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SERMO 18

NOTAS INTRODUTRIAS
O presente sermo no , no exato sentido da palavra, polmico, - diz o Prof. Burwash, - mas uma simples
exposio do Evangelho da salvao, baseada na Palavra de Deus e luz da experincia crist. A religio de
Cristo j nos tinha sido apresentada sob dois aspectos: 1) Nova relao para com Deus; 2) Nova experincia
subjetiva da libertao da culpa e experincia do gozo da paz e da segurana ntimas. Aquela religio agora
se nos apresenta sob um terceiro aspecto: uma nova srie de afeies, de motivos que animam a vida. Os
trs aspectos so distintos, mas so inseparavelmente um; as novas relaes do lugar a novas emoes; e
dessas novas emoes resulta o carter habitual. a entrada da alma na nova vida desse carter que Wesley
especialmente encara como novo nascimento. Na ltima parte do sermo o autor observa que a expresso
novo nascimento aparece em todos os padres doutrinrios da Igreja da Inglaterra em sentido diverso,
designando a nova relao em que o homem se coloca em face da Deus e de sua Igreja, pelo sacramento do
batismo. H duas definies de regenerao batismal: uma externa e formal, como o ato pelo qual o homem
ingressa na Igreja visvel ou na famlia de Deus; outra interna e operante, que vem a ser a comunicao
alma de um germe, ou semente, da graa divina. mais verossmil que Wesley adotasse seta ltima
concepo, encarando todos os homens ou a maior parte deles como pessoas que pecaram revelia da
graa de seu batismo. Qualquer que tenha sido, entretanto, sua interpretao das frmulas da Igreja, ele a as
coloca inteiramente de lado e somente prega a doutrina arminiana metodista do novo nascimento,
considerado como a mudana interior da natureza, inseparavelmente associada mudana da relao para
com Deus e uma crise importante na experincia religiosa.
Na teologia da Reforma o termo regenerao inclua toda a operao secreta do Esprito, pela qual era o
homem transferido do estado da natureza para o estado de graa e, finalmente, de plena salvao, sendo tal
operao condicionada ao batismo, segundo os luteranos, ou aos decretos, segundo Calvino. A definio
especfica da regenerao, que acreditamos ser bblica e que hoje quase universalmente aceita pelos
protestantes (V. Teologia Sistemtica de Hodge, vol. 3, pg. 5) , a moderna Igreja Crist deve-a ao
Metodismo.
Esta concepo de regenerao, com o correspondente conceito de justificao, f justificadora e
segurana, deve-se largamente ao poder da pregao do avivamento, tanto no ltimo sculo, como no
presente. Todo este sistema de doutrina da salvao coloca diante do homem alguma coisa to definida
como a prova de sua condio moral e religiosa, para que a conscincia de cada um responda com um claro
Sim ou No pergunta: Estou salvo? a doutrina integral de uma salvao presente e consciente.
Qualquer doutrina que ensine uma eleio feita desde toda eternidade, ou uma redeno incondicionalmente
cumprida em Cristo, ou uma redeno sacramental, cujo germe seja implantado no batismo, da evoluindo
gradual e inconscientemente para a perfeio, por meio da graa, jamais poderia servir de base a um forte
apelo aos no convertidos, como acontece com a doutrina que temos diante ns.
Algumas dentre as maiores controvrsias que agitaram o mundo cristo levantaram-se da diversidade de
opinies no tocante ao batismo. J nos meados do segundo sculo encontramos nas obras de Justino Mrtir
e, um pouco mais tarde, em Tertuliano e Irineu, o uso em sentido literal de expresses figuradas contidas no
Novo Testamento. A lavagem da regenerao tornou-se a designao ordinria da pia batismal, e deste
ponto comeou a sair uma srie de desvios da doutrina neotestamen-tria, desvios que por ltimo
culminaram na teologia catlica romana. Agostinho e Pelgio, cerca do V sculo, comearam sua grande
controvrsia sobre se uma criana no batizada, morrendo na infncia, podia salvar-se. Agostinho sustentava
que toda criana no batizada se perdida; Pelgio assumiu a posio oposta. Nestas condies, tomando o
batismo como instrumento da regenerao, tornou-se doutrina corrente que, sem ele, no havia salvao.
O batismo infantil era a nica forma de ordenana da Igreja da Inglaterra, at o ano de 1661. O Livro de
Oraes de 1549 contm duas frmulas: uma para o batismo pblico das crianas e outra para o batismo em
particular. Depois da restaurao, o bispo Sanderson escreve no Prefcio ao Livro de Oraes de 1661, que

ele havia julgado oportuno acrescentar um ofcio para o batismo dos de idade madura, acrscimo que, no
tendo sido de to grande necessidade quando da compilao do precedente livro, agora, pelo crescimento do
Anabatismo, atravs da licenciosidade dos ltimos tempos introduzida entre ns, tornou-se necessrio, e
sempre pode ser til para o batismo de nativos de nossas colnias e outros convertidos f.
A existncia do batismo infantil to claramente demonstrada pela histria da Igreja como a doutrina da
regenerao batismal. A Reforma do sculo XVI comeou a operar a volta teologia evanglica, tendo os
puritanos contribudo de algum modo para esse resultado; mas o Metodismo do sculo XVIII se reservou a
tarefa de restituir a Igreja a doutrina do novo nascimento e de colocar a prtica do batismo infantil sobre
suas verdadeiras bases.

ESBOO DO SERMO 18
O Sermo no tem em vista definir, mas apontar os sinais do novo nascimento.
I. F. Gl 3.26; Jo 1.12,13; 1Jo 5.1. No simples assentimento ou f intelectual; mas, alm desta, uma
disposio produzida por Deus no corao. Isto implica em prvio sentimento de pecado, invariavelmente
seguido de domnio sobre o pecado (Vide Rm 6; tambm 1Jo 3.1, etc). O sentimento de pecado seguido
tambm de paz. Rm 5.1, Jo 14.27, 16.33.
II. ESPERANA. 1Pd 1.3. Chamada tambm plena certeza. Inclui o testemunho de nosso prprio esprito e
o testemunho do Esprito de Deus. Rm 8.15-17. Esta esperana a fonte da alegria crist. Rm. 5.2, 1Pd 1.5.
III. AMOR. Rm 5.5. Do amor de Deus decorre o amor e nosso prximo, manifestando-se em obras externas,
mas no somente em servio dessa natureza.
IV. APLICAO. Sendo esses os sinais, sois, assim, nascidos de Deus? Sois nascidos de Deus no
segundo o fostes pelo batismo, mas conforme o sois agora? O batismo de nada se aproveita, se sois agora
filhos do diabo.

SERMO 18

OS SINAIS DO NOVO NASCIMENTO


Assim todo aquele que nascido do Esprito.
(Joo 3.8)
1. COMO se apresenta o que nascido do Esprito, isto , nascido de novo, - nascido de Deus? Que
significa ser nascido de novo, ser nascido de Deus ou ser nascido do Esprito? Que vem a ser filho de
Deus, ou ter o Esprito de adoo? Que esses privilgios, pela livre misericrdia de Deus, acompanhem
ordinariamente o batismo (que nosso Senhor, no versculo precedente, chama nascer da gua e do
Esprito), j sabemos; queramos saber, entretanto, em que consistem esses privilgios. Que o novo
nascimento?
2. Talvez no seja necessrio dar uma definio disto, uma vez que as Escrituras no apresentam
nenhuma. Como, entretanto, a questo interessa profundamente a todo filho do homem; visto que, a no
ser que algum seja nascido de Deus, - desejo salientar, do modo mais claro, os sinais do novo
nascimento, exatamente como os encontro na Escritura.

I
1. O primeiro desses sinais, que tambm serve de fundamento a todos os outros, a F. Diz S. Paulo:
Somos filhos de Deus pela f em Cristo Jesus (Gl 3.26). S. Joo: A eles dou-lhes o poder
(

, direito ou privilgio, como se poderia melhor traduzir), de se tornarem filhos de Deus, a


saber aos quando crem, no do sangue, nem da vontade da carne, no por gerao natural, nem da
vontade do homem, como as crianas adotadas pela vontade do homem, sobre as quais o ato de adoo
nenhuma alterao interior produz, mas de Deus (Jo 1.12,13). E ainda em sua epstola catlica: O que
cr que Jesus o Cristo, nascido de Deus (1Jo 5.1).
2. Mas o apstolo no fala a de uma f meramente ideal ou especulativa; no fala de simples
assentimento proposio: Jesus o Cristo, nem, na verdade, a quaisquer proposies contidas em
nosso Credo, no Velho ou no Novo Testamento. No ser trata de puro assentimento a qualquer ou a todas
as coisas crveis, como crveis. Afirmar isto seria dizer (e quem pode ouvir isto?) que os demnios so
nascidos de Deus, porque eles tm essa f. Tremendo, crem no s que Jesus o Cristo, mas tambm
crem que toda Escritura, dada por inspirao de Deus, to verdadeira como Deus verdadeiro. No se
trata somente de assentimento verdade divina, pelo testemunho de Deus ou pela evidncia dos milagres;
porque os demnios tambm ouvem as palavras que saem da boca de Deus e sabem que Ele testemunha
fiel e verdadeira. Eles no podiam deixar de receber o testemunho dado por Jesus, tanto acerca de si
mesmo como acerca do Pai, que enviou. Viram, igualmente, as obras maravilhosas por Ele feitas, e por
isso creram que Cristo veio de Deus. E, no obstante essa f, esto reservados em cadeias de trevas
para o juzo do grande dia.
3. Tudo isso , na realidade, nada mais do que uma f morta. A verdadeira e viva f crist, que determina
seja nascido de Deus quem quer que a possua, no somente assentimento, que ato da mente, mas uma
disposio operada por Deus em seu corao, uma segura confiana em que Deus, pelos mritos de
Cristo, perdoa seus pecados e restaura-o no seu favor. Isto implica em o homem primeiro negar-se a si
mesmo; implica em rejeitar completamente toda confiana na carne para ser achado em Cristo, ou
para ser aceito por meio dele; implica em reconhecer que, no tendo com que pagar, no confiando nas
prprias obras nem possuindo justia de qualquer espcie, - vem a Deus na condio de pecador perdido,
miservel, destrudo por si mesmo, por si mesmo condenado, arruinado e desamparado; vem a Deus como
quem definitivamente se cala, sentindo-se culpado diante do Senhor. Tal sentimento de pecado,
(comumente chamado desespero pelos que dizem mal das coisas que no conhecem), unido plena
convico, que nenhuma palavra pode expressar, de que somente de Cristo vem-nos a salvao, fazendose tal convico acompanhar de profundo desejo de salvao, tudo isso deve preceder f viva,
confiana em Cristo, o qual pagou por ns, pela sua morte, nosso resgate, e cumpriu a lei em sua vida.
Essa f, pela qual somos nascidos de novo, , pois, no apenas crena em todos os nossos artigos de f,
mas tambm uma verdadeira confiana na misericrdia de Deus, atravs de nosso Senhor Jesus Cristo.
4. O fruto imediato e constante dessa f, pela qual somos nascidos de Deus, o fruto que de modo algum
pode separar-se dela, nem sequer por uma hora, o domnio sobre o pecado: - domnio sobre o pecado
exterior de toda espcie, sobre toda palavra ou obra m; porque, onde quer que o sangue de Cristo
aplicado, purifica a conscincia de obras mortas; e sobre o pecado interior, porque Ele purifica o
corao de todo desejo e inclinao profana. S. Paulo descreve largamente este fruto da f, no captulo
seis de sua epstola aos Romanos. Como podemos ns diz ele que, pela f, morremos ao pecado,
continuar nele? Nosso homem velho foi crucificado com Cristo, para que o corpo do pecado pudesse
ser destrudo, de modo que no servssemos ao pecado. Do mesmo modo considerai-vos mortos ao
pecado, mas vivos para Deus, mediante Jesus Cristo, nosso Senhor. No reine, pois, o pecado em vossos
corpos mortais; mas entregai-vos a Deus, como tendo ressuscitado dentre os mortos. Porque o pecado
no ter domnio sobre vs, - graas a Deus, que reis servos do pecado mas vos tornastes livres. A
clara significao : Deus seja louvado, porque, embora fosseis, no passado, servos do pecado, agora,
todavia, sendo libertados do pecado, vs vos tornastes servos da justia.
5. O mesmo privilgio inaprecivel dos filhos de Deus realado nitidamente por S. Joo, principalmente
quanto ao domnio do pecado exterior. Depois de haver exclamado atnito em face da profundidade das

riquezas da bondade de Deus: - Vede de que maneira o amor de Deus vos foi comunicado, para que
pudsseis ser chamadas filhos de Deus! Amados, agora sois filhos de Deus: e no foi ainda revelado o que
sereis; mas sabemos que quando ele aparecer, seremos semelhantes a ele; porque o veremos assim como
ele , (1Jo 3.1ss), logo acrescenta: Quem quer que nascido de Deus, no peca; porque sua semente
permanece nele; e ele no pode pecar porque nascido de Deus (versculo 9). Mas alguns diro: Na
verdade, o que nascido de Deus no peca habitualmente. Habitualmente! De que vem esta palavra?
No leio isto. No est escrito no Livro. Deus expressamente diz: No comete pecado e tu
acrescentas: habitualmente! Quem s tu que emendas os Orculos de Deus, que acrescentas alguma
coisa s palavras deste Livro? Guarda-te, eu te conjuro, para que no acontea que Deus te acrescente
todas as pragas que nele esto escritas, especialmente se se considera que o comentrio que aduzes de
molde a subverter inteiramente o texto; assim que, por este

, este mtodo astucioso de


enganar, perde-se inteiramente a promessa; por esta i por esta malcia e tortuosidade
dos homens, a palavra de Deus se torna de nenhum feito. Oh! Cuidado! Tu que amputaste alguma coisa s
palavras deste livro, que anulaste todo seu esprito e toda sua significao, deixando apenas o que com
propriedade se poderia chamar letra morta, - guarda-te para que no suceda que Deus cancele tua parte no
livro da vida!
6. Permita o apstolo que interpretes suas palavras luz do inteiro teor de seu discurso. No quinto
versculo deste captulo, diz ele: Sabemos que ele, Cristo, manifestou-se para tirar nossos pecados; e
nele no h pecado. Qual a inferncia que disto tira o prprio escritor? Quem quer que est nele no
peca; o que peca nunca o viu, nem o conhece (1Jo 3.6). Para reforar esta importante doutrina, aduz uma
advertncia altamente necessria: Filhinhos, que ningum vos engane (versculo 7): porque muitos
tentaro enganar-vos, per-suadindo-vos a serdes injustos, cometendo pecado e continuando na condio
de filhos de Deus: o que pratica a justia justo, como Deus justo. O que comete pecado do diabo,
porque o diabo peca desde o princpio. E prossegue: o que nascido de Deus no comete pecado,
porque sua semente permanece nele: e ele no pode pecar, porque nascido de Deus. Nisto acrescenta o
apstolo os filhos de Deus e os filhos do diabo so manifestos. Por este claro sinal (cometer ou no
cometer pecado), eles se distinguem entre si. No mesmo sentido so as palavras do captulo quinto:
Sabemos que o que nascido de Deus no peca; mas o que gerado de Deus o guarda, e o maligno no o
segura (versculo 18).
7. Outro fruto dessa f viva a paz. Porque, justificados pela f, tendo todos os nossos pecados
cancelados, temos paz com Deus mediante nosso Senhor Jesus Cristo (Rm 5.1). Essa mesma paz o
prprio Senhor, na vspera de sua morte, solenemente legou a todos os seus seguidores: A paz disse
Ele voz deixo (a vs que credes em Deus e credes tambm em mim), minha paz vos dou. Eu vo-la
dou, no como o mundo a d. No se turbe o vosso corao nem se arreceie (Jo 14.27). E outra vez:
Estas coisas vos digo para que tenhais paz (Jo 16.33). Esta aquela paz de Deus que excede a toda a
compreenso, aquela serenidade de alma que o homem natural no pode conceber e que mesmo ao
homem espiritual no possvel entender. uma paz que os poderes reunidos da terra e do inferno so
impotentes para subtrais ao crente. Vagas e tempestades rugem em torno dela, sem que a possam abalar,
porque est fundada sobre a rocha. Essa paz guarda os coraes e as mentes dos filhos de Deus, em todas
as ocasies e em todos os lugares. Quer estejam em abundncia ou em necessidade, na sade ou na
doena, em fartura ou em falta, de qualquer modo sentem-se felizes em Deus. Aprenderam a estar
contentes em qualquer condio, a dar graas a Deus por Cristo Jesus, estando bem certos de que, seja o
que for que venha, sempre ser o melhor, desde que essa seja a sua vontade; de modo que, em todas as
vicissitudes da vida, seu corao permanece firme, crente no Senhor.
II
1. Outro sinal bblico dos que so nascidos de Deus a esperana. Falando a todos os filhos de Deus que
estavam dispersos, assim se expressa S. Pedro: Bendito seja o Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo,
que, segundo sua abundante misericrdia, gerou-nos de novo para uma viva esperana (1Pd 1.3)
E
i

, uma vvida ou viva esperana, diz o apstolo, porque h tambm uma esperana morta,
como existe uma f morta; uma esperana que no vem de Deus, mas do inimigo de Deus e do homem,

como se torna evidente pelos seus frutos, porque, sendo ela a fonte do orgulho, me de todas as palavras
e obras ms; ao revs, todo homem que tem aquela viva esperana, santo como aquele que no vem de
Deus, mas inimigo de Deus e do homem, como se torna evidente pelos seus frutos, porque sendo ela a
fonte do orgulho, me de todas as palavras e obras ms; ao revs, todo homem que tem aquela viva
esperana, santo como aquele que o chamou: todo homem que pode verdadeiramente dizer a seus
irmos em Cristo; Irmos, agora somos filhos de Deus e v-lo-emos como ele , purifica-se a si mesmo,
assim como Ele puro.
2. Esta esperana implica, primeiro, no testemunho de nosso prprio esprito, ou conscincia, de
andarmos em simplicidade e piedosa sinceridade; segundo, no testemunho do Esprito de Deus,
testificando com nosso esprito, ou a nosso esprito, que somos filhos de Deus, e, pois, herdeiros de
Deus e co-herdeiros de Cristo.
3. Observemos cuidadosamente o que a nos ensina, no tocante aos gloriosos privilgios de seus filhos.
Quem se afirma a ser o que d testemunho? No somente nosso esprito, mas outro, ou seja o Esprito
de Deus: este quem testifica com nosso esprito. Que testifica o Esprito? Que somos os filhos de
Deus; e, se filhos, tambm herdeiros, herdeiros de Deus e co-herdeiros de Cristo (Rm 8.16,17), se
que sofremos com Ele, se negamos a ns mesmos, tomamos cada dia nossa cruz, alegremente
suportamos perseguio ou vexame por sua causa, para que possamos ser igualmente glorificados. E a
quem o Esprito Santo d testemunho? A todos os que so versculos precedentes, que os que so
conduzidos pelo Esprito de Deus so filhos de Deus. Porque no recebemos o esprito de escravido
para estarmos outra vez em temor; mas recebemos o esprito de adoo, pelo qual clamamos: Abba, Pai!
E prossegue: O mesmo Esprito testifica com nosso esprito que somos filhos de Deus. (Rm 8.14-16).
4. digna de nossa ateno a variante que aparece no versculo 15: Recebemos o esprito de adoo,
pelo qual clamamos: Abba, Pai!. Ns, que, em maior ou menor nmero, somos filhos de Deus,
recebemos, em virtude de nossa filiao, precisamente o esprito de adoo, pelo qual ns clamamos:
Abba Pai! Ns, os apstolos, profetas, mestres (porque, assim entendendo, no se est forando o texto);
ns, que servimos de instrumento para que vs outros crsseis, ministros de Cristo e despenseiros dos
ministrios de Deus. Como ns e vs temos um s Senhor, assim temos um s esprito; como temos uma
s f, assim temos tambm uma s esperana. Ns e vs somos selados num mesmo Esprito de
promessa, penhor de vossa e de nossa herana; o mesmo Esprito testificando com vosso e com nosso
esprito que somos filhos de Deus.
5. Deste modo se cumpre a Escritura: Bem-aventurados os que choram, porque eles sero consolados.
Porque fcil crer que, embora a tristeza possa preceder a esse testemunho do Esprito de Deus com
nosso esprito (na verdade essa tristeza deve preceder, de algum modo, enquanto gememos sob o temor e
sentimos a ira de Deus pendendo sobre ns), certo que, to logo sentimos em ns mesmos o Esprito, tal
tristeza se volve em alegria. Qualquer que seja o sofrimento experimentado antes, logo que chega
aquela hora, no se lembra das dores, vencidas estas pela alegria de haver algum nascido de Deus. Pode
ser que muitos dentre vs agora experimenteis tristeza, porque estais como alienados da comunidade de
Israel, visto terdes conscincia de que no possuis esse Esprito e de que estais sem esperana e sem
Deus no mundo. Quando, porm, vier o Consolador, ento se alegrar vosso corao, vossa alegria
ser transbordante e ningum vos arrebatar esse gozo (Jo 16.22). Regozijai-vos em Deus dir ele
atravs de nosso Senhor Jesus Cristo, por quem agora recebemos a propiciao, por quem temos
agora acesso a essa graa, a esse estado de graa, de favor, ou de reconciliao com Deus, em quem
permanecemos, e regozijamo-nos na esperana da glria de Deus (Rm 5.2). Vs, diz S. Pedro, a quem
Deus gerou outra vez para uma viva esperana, sois guardados pelo poder de Deus para a salvao: no
que grandemente nos alegramos, embora por algum tempo, se necessrio, tenhamos de sofrer diversas
tentaes; para que a prova de vossa f possa resultar em louvor, honra e glria, manifestao de Jesus
Cristo, no qual, embora no presente e no vejamos, regozijamo-nos com alegria inexprimvel e cheia de
glria. (1Pd 1.5ss). Inexprimvel, na verdade! No est alcance da lngua humana descrever essa alegria
no Esprito Santo. o man escondido, que nenhum homem conhece, exceto o que o recebe. Mas isto
sabemos, que ela no s excede, mas domina a profundeza da aflio. As consolaes de Deus so

pequenas para os seus filhos, quando falta todo conforto humano? De modo nenhum. Mas, quando os
sofrimentos se mostram abundantes, sobreexcedem as consolaes de seu Esprito, de modo que os filhos
de Deus se riem destruio que sobrevenha, s faltas, s penas, ao inferno e ao sepulcro; sabendo
quem o que tem as chaves da morte e do inferno; o qual os lanar num momento ao abismo
insondvel, ouvem agora a grande voz dos cus que diz: Eis o tabernculo de Deus que est com os
homens, e Deus habitar com eles, e sero seu povo e Ele ser seu Deus. E Deus enxugar todas as
lgrimas de seus olhos, e no mais haver morte, nem tristeza, nem lamento, nem sofrero qualquer dor,
porque as primeiras coisas so passadas. (Ap 21.3,4).
III
1. O terceiro sinal caracterstico dos que so nascidos de Deus, e o maior deles, o amor, amor de Deus
derramado em seus coraes pelo Santo Esprito que lhes foi dado (Rom. V:5). Porque so filhos, Deus
enviou o Esprito de seu Filho a seus coraes clamando: Abba, Pai! (Gl 4.6). Por este Esprito,
continuamente encarando a Deus como seu Pai de reconciliao e de amor, dele esperam o po de cada
dia, assim como todas as coisas necessrias, seja ao corpo, seja alma. Continuamente derramam seu
corao diante de Deus, sabendo que tem as coisas que lhe pedem (1Jo 5.15). Seu prazer est no
Senhor, que a alegria de seu corao, seu escudo e sua excessivamente grande recompensa. Para
Ele se volta o desejo de sua alma; fazer sua vontade sua comida e bebida; e ficam contentes como
com tutano e com gordura, quando sua boca o louva com lbios alegres (Sl 58.5).
2. Tambm nesse sentido todo que ama o que gerou, ama o que gerado (1Jo 5.1). Seu esprito se
alegra em Deus, seu Salvador. Ama ao Senhor Jesus Cristo em sinceridade, unindo-se, destarte, ao
Senhor como num s esprito. Sua alma para ele se inclina e o escolhe como o particularmente amado,
o escolhido dentre dez mil. Conhece e sente o que significa: Meu amado meu, e eu sou de meu
amado. (Ct 2.6). Tu s mais caro do que os filhos dos homens; cheios de graa so teus lbios, porque
Deus te ungiu para sempre! (Sl 45.2).
3. Os frutos necessrios desse amor de Deus so o amor a nosso prximo, - a toda lama que Deus criou,
no executando nossos inimigos, no executando os que precedem maliciosamente para conosco e nos
perseguem; um amor que nos leve a amar a todo homem como a ns mesmos, como a nossa prpria
alma. Demais, nosso Senhor expressou esse amor de modo ainda mais enrgico, ensinando-nos a
amarmos uns aos outros assim como Ele nos amou. Conseqentemente, o mandamento escrito no
corao de todos aqueles que amam a Deus no pode se outro seno este: Como vos amei, assim amaivos uns aos outros. Nisto percebemos o amor de Deus, em que Ele deu sua vida por ns (1Jo 3.16).
Devemos, pois, como justamente infere o apstolo, - dar nossa vida pelos irmos. Se nos sentirmos
dispostos a isso, ento verdadeiramente amamos ao prximo; em conseqncia, sabemos que passamos
da morte para a vida, porque amamos os irmos (1Jo 3.14). Nisto sabemos que somos nascidos de
Deus, isto , que estamos nele e ele em ns, porque nos deu seu Esprito de amor (4.13). Por-que o
amor de Deus; e todo o que ama desse modo nascido de Deus e conhece a Deus (4.7).
4. Possivelmente alguns perguntaro: Nisto diz o apstolo: Este o amor de Deus, que guardemos seus
mandamentos? (1Jo 5.3). Sim, e este tambm o amor de nosso prximo, no mesmo sentido em que o
amor de Deus. Mas, que pretendereis deduzir da? Que a guarda dos mandamentos exteriores tudo
quanto se acha implcito nos amarmos a Deus de todo nosso corao, de toda nossa mente, alma e foras,
e ao prximo como a ns mesmos? Que o amor de Deus no haja um afeto da alma, mas simplesmente
um servio exterior? Que o amor do nosso prximo no seja uma disposio do corao, mas
simplesmente o exerccio de obras exteriores? Alvitrar uma to grosseira interpretao das palavras do
apstolo suficiente para refutar a prpria aluso. O significado claro e incontroverso do texto : este o
sinal ou a prova do amor de Deus: estarmos guardando o primeiro e grande mandamento, e tambm
guardando todo o resto de seus mandamentos. Porque o verdadeiro amor, se nos foi uma vez derramado
no corao, levar-nos- a isto, desde que no pode deixar de amar a Deus de todas as foras quem quer
que ame a Deus de todo o seu corao.
5. Um segundo fruto do amor de Deus (at onde pode ser distinguido desse), a universal obedincia
quele a quem amamos e a concordncia com sua vontade; obedincia a todos os mandamentos de Deus,

interior e exterior; obedincia de corao e de vida, em todo carter, em toda maneira de conversao.
Um dos traos de carter que mais obviamente se inclui nessa disposio ser o homem zeloso de boas
obras, ter fome e sede de fazer o bem, de toda a espcie possvel, a todos os homens; regozija-se em
consumir-se e ser consumido por amor deles, por todos os filhos dos homens, no visando qualquer
recompensa neste mundo, mas somente na ressurreio dos justos.
IV
1. Tenho, pois, assinalado as marcas do novo nascimento, tais como as encontro evidenciadas na
Escritura. Deste modo o prprio Deus que responde premente questo: Que ser nascido de Deus? Se
se apelar para a Palavra de Deus, est ser a resposta: Nascido de Deus todo aquele que nascido do
Esprito. ser tido, no conceito do Esprito de Deus, como filho de Deus; crer de tal modo em Deus,
atravs de Cristo, que alcana a condio de quem no comete pecado e goza, em todas as situaes,
daquela paz de Deus que excede a toda compreenso. de tal modo esperar em Deus mediante o Filho
de seu amor, que no s tem o testemunho de uma boa conscincia, mas tambm O Esprito de Deus
testifica com vosso esprito que sois filhos de Deus, de onde no pode deixar de decorrer o regozijo
naquele por quem recebestes a propiciao. amar de tal modo a Deus, que vos amou, como jamais
amastes a qualquer criatura, sendo, pois, constrangidos a amar a todos os homens como a vs mesmos,
com um amor que no apenas abrasa vossos coraes, mas flameja em todas as vossas aes e
conversaes, e fazendo de toda a vossa vida um trabalho de amor, uma continua obedincia e estes
mandamentos: Sede misericordiosos como Deus misericordioso; Sede santos como eu, o Senhor, sou
Santo; Sede perfeitos, como perfeito vosso Pai celestial.
2. Que sois vs, que assim nascestes de Deus? Vs conheceis as coisas que vos so dadas por Deus.
Vs bem sabeis que sois filhos de Deus e podeis ter vossos coraes seguros diante dele. E vs, que
tendes observado estas palavras, no podeis seno sentir e conhecer com exatido, se nesta hora
(respondei a Deus, e no ao homem), sois filhos de Deus, ou no. A questo no saber o que fostes
feitos no batismo (no iludais pergunta); mas, que sois agora? Apelo para vossa prpria alma. Eu no
pergunto se nascestes da gua e do Esprito; mas se agora sois templo do Esprito Santo que habite em
vs. Reconheo que fostes circuncidados com a circunciso de Cristo (como S. Paulo enfaticamente
denomina o batismo); mas o Esprito de Cristo e de glria repousa agora sobre vs? Se assim no ,
vossa circunciso se tornou em incircunciso.
3. No digais, portanto, em vosso corao: Fui uma vez batizado; logo, sou agora filho de Deus. Ai! A
concluso nenhum fundamento possui. Quantos batizados h que so glutes e beberres, vulgares
mentirosos e perjuros, zombeteiros e maldizentes, libertinos, ladres e defraudadores? Que pensais? Esses
tais so agora filhos de Deus? Longe disto! Digo-vos, quem quer que sois que possuis algum dos
caractersticos acima mencionados: Sois filhos de vosso pai, o diabo, e fazeis as obras de vosso po.
Digo-vos, em nome daquele a quem crucificastes de novo, e servindo-me de suas prprias palavras ditas a
vossos predecessores circuncidados: Serpentes, raa de vboras, como podereis escapar condenao do
inferno?
4. Como escaparei, a no ser que tenhais novo nascimento? Porque estais agora mortos em delitos e
pecados. Dizerdes, pois, que no podemos nascer de novo, que no h novo nascimento a no ser pelo
batismo, confirmardes vossa alma na condenao e vos entregardes ao inferno, sem defesa e sem
esperana. E talvez algum pense que isso seja justo e direito. No seu zelo pelo Senhor dos Exrcitos,
talvez venham a dizer: Sim, cortai os pecadores, os amalequitas! Sejam esses gibionitas totalmente
destrudos! Eles no merecem outra coisa! No; nem eu, nem vs. Meu merecimento, como o vosso e
como o desses antigos pecadores, s do direito ao inferno; e pela pura misericrdia, pela livre e
imerecida misericrdia, que no nos encontramos agora no fogo inextinguvel. Direis: Mas fomos
lavados; nascemos outra vez da gua e do Esprito. Assim o foram eles: isto, entretanto, no impede de
modo nenhum que estejam agora na mesma condio em que eles se encontram. No sabeis que aquilo
que altamente estimado pelos homens abominao vista de Deus? Voltai-vos, santos do mundo,
vs que sois honrados pelos homens, e vede quem dentre vs ser o que atire a primeira pedra sobre eles,
sobre os que no so dignos de viver na terra, sobre as meretrizes vulgares os adlteros e os homicidas.

Somente aprendei primeiro o que significa: aquele que odeia a seu irmo homicida (1Jo 3.15).
Aquele que olha para uma mulher para a cobiar, j no seu corao adulterou com ela (Mt 5.28). Vs,
adlteros e adl-teras, no sabeis que a amizade do mundo inimizade para com Deus? (Tg 4.4).
5. Em verdade, em verdade vos digo: deveis tambm nascer de novo. Se vs tambm no nascestes
outra vez, no vereis o reino de Deus. No vos arrimes no canio frgil que o vosso novo nascimento
pelo batismo. Quem contesta que vos fizestes ento filhos de Deus e herdeiros do reino dos cus? Mas,
no obstante isto, sois agora filhos do diabo. Por isso deveis nascer de novo. E no ponha Satans em
vosso corao e cavilosidade de uma palavra, quando os fatos so claros. Ouvistes quais so os sinais
caractersticos dos filhos de Deus: todos vs que os no tendes em vossas almas, quer tenhais sido
batizados ou no, tendes a necessidade de os receber, ou perecereis, sem dvida alguma, para sempre. Se
fostes batizados, vossa nica esperana esta: os que se tornaram filhos de Deus pelo batismo, mas so
agora filhos do diabo, podem ainda receber o poder de se tornem filhos de Deus, recebendo outra vez
aquilo que perderam, ou seja, o Esprito de adoo, clamando em seus coraes: Abba, Pai!
Amm, Senhor Jesus! Possa todo aquele que outra vez preparou o corao para buscar a tua face, receber
de novo o Esprito de adoo e clamar: Abba, Pai! Torne-se ele filho de Deus, conhecendo e sentindo
que tem redeno em teu sangue e o perdo dos pecados e que no pode cometer pecado, porque
nascido de Deus. Seja o tal gerado de novo para uma viva esperana, de modo que se purifique a si
mesmo como tu s puro; e porque filho, descanse sobre ele o Esprito de amor e de glria,
purificando-o de toda imperfeio da carne e do esprito e ensinado-lhe a aperfeioar-se na santidade
pelo temor de Deus!.

QUESTIONRIO SOBRE O SERMO 18


P. 1. ( 1). Que diz o pregador serem os privilgios ordinariamente anexados ao batismo? Nessa definio
no est ele refletindo as opinies da Igreja da Inglaterra?
P. 2. ( 1). Se aqueles privilgios fossem ordinariamente anexados ao batismo, no se seguiria que todo o
que tivesse sido batizado fosse nascido outra vez num sentido espiritual?
P. 3. ( 2). Diz ele que a Escritura no apresenta definio de novo nascimento?
P. 4. (I. 1). Qual o primeiro sinal apresentado?
P. 5. (I. 2). Essa uma f meramente especulativa?
P. 6. (I. 3). Que a verdadeira e viva f crist?
P. 7. (I. 4). Qual o seu fruto imediato?
P. 8. (I. 5). Que afirma So Joo? Que diz do pecado habitual?
P. 9. (I. 6). Qual a interpretao das palavras do apstolo?
P. 10. (I. 7). Qual outro fruto de f?
P. 11. (II. 1). Qual o segundo sinal escriturstico?
P. 12. (II. 2). Em que implica a plena certeza da esperana?
P. 13. (II. 3). Quem ensina a o prprio Deus?
P. 14. (II. 4). Que se apresenta a digno de observao?
P. 15. (II. 5). Como se cumpre a Escritura? A que Escritura se refere?
P. 16. (III. 1). Qual o terceiro sinal bblico?
P. 17. (III. 2). Que se diz do amor a nossos irmos?
P. 18. (III. 3). Qual o fruto necessrio do amor para com Deus?
P. 19. (III. 4). Que pode ser objetado por algum?
P. 20. (III. 5). Qual o segundo fruto? P. 21. (IV. 1). Que se tem claramente estabelecido?
P. 22. (IV. 2). Quem o que assim nascido de Deus?
P. 23. (IV. 3). Segue-se que os que foram uma vez batizados sejam agora filhos de Deus? Como o pregador
prova que no so?
P. 24. (IV. 4). Que se conclui da afirmativa segundo a qual no h novo nascimento, exceto o batismo?
P. 25. (IV. 5). Que exortao o pregador a faz?

P. 26. (IV. 6). Como o pregador contrasta os pretensos efeitos do batismo com a condio atual de muitos
batizados?
P. 27. Qual parece ser a concluso lgica de todo o sermo?
R. A Igreja da Inglaterra ensinava que o batismo era uma mudana de estado, passando o homem do reino de
Satans para o reino de Cristo. O batismo era o sinal da purificao espiritual, o selo da promessa dado para
a comunicao da beno e garantia de sua comunicao pessoa batizada. Mas a ordenana de nada
aproveitava, se o adulto continuasse pecador e ainda necessitado de novo nascimento.

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