a imprensa os
envolvia num ambiente de segredo que, ao invs de afastar as pessoas dos terreiros, atraa.
Com isso, no descarto as estratgias, de cunho mais organizado, como as que possibilitaram
que pais, mes e filhos-de-santo escapassem de condenaes judiciais, a despeito das
inmeras prises que foram realizadas no perodo.

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Durante as primeiras dcadas do sculo XX, apesar das perseguies policiais aos
candombls foi possvel encontrar registros que apontavam para outras relaes entre a
polcia e os adeptos do candombl. Numa matria, que se refere ao pai-de-santo Bernardino
encontra-se a seguinte afirmao: ele est sem ser encommodado pela polcia, mas
encommodando a visinhana(Jornal A Tarde, 02/03/25). Outras so mais enfticas,
informando que a polcia com um pouco de ba vontade (Jornal A Tarde, 30/04/25)
acabaria com os candombls. Nos peridicos encontrei ainda a seguinte declarao: A
polcia ignora ou fecha os olhos propositadamente (Jornal A Tarde , 29/05/23). Ainda na
mesma matria encontra-se a seguinte informao: at mesmo o candombl conta com a
mais larga e efficaz proteco da policia.
Os trechos supracitados oferecem evidncias de que as relaes entre a polcia e o
povo-de-santo no devem ser tratadas de maneira dicotmica. Mesmo porque, um grande
nmero dessas autoridades policiais pertencia s camadas sociais mais pobres onde se
verificavam prticas religiosas afro-brasileiras com maior freqncia.(BRAGA, 1995: 23).
Em 1921, quando um grupo de adeptos do candombl foi preso declararam que aquillo era
uma injustia pois no acreditavam como a polcia perseguia os se um capito da Brigada era
tambm ogan e na sua casa fazia batuques (Jornal A Tarde, 16/08/21).
Por isso, a capacidade do povo-de-santo de atuar a seu favor, ainda que de
maneira no organizada ou previamente pensada, que me chama ateno. J que o foco do
trabalho de pesquisa em andamento so as diversas maneiras encontradas pelos adeptos do
candombl para constituir o espao urbano, impregnando-o tacitamente de suas formas de
viver e ver o mundo. Suponho que pais, mes e filhos-de-santo praticavam a cidade de
Salvador de maneira singular durante as primeiras dcadas do sculo XX, sacralizando
regies tidas como profanas pelos soteropolitanos que no freqentavam os terreiros.
Fenmeno com tamanha fora que nos dias atuais, ainda que de maneira folclorizada, os
cartes postais da cidade, se relacionam, em grande medida, com as religies afro-brasileiras
e s prticas culturais desenvolvidas por descendentes de africanos.
Paira em tudo um mystrio...
Por mais contraditria que possa parecer esta afirmao possvel dizer que a
imprensa baiana foi um importante veculo de propaganda para os terreiros de candombl nas
primeiras dcadas do sculo XX. Obviamente esta no era a inteno dos jornalistas que
denunciavam freqentemente as prticas religiosas de matriz africana, em matrias como a do

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jornal A Tarde 27 de abril de 1921, que diz: Sob a capa de cultos estranhos, aliciando
devotos entre gente simplria fcil de arrastar e explorar, muito crime se comette por ahi,
attentando a moral e muito descaminho.
Os terreiros de candombl eram constantemente denominados antros e sempre que
possvel os jornalistas entravam nas casas tentando informar aos leitores o que ocorria
naquelas residncias. Mas, geralmente, as referncias eram vagas e cercadas de mistrio. Em
29 de maio de 1923, um jornalista do A Tardeinformou que:Nesses antros de feitiaria,
dispersos pela cidade, ocorre, scenas monstruosas, impressionantes, no raro victimando os
imprudentes que se prestam a bruxarias. Quando as matrias descreviam com detalhes os
cultos afro-brasileiros a atmosfera do segredo no diminua, como indica o trecho da
reportagem seguinte publicada no mesmo peridico em 22 de maro de 1929:
Eram quasi 24 horas quando o tenente Vergne, policiador da 2 delegacia auxiliar,
seguido de agentes, chegou ao ponto referido. De dentro de uma casinha, escondida
entre matos, ouvia-se o som de uma musica estranha e dissonante. Era o terreiro do
pae Quinquim. (sic)

Os exemplos so inmeros, uma vez que diversas matrias utilizaram a dimenso


do segredo como aspecto negativo ao tratar das religies de matriz africana. O que leva a
inferir que entre os leitores havia uma grande curiosidade sobre o que ocorria dentro dos
terreiros, caso contrrio a imprensa no investiria tanto neste recurso.
A princpio poderia supor que tal tratamento dado s prticas religiosas de matriz
africana afetava os seus adeptos e acirrava os conflitos em que esses indivduos se viam
envolvidos por conta de sua crena. Talvez. O temor pode ter servido como motivao para
denncias na Delegacia de Jogos e Costumes, funcionando como um aspecto complicador
nesse contexto da represso policial. Mas, tambm possvel fazer uma outra interpretao
acerca dos mistrios que os jornalistas tanto reiteravam.
O aspecto misterioso que parecia rondar as prticas do povo-de-santo ajudou a
criar em torno das religies de matriz africana um aspecto de medo, mas tambm de respeito,
sabiamente utilizado pelos adeptos. O segredo que envolvia o candombl perpassava as
prticas religiosas dentro da prpria comunidade. Os filhos-de-santo, principalmente os
iniciados com menos de sete anos, chamados de ia, tinham pouco domnio sobre os saberes
litrgicos, o que ia sendo aprendido lentamente nos terreiros predominantemente atravs da
oralidade, de maneira a-sistemtica e a depender do tempo de iniciao.

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Nesse sentido, os jornais, tentando combater ferozmente as religies afrobrasileiras acabaram se tornando grandes aliados. As referncias aos locais de cultos so
exemplares, desse tratamento. Ao se referir a um candombl na Mata Escura o reprter
afirmou em maio de 1920: L, de facto, deparou-se-lhe uma habitao de aspecto
mysterioso, apesar das bandeirolas de papel de seda que a enfeitavam(sic). Na mesma
reportagem importante atentar para a restrio de estranhos a alguns espaos da casa, o
jornalista continua: A autoridade dirigiu-se a um dos quartos. Quizeram vedar-lhe a entrada.
Ali s podiam penetrar os associados ou os componentes da seita, aps os salamaleques do
estylo, rezas e quejandas exquisitices de feitiaria. (sic)
Em Salvador algumas reportagens apontam o medo que as autoridades tinham do
feitio. No jornal A Tarde de 13 de maio de 1924 consta o relato da priso de Jos Paulo,
apanhado em flagrante quando ia arriar um eb2 na porta de outro, Baixa dos Sapateiros.
Jos Paulo foi conduzido delegacia levando um embrulho que continha: um gallo morto,
com uma farofa de azeite de dend e outras porcarias, tudo dentro de um alguidar de barro,
segundo o reprter a autoridade presente, provavelmente um delegado, meio receioso
mandou o policial jogar o embrulho no mar.(sic)
O trecho da matria reproduzida acima demonstra diferentes dimenses das
relaes entre autoridades policiais e o candombl, j que colocar um embrulho com aquele
contedo no poderia ter gerado uma priso a menos que houvesse a suspeio de que aquilo
poderia provocar algum malefcio. Por outro lado, o ato de mandar jogar o embrulho no
mar demonstra que; o delegado designa um policial que lhe era inferior na hierarquia e
dificilmente poderia se recusar a cumprir tal ordem, mesmo que tambm estivesse receoso
como o delegado. preciso atentar tambm para o significado do local determinado para se
desfazer do feitio, no era no lixo da delegacia ou qualquer outro. Entregar as guas parecia
ser a forma mais segura de se desfazer daqueles poderosos ingredientes. E essa no foi a nica
reportagem que demonstrou que os policiais acreditavam nas religies afro-brasileiras.
Paira em tudo um mystrio: o que a feiticeira jogou na cova. Com este ttulo
estampado na capa foi veiculado o jornal A tarde de 16 de outubro de 1923. A matria
relatou que Rita de Castro (ou Ritta Maria da Conceio) foi presa em flagrante no cemitrio
da Quinta dos Lzaros, onde aguardou a chegada do caixo de Joo Guedes, no qual atirou
um ramo de flores. Essa atitude chamou a ateno de um atento policial presente no local, que
recolheu o buqu e encontrou um po aberto, untado de azeite de dend, e dentro deste, uma
2

Eb Oferenda ou sacrifcio animal, feito a qualquer orix, no sentido primitivo. Algumas vezes as oferendas
so colocadas ao ar livre, para os orixs que a tmassentamento, como Iroko. (CACCIATORE, 1977, p.109.)

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moeda de 40 ris e um pedao de papel onde se lia, com m orthographia a lpis: -Alzira.
Rita foi presa e fotografada criminalmente. Diante disso, cabe questionar: Que crime
cometeu? Ao que indica a reportagem sua priso foi justificada pela polcia diante do mal que
atravs daquele ato ela poderia ter feito ao defunto Joo Guedes, ou pelo que pretendia fazer a
Alzira. Mas uma certeza havia: seu ato causaria ou teria causado algum mal. O que revela,
mais uma vez, a crena daquelas autoridades policiais no candombl.
Diante disso, possvel perceber a complexa teia em que estiveram imiscudos
mes, pais e filhos-de-santo, envolvidos em uma atmosfera misteriosa atravs da qual
conquistaram respeito, clientes e adeptos mesmo que em alguns casos fosse em decorrncia
do medo. Tratava-se de uma situao que no foi planejada sistematicamente pelos adeptos do
candombl, mas ainda assim eles conseguiram reverter a seu favor. Questes que me muito
contribuem para uma leitura da forma como o povo-de-santo praticou as ruas, becos, ladeiras
e encruzilhadas de Salvador

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