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da cor da NOITE

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Universidade Federal da Bahia

Dora Leal Rosa


Reitora

Luiz Rogrio Bastos Leal


Vice-Reitor

Editora da Universidade Federal da Bahia

Flvia Goulart Mota Garcia Rosa


Diretora

Alberto Brum Novaes


Angelo Szaniecki Perret Serpa
Caiuby lves da Costa
Charbel Nio El Hani
Cleise Furtado Mendes
Dante Eustachio Lucchesi Ramacciotti
Evelina de Carvalho S Hoisel
Jos Teixeira Cavalcante Filho
Maria Vidal de Negreiros Camargo
Conselho Editorial

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da cor da NOITE

VANDA MACHADO

Salvador | EDUFBA | 2013

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2013, Vanda Machado.


Direitos para esta edio cedidos Edufba.
Feito o depsito legal.
Grafia atualizada conforme o Acordo Ortogrfico da Lngua
Portuguesa de 1990, em vigor no Brasil desde 2009.
Rassa Ribeiro Silva Santos
Projeto grfico e Editorao

Vilma Piedade
Imagem da Capa

Susane Barros
Normalizao

Isadora Cal
Reviso

Sistema de Bibliotecas - UFBA


Machado, Vanda.
Pele da cor da noite / Vanda Machado . - Salvador : EDUFBA, 2013.
151 p.
ISBN 978-85-232-1055-7
1. Projeto Poltico-Pedaggico Ir Ay. 2. Negros - Educao - Bahia. 3. Cultura
afro-brasileira - Estudo e ensino. 4. Negros - Brasil - Identidade tnica. 5. ProfessoresFormao. I. Ttulo.
CDD - 370.19342

Editora filiada a

Edufba
Rua Baro de Jeremoabo, S/N
Campus de Ondina
40.170-115 Salvador Bahia
Tel.: (71) 3283-6160 / 3283-6164
www.edufba.ufba.br
edufba@ufba.br

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in memoriam

A Carlos Petrovich (Petr) pelo companheirismo nesta jornada,


pela sabedoria na convivncia e pela bonita histria de amor que
tenho para contar.
A Luiz Felippe Serpa pelo encantamento acadmico que num
momento de turbulncia reconstruiu o sentido deste meu fazer.
A Antonio e Idalina, ancestrais que me acolheram no calor das
suas entranhas, quando eu j trazia a marca e a coragem de ter na
pele a cor da noite.

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CELEBRANDO ENCONTROS

Ao longo desta jornada, fui descobrindo muitas pedras que encantaram o caminho de meus encontros. Encontrei presenas e
afetos que revitalizam a alma e me do inteireza para continuar
a caminhada numa existncia que considero singular. Fora vital que me autoriza reinventar outras prosas, outras histrias,
outros caminhos e outras celebraes.
Assim celebro:
Na pessoa de Me Stela, a comunidade Afonj e toda ancestralidade mais prxima que cultivaram tudo que herdaram dos
antigos reinos da frica, nos honrando com a guarda desse importante legado cultural, histrico, filosfico e religioso.
As educadoras da Escola Municipal Eugnia Ana dos Santos, que
se doaram incondicionalmente para esta construo na experincia vivenciada com o Projeto Poltico-Pedaggico Ir Ay.
Mrcio Meireles, que emprestou a sua poesia Ter na pele a cor
da noite para minha homenagem ao teatro negro como a utopia
realizvel de Carlos Petrovich.
Os meus irmos Geraldo Jinan e Reginaldo Torip, que me fizeram me de seus primeiros filhos gerados pela ancestralidade.
Minha a existncia com a presena dos meus netos que me renovam na alegria de viver mais.
Finalmente, celebro meus padrinhos Nicolau Barbosa e Iai Pinheiro, que pelo exemplo me ensinaram solidariedade esperana.

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Ancestralidade

Oua no vento
O soluo do arbusto:
o sopro dos antepassados.
Nossos mortos no partiram.
Esto na densa sombra.
Os mortos no esto sobre a terra.
Esto na rvore que se agita,
Na madeira que geme,
Esto na gua que flui,
Na gua que dorme,
Esto na cabana, na multido;
Os mortos no morreram...
Nossos mortos no partiram:
Esto no ventre da mulher
No vagido do beb
E no tronco que queima.
Os nossos mortos no esto sob a terra:
Esto no fogo que se apaga,
Nas plantas que choram,
Na rocha que geme,
Esto na casa.
Nossos mortos no morreram.
Birago Diop poeta africano

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SUMRIO

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Apresentao

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Na caminhada heurstica: dilogo e com-vivncia


com a Natureza ancestral

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Ao, pesquisa, itinerncia, aprendncias e escrita

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Referncias

Introduo

A encruzilhada aqui: e agora para onde vai o caminho?


Anexo

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Apresentao

Pele da cor da noite tem tambm a delicadeza e a fora de produzir mundos; tem a coragem do anncio e o testemunho
como exemplo; tem a beleza como destino e produto; tem a
sabedoria de saber de si mesma, comunitariamente... queles
que tm na pele a cor da noite, sabem que educar tornar-se
semelhante aos ancestrais. O brilho dourado de uma s mulher, nesse livro, o luminar de todo um povo que traz na
superfcie de sua pele a profundidade de sua histria.
Vanda Machado assim: singularidade e beleza bailando vagarosa e encantadoramente, fundindo a diferena no singular
e o singular no plural. Filha de Antonio Santeiro, nasceu para
ser Ebome. A mais velha de cinco filhas, assumiu a responsabilidade sobre a famlia to logo Iku levou seu pai, e como ela
mesma diz, ele ainda hoje meu modelo de gente. Antonio
Santeiro promovia festas em So Felipe, arteso de sonhos e
santos, pianista e compositor, dominava o ingls, fazia teatro,
lia. Um homem incomum para a poca e, ao mesmo tempo,
fruto dela. O mesmo dir-se-ia da filha: uma mulher singular, cuja trajetria, em larga medida, pode ser vista como a
aventura coletiva da populao negra no Brasil. Seu contexto
particular um microexemplo do macrocosmos brasileiro,
assim como o candombl um microespao que enreda o macrocosmos da experincia africana no Brasil.

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Para Vanda, o ato de em-sinar na comunidade de terreiro significa colocar o


outro dentro de seu odu. O que talvez ela no saiba que esse seu livro, tecido
a partir de sua implicao pessoal, re-vela o odu coletivo daqueles que tm na
pele a cor da noite. Poeticamente, esta amante da sabedoria, esta sacerdotisa da
beleza, compartilha sua entrega ao servio do outro e seu compromisso com
a reinveno de si. J o ttulo desse livro uma oferenda. Uma entrega. um
relacionar-se com o outro. alteridade constituda em forma de ddiva. Sua
obra, alicerada em si mesma, uma oferenda alteridade. Os que tm na pele
a cor da noite, longe de ser uma restrio, uma incluso que Vanda Machado
realiza na exata medida em que se autorrealiza, e na medida em que se autorrealiza, ela constitui, no texto do livro e na teia da vida, um alter-conhecimento.
No fcil, entretanto, ler Vanda Machado. Seu tom potico, sua autoexigncia
cientfica, sua sensibilidade aguada, sua ironia bem dissimulada, seu domnio
terico produz um encantamento tal que, sem perceber, voc se v confrontado consigo mesmo, responsvel pelo outro e implicado no processo que
ela viveu, mas que apresenta como legado para todos ns. O texto de Vanda
no leva simplesmente identidade com o tema e com a autora. Leva cumplicidade. Leva ao compromisso. Produz encantamento. Uma vez encantado,
o consulente mistura-se ao feiticeiro.
Seu texto para iniciados. Nisso reside um dos segredos de sua beleza. Aqui
mora tambm a dificuldade de adentr-lo. Um livro para todos e para ningum, diria Nietzsche. Escrito para todos , entretanto, dirigido para alguns:
os iniciados. No , evidentemente, iniciao religiosa nem cientfica. Com sutileza e sabedoria nos conduz a uma regio frequentemente ocultada queles
que publicam na interface educao-negritude: a epistemologia. E a mesmo
opera uma revoluo: ela privilegia uma forma que em si mesma apresenta-se
como contedo. Da o ttulo ser uma oferenda e o tom do texto, potico. No
so escolhas aleatrias. So opes epistemolgicas que incidem sobre uma
outra concepo de educao onde o dito e o sujeito da fala no se dicotomizam, onde as palavras e as coisas se reconciliam no encantamento, onde forma
e contedo esto em relao dinmica de mtuo pertencimento, onde a escuta e o aprendizado formam como que um elo indissocivel. A epistemologia
de Vanda vem mais da dana que do cogito, mais da festa que da clausura.
A singularidade do indivduo est assegurada, desde que criao comunitria.
Os que tm na pele a cor da noite compreendero perfeitamente sua mensagem.

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Os que no operam no registro da sensibilidade e da competncia ficaram margem. A leitura do livro de Vanda, enfim, um prazer. Por isso rogo que essa
apresentao seja uma boa prosa, a fala do hlito puro para ouvidos limpos
(os iniciados). Aqui ela realiza uma poltica dos sentidos! So trs as categorias indispensveis para a compreenso da escrita ancestrlica da qual Machado
se vale: existncia, contiguidade, participao. Assim, faz a associao entre a
ancestralidade e o instante, o que exibe uma potncia criativa e um talento mpar na elaborao do pensamento. Entre o instante e a ancestralidade, esto o
cotidiano e a memria: desde a narrativa da festa de 50 anos de feitura de Me
Pinguinho, memria dos seus, sua infncia, seu projeto pessoal e poltico se
imbricam numa descrio nica eivada de dobras e reentranas que faz de seu
texto uma geografia da experincia africana e no simplesmente uma reflexo
a respeito da educao afrodescendente. uma topografia da experincia africana no Brasil o que ela realiza.
Vanda define mito como o sonho coletivo. Definies filosficas que tangem
a potica da existncia. No caso da filha de seu Antonio Santeiro, o conceito de
mito serve para dizer do sagrado e serve tambm como o percurso metodolgico a ser trilhado. Experincia e mito perfazem as categorias escolhidas pela
autora. Sua metodologia um jogo. Seu texto uma ginga.
O livro de Vanda tem uma atitude metodolgica fundamental: parte do tradicional para entender o contemporneo; o contemporneo entendido como um
prosseguimento dinmico do passado, de jeito nenhum retilneo, mas eivado
de dobras e franjas. Por isso um mundo encantado e por isso o dilogo foi o
modo escolhido por essa filha de Oxum para apresentar sua filosofia da educao subjacente s prticas pedaggicas no projeto Ir Ay, comprometido com
uma educao integral.
Vanda possui um estilo vigoroso de literatura, capaz de orquestrar o leve e o
denso, o clssico e o contemporneo. Ritmado, claro, potico, seu estilo cativa, informa, e captura o leitor para a aventura que ele prope. Obra madura de
uma mulher invejvel. Poetas, sacerdotisas e cientistas te sadem. Eu te celebro e me reconheo como um daqueles que tm na pele a cor da noite.
Eduardo Oliveira
Professor da FACED/UFBA
Omo-If do Il Ax Bab Obyono

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INTRODUO

Este livro tem, por certo, uma curiosa histria pra contar. O
objetivo compartilhar a histria de uma caminhada heurstica
percorrida luz do pensamento africano recriado na dispora
e sua consequente transformao em aes pedaggicas.
Parte desta construo retrata a minha autoescuta e a interlocuo das muitas pessoas que existem em mim mesma.
Trata-se de pessoas que, na complexidade da suas existncias,
vivenciam todos os tempos e todas as minhas idades. Isto
o que aprendi nos fundamentos que sustentam a religio de
matriz africana e nos mitos cosmognicos que apontam a iniciao ou a feitura no santo como desvelamento da relao da
pessoa consigo mesma e no mundo entre os vivos e os ancestrais. Essa a experincia que singulariza a minha histria de
vida.
Entendendo, desde modo, que a iniciao ou a feitura o que
nos faz filhos do universo na sua totalidade. Aprendemos
pelo ensinamento de histrias para o cuidado com a natureza, no sentido de respeitar-lhe o equilbrio e no perturbar as
foras que a animam na sua extraordinariedade. Importante
considerar que conhecemos apenas o aspecto do visvel na
natureza onde estamos includos. De todas as histrias a
maior e a mais significativa a das pessoas, simbiose de todas
as histrias na vida.

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Das aprendncias da iniciao, portanto, que se cria a relao com o mundo


das foras que animam a vida e que, pouco a pouco, conduziro este ser ao
autoconhecimento e condio de guardio do mundo vivo. Esta perspectiva
explica o simbolismo do corpo feito de uma parcela de tudo que preexistiu
antes dele no universo e a complexidade do psiquismo.
Por analogia, consideramos este estudo como inicitico que no tem o mesmo sentido do pensamento ocidental. Pensamos iniciao como educao
na vida. Da que os primeiros momentos da formao das educadoras para
a realizao do Projeto Poltico-Pedaggico Ir Ay so considerados como
um ato de fazer a cabea, um preparar-se para; no necessariamente relacionado com a religio ancestral, mas que no se afasta de aspectos da tradio,
da espiritualidade e da conscincia de estar com-vivendo num mundo que
multirreferencial. Esta , portanto, uma escrita que atende complexidade da
conscincia histrica que se funda em ideia de pessoas, de civilizaes, instituies e comunidades, incluindo a tradio oral que constitui o pensamento
africano recriado na dispora.
Durante a semana da II Conferncia de Intelectuais da frica e da Dispora, em agosto de 2006, ouvi do Cheikh Mbake Diop, historiador de Senegal,
quando lhe falei a respeito da minha pesquisa: h duas formas de pensar o
pensamento africano, uma nascer na frica e a outra deixar a frica nascer
em voc. Eu no nasci na frica nem precisei partejar o pensamento africano nascendo dolorosamente em mim mesma. Compreendo o pensamento
africano que nasceu da minha condio de filha da dispora, portanto pensamento da minha famlia biolgica, da gente pobre e negra dos subrbios,
e da convivncia com a minha famlia de santo na comunidade Afonj. A esses
espaos de com-vivncias, acrescento a intensa comunicao com Omidire,1
irmo mais velho da famlia ancestral, encontrada do outro lado do Atlntico,
mais precisamente em Osogbo, terra de Oxum na atual Nigria.
Das minhas experincias pessoais nasceu a ideia deste estudo para compreender o pensamento africano como fundante na construo do Projeto
Poltico-Pedaggico Ir Ay. O Ir Ay tenciona outras possibilidades para
formao, numa perspectiva de em-sinar colocando o que ensina e o apre1

Felix AyohOmidire professor de Lnguas e Culturas Modernas na Obafemi Awlowo University, Il-Ife,
Nigria. Doutor em Letras pela Universidade Federal da Bahia. Ns nos encontramos por ocasio da 7th
Orisa World Conference, realizada no Institute of Cultural Studies Obafemi Awolowo University, Nigria.

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dente na mesma condio de desvelamento de caminhos de autonomia e


solidariedade. Neste caso, considera-se a sina, ou o caminho, no como uma
predio fatalista. Trata-se de fazer emergir todas as possibilidades criadoras que podem ser alcanadas pelo sujeito na sua condio de aprendente
e ensinante.
O Ir Ay foi concebido, ento, pela escuta das mltiplas vozes do cotidiano da comunidade Afonj, pelas memrias, pelas vivncias repetidas que se
fundamentam em experincias de pensamentos migrados de lugares onde
somente o cognitivo no alcana. Lugar onde a complexidade abraa realidades ampliadas e projetadas a partir de condies que incluem a ancestralidade,
a memria, o corpo, o tempo e o espao.
O estudo consiste no desafio de considerar a minha prpria histria de vida.
Histria implicada com a comunidade a qual perteno pelo compromisso de
ser-sendo e na radicalidade do projeto criado, desenvolvido e implantado na
Escola Municipal Eugnia Anna dos Santos, na comunidade de terreiro Il
Ax Opo Afonj, que acompanhei desde 1997.
Escrever sobre experincias e vivncias que se realizaram sem o propsito de
se tornar uma pesquisa requer uma redobrada ateno. Escrever sobre uma
coleta de dados de uma com-vivncia comunitria que vem se consolidando
h mais de 22 anos , no mnimo, abissal. Tem sido extraordinrio lidar com
acontecimentos cotidianos e suas causas moventes sem anlise documental
nem entrevistas estruturadas ou propositais. Como feita, aprendi a mergulhar nos mananciais do pensamento africano em nossa comunidade, fugindo
de qualquer pretenso do meu julgamento ou de criar fronteiras no complexo
mapa dos saberes dos meus interlocutores.
Considero esta escrita da maior importncia e cuidado. O que no afasta a
possibilidade do congelamento da memria que atende a uma dinmica que
vai alm do visvel, do pensvel e do dizvel. Quando possvel, o dito foi escrito integralmente. So falas que contam histrias com o tempo verbal sempre
no presente. Como afirma o tradicionalista B (1982, p. 215, grifo do autor):
De maneira geral, a memria africana registra toda cena: o cenrio,
os personagens, suas palavras, at mesmo os mnimos detalhes.
Todos os detalhes possuem sua importncia para a verdade do quadro. Ou narra o acontecimento em sua integridade ou no se narra.
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Se lhe for solicitado resumir uma passagem ele (o tradicionalista)


responder: Se no tens tempo para ouvir-me, contarei um outro dia.

Para a escrita deste estudo, considerei a oralidade e a memria na sua riqueza


semntica e originante do pensamento africano recriado na dispora. Assim,
optei em combinar a forma, o contedo e o texto etnogrfico com tudo que
escuto e vivencio desde 1985 na comunidade que me acolheu como filha.
Esta tem sido a tarefa mais difcil de ser realizada. como olhar-se num caleidoscpio e selecionar uma nica forma dentre tantas outras que se movem
e se iluminam; que se aproximam e se afastam e se misturam. Formas que se
repetem e resistem emaranhando-se sem deixar-se aprisionar, separadas do
todo que a contm. Parece que esta uma imagem que pode ser aplicada ao
pensamento africano quando se reflete na palavra dos generalistas, daqueles
que contam e recontam as histrias na vida. B (1982) nos aponta o sentido
da pertinncia das suas falas que se repetem sem receio, intrincando vrias
reas do conhecimento na construo de sua narrativa. O mesmo autor nos
diz ainda que:
Tudo isso pode parecer catico para um esprito moderno, mas para
os tradicionalistas, se existe caos, uma maneira das molculas da
gua que se mistura no mar para formar um todo vivo. Nesse mar
eles se movimentam com a facilidade de um peixe. (B, 1982, p. 216)

Este o sentido da palavra que transmite o tradicional pensamento africano.


Ao longo dessa escrita, em vrios momentos, h afirmaes e/ou palavras
que se repetem, mas sempre com um sentido a mais. Esta tambm a escrita
do indizvel, a escrita dos silncios. O silncio que se torna visvel atravs das
obrigaes rituais como princpios de segredos e fundamentos da tradio.
O silncio o portal da tradio oral: preciso olhar e escutar o silncio antes
da escrita. a escrita da fala dos sentidos. Numa recente exposio do professor Joo Reis2 sobre a escrita Mal, ele nos contou de uma escrita com sangue.
Escrita de um homem mal contando a sua dor, o seu lamento por ter sido
escravizado. Diante da escrita do sentimento, como relacionar a dor e o acontecimento que a gerou? Como relacionar a escrita com os acontecimentos do
presente do presente, do presente do passado e do presente do futuro? Como
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Joo Jos Reis professor na Universidade Federal da Bahia e autor da Rebelio escrava no Brasil: histria
do levante Mal em 1835.

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encontrar linhas de fuga para que sejam inseridas outras histrias cujos registros se fazem imprescindveis pelo prprio contexto com o qual estamos
dialogando?
Que contexto este, quando a tradio de matriz africana passa a ser algo
desejvel por outros segmentos da sociedade? Desejvel como algo que se adquire e se impem intromisses esprias s suas vivncias originrias? Esta
uma realidade ambivalente que alinha e desalinha os princpios das comunidades de matriz cultural africana. Isso significa tambm que o lugar atende a
uma certa dinmica. E dinmica, para ser real, h de ser no linear, portanto
reconstrutiva.
verdade que o empenho desta pesquisa foi, antes de tudo, escutar, vivenciar
e compreender o pensamento africano recriado na dispora. Isso implica na
compreenso dos acontecimentos cotidianos no terreiro e de como estes afetaram a mim mesma, a formao das educadoras da Eugenia Anna, as crianas
e a comunidade Afonj. A compreenso se estabeleceu como reflexo terica
para uma epistemologia contempornea orientando este estudo que me conduziu aos fundamentos da etnopesquisa num encontro significativo com a
abordagem autobiogrfica, o pensamento africano e sua abrangncia na construo do Projeto Poltico-Pedaggico Ir Ay, sua realizao e ressonncias.
A construo do Projeto Poltico-Pedaggico Ir Ay atendeu a pressuposio
de legitimar espaos escolares como possibilidades polilgicas, polissmicas
e polifnicas. Escola o lugar onde todas as vozes podem ser ouvidas, onde
tudo juntado e tem significado incluindo uma perspectiva de reconfigurar
o processo educativo de sujeitos autnomos, coletivos e solidrios a partir
da cultura local. Na construo da pesquisa, ressalto a importncia da fala de
Galeffi (2003, p. 121) quando diz:
O modo de acesso ao conhecimento das estruturas que conformam historicamente nossos modos de ser no mundo aquele da
vida cultural ativa. Sem histria e sem memria, o ser humano cai
no esquecimento do seu peculiar poder-saber. A vida espiritual
dos povos se define pelos seus modos de vida. A sabedoria humana tem sua gnese no modo de ser dos povos e naes ao longo de
suas histrias reais. O conhecimento humano s se desenvolve
pela acumulao de potncia provinda da combusto do que vivo
e vital na memria do tempo presente.
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Ao longo deste estudo, considerei a relevncia de tudo que se vive na comunidade como princpios fundantes da com-vivncia do grupo. A partir
da compreenso de valores comuns, possvel predizer algumas reaes caractersticas e cambiantes entre os indivduos, em grande parte de situaes
conhecidas. So atores e autores que particularizam um modo de vida, que
est sempre se desvelando diante dos fundamentos orientadores da crena do
lugar. Isto significa dizer que a vida natural tende a se aproximar dos valores
considerados sagrados, que provm da ideia da fora csmica organizadora da
natureza e suas manifestaes.
Considerei tambm a tradio e a ancestralidade como fontes extraordinrias
de quem em-sina. Na comunidade, o ato de educar passa pela experincia de
preparar a construo de outra gerao e a construo de cada um em particular.
Ao invs de esquadrinhar um mtodo para a pesquisa, a minha convivncia
no terreiro que foi indicando o caminho do mtodo que acompanhou as
possibilidades deste estudo e sua consequente escrita. Essa escrita foi desafiante pela natureza da comunidade que acumulou seus conhecimentos com
o jeito prprio de aprender e de ensinar. Aprende-se para ensinar aos menos
experientes. O ato de em-sinar o que legitima a maioridade e a iniciao dos
membros da comunidade. Trata-se do saber vivido que no se ope ao que
puramente intelectual. Ensina-se pelo emi, o sopro do encantamento da
palavra e do outro. Neste contexto, necessria a presena do outro que nos
constri. Eu preciso do outro para ensinar para encantar, para ser colocado
no seu caminho, que tambm o meu caminho. Das aprendncias do outro
depende a continuidade da tradio, da redistribuio da fora da espiritualidade gerada pela entrega de saberes necessrios condio de ser e com-viver
na comunidade.
Mulheres, homens, jovens e crianas foram meus interlocutores e ofereceram
o melhor das suas experincias nos caminhos da vida comunal onde a religio,
a vida social e a famlia no se separam. So pessoas que possuem um jeito de
aprender, de autoconhecer-se e de em-sinar. So pessoas que se entregaram
ou ns nos entregamos mutuamente numa relao distinta para o exerccio
da minha condio de ser, pertencer e participar da comunidade Afonj.

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Dentre estas pessoas, destaco a Senhora Valdete Pimentel, que atende pelo
uruk3 de Oba Gesim Ebome,4 Detinha ou simplesmente Dona Detinha de
Xang, orix dono da sua cabea. Dona Detinha foi e continua sendo a interlocutora que me orientou para os princpios mticos e comunitrios que
costuram as relaes com as crianas, os pais, a sociedade civil, que muitas
vezes tem se apresentado como um poder esprio contrariando necessidades
reais da comunidade.
Na primeira parte do estudo, a fala sobre mim mesma revela o no simplificvel fenmeno do ser-sendo na comunidade Afonj. Um ser-sendo que se
forma na vida.
Atentando para o alargamento deste estudo, levanto inquietaes que de to
complexas no poderiam ser respondidas numa nica tese. Afinal, quem
este ser que podemos ser? Mergulho no pensamento africano como possibilidade de uma reconstruo para ensejar a continuidade geradora de identidades
ancestrlicas. Recolocando a memria do povo de santo, busco aflorar reminiscncias celebrativas que avivam a histria e mantm a tradio juntando
fragmentos e vivncias dialgicas. Para tanto, junto-me a interlocutores de
todos os tempos numa polifonia que se aventura a errncias com a perspectiva de outros caminhos de em-sinar.
Na segunda parte, a fala do lugar-terreiro num emaranhado que se quer dialgico com seu entorno e com a academia. Uma fala que inclui ideias e ao,
pesquisa e itinerncia, ensinncias e aprendncias, espiritualidade e o desafio
da escrita. Esta construo coletiva carrega a proposta de compreender aspectos do pensamento africano num contexto histrico-cultural atualizador,
sem substituir uma meta narrativa por outra, mas considerando-as nas suas
concomitncias, independente de tempo e espao. Insisto na ateno para a
complexidade do cotidiano. Tambm no esforo para compreender os princpios da tradio, que esto no fato de existir uma cadeia de outras lgicas,
outros sentidos e significados, entre as prprias energias dos fenmenos mticos repetidos e nas pulses da comunidade.
A terceira parte est dividida em dois momentos. O primeiro se apresenta
como parte da transcrio do texto teatral criado e trabalhado na primeira
3

Nome ancestral que se recebe por ocasio da feitura.

Pessoa com mais de sete anos de feita.

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formao na Escola Eugenia Anna, portanto no incio da construo do Ir


Ay. O texto criado com Carlos Petrovich foi apresentado pela primeira vez
no dia 17 de junho de 1999 com a participao de atores estudantes da Escola de Teatro da Universidade Federal da Bahia (UFBA), com a finalidade da
insero de educadores e educadoras no enredado pensamento africano recriado nas comunidades negras, mais precisamente na comunidade Afonj.
Neste contexto, habita o sentido de fazer cabeas como alargamento para
percepo do mundo como reaprendncias, como florescimento do que nasce na profundeza do ser e como um jeito de aprender encantando a vida.
No segundo momento da terceira parte, apresento as falas da comunidade incluindo crianas, pais, educadores, educadoras e as assessoras da Secretaria
Municipal de Educao e Cultura. So falas que se entrelaam com o pensamento africano e o cotidiano da comunidade gestando aes pedaggicas
consubstanciadas na perspectiva de um currculo de muitas lgicas e outros
sentidos. Falas que ganham um significado importante pela articulao do ato
de em-sinar na existncia concreta do ser.
Finalmente, algumas consideraes conclusivas incluindo como relato algumas ressonncias do Ir Ay como estudo que continua fazendo caminhos.
Caminhos que se entrecruzam configurados por subjetividades conscientes e
criadoras da cultura na educao e na vida.

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A exploso no ser hoje.


Ainda muito cedo...
ou demasiadamente tarde.
No trago verdades decisivas.
Laivos de genialidade
no atingem minha conscincia.
Entretanto, com toda serenidade,
julgo necessrio dizer certas coisas.
Estas coisas vou diz-las, no grit-las.
Pois h muito tempo
que o grito saiu de minha vida.
H tanto tempo...
Por que escrever esta obra?
Ningum me pediu.
Muito menos
aqueles a quem o livro se destina.
Pois, ento?
...
FANON, 1983

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NA CAMINHADA HEURSTICA:
DILOGO E COM-VIVNCIA COM
A NATUREZA ANCESTRAL

No possvel compreender uma comunidade sem pensar nas


referncias da sociedade que a contm e suas influncias nem
sempre benfazejas. Muitos foram os fatores que influenciaram o meu modo de pensar e de me relacionar com pessoas,
desde as crianas iguais a mim, nos engenhos de acar e nas
casas de farinha, at mais tarde quando atuei nos subrbios
como educadora, catequista e militante. Como acadmica,
sou o resultado da turbulncia e do equilbrio possvel em todas as instncias da vida familiar, comunitria, profissional,
religiosa e afetiva; entretanto, parafraseando o poeta Neruda,
confesso que vivi, e me autorizo a falar desta vida que ora me
embala ou me atira nas encruzilhadas de onde fao escolhas
entre os mltiplos caminhos; portanto, sem nenhuma certeza, felizmente. Escolha de caminhos que implica em atravessar
frestas, criando espaos pelo mundo, acatando a conspirao
csmica que me faz chegar at aqui do jeito como eu sou.
De fato, a qualidade de mulher negra no facilitou em nada
meu trnsito no mundo, nem mesmo entre negros e negras quando se colocam em situao de comando. O poder
branco, no seu impulso desestabilizante, invade os terreiros
confundindo o passado com o presente via de regra numa reminiscncia subalternizante. Sobre o efeito de uma alocao

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hierarquicamente desigual, a cultura negra, mais precisamente os terreiros


como territrios do sagrado, pode ser olhada, admirada e consumida como
mercadoria disponvel para fcil aquisio ou numa troca sem volta por vezes
compensada pela solidariedade como efeito de poder.
No rareiam entre ns arranjos sociais que tm como norma a considerao
pela presena branca. Esta uma considerao que tem permitido avanos
nem sempre ilegtimos sobre as comunidades negras, produzindo enredos
onde seus membros podem ser colocados diante de obstculos nem sempre
transponveis. Ou sequer os reconhece como tal, o que pode ser considerado
ainda mais grave. A apropriao de uma identidade ancestral coloca possveis
religiosos brancos quase sempre numa condio de superioridade no grupo
que o acolheu.
Neste contexto, negros e negras so colocados margem, impedidos no caminho da sustentao da intensidade de uma cultura que foi silenciada nos
seus aspectos mais importantes da autonomia e solidariedade. Em particular,
ainda que paradoxalmente, o fato de eu vivenciar alguns aspectos contraditrios aos princpios essenciais do pensamento africano faz com que eu me
sinta refazendo, simultaneamente, a ateno a tudo e a todos e o vigor para
continuar assumindo a identidade ancestral com a conscincia da relao de
dignidade comigo mesma, com o grupo ao qual eu perteno e com a sociedade. Concluo, entretanto, que a minha formao como educadora tem uma
estreita relao com todos os acontecimentos vivenciados, conforme a fala de
Moita (1995, p. 115):
Ningum se forma no vazio. Formar-se supe troca, experincia,
interaes sociais, aprendizagens, um sem fim de relaes. Ter
acesso ao modo como cada pessoa se forma ter em conta a singularidade de sua histria e, sobretudo, o modo singular como age,
reage e interage com os seus contextos. Um percurso de vida assim um percurso de formao, no sentido em que um processo de
formao.

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O projeto poltico-pedaggico Ir Ay:5


um caminho de alegria
Este um estudo efetivado em grande parte por vivncias comunitrias num
territrio que considero singular. Nesta perspectiva, surge a necessidade de
maior zelo para que a sua realizao no seja considerada apenas uma construo vivencial. Os rituais vivenciados so autnticos e ultrapassam, em muito,
o j dito romance platnico, envolvendo o pensamento africano como um
fenmeno remoto na considerada linearidade defendida pela ortodoxa cosmoviso ocidental.
Os rumos tomados pelo pensamento africano na sociedade confirmam o dizer
de Querino (1938) quando assevera que o negro escravizado foi de fato o colonizador do Brasil, produzindo riquezas, associaes precursoras das instituies
bancrias e outras referncias significativas que esto na raiz do pensamento e
no comportamento do povo brasileiro. O autor afirma ainda que,
Uma vez removido para o lar domstico, o escravo negro, de natureza affectiva, e, no geral de boa ndole e com a sua fidelidade a
toda prova, a sua inteligncia, embora inculta, conquistava a estima
dos seus senhores pelo seu sincero devotamento, e sua dedicao
muitas vezes at ao sacrifcio. Foi no lar do senhorio que o negro
expandiu os mais nobres sentimentos de sua alma, colaborando
com o amor dos pais, na creao da tenra descendncia de seus
amos e senhores, com o cultivo da obedincia, do acatamento, do
respeito velhice inspirando sympatia, e mesmo amor a todas as
pessoas da famlia. As mes negras eram thesouro de ternura para
os senhores moos no florescimento da famlia dos seus senhores.
(QUERINO, 1938, p.158, grifos do autor)

Neste sentido, chamo a ateno para a necessidade de refletir sobre o que


nossas crianas e jovens precisam saber na vida apoiados pelo pensamento
africano e que afeta os costumes na sociedade brasileira. Sobre a possibilidade
deste dilogo, Galeffi (2001, p. 229-230) anuncia que,

Ir Ay na lngua iorub significa Caminho de Alegria.

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No campo da cultura, so as novas idias que movem a histria.


Mas, na ausncia de pessoas educadas para produzirem idias,
como possvel que aconteam transformaes significativas em
nossa histria social? [...] Decidimos que esta uma cultura para
todos, desde quando todos se tornem nicos, mas no meros opositores. Apenas o indivduo que chega a tornar-se pessoa livre pode
acolher como seu, aquilo que de todos.

De fato, no se trata de uma nova ideia para a educao. O dilogo proposto


e defendido sobre um pensamento milenar que d sentido ao autoconhecimento como uma forma de ser, de agregar-se e participar solidariamente.
Assim, pensar o processo de educao de crianas do Opo Afonj significou
formar as educadoras dando ateno especial relao de um pensamento
que herdamos na sua importncia vital e criativa. O africano um contador de
histrias por excelncia. Contar histrias, portanto, uma ao fundamental
para a tessitura de fatos e acontecimentos vivenciais, histrias de vida, histrias interligadas e complementares.
No foi difcil transformar a mim mesma e as educadoras da Eugnia Anna
em contadoras de histrias. As aulas deixaram de ser explicativas para serem
narradas, cantadas e danadas. Contando e vivenciando histrias da comunidade, inventando cartas, narrativas e poesia, enfeixando ideias, criando
cortejos e dramatizando acontecimentos foi o caminho para elaborar conhecimentos com nossas crianas. Estas mesmas transposies funcionaram
tambm como indicativos da formao e da aprendizagem das crianas.
Mestras aprendentes criaram dilogos religando significados culturais e histricos, refletidos no cotidiano da comunidade, quebrando as paredes que
separam disciplinas a partir da contribuio da aplicao da Arte-educao
comunitria. Esta foi uma proposta desenvolvida em parceria com Carlos
Petrovich. O processo de em-sinar com linguagens das artes sugeriu escutar, olhar, dialogar, atualizar e transformar acontecimentos comunitrios em
vivncias pedaggicas. Contamos tambm com a participao de Viga
Gordilho,6 que teve uma brilhante atuao no Ir Ay transformando com
as crianas as histrias mticas do lugar em pinturas numa mediao de reencantao na vida.
6

Viga Gordilho doutora em Artes pela Escola de Comunicao e Artes da USP.

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Ouvindo vozes de todos os mundos


Para o incio do trabalho com o Ir Ay, na Escola Eugenia Anna, se fazia imprescindvel conhecer o cotidiano da comunidade e sua relao com a histria
e a cultura africana e afro-brasileira. A ideia era fazer valer, desde o incio,
os princpios do pensamento africano enquanto forma de aprender e ensinar.
Muitas eram as indagaes: Como fazer para compartilhar outras histrias
com as nossas educadoras? Seriam palestras? Seminrios? Como que se
aprende e ensina na comunidade? Olho fora da escola e percebo vrios grupos
que conversam. Pessoas de idades diferentes que conversam sobre os mais
diversos assuntos da prpria comunidade. Criei coragem, fui me aproximando parcimoniosamente, quando ouvi uma voz no grupo: Chegue professora.
A prosa aqui est boa. Chegue. prosa de nag. Est ouvindo? Com certeza
nada melhor podia me acontecer naquela tarde. No tive coragem de conversar, mas escutei muito. Logo aprendi que ali se aprende e em-sina com muita
prosa. a fala do hlito pura para ouvidos limpos. Assim nasceu a ideia do
texto Prosa de Nag que se transformou numa publicao que ressalta a importncia de conhecer o lugar de onde se fala.
A minha convivncia com a comunidade facilitou a elaborao do texto no
qual a experincia da escuta corresponde ao prprio jeito de ser na comunidade que eu no escolhi, mas fui escolhida pela ancestralidade. Conforme a fala
de Sodr (1999, p. 168-169),
A reinterpretao nag sempre foi ao mesmo tempo tico-religiosa
e poltica, o que implica luta para instituir e fazer aceitar a realidade
reinterpretada ou traduzida. O aspecto tico-religioso trabalhava a
origem e os princpios, a fim de que se pudesse intuir politicamente
os caminhos futuros. [...] Ao lado dos fenmenos mtico-religiosos
alinham-se pulses da afirmao grupal, reivindicaes de reconhecimento identitrio e prticas de poder.

Este um legado real, o tesouro que continua alimentando o desejo de liberdade que no pra de pulsar, que no se esgota, que no est nas palavras
escolhidas. Os caminhos do futuro so hoje os nossos caminhos. So entre-caminhos que nos do identidade, nos colocando numa ligao profunda
entre o Orun e o Aiy ou entre o mundo espiritual e o mundo material.

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Na afirmao do ser: memrias e histrias,


o vivido e o encarnado
Reporto-me primeira vez em que visitei uma comunidade de terreiro. O
convite foi de Ana Clia,7 para uma festa no Il Ax Opo Afonj. Era festa de
Oxum. Oxum um orix da gua doce, me ancestral, princpio da concepo,
liderana e da solidariedade na famlia. Imagine s o impacto para quem viveu
toda meninice ouvindo os louvores aos anjos e santos e cantando o Adeste Fidelis em cada Natal em So Filipe, municpio baiano, lugar onde nasci.
Vivi uma infncia interfecundada com os ritos da Igreja Catlica, bailes
pastoris, cordes de carnaval e os dramas. De tempos em tempos, Antonio
Machado, ou Antonio Santeiro, meu pai, juntava jovens, crianas e adultos
para os seus dramas. Era uma forma de fazer teatro que inclua dramatizaes,
nmeros de dana, canto e muita poesia. Ele tinha predileo acentuada por
Castro Alves. Tambm fui agraciada com a experincia de ser cuidada por minha madrinha Iai Pinheiro e meu padrinho Nicolau Barbosa, na casa grande
da Fazenda Copioba, onde passei os melhores dias da minha meninice. L vivi
empanturrada com as folias da casa de farinha, as alegrias do engenho de acar, os banhos no rio e os brinquedos compartilhados com as crianas, filhas
dos trabalhadores da fazenda.
Essas crianas foram minhas companheiras na primeira comunho na capela
da fazenda. Minha irm Lucy participou vestida de anjinho, numa oportunidade nica. Era um tempo em que muitas mulheres morriam de parto. Diante
dessa fatalidade, as crianas eram acolhidas na casa da fazenda. Das lembranas
da casa da fazenda, me impressiona ainda hoje a presena da minha madrinha
trabalhando entre os negros e negras, na arriscada funo de seivar a mandioca,
pois qualquer desateno poderia custar-lhe os dedos. De vez em quando,eu
ia escola da fazenda s por curiosidade. Terminei aprendendo as primeiras
letras com Dona Augusta, a quem tratvamos por Minha Mestra.
Tenho ainda nos meus ouvidos o eco estridente das falas do povo da roa na feira que era em frente a minha casa. Os sinos da matriz, as crnicas da Ave Maria
lidas por meu pai no alto-falante da igreja. O mugido dos animais, o trotar
dos cavalos na calada, o piano tocado boca da noite, as poesias e muitas
7

Ana Clia da Silva doutora em Educao, militante do Movimento Negro Unificado (MNU) em Salvador.

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rezas. Eu aprendi alguns cantos da igreja com o meu pai. O Ofcio de Nossa
Senhora, as ladainhas e a reza de Santo Antnio aprendi com minha me. E se
mergulho mais profundamente no meu tempo, vou me encontrar diante de
negras velhas da roa e dos arrabaldes. Elas cuidavam das pessoas fazendo rezas fervorosas. Elas sabiam como aliviar dores e sofrimentos, despachando o
quebranto, animando corpos e fazendo fluir novas possibilidades de energia
para a vida.
Vivi um tempo mtico quando os rituais da igreja, rezados em latim, se mesclavam e se imbricavam com as rezas, as benzeduras e os bailes pastoris numa
cumplicidade atemporal. Eu me sentia muito orgulhosa, quando meu pai
cantava a missa em latim. No entanto, eu estava ali no Afonj vivenciando a
festa de 50 anos de feitura de Me Pinguinho. Um tempo prenhe de novidades
e que se construa entrelaando o presente com as minhas vivncias de desde
que me entendo por gente. Pessoas, cantos, danas, cores e uma multiplicidade de sons enchiam o ambiente. Era uma lgica que pouco compreendia e que
me arremessava para todos os lados, sujeita a movimentos vivificantes que
incitam o ldico, o prazer, a alegria, a espiritualidade, o mitopotico, numa
conexo com todos os tempos.
Naquele meu novo tempo, num emaranhado de lembranas, as imagens se
misturavam trazendo de volta o dia em que meu pai me tomou pela mo e fui
entregue a dona Augusta da Cruz. A veneranda senhora, daquele dia em diante, me conduziu como sua zelada no Apostolado de Orao da Irmandade de
Corao de Jesus. Isso significa que, durante a minha infncia, eu tinha quem
cuidasse da confisso dos meus pecados e da comunho em cada primeira
sexta-feira do ms. Em dias de festas, eu era levada para as procisses onde
me perdia atrapalhada pelo passo apressado dos mais velhos.
Mas eu tinha um sonho bem guardado: queria ser anjinho. Eu queria participar da coroao de Nossa Senhora. A espera era pela ltima noite do ms de
Maria. Esta seria uma noite maravilhosa. Dizendo de outro modo, podia ser,
mas nunca aconteceu. Sonhava em ficar l em cima do altar, vestida de anjo.
Devia ser uma sensao de estar bem perto de Deus. Eu sentia o movimento
do meu corpo que se inclinava de um lado para o outro recebendo e passando
adiante a coroa da santa. Todo ms de Maria era a mesma expectativa. Ser que
vou ser escolhida? Chegava cedo para o catecismo. Sentava na frente. Cantava
forte. Acho que eu queria que a santa me ouvisse. Ela s me olhava com os
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olhos piedosos, que o meu pai mesmo havia pintado. A santa continuava me
olhando sempre. Era um olhar triste quase de desaprovao.
Ela nunca me prometeu nada. No seu olhar, no havia esperana que um dia
eu fosse um anjinho na coroao de Maria. Eu ficava l embaixo, via a coroa
passar de mo em mo de cada anjinho. Eu ficava ali e insistia. A insistncia
nem sempre foi a minha melhor companheira. Um dia, eu levei um galho de
hortnsia azul bem bonito. Eu pedi no quintal de dona Maria Borges. Fui pensando: hoje. Hoje eu vou ser um anjinho. Tudo que eu pude conseguir foi
ficar em frente ao altar recebendo as flores das outras crianas e colocando no
jarro. Era longe da santa. No considerei.

preciso ter coragem pra ter na pele a cor da noite


Ao longo da caminhada pela vida, aprendi, constatei e, principalmente, senti
que as crianas negras carecem de um olhar diferenciado. Um olhar que contemple a sua beleza do jeito como ela . As crianas negras crescem tomando
tapas na alma. No fomos rainha do milho. No fomos rainha da primavera.
Votvamos em rainhas que no nos representavam: rainha do milho, rainha
da primavera, rainha do grmio. A eleita era sempre uma menina que no
tinha nenhuma obrigao de se incomodar com a nossa agonia. Era uma situao naturalizada. Tambm nunca percebi que eu no podia ser anjinho
porque o meu cabelo no balanava.
No meu tempo de menina, vivi uma intensa variao de cenrios em transio, incluindo as feiras com muita gente da roa, romarias e procisses. Das
procisses, a que mais encantava era a de Corpus Christi, a festa da instituio
da eucaristia, a celebrao de quando o Cristo se distribui como alimento para
os homens. As portas das casas eram enfeitadas com palmeirinhas. Na chegada da procisso, diante da igreja matriz, a multido se ajoelhava e aplaudia
o Ostensrio com o Sacramento da Eucaristia sob o plio levado pelos homens importantes da cidade. Todos cantavam muito contritos: Terra mater/
Tu foste a primeira onde a hstia imortal se elevou/Onde a cruz gloriosa e
altaneira... E o cntico glorioso seguia louvando a cruz que o colonizador fez
atravessar o Atlntico e entregou para que os ndios carregassem nos ombros.
Mais tarde, em nome de Deus, o sinal e o peso da cruz foram divididos com

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negros e negras que, alm de criar riquezas para os pases colonizadores,


esculpiram santos, compuseram msicas sacras, construram igrejas como
obras de arte abarrotadas de ouro.
No Afonj, o ciclo de festas aberto exatamente no dia de Corpus Christi com
a festa de Oxossi. Mistrios envolvem a relao do sincretismo ou a dupla
pertena do nosso povo. Sousa Junior (2003, p. 142) cita um trecho de uma
cantiga que diz: Ode arole lo bi ewa, que um canto de Axex, um canto de
vida e morte. Segundo o autor, Oxossi, para alguns grupos africanos, significa o grande corpo ancestral. Corpo resultado do deslocamento de matrias
ancestrais fornecidas pelos orixs, entendidos como princpios universais,
e pelos antepassados, princpios clnicos. Acredita-se que a integrao dessas partes que se soltam e se juntam continuam formando o ar o corpo.
O corpo dos homens, a morada dos deuses conceito que se estende ao corpo
comunidade. Oxossi o provedor, o pai da comunidade.
At o tempo de Me Senhora, antes das obrigaes para Oxossi, todos iam
missa. S depois de cumprido esse preceito que acontecia o encontro com
os orixs. Me Stella rompeu com esta forma de celebrao na comunidade.
Ainda criana, assisti, garbosamente, a muitas missas do coro da igreja, porque era o meu pai quem, aos domingos, tocava o rgo e cantava a primeira
missa do dia na igreja matriz. Quando no era ele, era a professora Flora ou
a Dinha Rita, tambm professora. Eles se revezavam neste sacro ofcio. Em
dia de festa dos padroeiros, So Filipe e So Tiago, algumas vezes o povo da
terra foi surpreendido pela fora da oratria do Padre Gaspar Sadok. Este era
amigo de Antonio Machado, paroquiano participante e companheiro de teatro na Igreja de So Cosme e Damio, no bairro da Liberdade, bairro negro de
Salvador onde moramos por algum tempo.
Um belo momento era quando todos paravam extasiados para o sermo que
se derramava do plpito sobre o povo da cidade e o povo da roa. Eles nem
sempre entendiam o sentido de tanta falao, mas valia pelo desempenho
do padre negro que se parecia com a gente negra da roa. Ouvir Padre Sadok
era bem diferente de ouvir os missionrios brancos, frades capuchinhos
falando com um sotaque no sei de onde, fazendo as grandes misses. Os frades capuchinhos chegavam de tempos em tempos distribuindo santinhos,
brincando com as crianas em torno do cruzeiro plantado na porta da igreja.

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Eles batizavam, crismavam e casavam o povo da roa compulsoriamente para


que no continuassem a viver em pecado.

Nem sagrado, nem profano: vivendo a vida sem fronteiras


No Natal, Antonio Santeiro fazia uma espcie de teatro bblico; e nunca faltou
a encenao do Filho Prdigo integrando o baile pastoril. Entretanto, quando
se aproximava o carnaval, l estava ele devidamente autorizado para a criao
de cordes e pranchas de carnaval. Compunha msicas para o deus Dioniso,
que fazia a alegria ingnua daquela poca.
Ele criou e dirigiu, enquanto viveu, um coral masculino que ensaiava em nossa casa mesmo. Os homens eram na maioria negros que moravam na periferia
da cidade. Todos eram amigos de meu pai. Era bonito de ouvir aquelas vozes
masculinas que vinham l da sala de jantar e nos alcanavam na calada, onde
brincvamos de capito ou trs marias. Em tempo de lua, era bem melhor.
Mas quando a lua se ausentava daquele cenrio, que deixava de ser prateado,
aproveitvamos a turva luz da lmpada de um poste privilegiadamente colocado em frente casa do santeiro e festeiro do lugar. Era muita gente que
buscava os servios do santeiro e da santeira minha me. Gente que vinha de
longe, geralmente negros, pequenos proprietrios, gente da roa, arrendeiros
das fazendas prximas.
Durante as festas da igreja, na Semana Santa, dona Idalina, a minha me, no
descuidava do povo da roa. Desde cedo, eram reservados tachos de barro assoberbados com moquecas, caruru e vatap para os amigos e fregueses que
chegavam para a cerimnia do Beija-ps do Senhor. Eles eram rpidos no cumprimento da obrigao ritual. Chegavam, passavam uma gua nos ps, ceiavam
e corriam para o beijo no esquife do Nosso Senhor e na fita azul que pendia da
cintura de Nossa Senhora das Dores. Ambos eram colocados entre duas bandejas onde no paravam de trincar moedas sob o olhar cuidadoso do sacristo.
A ceia era semelhante ao almoo do axex, como realizamos nos terreiros de
origem nag. O axex se configura como um conjunto de obrigaes rituais
que acontecem por ocasio do falecimento de um membro da comunidade.
Durante a obrigao, todos se juntam para uma dana que dura sete noites

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seguidas, oferecendo-se moedas que so depositadas numa metade de cabaa


exposta no meio da sala. No dia seguinte, todos so convidados a sentar-se
mesa para a ltima refeio com o egun, o esprito do falecido.
No almoo e ceia da Sexta-feira Santa, repetimos a vivncia do presente do
passado. Presente vivenciado, enquanto memria na sua complexidade dinmica. A julgar pela semelhana do acontecimento, possvel que estejamos
vivenciando na Semana Santa o ritual do axex de Jesus Cristo, reinventado
por negras escravizadas no exerccio civilizatrio de culto aos ancestrais, conforme o pensamento africano da dispora.

Antonio Santeiro: canto e dano escutando o mundo


e celebrando a vida; logo, eu sou
Alguns jovens de So Filipe estudavam em colgios com internatos que atendiam a aristocracia retardatria interiorana. Eram os filhos de fazendeiros
interlocutores prediletos de Antonio Santeiro. Os seus contemporneos achavam uma heresia que ele fosse influenciado pelas vigorosas reportagens da
revista O Cruzeiro. Um absurdo acreditar-se que o homem faria viagens Lua.
Com seu jeito de fazer festas e elaborar as vozes que lhe davam notcias de
outros mundos, Antonio Santeiro ia construindo e recriando uma identidade para si e para aquele lugar de muitas rezas e muitas festas. Identidade que
rompia a imagem do negro subjugado ao conectar a sua subverso s verdades
contraditrias do seu tempo. Ele continua sendo o meu modelo de ser gente.
Ele encarnava os santos, verdadeiras relquias de famlia dos negros da roa.
noite, mergulhava noutros mundos de suas fartas leituras para a poca.
Nunca deixou de ouvir a Voz do Brasil e o Reprter Esso. Com os ouvidos colados ao rdio, segurava as noticias para que no se afastassem de todo com as
ondas sonoras que por vezes truncavam as novidades que vinham de longe.
Os negros eram seus melhores clientes. Constantemente lhe davam agrados
colhidos da roa em troca de belas cartas de amor com pedidos de casamento
ou notcias para parentes distantes. Tambm eram os negros que compravam a
sua produo de santos geralmente moldados em gesso ou esculpidos em madeira. Trocavam santos como diziam talvez como uma referncia ao escambo
nos quilombos. Santo no se compra, pensavam eles. Acredito.
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Todo sbado era aquela procisso de negros e negras portando seus vistosos
guarda-sis e sombrinhas. Que diferena fazia aquele adereo para quem
trabalhava de sol a sol no campo aberto? Qual o significado do guarda-sol
somente para caminhar pela feira, aos sbados, sofrendo o desconforto dos
calados no raramente em ps trocados? Estudos que abordam a estrutura de
poder do povo iorubano discutem o guarda-sol e o seu valor simblico. Atento para notcias que datam do sculo XIX, conforme descreve Silva (1997,
p. 176) citando o Reverendo Samuel Johnson, a questo do uso do guarda-chuva merece ateno especial no no que diz respeito s maneiras e
costumes, mas na sua considerao como um objeto de toalete, smbolo do
poder da herana iorubana. Na dvida indago: Qual seria o mito de origem
daquele povo da roa? Que valores teria o imaginrio ou a memria de sujeitos diversos de uma mesma raiz em diferentes lugares? Em que medida
possvel considerar esses smbolos e outros aspectos das vivncias negras
como ponto de partida para uma reflexo sobre identidades e memria daquela gente onde eu me incluo? No tenho respostas para essas inquietaes.
Quando falo de Antonio Machado ou Antonio Santeiro, falo de um quase
personagem, um autodidata que aprendeu a arte observando e imitando os
mestres locais. No sei at quando ele estudou. Lembro que fazia comentrios histricos sobre o quarto centenrio da cidade de Salvador. Sei tambm
que ele veio a Salvador para o centenrio de Rui Barbosa. Falava ingls, razoavelmente. Lia o mundo com seus conflitos e bonitezas. Nunca permitiu
aprisionar-lhe a alma negra. Subvertendo a sua condio de negro da cidade,
construiu o seu espao com muita astcia. Abriu o seu prprio caminho mostrando-se e se com-fundindo com os espetculos e cortejos que criava.
Empenhava-se na realizao da festa de So Filipe e So Tiago. Ocupava-se da
alegria da lavagem. Esse era o momento em que todo povo da roa e dos arrabaldes chegavam cidade cantando, danando, bebendo a cachaa dos barris
que fazia a alegria do povo de todos os becos. A acontecia a invaso das praas, que s era conhecida de passagem para a feira nos dias de sbado. Aqui e
ali, o santeiro foi construindo e legitimando a sua prpria autorizao como
dono do seu destino, seguidor da sua sina.
Soube que s vezes o chamavam de negro metido a besta. Eu nunca me importei com esse desaforo, e at me soava como uma lisonja. Ele era de fato um
ator social que se dava extravagncia de lidar tanto com o sagrado quanto

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com o profano sem culpas. Decerto que ele no fazia essa distino porque
tudo comeava na igreja. Antonio Santeiro tinha a religiosidade e as linguagens das artes flor da pele. Eu no consegui distinguir qual a diferena que
ele fazia entre os seus ternos de reis e os cordes de carnaval. Como afrodescendente, ele fazia jus a esta fala de Santos (1983, p. 25), quando declara que:
O africano seria uma criatura essencialmente religiosa, no importa qual seja a sua religio. Qualquer ato da vida do africano desde
comer, ao vestir, de passear, de fazer amor, em tudo pe religio e
est conectado com o sobrenatural com o transcendente.

Em So Filipe, no me lembro de nenhum acontecimento que no passasse


pela igreja. Jocosos eram os versos cantados na porta da matriz numa romaria
vinda de Maragogipe homenageando um poltico que sempre ganhava as eleies: Terminada a batalha cruenta/ Demos graas a Deus noite e dia/ Joo
da Cruz o cristo foi eleito/ So Filipe sorriu de alegria. A cidade ainda hoje
transborda de msica e rezas e de uma poltica partidria insuportvel.
Na casa, havia uma sala muito especial: a sala de visitas. Um pouco escura pela
escassa luz que entrava pelas vidraas da frente. As janelas estavam sempre
fechadas. Era um local pouco frequentado, a no ser por um amigo chamado
Valfrido Morais, com quem meu pai estudava ingls, e dinha Rita e professora Flora, com quem ele dividia as sonatas ao piano em momentos especiais.
Na sala havia muitas revistas: O Cruzeiro, Manchete, Revista do Rdio e Radiolndia; livros, almanaques e outras publicaes de uma linha de autoajuda
cujo princpio era: Hei de vencer. Muitos livros de poesia, romances, um catecismo ilustrado e vidas de santos. Das peas de teatro, lembro de uma em
especial: Deus me chama, espetculo encenado na igreja de So Cosme e So
Damio, sob a direo de Padre Sadok. Antonio Santeiro foi o personagem
Gaspar. O protagonista foi Costa Junior, nosso vizinho no bairro da Liberdade, um valoroso ator de rdio-novela na Rdio Sociedade da Bahia. No meio
da sala, um piano coberto de partituras que se espalhavam desordenadamente. Algumas de sua prpria autoria. Uma vitrola num canto da sala era ligada
aos domingos e dias de festas, principalmente no Natal e So Joo. A vida foi
sua melhor escola. Antonio Santeiro s viveu 35 anos. Um cncer no estmago o levou para a ancestralidade. Eu tinha 11 anos. Herdei uma vigorosa
histria de confiana, alegria e cuidado com a vida. Minha me o acompanhou

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cinco anos depois. Um dia, tranquilamente, sentada no seu quarto, o corao


parou de bater. Isto foi no tempo em que o telefone era uma raridade e a viagem
para So Filipe durava 10 horas. Eu viajei a noite toda. Quando cheguei, o dia
ainda estava clareando. Enterraram minha me antes de completar 24 horas.
Eu chorei de raiva. Naquele momento, eu me tornei a me de minhas quatro
irms e de mim mesma.
Nessa fala de pessoas e de fatos, narro histrias que transcendem o tempo
que se constri com a mensurao mecnica. So relatos tecidos pela complexidade dos acontecimentos que me formaram como mulher negra, religiosa e
profissional de um jeito de educar que reconheo como quase utpico. Uma
utopia realizvel, convenhamos. E se o fao deste modo, por sentir a necessidade de me considerar uma educadora aprendente a partir do imbricamento
com as convivncias familiares, comunais e memrias, incluindo o cotidiano onde aprendi a ser. Apreendo que o meu desempenho como educadora se
articula pela implicao e o distanciamento, a afetividade e a racionalidade,
o simblico e o imaginrio, a mediao e o desafio, a autoformao e a heteroformao, a Cincia e a Arte. A este respeito, Galeffi (2003, p. 80) faz a
seguinte reflexo:
Afinal quem este ser que podemos ser? Entra aqui uma questo
muito inquietante, especialmente porque ela coloca o sentido do
ser de uma forma aprendente, isto , no como contedo a ser assimilado pela memria, mas como atitude a ser praticada por cada
um em particular e por todos em suas mltiplas relaes com-outros. Toco, sem dvida, em uma questo deveras abissal: o que o
ser, enquanto cada um em particular e todos em geral?

Falo de um ser educador aprendente considerando demandas essenciais e comuns da sua errncia e da condio humana que persegue um jeito de educar
com a considerao por outras vozes, outras lgicas, outros cdigos, outros
paradigmas. So questes que se entrecruzam e dinamizam caminhos para
a conscincia de si mesmo, para a conscincia histrica e de um fazer ensinante de seres autnomos, solidrios e coletivos. Entendo que a adoo de
um contorno dando relevncia pessoa como um ser-sendo e a cultura do
lugar cria outra ideia de educar. Significa, ao mesmo tempo, uma abordagem
sobre como compreendemos a nossa ao enquanto educadores aprendentes e sobre o que somos numa certa forma de vida considerando outra tica

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existencial. A cultura, neste caso, integra uma ao poltica de reexistncia de


princpios e valores da tradio africana.

Educar em-sinando na extraordinariedade do cotidiano


Naquela festa de Oxum, no Afonj, Me Pinguinho se mostrava com toda
alegria festejando as suas bodas. Eutropia Maria de Castro, que atendia pelo
nome religioso de Iya Oxum Funmix, continua sendo lembrada por suas
aes enrgicas com seus filhos. Me e mestra, ela no precisava ensinar, bastava ficarmos atentos ao que ela fazia, falava ou cantava. Era assim que ela nos
colocava no lugar apropriado. Me Pinguinho foi Iya Keker no Afonj por
quase 40 anos. A Iya Keker uma espcie de segunda pessoa da Iyalorix,
ou Me de Santo. Me Pinguinho, no deixava passar nada. Esta uma afirmao que ainda se pode ouvir na comunidade. Me Georgete, a nossa atual
Iya Keker, aos 91 anos, tem uma lucidez invejvel. Ela mantm o mesmo cuidado, a mesma organizao de valores cujo significado e uso compartilhado
conservam as marcas de cdigos especficos para a manuteno da tradio
religiosa e de nossa essncia negra. Neste caso, parece que identidades so
construdas e atendem demanda de um chamado espiritual, dentro de uma
perspectiva do saber fazer o que est fazendo e por que est fazendo.
O espao do terreiro compreende um lugar atemporal e possui mtodos prprios de aprender e de ensinar. Os nossos mais velhos aprenderam a fazer
observando, imitando e admirando os seus mais velhos nos seus saberes e fazeres. Como que obedecendo a uma cadeia para a manuteno, continuidade
e expanso da cultura do povo de santo cabe-lhes ensinar como aprenderam
para que os mais novos possam dar continuidade tradio. De fato, o ato de
en-sinar na comunidade de terreiro significa colocar o outro dentro do seu odu,
dentro da sua prpria sina, do seu caminho, do seu jeito de ser no mundo do jeito como ele . Entendemos que esta uma singularidade que merece ser situada
dentro do pensamento de matriz africana. Estamos falando mais precisamente
do pensamento tradicional africano recriado nas comunidades de terreiro.
Entendemos este jeito de ensinar como um modelo de educao oportuna e
desveladora, porque cada ensinamento corresponde a um desejo ou algo a ser
desvelado pela necessidade de aprender para ser o que se sendo. Educar na
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vida. Esta a essncia de uma forma de transmisso da sabedoria como patrimnio cultural e religioso. o que d significado vida cotidiana. No terreiro,
pela feitura nascemos inseridos na sua cotidianidade.
A maioridade acontece quando adquirimos sabedoria e competncia suficientes na vida e na comunidade. Tambm so condies de maioridade,
autonomia e domnio das relaes de convivncia com os mais novos e com
os mais velhos. Esta forma abrangente de en-sinar foi ainda o que me inspirou o Projeto Ir Ay8 implantado na Escola Eugnia Anna dos Santos na
comunidade Afonj. Forma de educar que atende sonhos, desejos e utopias.
Consideratambm a necessidade de interligar todos os acontecimentos vividos, todas as vivncias cotidianas com a Arte, as cincias, a Filosofia e a
cultura.
Decerto que as vivncias da comunidade esto lastreadas em princpios e
valores humanos que consideram a vida, o corpo e a ancestralidade na interdependncia entre o ser e tudo que pode ser respeitado como vida no planeta.
Tudo que se move como uma teia dinmica em todas as direes. Inspirada
nos princpios bsicos que regem a convivncia na comunidade, encontramos outros paradigmas para se compreender a educao como outra forma
de en-sinar. Educao como possibilidade quando se oportuniza aprender
pela necessidade de ser, valendo-se dos acontecimentos cotidianos considerados na sua extraordinariedade. Este o sentido para que estejamos sempre
atentos a tudo que possa contribuir para a busca de ser antes de aprender
para ter. Ser, numa comunidade de terreiro, est associado tambm ao poder, aos postos, aos cargos honorficos. Aprender a ser, aprender a vida so
valores bsicos do povo de santo. A cada tempo, o saber de cada tempo para
ser, para cuidar de si, do outro e da vida. Cada saber tem um efeito precpuo.
No terreiro, pelas vivncias, aprende-se a ser-sendo participando dos fazeres
comunitrios. Busca-se, ento, compreender mais profundamente o ser. Esta
a condio para complementaridade entre os acontecimentos e a qualidade
do que se essencialmente. No terreiro, aprende-se pela rememorao vivenciada seguindo mltiplos cdigos de comportamentos especficos para a vida
comunitria comprometida, inclusiva e solidria. Para Sodr (1988, p. 54):

Projeto poltico-pedaggico inspirado na dissertao de mestrado de Vanda Machado editado em 1999.

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A perspectiva africana do terreiro, ao contrrio, no surgiu para excluir os parceiros do jogo (brancos, mestios, etc.) nem para rejeitar
a paisagem local, mas para permitir a prtica de uma cosmoviso
exilada. A cultura no se fazia a como efeito de demonstrao, mas
uma reconstruo vitalista para ensejar uma continuidade geradora
de identidade

Para a continuidade geradora de uma identidade brasileira, temos a considerar


que a compreenso do mundo bem maior do que a compreenso ocidental
do mundo. Nas comunidades de terreiro, o mundo singular e plural pelas vivncias mitolgicas. Cada um vive um cotidiano s compreensvel por aqueles
que passaram pela experincia da feitura. So pessoas que foram inseridas num
sistema de vivncias onde prevalece uma nica regra, uma exigncia: a continuidade e a expanso do grupo pela preparao para a iniciao de outros filhos,
outros membros para a comunidade. Sodr (1988, p. 95) afirma ainda que
As foras provm dessa continuidade. Se na sociedade ocidental
moderna o indivduo socialmente escolhido porque tem fora, na
comunidade de arch. O indivduo tem fora porque escolhido
(por um Destino). A tradio entendida como conjunto de saberes transmitido de uma gerao para outra uma das vertentes do
Arkh. A herana cultural repassada, a tradio uma forma de comunicao no tempo e faz dela um pressuposto da conscincia do
grupo e a fonte de obrigaes originrias, que se reveste historicamente de formas semelhantes a regras de solidariedade

A herana cultural, o conjunto de saberes, o mito, o canto, a dana, os provrbios, as diversas narrativas vivenciadas ampliam a percepo que ajuda a
compreender a vida em sua interdependncia como um enredo que permite
dar significados a todos os acontecimentos do mundo em todos os tempos.
Este o sentido que traspassa da histria para a solidariedade.

Desvelando o sagrado com boniteza e alegria


Tomando como referncia Me Pinguinho, respeitvel lder que Oxum, o
Deus criador, j levou para perto Dele, tudo isso teria que ser passado pela fala.

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A fala carrega o emi, a essncia vital do eu espiritual de indivduo para indivduo, o mesmo que ax e vida. Da que cantar s de ouvido. Nada de
caderninho. Gravador seria uma ofensa ao Ori, parte divina da cabea. Os seus
ensinamentos eram presenciais e continham a fora da sua palavra. Impossvel esquecer o seu olhar forte. Como religiosa, ela se distinguia pela viso que
tinha de si mesma. Mestra e senhora do que dizia, se autorizou como lder
dos diversos coletivos que compem a comunidade de terreiro. Cada orix
tem sua casa, seus filhos, seus mitos e seus ritos que o diferenciam de outros grupos. A Iya Keker quem produz o trnsito entre os filhos e as casas
acolhendo as singularidades. a que ouve todas as vozes, ampara e separa o
que no para dizer. Cuida para que a fala de cada um possa conectar o ser s
dimenses mais profundas e originrias.
Me Pinguinho era a prpria autorizao, orgulhava-se de ter sido feita por
Me Aninha, a fundadora da comunidade Afonj. Ela desfrutou de um prestgio indiscutvel, assumindo de direito e de fato a sua identidade de Iyalod,
ou de mulher importante, lder de outras lderes como acontece ainda entre o
povo iorubano. Me Pinguinho de Oxum continua sendo uma referncia emblemtica de liderana no Opo Afonj. Nem mesmo a diabetes, que lhe tirou
o movimento das pernas, conseguiu tirar-lhe a fora do olhar que aprovava ou
desaprovava quase sem palavras.
No meu entender, a festa das bodas de Me Pinguinho me religava com a minha ancestralidade negra adormecida. Eu entendia muito pouco do que via.
Ana Clia ia falando ao meu ouvido sobre o que estava acontecendo na celebrao. Ela se esforava para traduzir as mltiplas linguagens que desafiavam
a minha percepo. Uma vivncia singular desafiava a compreenso de aes
que se mostravam e se entrelaavam como uma teia, envolvendo o presente
e o passado como uma realidade contraditria de polos implicados e interdependentes. Penso que esta seria uma relao de integridade entre o homem e
o tempo e sua historicidade.
Serpa (1991, p. 100), nos seus estudos sobre uma nova cincia, nos fala de:
[...] uma historicidade entendida como a determinao do espao-tempo pela distribuio de corpos materiais, pelo seu estado de
movimento e pela totalidade das relaes no lineares de desenvolvimentos desiguais, onde cada uma das relaes contm a contradio.

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Sendo assim, nos parece impossvel a desconexo entre corpos, a festa, ancestralidade, pessoas, histria, a memria, a cultura e a ao que se permite
emergir num contexto de muitas lgicas e muitos significados.
Eu vivi naquela festa de Oxum um momento de perplexidade e boniteza.
O ambiente do barraco, local destinado a festas pblicas, por inteiro me
seduzia. Era bonito ver panos dourados que enfeitavam as paredes. Bandeirinhas no teto, flores, muitas flores. O cho era um tapete de pitanga bem
verdinho, que ia estalando e perfumando com o pisar de homens, mulheres
e crianas que passavam deixando uma marca, um cheiro, uma imagem inesquecvel. O cheiro da pitanga era o mesmo dos prespios de minha infncia.
Cheiro que se juntava a outros odores presentificando acontecimentos escondidos na minha memria.
Como cheguei bem cedo, tive a oportunidade de ver a celebrao desde o incio. Logo comeou a chegar gente, muita gente. Chegaram visitantes ilustres
de outros terreiros. Gente dos diversos segmentos sociais, que se acomodava
do melhor jeito para participar da festa. Reparei atentamente na apreciada elegncia das mulheres e dos homens que chegavam. Uma mulher alta e magra
lembrava a minha madrinha Tat, uma parenta de meu pai que era rezadeira
e madrinha de muitas crianas na cidade. A madrinha Tat no era feita, pelo
menos que eu soubesse. Eu ainda quero compreender por que se vestia como
uma egbome, como as irms mais velhas da nossa religio. Ela usava saia como
eu uso no terreiro, usava oj cobrindo os cabelos e pano da costa sobre o ombro esquerdo. Nunca a ouvi falar de orixs. Tambm no era possvel. Quem a
escutaria com a devida considerao? A este respeito, diz Santos (1998, p. 11):
[...] as classes mdias negras no tinham maiores contatos com isso.
Ao contrrio, isso era escondido. Havia um silncio. Mas quem
guardava eram os pobres, o povo no ramos ns, da classe mdia.
Talvez da venha a fora, porque a classe mdia no tem fora. Ento
a fora vem de baixo, e os guardies dessa coisa eram os pobres.

Qual seria a origem dessas mulheres que abriram caminhos para os filhos sem
a presena dos pais? Mulheres que beberam gua de suas prprias barrigas,
a exemplo do mito de Ew, Tat e outras mulheres que conheci, moradoras
das ruas mais estreitas do lugar. Elas pareciam com Ew. A bela Ew que, perdida com seus filhos na floresta escura, faz sair gua de sua prpria barriga.
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gua que alimentou as crianas e a si mesma. gua que se transformou num


caudaloso rio, caminho de volta com seus filhos em direo aldeia, o seu
lugar. Na casa de Tat, nunca ouvi falar de pai ou marido. No terreiro e nas
comunidades pobres, tambm poucas mulheres tm maridos.
A festa de Oxum estava para comear. Me Pinguinho ainda no havia chegado, mas j havia uma vibrao indizvel. Os homens iam chegando cerimoniosos e solenes para a festa. Alguns portavam palet e gravata. Outros
vestiam belssimas roupas africanas que lhes davam um aspecto majestoso.
Mas as mulheres feitas de santo, estas superavam a beleza de todas as festas.
Elas surgiam de todos os lados do terreiro, cada uma trajada mais caprichosamente que a outra.
Vivi intensamente aquele momento como um sonho ritual encarnado pela
f, alegria e beleza. A ancestralidade se fazia presente com a integrao daquela gente mantenedora e guardi da religio e da cultura africana reconstruda
no Brasil. Reconstruo que contou com o sentido da convivncia de um
conjunto de etnias numa interao recproca e complexa pela forma como
foi produzido esse encontro no Novo Mundo. Gente que se autorizava a presentificar vivncias ancestrlicas reterritorializadas. Vivncias do que foi
possvel manter graas ao sentido agregador do povo negro. Esta foi a possibilidade sustentada pela oralidade e adaptaes exigidas pelo contexto social e
histrico. As tenses provocadas por um repertrio de valores, crenas, sentimentos entre as diversas etnias foi o que propiciou o surgimento de uma
nova identidade coletiva, com caractersticas prprias e estruturante do povo
afrodescendente. Uma identidade ancestrlica que continua sendo construda
at por conta da dinmica dos diversos repertrios que ainda se entrelaam e
se imbricam como uma rede que se alarga no espao sagrado e revitalizado
pelo sentido das tradies. Eliade (1956, p. 59) nos diz que:
A manifestao do sagrado no espao tem por conseqncia, uma
valncia cosmolgica: toda hierofania espacial ou toda consagrao
de um espao equivalem a uma cosmogonia. Uma primeira concluso seria a seguinte: o mundo deixa-se surpreender como Mundo,
como Cosmos, na medida em que se revela como mundo sagrado.

O terreiro um lugar singular e plural que contm o mundo sagrado. Na


reconstruo de um mundo ao mesmo tempo divino e comunal, vive-se ri-

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tualisticamente, mitologicamente um entre-lugar onde afrodescendentes,


via de regra como um segmento excludo, reconstroem significados fundados em valores rizomaticamente africanos. Valores que podem ser definidos
como uma contribuio coletiva para conquistar a capacidade de se autorizar.
uma autorizao que se faz tanto pela individualidade preservada como
pelo sentido como se inscreve a comunidade nas suas verdades estruturantes.
Verdades que transcendem ao que poderia ser compreendido como smbolos
ou imaginrio do grupo.
Dentre as aes simblicas que me chamaram ateno naquele xir,9 uma
se destaca sobremaneira: era o jeito, a nobreza como homens e mulheres
adentravam o barraco. Tudo me parecia surpreendente. Cada um que chegava tinha uma postura alinhada da cabea aos ps. Entravam olhando firme
para frente, e s muito discretamente olhavam para os lados. Com postura
impecvel, acomodavam-se em suas cadeiras dispostas no barraco num movimento quase circular.
A festa vai comear, informou Ana Clia. Um leve sussurro fora do barraco
era o indicativo de que a homenageada estava chegando. Entraram os alabs,
os ogans que tocam os atabaques. Eles tomaram os seus lugares e davam alguns toques como que afinando os instrumentos sagrados ou chamando
as pessoas para o xir. O ogan10 Nezinho,11 que tambm j foi chamado por
Olorum, compenetrado sentou-se entre os mais novos. Do seu lado, acomodaram-se o ogan Darinho e seu filho Bi,12 de 6 anos de idade. A orquestra
sagrada estava formada.

O cortejo: reexistncia do poder real


A assistncia se levanta. Um toque especial do atabaque acompanha a entrada
do cortejo. No era um toque de dana. Era um toque que anunciava a chegada de algum que se distingue, que se autoriza ser a primeira. frente do
9

O mesmo que festa.

10

Ttulo honorfico para homens. Pai na comunidade.

Nos terreiros importante o nome civil ou o nome religioso pelo qual se conhecido. s vezes ningum

11

reconhece o nome prprio da mesma pessoa.


12

Idem Bi, hoje um jovem msico percursionista e estudante de Comunicao na Ucsal.

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cortejo caminhava Me Stella,13 trazendo ao seu lado a filha de Oxum homenageada. Eu entendi a chegada daquelas pessoas especiais no espao sagrado
como uma experincia que retroage sobre a histria. O cortejo adentrava com
toda singularidade de sua histria. Dobraram os atabaques e toda assistncia
se levanta respeitosamente. Decerto que no se tratava de uma ressurreio
do passado, porque no havia passado. Tudo estava no presente. A seguir, entraram os ogans ekedes,14 filhos e filhas de santo, mais velhos. Sentadas lado a
lado, as duas lderes, duas Iyalods, cada uma no seu posto.
O passado enquanto memria no resiste, entra no agora e se presentifica no
tempo sagrado. Se indago sobre a percepo do momento presente, posso
entender que no se trata de um momento matemtico. O presente o momento idealmente concebido sem durao. o tempo presente do passado
que tambm o presente do futuro.
Na eminncia do acontecimento ritual, a frica dos nossos ancestrais estava
reterritorializada na sua atemporalidade. Ali se fazia exposta a cosmoviso do
povo de santo, no seu repertrio simblico, poltico e cultural. Havia todo
um aparato reconstrudo que se mostrava na ornamentao do barraco, na
postura daquela gente que sabia o quanto aquele momento importava para
as suas vidas e para a sua condio de ser, pertencer e participar da comunidade. A comunidade Afonj orgulhosamente contemplava as duas guardis
da nossa religio e cultura. Elas estavam ali dignas e altivas, representando a
ancestralidade da comunidade.
Naquela noite, vivi um tempo desafiante das leis da normalidade. A minha
estranheza pela ignorncia do ritual no me impedia de entender que eu estava participando de uma festa do meu inconsciente e do avivamento da minha
ancestralidade negra. Eu estava participando de uma narrativa sada das profundezas da memria do lugar e afetava o meu jeito de ser e estar naquele
espao sagrado. Todos os meus sentidos estavam empanturrados do ambiente e de sua narrativa em forma de festa, gestos, canto, cores e dana numa
recriao de fatos e histrias ritualizadas que no se perderam na travessia
transcontinental.
13

Me Stella Iyalorix (Me de Santo) do Il Ax Opo Afonj. Posto mximo numa comunidade religiosa de
origem nag.

14

Cargo feminino anlogo a Ogan.

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Aquele momento significava, portanto, a entrada num mundo onde a manifestao do sagrado tem como consequncia uma valncia territorial-cosmolgica. O territrio, no caso, tem incio na porteira pela sua importncia fsica
e simblica.
O terreiro um territrio gerado por uma teia cultural que se apresenta como
um conjunto indissocivel pela identidade grupal e solidariedade da educao
na vida. Isso no afasta suas contradies e srios conflitos que afetam e desequilibram as vivncias comunais. A porteira o incio de tudo. onde tudo se
transforma numa natureza humanizante, onde tudo e todos se inter-relacionam numa dinmica como Me Stella costuma repetir: todo aquele que entra
por aquela porteira se torna imediatamente um irmo. Uma comunidade de
terreiro se organiza como um egb, uma famlia no seu sentido mais amplo.
A comunidade, o egb, no seu significado matricial, estava reunida para a festa de Me Pinguinho. Um egb de muitos filhos, pais, mes e muitos irmos
como a famlia ancestral trasladada na memria do povo negro na dispora.
Um zelo primoroso pela preservao do sagrado se mostrava na festa de extrema beleza e sensualidade. Toda sensibilidade humana, desordenadamente,
seduzia meus sentidos. Importante a minha identificao com o evento eivado de dinamicidade que me fazia danar pulsando meu corpo e minha alma
vigorosamente desvelando outras marcas do meu sistema perceptivo. Ali
estava eu, naquele lugar, encharcada de novidades como receptculo da dinmica de um movimento que me levou para aquele acontecimento presente.
Os eventos, como vivenciamos ritualisticamente, falam de um mundo que
no est fora de ns. Cada um de ns estava ali carregando dentro de si o mundo
ao qual pertencemos desde sempre. Da que, considerar o ser na comunidade incluindo seus gozos e conflitos tem um significado. Afinal, o mundo e a
comunidade somos ns. Para compreender o mundo preciso compreender
a ns mesmos e nossas vivncias individuais e coletivas. Na comunidade de
terreiro, a memria cultural revive tanto na presena do mais velho e da mais
velha, como nos eventos que so repetidos em forma de festas como um jogo
nos rituais sagrados. Na verdade, eles so muito mais do que acontecimentos
que se repetem. So tambm ideias que representam uma postura poltica de
exerccio de liberdade de ser. Eventos organizados que se renovam no modo
de se realizar e de entender realidades pessoais e comunitrias. A inteno
deve ser, antes de tudo, compreender a ns mesmos na vivncia presente.
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Decerto que tanto o gozo como as turbulncias do mundo tambm so nossos problemas comunitrios. So fenmenos, so acontecimentos que nos
motivam a repor a memria e proceder evocao restauradora das lembranas da comunidade que se reconstri a cada evento. E tudo nos afeta e nos
propicia o autoconhecimento.
A compreenso de ns mesmos e do lugar onde celebramos a ancestralidade renova a vida de velhos e novos. Em outro contexto, a fala de Bosi (1994,
p. 18) indaga o que ser velho na sociedade capitalista. A resposta vem certeira como uma flecha no tempo: sobreviver, impedido de lembrar e de
ensinar sofrendo a adversidade de um corpo que se desagrega medida que
a memria vai-se tornando cada vez mais viva, a velhice que no existe para
si, mas somente para o outro. E este outro o opressor. Imagino a desventura quando o indivduo capaz de perder-se dentro dele mesmo. Como falar
das coisas sem integrar a este mundo que um lugar, um cenrio memorvel
onde coexistem as lembranas do lugar?
A memria nos terreiros se apoia na confiana de que os ancestrais no morrem, no se afastam da comunidade. E que os valores ligados ao coletivo
persistem na famlia, na vizinhana, apoiando a memria e a cultura do lugar.
Recolocando esta afirmativa no presente do presente, as memrias do povo
de santo transformam acontecimentos em coisas eternas que se repetem
sempre nas suas diferenas criadoras. Como no falar dessas coisas eternas
que se repetem pela memria celebrativa cuja vitria manter a nossa histria
e tradio? Somos esta histria.

Os mitos e os rituais: a chave que abre


a memria de um povo
A festa de Me Pinguinho de Oxum me fez mergulhar numa experincia inusitada. Eu tinha a sensao de que estava participando de um acontecimento
atemporal. E no seria razovel encontrar um paradigma para sobrepor ao que
devia simplesmente estar no presente do passado. Eu estava muito vontade,
como se toda vida experimentasse aquele jeito de viver e de sentir. O cenrio, na sua composio dinmica, trazia a marca da rebeldia recriadora e no
me causava estranheza. Era como se eu me desdobrasse em duas. Na verdade,

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tenho vivido por muitas vezes esta sensao que indizvel. Havia uma coerncia muito grande em tudo que eu percebia, em tudo que sentia e pensava.
Era uma percepo impregnada de um tempo no s do presente como tambm de fatos histricos e de lembranas pessoais. Talvez lembranas de lutas
e de estratgias de sobrevivncia inscritas no corpo e na alma. Lembranas de
sobrevivncia ou, simplesmente, lembranas, memrias que na poca julguei
sem explicao. Estaria o impacto daquele momento associado s memrias
seculares das festas de coroao de rainhas e reis da nossa procedncia matricial? Quem sabe? Parece que h uma parte escondida da memria pronta para
se mostrar numa aproximao possvel. Na fala de Bosi (1994, p. 64),
[...] A memria permite a relao do corpo presente com o passado e,
ao mesmo tempo, interfere no processo atual das representaes.
Pela memria, o passado no s vem tona das guas presentes, misturando-se com as percepes imediatas, como tambm, desloca
estas ltimas, ocupando o espao todo da conscincia. A memria
aparece como fora subjetiva ao mesmo tempo ativa latente, penetrante, oculta e invasora.

A experincia da festa foi como uma rememorao do que estava latente juntando fragmentos e vivncias de todos os tempos. Vivncias que, religadas,
invadiam as fronteiras de um imaginrio que seria mais tarde, quando feita,
parte do meu cotidiano na comunidade litrgica do Afonj.
Hoje posso compreender e rever cada gesto daquele xir na festa de Oxum.
Todos os gestos se presentificavam to naturalmente que eu podia perceber
que no havia nenhum esforo abstrato para recriar uma reminiscncia de
origem. Havia um tnus vital que se encarregava de ativar outro jeito de estar
no mundo.
Eu nunca havia visitado um terreiro e no conhecia uma s cantiga. Do meu lugar, dancei com alegria. Eu me sentia embalada, acariciada e acolhida por mim
mesma numa dana at ento desconhecida. O meu sistema sensrio-motor
reconhecia sensaes e executava movimentos nunca antes experimentados.
O meu presente parecia determinado por um passado que se fazia presente
Como pessoas feitas, com o corpo, desvelamos o nosso jeito de ser essencialmente. Contamos histrias de ns mesmos, mostramos qualidades que
emergem das profundezas da nossa filiao espiritual. Com o tempo, aprendi
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observando que no difcil identificar uma filha de Ians, por exemplo.


Ela traz inscrita no seu caminhar a leveza das borboletas. Os braos balanam
como uma dana de movimentos de quem pode voar. Ou o filho de Ogun,
que quando anda balana para direita e para esquerda e com um pulsar interno remete ao abridor de caminhos. Aquele que segura o faco e faz caminhos,
que transforma a vida com a fora da essncia que fica guardada na memria
e no corao. Ou a filha de Oxum no seu caminhar ondulante como a dana
que revela o movimento de todas as guas. No terreiro, vive-se a memria de
uma frica ancestrlica na sua complexidade atualizada. A memria ancestral
reorganizou a identidade coletiva de negros e negras escravizados no Brasil,
mas sempre com algumas ressalvas, que no vamos considerar como perdas.
Essa a ideia que nos remete a valores que esto na raiz, no sentimento e no
pensamento africano. Pensamento que no atende disciplinaridade nem a
fragmentao que mutila a educao. Atende, sim, aos princpios da tradio
em suas peculiaridades tendo como fundamento uma cosmoviso no presente e que se alarga plural. Do mesmo modo, acolhe o entendimento da vida
em suas dimenses mais ntimas onde os fenmenos e os seres se encontram
como princpios complementares.
O pensamento africano no separa, no hierarquiza. Corpo, mente, memria,
tradio, sentidos, imaginrio, smbolos, signos, espiritualidade e as vivncias
cotidianas, tudo faz parte de uma tradio na sua multidimensionalidade que
no se presta a explicaes reduzidas, a categorias que fragmentam sentidos.
A preocupao pela legitimidade da tradio , de fato, uma preocupao
notria com a preservao da identidade sem a qual no haveria identidade.
a tradio do pensamento africano, da ancestralidade negra na ntegra.
Na trajetria transversal da histria do negro no Brasil, vamos considerar alguns desvios como arranjos para a reexistncia. Trata-se, portanto, de uma
forma de atualizao que podemos considerar legtima na essncia que advm
de uma experincia coletiva e que tem a sua prpria lgica. Lgica que se faz
pela reexistncia, como fenmeno de transformao cognitiva pela inter-relao de seres e saberes compartilhados. Seres que, expatriados pela dispora, ressignificaram seus papis, organizando-se em torno de uma identidade
ancestral. Saberes que se imbricaram e se expressam nos enredos da histria

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oral, nos mitos, cantigas, provrbios e falares que anunciam um thos epistemolgico enraizado no pensamento africano na sua atemporalidade.
Neste sentido, a matriz cultural africana vivenciada nos terreiros carrega, na
sua gnese, um contedo nem sempre simblico, com princpios e valores que
vo se reorganizando e nos organizam, dialogando com entidades de todos
os tempos para os quais viver um ato sagrado, e ns recebemos este legado.
Aprofundar no mistrio, no sagrado, e compreend-lo diferente de explicar.
O mito a forma escolhida para compreender o sagrado, tambm os pensamentos, sentimentos e sonhos. O mito o sonho coletivo. Como famlia de
santo, vivemos a memria de uma frica, me ancestral atualizada e atualizante. No viramos uma esttua de sal. Falamos do lugar-terreiro, lugar
ritualizado nas suas mltiplas verdades. Um lugar que nos mantm em ligao com a terra. Lugar que nos preserva vivos e de p. Lugar que, por sua fora,
nos anima e nos faz viver plantados como sujeitos universais e contemporneos. A procura para restabelecer o sentido da integridade entre o homem,
o conhecimento, a ancestralidade, a tica e as diversidades de todos os tempos.

Reconhecendo as mltiplas verdades


Conta-se que no princpio havia uma nica verdade no mundo.
Entre o Orun15 e o Aiy havia um espelho. Da que tudo que se mostrava no Orun materializava-se no Aiy. Ou seja, tudo que estava
no mundo espiritual refletia exatamente no mundo material. Ningum tinha a menor dvida sobre os acontecimentos como verdades
absolutas. Todo cuidado era pouco para no quebrar o espelho da
verdade. O espelho ficava bem perto do Orun e bem perto do Aiy.
Naquele tempo, vivia no Aiy uma jovem muito trabalhadora que
se chamava Mahura. A jovem trabalhava dia e noite ajudando sua
me a pilar inhames. Um dia, inadvertidamente, perdendo o controle do movimento ritmado da mo do pilo, tocou forte no espelho
que se espatifou pelo mundo. Assustada, Mahura saiu desesperada
para se desculpar com Olorum. Qual no foi a sua surpresa quando
15

Mundo espiritual.

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O encontrou tranquilamente deitado a sombra do Iroko.16 Depois de


ouvir suas desculpas com toda a ateno, declarou que dado aquele
acontecimento, daquele dia em diante no existiria mais uma nica
verdade e concluiu: De hoje em diante, quem encontrar um pedacinho de espelho em qualquer parte do mundo, estar encontrando
apenas uma parte da verdade porque o espelho reproduz apenas a
imagem do lugar onde ele se encontra.17

Neste contexto, valho-me deste exerccio acadmico para refletir o fragmento


espelhado qualificante deste estudo com a perspectiva de pensar a educao do povo brasileiro na sua complexidade tnico-cultural, integrada pelo
pensamento africano que, considerando as sutilezas das diferenas, constri e evidencia valores oriundos da ancestralidade. Pensamento como fora
e princpio estruturantes de convivncias na comunidade que acolhe, cura e
ampara. Convivncia que me possibilitou a compreenso do discurso silencioso do lugar-terreiro. Discurso que se desvela e se projeta nas camadas mais
internas e imanentes da minha existncia. Discurso de um lugar onde a fala
pode ter sua correspondncia no olhar atento, na escuta ou nas respostas que
se revelam sem o compromisso com uma nica verdade.
Falo do pensamento africano, uma das verdades deste meu lugar que uno e
mltiplo. Verdade que, por sua prpria condio de reexistncia, resultante da complexidade de etnias que se imbricaram na formao de uma outra
cultura, de um outro povo africano na dispora. Assim nasceu o povo afrodescendente que se esparramou pelo mundo, onde o presente o passado e o
devir no se separam em categorias estanques.
Falo de um lugar que conheo e faz parte do mundo ao qual perteno. No por
escolha, mas por uma lgica de pertena ancestral que me envolve numa condio de ser-sendo. Compreendo esta relao como expresso ontolgica da
minha condio humana essencial. O sentimento da pertena ancestral no
autoriza a me separar de outros fenmenos que vivencio enquanto indivduo
e ser social.

16

rvore considerada sagrada para os iorubanos. No Brasil foi substituda por gameleira branca.

17

Histria mtica adaptada por Vanda Machado e Carlos Petrovich para a Cartilha das religies publicada pela
Secretaria Especial dos Direitos Humanos em 2004.

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Sou feita18 de Oxum. Esta uma condio que me autoriza a olhar o mundo
como parte de mim mesma. Considerando um jeito de pensar que vai alm
do domnio do cognitivo, acreditamos que estamos no mundo e o carregamos
dentro de ns na multiplicidade de elementos da natureza que nos compem.
As vivncias do povo de santo se plasmam nos confins de um mundo arcaico
instaurado pela ancestralidade magnificada no seu carter essencial e numinoso. Compreendemos, ento, que o mundo em que vivemos uma realidade
oriunda tambm de nossas prprias percepes, que esto na razo dos sentimentos humanos numa implicao do alm do vivido. Com efeito, a nossa
conscincia apenas reflete maneira de um espelho a luz originria do que
percebemos. Pertencemos ao mundo de intensas possibilidades criadoras.
Mundo que nos contm e que nos enche das suas mais diversas formas de
energias vitais e interdependentes como uma trama que produz a si mesmo.
B (1982, p. 186) nos diz que
Deve-se ter em mente que, de maneira geral, todas as tradies
africanas, postulam uma viso religiosa do mundo. O universo
visvel concebido e sentido como o sinal, a concretizao ou o
envoltrio de um universo invisvel e vivo constitudo em foras
em perpetuo movimento. No interior dessa vasta unidade csmica, tudo se liga, tudo solidrio e o comportamento do homem
em relao a si mesmo e em relao ao mundo que o cerca (mundo
mineral, vegetal, animal e a sociedade humana) pode se constituir
como objeto de regulamentao ritual.

Estamos falando de eventos que acontecem num espao-tempo multirreferencial em que o estado e os movimentos dos corpos materiais e a distribuio
desses corpos determinam configuraes mticas envolvendo a invarincia da
matria em suas transformaes que afetam vivncias e o imaginrio. Neste
sentido, os rituais, presentes na comunidade, sintetizam momentos importantes de todos os tempos que constroem as pessoas e a comunidade. Como
observa Heidegger (2002), o passado jamais segue o ser, mas o precede. o
passado que, caminhando na frente, vai adaptando-se realidade do presente como tradio. Pensando deste modo, estamos diante da complexidade de
18

Linguagem usual para pessoa que passou pela experincia de fazer o santo, fazer a cabea, se tornar omo
orix, filho do orix ou iniciado, como se diz na linguagem antropolgica.

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uma perspectiva dialgica. A matria e o esprito se reconhecem e formam


uma unidade no linear num processo dinmico repleto de subjetividades. Por
outro lado, entendemos que a Cincia convencional sempre buscou eliminar
a subjetividade das suas explanaes, o que dificultaria compreender a nossa
prpria subjetividade como objeto cientfico. A que estabeleo um mergulho em mim mesma e na minha comunidade no seu aspecto mais arcaico e
paradoxalmente atualizador. Mergulho e, ao emergir, trago um outro tempo
repleto de novidades que s podem ser consideradas como transitrias.
E por no se tratar de recair em crenas puramente mgicas, a educao inspirada nas subjetividades deste imaginrio mitopotica e polissmica. Esta
uma condio que sugere a fluidez, a descristalizao e a transgresso do
modelo cultural institudo, fechado no assujeitamento de pensamentos lineares. Por analogia, o que prefiro chamar de feitura ao invs de iniciao por
entender que esse o momento de se fazer a cabea, preparando aquele que
est sendo feito para aprender a aprender. Neste caso, cada um estaria voltado para a sua melhor forma de aprender na vida e no caminho da emoo
de cada dia. Aprender na vida tambm como poesia. Aprender descobrindo
novas estruturas internas. Aprender percebendo o extraordinrio no cotidiano. Aprender, nessa condio, seria preparar-se para viver o cotidiano na sua
complexidade criadora gestando novas sensibilidades e sentidos.
Viver no terreiro, sendo feita ou no, estar pronto para construir seus saberes
a partir de um novo espao interno. Um espao vivo e estimulado para aprender com todos os acontecimentos. A aprendizagem inclui atos celebrativos
que estimulam e agregam tudo que d vida vida comunitria. As educadoras
da Eugnia Anna passaram por esta experincia vivenciando as possibilidades de compreender o mundo como algo que se move dentro e fora de ns
mesmos. um lanar-se alm de si para o encontro de outras vivncias, outras
leituras e da compreenso de outros cdigos experienciais. No Afonj, vive-se um mundo africano tradicional onde tudo existe em potncia. Tudo est
para acontecer ou dissipar-se. Vive-se o mundo das possibilidades.

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A gua, vida e me da inteligncia planetria


O mundo africano tradicional tem como princpio uma geografia sagrada
onde os elementos da natureza interagem criando a paisagem ancestral do
universo que se move dentro e fora de cada um. Se uma poa de gua contm
o universo, somos um fractal deste universo movente que produz equilbrio
interior e possvel mostrar-se na sua verdade poetizando a vida.
gua que brota do lugar que nasce, vive e corre desconhecendo fronteiras.
O povo de santo se acredita como parte da natureza de Oxum, a gua encarnada que canta, dana, rodopia, ou enfrenta obstculos com destreza e
sabedoria. Oxum a me ancestral, gua que d vida a todos os seres deste
planeta. Somos todos os filhos da gua que nos envolve como templo sagrado
e nos faz nascer. Filhos da gua que cantam unindo numa nica dana os cus,
os astros, os troves, as chuvas, as matas, o arco-ris, as montanhas, as plancies e os oceanos. Nos terreiros se diz que nada pode ser iniciado sem o poder,
a presena e os mistrios da gua. A gua, como se dizia nos antigos livros
de qumica, tempera os outros elementos. Destruindo a secura a obra do
fogo ela a vencedora do fogo. (BACHELARD, 1997, p. 108)
certo que o mundo cartesiano no contempla a fluidez dessa presena.
guas de mltiplas formas e lugares que se mostram nas enchentes, levando
consigo o que est no seu caminho. Nas barulhentas cachoeiras, na piscosidade dos rios que alimentam a terra ou na transparncia dos lagos e crregos
tranquilos. Oxum, gua que engole as sombras das rvores, tornando as paisagens risonhas e brilhantes, deixando refletir o brilhar do sol. gua, lgrima,
saliva, smen, suor que refaz e reconstri e que se coloca como segredo nos
espaos de si mesmo e do outro. Oxum, gua que se esparrama em corpos distintos criando possibilidades de afetos e de outras vidas que vm e que voltam
renovando o mundo, alternando sempre.

gua: fora que caminha em ns e no mundo


Trs pingos de gua no cho, uma evocao respeitosa aos ancestrais, est assegurada a possibilidade para o dilogo que nos orienta na vida. Assim, quando
dizemos: Oxum mo pe.19 Oxum mo pe. Oxum mo pe. Est aberto o caminho
19

Na lngua iorub: Oxum eu te chamo.

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para o dilogo. E, neste caso, a gua abre o caminho fazendo a mediao para a
fala de Deus. A gua joga com a gente como manifestao do sagrado. Atravs
do jogo de bzios que se ouve a fala do sagrado. A este respeito, vale considerar o que nos diz Eliade: (1956, p. 59)
A manifestao do sagrado no espao tem por consequncia, uma
valncia cosmolgica: toda hierofania espacial ou toda consagrao
de um espao equivalem a uma cosmogonia onde o mundo deixa-se
surpreender como mundo revelando o sagrado.

Acreditamos que pertencemos a um mundo que sagrado. Mundo que nos


constri de partes deslocadas de materiais ancestrais nos fazendo erigir como
seres integrais e integrados com tudo que existe no universo.
Vivemos no mundo onde a aleatoriedade a regra. Onde a relao tempo-espao atende a uma interdependncia de subjetividades onde os princpios
da incerteza se apresentam como forma de caminhar no mundo. Temos conscincia da instabilidade que caracteriza um dia depois do outro. Um tempo
extraordinrio que faz com que o povo de santo viva num estado de alerta a
todos os sinais imanentes.
O pensamento africano regido pelo paradigma do dilogo e das possibilidades. Assim, a percepo de mundo se abre e se ampara num jeito que nos
mantm numa trajetria dinmica de possibilidades e relaes complementares e de interdependncias. Isso faz com que cada momento seja singular e
irrepetvel na existncia humana. preciso considerar todos os acontecimentos. Olhar o caminho significa estar atento s possibilidades e a todos os sinais
do cotidiano. Um iorubano no sai de casa sem olhar nos bzios os possveis
acontecimentos do seu dia. Adesoji (1990, p. 38), quando nos fala de seu povo,
afirma que todos os eventos so importantes na vida dos iorubs. Qualquer
atitude precedida pela consulta a If Orculo, com o fito de garantir a paz de
esprito para os tempos vindouros.
Assim, a vida compreendida como uma rede de probabilidades que se plasma ou se dissipa, considerando-se uma relao dialgica, interativa e criadora
entre quem olha, jogando bzios ou o jogo de If e quem espera as respostas

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encaminhadas a mais remota dinmica do caminho ou Odu.20 Entidades


se apresentam como consequncia das cadas dos bzios ou no jogo de If
reencantando o destino com seus caminhos e descaminhos nas realidades
ontolgicas.
O desejo de um jogo , via de regra, o primeiro momento de aproximao
com uma comunidade de tradio e liturgia africana. No raro, ouve-se de
algum: eu preciso fazer um jogo. Preciso saber se tenho caminho para esta
viagem ou emprego, por exemplo. Ter caminho o mesmo que ter autorizao no nvel de proteo espiritual. O jogo de bzios praticado no terreiro
aponta caminhos para curas, organizao pessoal, autoconhecimento, escolhas, decises e convivncias comunitrias.
Os filhos da casa so os primeiros a serem atendidos para o jogo na busca da
ajuda e orientao necessria, quando se sentem abalados por qualquer desconforto, seja este fsico, emocional ou financeiro, ou se h dvida para tomar
decises importantes. O jogo atende ao princpio de flexibilidade e as realizaes podem acontecer como num conjunto de possibilidades. Para tanto,
o dilogo e as oferendas s divindades se fazem imprescindveis.
Considere-se que estamos falando de uma comunidade onde a vida social e a
vida religiosa se integram de maneira plena e inseparvel. Todas as decises se
resolvem e podem acontecer como no jogo. O jogo da vida vivida. Um jogo
onde nada pode e tudo pode, como no dizer dos mais velhos. Para Me Stella:
tudo est a nossa espera. O jogo o prprio dilogo com as divindades, com o
caminho e com a possibilidade de cada um e da comunidade.
preciso estar atento a tudo e a todos em todos os lugares. Neste sentido,
a funo dos mais velhos lembrar e aconselhar, religando os princpios da
ancestralidade ao presente e ao devir. Nos terreiros, a condio do envelhecer
est comprometida com a competncia, a sabedoria e a vida. O corpo e a mente,
em constante movimento pelos rituais e pela dana, no se desagregam do
20

Conjunto de orientaes oraculares. Wande Abimbol e outros especialistas da tradio e da literatura


iorubana dizem que os Odus esto para o povo iorubano como a Bblia est para o povo cristo. Segundo
a tradio iorub, existem 16 Odus, cada um desses divididos em 16. Cada um desses ainda tem outras
divises, que vai dar um total de 256 Odus ou signos, e cada pessoa tem o seu destino ligado a um deles.
O Odu que se apresenta num jogo solicitado a um babalawo, Iyalorix ou babalorix num momento de
necessidade pode no ser necessariamente o Odu da trajetria pessoal de um indivduo. Cada um desses
olhadores deve saber de cor 256 Odus e ter o compromisso de no passar para quem no foi ainda iniciado
para este mistr. O babalawo , portanto, o pai do segredo.

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conhecimento e da memria que vai se tornando cada vez mais viva. As lembranas so preservadas como um projeto pronto para ser retomado sempre.
O velho e a velha se tornam cada vez mais competentes pela prpria natureza
da comunidade.
No terreiro, vivem-se todos os tempos ritualisticamente e o passado revisitado nas suas lembranas importantes para a manuteno da herana
ancestrlica comunitria. A comunidade e a pessoa so uma coisa s. Um rebulio com um membro da comunidade e todos so afetados. Somos elos de
uma mesma corrente. Galhos e folhas de uma mesma rvore.
Para os mais novos, de bom alvitre manter-se atento e pouco perguntar.
Escuta-se muito para compreender e aprender a dialogar. De fato, o dilogo
acontece de forma parcimoniosa e s vai acontecer com os mais novos no
tempo certo, na medida em que estes sejam encaminhados para a compreenso dos cdigos mais profundos que fundamentam o pensamento do grupo.
Ouve-se a fala do Tempo muitas vezes materializada na fala de uma pessoa que
passa e diz algo inusitado despropositadamente. Esta fala se torna importante
justamente pela aleatoriedade. Escutam-se as falas das prprias cabeas e a fala
nem sempre apropriada dos vivos. As falas ancestrais o que orienta a comunidade atravs do jogo como interlocuo e presena nas realidades cotidianas.

O sagrado real por excelncia


No Afonj, Xang recebe a obrigao do os semanalmente, sempre s quartas-feiras. Quarta-feira ou Ojo-Jacut, dia da justia na semana iorubana.
Chamamos obrigao os rituais individuais e coletivos que fundamentam
e aliceram os princpios bsicos da religio e das vivncias comunitrias.
O os uma obrigao interna, quando todos os filhos de um mesmo orix
trocam panos, flores, movem todos os objetos sagrados de seus lugares para
uma limpeza cuidadosa do quarto do santo. quando so trocadas as guas
das vasilhas rituais atendendo a uma dinmica renovadora dos oris, as nossas
cabeas. Tudo volta para os mesmos lugares, mas o cenrio no o mesmo.
No Afonj, desde 1910, a mesma cena se repete nas quartas-feiras como uma
novidade pontuada de detalhes importantes. O lugar da espiritualidade um

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lugar dinmico, criado exatamente para o encontro das diferenas. Cada um


tem sua talha.21 Cada um tem sua individualidade preservada. Mas a obrigao
s se realiza no coletivo. A obrigao comea no final da tarde da tera-feira,
quando as mulheres mais velhas juntam-se s mais novas para iniciar a preparao do amal.
Antes do Sol nascer, a casa de Xang j est aberta e os filhos vo chegando silenciosamente trazendo gua para obrigao do os. O os um ritual sagrado
de renovao de todas as coisas, de cada ser e da comunidade. Muita gente se
movimenta intensamente. um momento onde tudo se move, circula e volta
a ser como sempre foi. Entretanto, um discreto detalhe que no foi conservado como antes ou um muxoxo faz a diferena. Mesmo um quarto do orix no
um lugar congelado pelos seus fundamentos.
Alis, tudo se move ou movido numa dinmica que se configura em dimenses de um cenrio em transio. O cheiro de muitas alfazemas e roupas
limpas impregna o ar. Carregamos balde com gua e lavamos tudo at o espao sagrado ficar completamente limpo e arrumado. Ficam includos tambm
os arredores da casa.
Todas as quartas-feiras, cedinho, a casa de Xang se abre logo depois do os
para receber as pessoas que precisam de uma consulta atravs do jogo. Feito o
atendimento por Me Stela, em meio a um breve e intenso convvio entre os
filhos da casa e os visitantes, servido o amal para todas as pessoas indistintamente. Naquele momento, todos so filhos da comunidade. O amal uma
comida dedicada a Xang. a comida feita com quiabos cortados como caruru temperado com camaro, cebola moda, pimenta e azeite de dend cozido
com pedaos de carne. Os quiabos so cortados entre rezas e agradecimentos
por mais aquela celebrao com a comida do orix que ser compartilhada na
presena de toda comunidade e visitantes.
Este um acontecimento revivido mitologicamente e que se repete a cada semana. Este , portanto, um acontecimento que na sua repetio se constitui
num momento em que cada um se sente tocado particularmente no encontro
com pais e mes, irmos e irms na comunidade.

21

A talha ou a quartinha a representao do corpo de cada um que se protege e que se renova a cada os.

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desse modo que continua acontecendo em Oy, terra de Xang na atual


Nigria, onde tive a oportunidade de uma relativa convivncia que apreciei
na sua atemporalidade. No Afonj, esse ritual se repete pela necessidade de se
cultivar agregao da famlia e o sentido individual de ser, pertencer e participar da comunidade solidariamente.
Na metade da manh de qualquer quarta-feira do ano, o cheiro do amal exala
pela casa cheia de gente de todas as origens. A comida feita sem pressa aproxima as pessoas para a oferenda aos ps de Xang. Durante todo tempo, fatos e
casos foram comentados pelos filhos da casa, numa linguagem quase sempre
hermtica. Gestos e falas misturadas com vocbulos em iorub propiciam o
compartilhamento de saberes e fazeres que fundamentam a religio na sua
continuidade. Enquanto isso, os mais novos e ou estranhos escutam as prosas
quase sempre de interpretao metafrica, por isso mais sedutora, interessante e necessria.
Chegada a hora, espera-se por Me Stella. ela quem vai fazer a oferenda e
proceder ao dilogo com Xang atravs do jogo de bzios ou do orob.22 a
hora de continuar o que foi iniciado desde o dia anterior assim que o sol se
ps. Prostrados diante do patrono da comunidade, todos batem o pa, numa
saudao ao orix. O pa uma sequncia de palmas ritmadas numa ordem de
batidas que vo decrescendo e que se repetem por trs vezes. Me Stella reza,
comunicando-se com o orix sobre a nossa presena, nossos desejos e agradecimentos. Findo o jogo, a me transmite a orientao para a semana que
se inicia. Um silncio acolhedor se espalha no ambiente. A resposta positiva
significa que cada um e a comunidade esto protegidos. Em caso de dvida,
o melhor poder contar com a ajuda do orix.
Finalmente, ela mesma inicia o canto que repetido pelos presentes.
Eni p lrn ada ba li
B n je ni a p bo
Je bi oo ni a! P bo.

Este canto tem como traduo metafrica: Comer (amal) de quiabos cortados dentro de uma gamela. Comer e nascer dele com satisfao de uma s
vez, adorando.
22

Noz de uma planta originria da frica, adaptada no Brasil e usada em obrigaes rituais.

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Finalizando a obrigao, saudamos Xang, saudamos a Me de Santo, saudamos os mais velhos pedindo-lhes a bno. Para prolongar o convvio, vamos
ficando juntos comendo o amal com todos que estiverem no momento,
mesmo aqueles que no possuem qualquer entendimento daquela obrigao.
uma cena que se faz nova a toda quarta-feira. A cada os acontece este jogo
como uma imerso atemporal.
Certo dia, ouvi de Tia Gilsete de Xang: Sempre foi assim, no tempo de Me
Senhora era todo dia. No passava um dia que ela no escutasse Xang. Todo
dia, ela estava l, pela manh bem cedo, com os bzios na mo conversando
com Xang. Ela dizia: o que bom fica o que no presta a gente despacha.
Esta no uma prtica isolada, ou uma aproximao de duas situaes que
parecem antinmicas. AyohOmidire nos relata pessoalmente que o povo
iorubano, mais precisamente em Osogbo, na terra de Oxum, e a sua famlia
repetem esta obrigao do mesmo modo como fazemos no Afonj. A cada
quatro dias, as famlias se renem, o patriarca faz o jogo divinatrio de entrega do os. Em seguida, distribui conselhos e orientaes para as famlias.
Ainda Omidire (informao verbal)23 quem nos fala em mais uma de nossas
interminveis conversas:
Este um dia onde o tempo e o espao de origem grego romano
ocidental no trazem nenhuma influencia. outro tempo e outro
espao que ancestral e estruturante de convivncias. Em Osogbo
tambm um grupo de mulheres fazem e compartilham o omolocum.24 Em seguida todos partem para as feiras e ficam por l em
Ibadan25 fazendo suas compras. de l que vem muito inhame e pimenta. A feira para o povo iorubano um lugar de partilha. na
feira que se encontram os vivos, os que j se foram e os que ho de vir.

Olhando a histria, na concretude do pensamento iorubano, no conjunto


o que conta no propriamente o os como um jogo ritual que se repete,
mas a maneira como esta obrigao foi concebida, cobrindo possibilidades
de partilha, agregao, solidariedade, o cuidado, a convivncia comunitria
o aprender a ser e estar com o outro.
23

Conversas com AyohOmidire, em 2004, em visita a nossa residncia.

24

Comida de Oxum feita com feijo fradinho, cebola ralada, camaro, azeite de dend e ovos cozidos.

25

Cidade da Repblica Federal da Nigria. Capital do Estado de Oy.

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Jogando o jogo na vida


Hoje, so muitos os significados atribudos ao jogo. Busca-se um significado
para o jogo quando se estuda o papel atribudo pelas teorias contemporneas.
Estuda-se o jogo no curso do movimento atravs da anlise das mudanas
do comportamento, mudana de fase e alteraes no padro de informao.
A cincia descobre no jogo a singularidade do singular e seu carter de irreversibilidade; entende-se que o singular nunca se repete exatamente igual ao
anterior, apenas parcialmente.
Portanto, h sempre uma porta aberta para a novidade, para o que est em
imanncia, para o diferente. O jogo de bzio praticado como divinatrio
pode ser considerado de modo similar. Essa como uma parte de um fenmeno que cobre todo campo do pensamento africano com a funo de olhar
a vida. Olhar a vida significa ter acesso ao processo fecundo do conhecimento
de si, que envolve o ser e a sua vida vivente.
Entendemos que cada cultura trata de aplicar ao jogo noes percebidas pelas
inmeras formas de significados e interpretao da palavra ou pela incluso
da funo do jogo jogado e do jogo jogante. A percepo cientfica do jogo e
do acaso tem constatado que o conhecimento das cincias fsicas existe desde
os primrdios da humanidade. Desse modo, o que est na interpretao da
criao, inventando as cosmologias contemporneas, que nos permite fazer
releituras do acaso, do tempo, do espao-tempo e do jogo.
Esta uma considerao a partir das contribuies de Heisenberg (1981). Parece que, nesse sentido, possvel afirmar que o pensamento africano, destacadamente a mitologia africana, serve como reflexo para aproximao ou
reconciliao da Cincia com a Filosofia, com a Psicologia moderna e a Educao.
Neste caso, o jogo pode ser compreendido como fenmeno da condio humana e da cultura e comunga, em geral, com padres de organizao similares, relaes, tenses, inverses, irreversibilidades e regras particulares.
Como acontecimento singular, o jogo jogante transforma, permitindo fazer
releituras do acaso e do espao na sua atemporalidade. O jogo no pensamento
africano indissocivel da mitologia na vida. A mitologia africana prdiga
na explicao do mundo como universo em construo, como um jogo inacabado, repetvel infinitamente.

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Os elementos presentes no jogo divinatrio preservam a ideia do jogo como


um universo de todas as probabilidades. Tanto o aspecto que est sendo
desvelado, como o que se encontra em imanncia fazem parte de um fluxo
impondervel do destino e das escolhas de cada um ao longo da vida. Aqui
tambm se incluiu o universo constitudo de uma multiplicidade de jogos
que organizam e desorganizam o que est para se tornar um acontecimento
no cotidiano.
Esta uma das funes do jogo divinatrio enquanto comunicao com o
transcendente. Ento o acontecimento real a partir de possibilidades que
esto em cada movimento do jogo. Movimento e acontecimento que se apresentam de forma imanente pela leitura das cadas e posio dos bzios ou de
outros jogos divinatrios congneres. Isso significa que cada movimento tem
em comum a potencialidade de acontecimentos que so singulares.
No jogo divinatrio, haver sempre algo de extraordinrio onde esto contidas
todas as possibilidades e orientaes. Naturalmente que estas sero transmitidas em forma de uma histria a ser pensada, refletida e aplicada vida tanto
pessoal como no sentido comunitrio. Histrias como poesias que fazem a
mediao entre intuio, sabedoria, racionalidade e a compreenso da vida na
sua transitoriedade. Histrias, espcie de dilogo com a ancestralidade. Cada
palavra da histria mtica corresponde a um apelo, a uma necessidade. uma
resposta que s serve para o momento. Na verdade, o que conta, via de regra,
o que transforma o no dito, o no-respondido; o que est na relao do
sujeito com a sua ancestralidade e com a vida. o que s pode ser respondido
pelas entrelinhas. a parte da histria onde se configuram o repertrio de
valores, crenas, sentimentos, ideias e onde se descortinam as condies essenciais do indivduo. A este respeito nos falou Carlos Petrovich (2003):
Compreendo o pensamento africano como fundante de princpios,
valores, crena e atitudes que se revelam para mim como sementes
plantadas na carne da nossa memria e que florescem concomitantemente a todos os acontecimentos e tendem a orientar o sentido
dos nossos atos como uma programao de destino.

Falamos de um jogo implicado na mitologia que abre portas significativas para


ponderaes que orientam, incitando ou inibindo acontecimentos. A cada

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odu ou caminho, corresponde um itan.26 Insistimos que o itan uma histria


mtica sempre relacionada com a posio das cadas dos bzios. Impossvel
separar-se o jogo das histrias mticas que orientam o sujeito e a comunidade.
As histrias mticas foram criadas desde o princpio, exatamente para fixar
ensinamentos que esto no sentido da indivisibilidade do tempo e do espao,
incluindo viventes e ancestralidade.
Conta-se que um ancio, percebendo a hora da sua viagem para a ancestralidade, chamou todos os filhos para o ltimo ensinamento. Assim, pediu que lhe
trouxesse uma vassoura. Abriu-a, entregando uma fibra para cada um de seus
filhos, pedindo que a quebrasse. Todos repetiram o gesto sem dificuldade.
O velho rejuntou as fibras restantes e novamente solicitou que experimentassem quebrar o feixe. Ningum conseguiu. Os filhos e filhas compreenderam
o desejo do velho que pensou um jeito de despedir-se da famlia mantendo o
sentido agregador.
Este uma forma de pensamento que no contempla uma linha divisria nem
para o presente, nem para o passado, nem para o devir; portanto, o jogo sempre jogante. Tudo est no presente. Todo ensinamento pela histria est no
presente para ser entregue em forma de vivncias. Este no um jogo prescritivo. Cada indivduo um ser suficientemente autnomo para compreender
seu prprio caminho, sua conexo com a ancestralidade e imbricao com sua
vida na comunidade.
O jeito de estar na comunidade o que lhe d a condio de um ser coletivo
neste espao-tempo indivisvel. Neste contexto, imprescindvel aprender a
jogar o jogo na vida. obrigao de cada um aprender e em-sinar. Esta uma
funo precpua da tradio no pensamento africano. guisa de ilustrao,
conta-se que Exu saiu pelo mundo em busca dos 16 coquinhos da sabedoria.
Encontrando os coquinhos, continuou sua caminhada recolhendo as 16 histrias para cada coquinho que representa cada odu, cada caminho. Quando
aprendeu todas as histrias, ensinou aos homens. Estes ganharam o poder
de saber todos os dias qual a vontade dos deuses. Estava criado o jogo do If.
Estava criado o dilogo entre os homens e os deuses.
Assim, a cada necessidade de dilogo com as divindades sobre acontecimentos, h tambm oferendas necessrias para que as possibilidades do bem viver
26

O mesmo mito sempre relacionado posio das cadas do bzios no jogo.

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sejam plasmadas ou para que sejam dissipados os acontecimentos que no


trazem felicidade. Isso importa para aquele que feito e que se mantm nos
princpios bsicos para o caminho de sua iniciao que atende a um tempo
que ilimitado. imprescindvel a ateno para o princpio do Afanya, ou
princpio de que If sempre dir o que fazer no tempo e num espao pondervel. Na relao de tempo-espao, compreendemos tambm como Bergson
(1999, p. 255), quando diz que:
[...] o espao de fato o smbolo da fixidez e da divisibilidade ao infinito. A extenso das qualidades sensveis, no est nele; ele que
colocamos nela. O espao no o suporte sobre o qual o movimento
real se pe: o movimento real, ao contrrio que o pe abaixo de si.

Da que compreender o moderno atravs de sua anttese, o tradicional na relao tempo e espao tem provocado instigantes discusses. A bipolaridade
tradicional-moderna no se aplica ao pensamento africano como forma de
existncia nos terreiros nem em outras comunidades tradicionais africanas
remanescentes.
Ainda h de se considerar que o tempo sagrado, o tempo mtico tambm
estabelece um tempo existencial na histria. Como apartar a histria da civilizao africana, a escravizao e a reexistncia da tradio na dispora?
Trata-se de um jogo de eterno retorno, num passado que mtico sem, contudo, abandonar o tempo histrico. A eterna repetio dos gestos exemplares
revelados pelos ancestrais aborigine no se ope a nenhum tipo de progresso
e no paralisa a espontaneidade criadora.
O pensamento de matriz africana considera que o tempo sagrado o que gera
a histria dos homens. A dimenso do sagrado est na vida e na complexidade
do conhecimento. Para ns, impossvel no desconectar o dilogo entre a
ancestralidade, o crebro e a ao do ser-no-mundo. Em meio a uma densa
discusso sobre o conhecimento, B (1982, p. 199) conclui que,
Pode-se dizer que o oficio ou a atividade tradicional, esculpe o ser
do homem. Toda a diferena entre a educao moderna e a tradio
oral encontra-se a. Aquilo que se aprende na escola ocidental, por
mais til que seja nem sempre vivido, enquanto o conhecimento
herdado da tradio oral encarna-se na totalidade do ser.

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Esta fala nos remete a uma fala mtica de um tempo mtico que pode ser atualizado a exemplo do calendrio das festas. So gestos que se repetem na sua
extraordinariedade e que presentificam toda a existncia humana contada,
cantada e danada, compatibilizando cultura, crebro, alma, ancestralidade,
corporeidade e conhecimento. Este me parece o sentido do caminhar para
abertura do que est aberto (GALEFFI, 2001, p. 303) ou ainda a afirmao de
que Trata-se de reaprender o sentido do nosso ser-no-mundo-com pelo ato
de reinvent-lo indefinidamente.
O convite para tornar-se aquilo que se essencialmente. Com isso, quero
dizer que um dos pontos de partida do Ir Ay a compreenso de formas e
contornos que nos fazem existir integralmente, e a compreenso do que nos
faz caminhar seguindo a pulso para o ato de en-sinar como seres renascentes
da nossa prpria condio existencial, histrica e comunitria.

Jogando o jogo de existir como navio guerreiro


No Natal de 2003, fui convidada para uma cerimnia tradicional africana aqui
mesmo em Salvador. Foi um Ikomojad. Trata-se de ritual que uma forma
de apresentao da criana a sua comunidade quando esta, pela primeira vez,
ser chamada pelo seu prprio nome, at ento, segredo de seus pais.
O nome de uma criana africana muito importante e guarda aspectos da
sua vida desde a sua ancestralidade at as condies do nascimento. uma
cerimnia que guarda uma marcada semelhana com o dia do nome do ia.27
Logo aps o nascimento, me e criana iorubanas ficam recolhidas at o dia
do nome. Se for menino, acontecer no 9 dia; se for menina, no 7 dia; e se
forem gmeos, o ritual ser no 8 dia.
Como parte da preparao, convidado um Babalawo para realizar Akosjay,
um ritual divinatrio que tem por finalidade conhecer, atravs do jogo de If,
o caminho do recm-nascido, indagando sobre aspectos do seu futuro.
Participar do Ikomojad da menina Olufikay foi mais que um privilgio, foi
uma honra. O lugar foi uma casa que acolhe estudantes nigerianos, no bairro
27

O dia do nome um ritual que acontece no ltimo dia da feitura do ia, quando este apresentado
comunidade, depois de alguns dias de recolhimento.

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de Nazar; no momento, residncia de Ruth e Flix, pais da menina. O tempo


o tempo presente do jogo jogante ou seja, o passado que se conjuga com o
presente. Dentre outras pessoas amigas do casal iorubano de Osogbo, cidade
nigeriana onde viveu o orix28 Oxum, estvamos Petrovich e eu, Juanita Elbein, o Mestre Didi, o Alapinin que reconhecido na sua originante realeza
iorubana. Pertencente famlia Asip, Mestre Didi representava a mais remota ancestralidade masculina da famlia que nos recebia. Omidire e Anike, que
so batizados com o nome catlico de Flix e Ruth, no abandonam os seus
valores tradicionais e nos proporcionam uma vivncia concomitante entre
dois mundos que se aproximam como num jogo atemporal.
Fui convidada a sentar-me ao lado dos pais. Mestre Didi e eu. Diante do acontecimento e de cada ao do ritual, que fui participando com a ajuda do
Alapinin,29 fui surpreendida com a revelao de que eu estava ali representando a ancestralidade feminina da famlia como uma revelao que assentava
sobre si mesma. Estivemos diante de um desvelamento nutrido por um caminho movente que reunia todos os tempos.
O acontecimento, na sua significao extraordinria, criou um movimento
como o prprio fundamento desvelado infinitamente at onde a razo no
consegue mais alcanar. Desinteressada em fazer o exerccio da racionalidade, preferi compreender a cerimnia considerando os cdigos subjacentes.
Caminhei na busca da compreenso das razes histricas do ritual incluindo
o fenmeno contido no jogo. Fenmeno que interfere entre a ruptura e permanncia que sustentam esta tradio esparramada pelo mundo da dispora.
Nas suas repeties, a tradio se mantm e se faz reexistente na busca do ser
ancestral originante que se faz prodigiosamente novo pela volta, pelo reviver
o j vivido.
Entendo que neste sentido que a frica, como o tero do mundo, fez nascer
a humanidade, humanizando entidades mticas, incluindo os ancestrais que
caminharam na frente, criando e abrindo caminhos para os homens e mulheres na dispora compulsria.
Insistimos que o universo, no pensamento africano, atende a um contexto
atemporal e a-espacial. O tempo o tempo que se faz ao jogar, e o espao
se faz na realizao do acontecimento. O jogo se repete pela necessidade de
28

Cidade nigeriana, capital de Oxum State onde viveu o orix Oxum.

29

Sacerdote supremo do culto dos ancestrais ou egunguns.

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repetir no como um voltar a andar o mesmo caminho como nos chama a


ateno Deleuze (1988).
Os mesmos acontecimentos em forma de obrigaes e xirs, como festas, se
repetem se dissipam e se refazem num jogo jogante fora de leis e gramticas
anteriores. Os acontecimentos no terreiro so repetidos numa dinmica prpria e infinita e sero sempre novidades, com aspectos diferentes, sem perder
a essncia nem os princpios fundantes da obrigao. No dilogo divinatrio,
a ideia do todo como um jogo est em cada acontecimento.
Cada episdio cria ressonncias gerando outros acontecimentos singulares
nas suas subjetividades e no seu jeito que tem de mostrar-se com outra lgica.
A possibilidade de cada ao do jogo est presente no acontecimento, mas nenhuma dessas aes constitui o todo deste acontecimento. Cada parte que
desvelada mantm outras tantas enquanto probabilidades. O jogo divinatrio
o que nos mantm em conexo com o mundo vivente, com o transcendente
e com o nosso jeito de ser, nos mantendo em alerta para a instabilidade da
vida vivente, atentos a tudo e a todos.
Temos a conscincia do universo em potncia; entretanto, no o reconhecemos como o jogo que constri o acontecimento. Importante considerar
que mesmo tendo a conscincia da potencialidade do jogo, odu ou caminho,
preciso reconhecer, ontologicamente, a necessidade de ateno ao seu prprio
caminho existencial, uma vez que cada um conhecedor da complexidade da
sua essncia e dono do seu arbtrio. Caminho que tanto pode se realizar na caminhada como a caminhada pode se realizar atravs do caminho. O caminho
o caminho.

Saber de si: mitologia como princpio para iniciao na vida


O Omo orix, aquele que feito, ou o filho de santo depois da obrigao30
como recm-nascido na comunidade, vai tomando conhecimento de suas
potencialidades e de seus novos limites. A feitura do santo, como se referem
os mais velhos dos terreiros, ao que os estudiosos tratam como iniciao,
30

Nome genrico para as cerimnias internas com participao coletiva obedecendo ou no o calendrio de
celebraes da casa. Estar de obrigao ou em obrigao, ou na obrigao, estar absolutamente envolvido
com um fazer religioso, portanto indisponvel para qualquer outra atividade dentro ou fora do terreiro.

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um jogo do autoconhecimento numa alterao de contextos e subjetividades.


uma experincia religiosa que busca o ser imanente como ancestral divinizado. um conjunto de atos e celebraes preparatrias quando o ia
recolhido para ser feito. Ou seja, fazer a cabea implica numa intensa preparao para compreenso das regras bsicas, os valores e princpios da tradio
religiosa. Essa uma das condies que lhe proporciona a autonomia individual, numa nova relao que lhe autoriza fazer parte da comunidade religiosa.
Pela feitura do santo, percebe-se e vivencia-se a complexidade de um ser que
se desvela para sua individualidade e na convivncia mitolgica comunitria.
Pela feitura, o que acontece a convivncia com a multiplicidade de virtualidades de um sujeito. Isto o que chamamos de transcendncia, e o que faz a
diferena entre a mitologia e a Cincia. A Cincia, na sua perspectiva terica,
reducionista e segue um padro intelectual de erudio, analisando e descrevendo fenmenos, muitas vezes criando explicaes para o inexplicvel.
A mitologia convive com a multiplicidade, com a possibilidade do ser e com
a probabilidade de acontecimentos. A mitologia dialgica. A ressonncia
deste dilogo afeta comportamentos e dissolve entre-lugares relativizando os
pensares do cotidiano e a vida vivida, onde a razo no a senhora.
O dilogo com o Tempo se repete na sua novidade. um dilogo como um
vento, como a vida que no se repete por igual. Um dia, ouvi Me Pinguinho
dizendo que a vida como um vento. Passa e nunca mais volta igual. Voc j
viu o vento voltar? Se voltar no vento outra coisa.
Diante dessas consideraes, entendo que falar de cincias falar de uma
lgica que divide o ser humano em dois, como se corpo e alma no se reconhecessem. Cincia que nos exibe e nos explica com uma estrutura serial, seletiva
de causa e efeito sob a gide da razo. Enquanto isso, no jogo implicado com
a mitologia, o dilogo revive a ressonncia entre Aiy, mundo natural, e do
Orun, mundo ancestral, numa tessitura onde todos os elementos so vivos
numa complexidade dinmica que se organizam e desorganizam.
O conhecedor dos segredos do jogo divinatrio joga com os deuses na sua
representao transcendente de solidariedade com seus filhos. Esta uma
expresso de que uma pessoa feita habita uma dimenso que est alm de si
mesma. A sua existncia diz respeito a algo que ultrapassa pelo seu pertencimento a uma realidade ontolgica. Todo povo do Afonj pertence a Xang.

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Antes de tudo somos filhos de Xang, pertencemos a Xang por conta de um


passado enraizante plantado pela ao da Iyalorix Eugnia Anna dos Santos,
Me Aninha, fundadora do terreiro Il Ax Opo Afonj.
Na transcendncia do divino, o sentido de pertena a uma comunidade magnificado. Sentido que agrega e cria movimentos inter-relacionados, geradores
de uma forma particular de deliberar desde a vida individual at os princpios
da organizao da vida comunal. Vale salientar, no entanto, que no possvel
perder-se a perspectiva da presena no acidental de portadores de uma outra ordem que tem sua procedncia no que est institudo. Desgraadamente,
esta uma presena capaz de estabelecer o carter manhoso, sorrateiro e ideolgico de uma solidariedade imiscuda. Paradoxalmente, esta uma situao
que no define o grupo. Por sua prpria complexidade, o grupo se esquiva, negocia encontrando brechas para as tentadoras e no raramente ofertas oficiais.
Por outro lado, isto nos lembra quando Me Aninha se permite envolver com
a amizade de Osvaldo Aranha enquanto possibilidade de aproximao com o
presidente Getlio Vargas para descriminalizao da religio dos ancestrais.
H pau que traa pau. Ou os meios, muitas vezes, justificam os fins, diz a sabedoria popular.

Caminhos abertos: ou tecendo ensinncias e aprendncias


No foi sem receios que, em 1993, procurei Me Stella para desenvolver minha pesquisa para o mestrado com as crianas da escola da comunidade. Tive
dvidas em ser aceita por no ser uma pessoa de santo. Antes de qualquer
deciso, ela convidou-me a acompanh-la ao quarto de Xang. Sentadas em
torno de uma pequena mesa, Me Stella, concentrando-se com uma evocao
aos orixs, comeou a jogar os bzios para uma resposta que eu esperava com
ansiedade. Confesso que fiquei um tanto apreensiva durante o acontecimento.
Enquanto ela jogava os bzios na sua conversa com Xang, eu no arriscava olhar para o jogo que estava acontecendo. Preferia olhar pela janela. Do
meu lugar, podia ver rvores, bichos, fontes e pessoas com seus trajes rituais. Tudo era novo e parecia uma convivncia que se aproximava da ideia de
uma transtemporalidade. Em pouco tempo, pude perceber que tudo e todos

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tecem e entretecem caminhos de encontros e celebraes numa dinmica


vivificante. Encontros e celebraes que acolhem o que h de mais diferente, de mais estranho comunidade na sua vivncia com os seus ancestrais.
Aquele momento transcendia a compreenso de tudo que havia vivido. Mas
em nenhum instante a minha ateno foi desviada da presena de Me Stella.
Como aquele punhado de conchinhas jogadas sobre a mesa, a meio palmo de
altura, podia decidir a minha vida acadmica? O movimento das suas mos,
seu rosto srio, o subir e descer dos bzios, se constituam na representao
de uma trama dinmica inscrita e edificante do nosso patrimnio espiritual
como entendo hoje. Findo o jogo, Me Stella (apud MACHADO, 2002, p. 22)
sorriu levemente e anunciou:
caminho aberto. Quem vai trabalhar com voc? Quando quer
comear? Parecia animada. Eu gosto do seu projeto, disse-me e
acrescentou: Percebo que voc no pretende tratar a nossa religio
nem como desconsiderao nem como fanatismo. Aqui eu no
quero fanticos; estas crianas precisam saber como viver l fora e
ganhar a vida.

A sua declarao me pareceu suficiente para alimentar a minha autorizao.


Aos poucos, percebei que ali se fazia tambm o meu espao: rvores centenrias, o vento espalhando folhas pelo cho, a revoada de pombos, o silncio
cortado por vozes de crianas brincando, tudo me parecia propcio.
Na verdade, a integrao de uma pessoa numa comunidade de terreiro como a
do Afonj parcimoniosa. Sentindo-me encorajada, parti para conhecer melhor aquele ambiente especial que, gradativamente, foi me revelando como
um espao misto, um espao hbrido, um composto de formas e contedos
de todos os mundos. Um ambiente mstico, onde se vivencia uma interdependncia fundamental de todos os fenmenos, de todos os mundos sobre a
natureza intrinsecamente dinmica da comunidade. A materialidade e a espiritualidade se cruzam sem obstruir o caminho do novo, do emergente, pelas
relaes que se plasmam em contato com outros universos.
Espao uno e mltiplo, a comunidade Afonj contm uma paisagem percebida e uma paisagem fenomenolgica que se constituiu numa realidade
singular e geradora de novos espaos. Novos terreiros como espaos sagrados
so gerados e se movimentam como razes subterrneas geradoras para novas
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comunidades. Com a maioridade, possvel a cada filho seguir a sua destinao pelo chamado da espiritualidade para uma nova complexidade com
estruturas prprias, mas sem perder sua identidade nascente, sem perder a
conexo com seu espao originante, sem perder a essncia.
Nesse outro lugar, nesse outro espao de vivncia do mistrio, o passado se
projeta na transtemporalidade do agora. A essncia se transforma em existncia do presente. Novos espaos nascem da virtualidade de um real abstrato
para o real concreto. Desse modo, como espaos mais recentes nasceram o Il
Od e Axogun Lad, respectivamente sob a responsabilidade do Pai Geraldo e
Pai Reginaldo, ambos filhos de Me Stella. Esses terreiros so como novos rebentos nascidos do movimento de razes moventes que florescem a distncia.
Lembram partes de um Iroko31 como fractais vivos de redistribuio de ax
como fora criadora. Desse modo, caminhamos sempre um caminho gerador
de mltiplos espaos. Entretanto, vale salientar que esses novos lugares comportam as diferenas contidas num novo jogo sem perder a qualidade de suas
razes. Razes compreendidas aqui como caminho revigorante de encontro
com o passado.
no encontro com seu passado que um grupo humano encontra
energia para enfrentar o seu presente e preparar o futuro. Confrontar-se com o presente tambm um ato de f que permeia
uma relao de complementaridade entre espao tempo onde os
sujeitos plasmam suas existncias singulares incluindo a natureza
e suas subjetividades: sentimentos, valores e sua viso de mundo A idia seria de compreender a realidade em sua integridade.
(MORIN; LE MOIGNE, 2000, p. 77)

O encontro com o presente do passado no se disfara numa comunidade de


terreiro. A cada movimento, em cada discurso, outros textos implcitos so
desveladores de um conjunto de valores que alenta o povo do lugar fortalecendo laos e aes para um futuro implicado pela ancestralidade em todas as
suas nuances.

31

Planta africana morada do orix do mesmo nome. No Brasil, a rvore sagrada foi substituda por gameleira
branca. Nos terreiros, depois de consagrada a raiz, a rvore recebe um oj branco igual ao que cobrimos
nossas cabeas.

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No Afonj vi muitas vezes Seu Jlio que hoje j se encontra no


mundo dos ancestrais sair toda manh, saudando todas as casas
e rvores sagradas. Iniciava pela casa dos ancestrais, saudava cada
casa de orix, a fonte de Oxum. Por ltimo ele abraava o Iroko
num abrao muito terno e respeitoso. Um dia ele se deu conta de
que estava sendo observado, virou a cabea lentamente quase num
sussurro afirmou: professora, eu amo este Iroko. (MACHADO,
2002, p. 60)

A propsito, muitas vezes foi necessrio ter algumas folhas na sala de aula
para melhor observao e estudo. Durante minha primeira pesquisa, ainda
para a dissertao de mestrado, eu no sabia como interagir com o espao que
sagrado por natureza e com a comunidade. Eu no sabia como fazer para tirar as folhas, considerando que eu estava num espao sagrado. Recorri a Dona
Detinha de Xang.
Ela me ajudou fazendo-me refletir e agir como do seu costume. Enquanto
se preparava para mostrar at onde eu podia ir com as crianas foi falando:
O mato seu? Voc plantou alguma folha? Pois . O mato no seu. O mato
de Ossain. Se voc precisa mesmo das folhas, v at ali, leve uma moeda,
deixe l no cho, pea ag (pea licena) e fale para o orix dizendo que precisa
das folhas. Disse mais: No pegue folhas no cho. Pedi-lhe a bno como
agradecimento pelo que me foi ensinado.
Antes mesmo de sair do mato, contei para as crianas a histria do orix Ossain.
Logo Bi, criana de seis anos na poca, fez a relao: Aqui no terreiro tem
gente que de Ossain. tia Honorina. A histria de Ossain, como era de se
esperar, propiciou novas descobertas da paisagem material do terreiro. Constatei nesse processo que conservar a qualidade do meio principio bsico do
ax, e esta uma prtica conhecida pelas crianas do terreiro. Todos so responsveis pelo lugar. Compreende-se que a conservao do espao sagrado
garante um clima, uma condio propcia ao ax e a manuteno da vida de
todos os seres do ambiente. No terreiro, o que sagrado tambm natural.
O que pertence ao orix tambm pertence ao homem. Naquele dia, ouvi de
Dona Detinha mais uma importante histria do povo de ax:
No princpio quando Orunmil chegou para participar da construo do mundo procurou a ajuda de Ossain para trabalhar nos

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campos. Quando a primeira tarefa lhe foi dada, ele se recusou a


cumpri-la. Cortar ervas? Onde j se viu? Argumentou: as ervas
nasceram para cuidar do corpo e do esprito das pessoas. Ossain
saiu pelos campos nomeando todas as ervas e mostrando a sua importncia para a vida dos seres e para conservao do planeta. Foi
assim que cada erva tomou um nome especial para cumprir sua
funo no mundo. (PETROVICH; MACHADO, 2004, p. 39-40)

Com este mito, quero acentuar que a criana, quando estimulada a observao do seu ambiente, consegue estabelecer uma relao de pertena e cuidado.
Tomando conhecimento do mundo que a cerca, com atitude de indagao, a
criana pode redescobrir aspectos essenciais para formao do pensamento
lgico atravs de cada ao que motivada a executar. A experincia de ver,
comparar e dialogar sobre a paisagem do terreiro amplia em,100% a vivncia
no que diz respeito ao uso adequado da linguagem e todas as suas possibilidades mentais. O mundo da criana do Afonj um mundo complexo no seu
universo simblico. Da que esta mesma complexidade propiciadora da organizao do pensamento no processo de aprendizagem significativa. A partir
da observao do ambiente e das manifestaes concretas da comunidade, as
crianas estabelecem relaes com diversos elementos potencialmente capazes de interferir no ato de aprender a aprender.

Outras aprendncias
Por ocasio do I Encontro das Folhas, Me Stella foi convidada para proferir
uma palestra. Impossibilitada por um compromisso firmado anteriormente
fora do Brasil e consciente da importncia da sua presena no evento, desculpou-se com gentileza:
Aos Senhores organizadores do I Encontro das Folhas,
Fiquei muito contente quando soube do seminrio I Encontro das
Folhas, que trata da relao do homem com o meio ambiente. Para
ns do candombl, todos os elementos da natureza so sagrados,
da a grande importncia que damos a este evento. Gostaria de dar
minha mensagem pessoalmente, entretanto, um compromisso,
tambm de ordem religiosa, me impossibilita de estar presente.

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Estou vibrando para que tudo d certo. E para no deixar uma falha, escolhi uma filha-de-santo, Vanda Machado, filha de Oxum,
para me representar neste momento. Creio que ela, como educadora, falar das vivncias no ax, cumprindo o meu pedido. Esta
, portanto a minha mensagem de sucesso. E da prxima vez farei
todo esforo para estar presente, com a bno dos orixs (maro de
1996). (MACHADO, 1996, p. 53)

Impactada pela responsabilidade que estava assumindo, solicitei que conversasse comigo sobre o assunto. Sentada na sua varanda, foi com o mesmo
sentimento que Me Stella fez sua declarao de amor mesma rvore. Ela
olhou para o Iroko, respirou fundo e falou pausadamente:
Veja esta rvore. As suas razes so fortes e bem cravadas na terra.
Voc imagina por que as razes so to bem cravadas na terra? Ela
foi falando e eu fui escutando. A sua fala que me tocava profundamente: esta rvore a representao fiel da nossa comunidade. Veja
as razes, repare como elas so profundas. E s vezes elas no nascem todas no mesmo lugar. s vezes elas caminham ao longo do
terreiro e terminam nascendo num outra posio num outro lugar.
As razes, portando, so os nossos ancestrais. Elas so prximas e
profundas ao mesmo tempo. Elas seguram este tronco forte que
est ai. E esse tronco somos ns os mais velhos. Ns todos juntos,
unidos pela nossa tradio e pela nossa cultura. S assim somos capazes de conservar de fortalecer e at reconstruir positivamente o
pensamento africano que nos foi legado tambm em forma de religio. J as folhas so nossos filhos, so os nossos netos. tudo que
se renova com as geraes que esto por vir.
Mas, veja bem... Para que esta rvore pudesse nascer e crescer, foi
necessria uma base muito forte, foi necessria a terra. Essa mesma terra que maltratada, poluda, danificada, mal utilizada, no
se poupa de nos oferecer o que h de melhor de si. (MACHADO,
1996, p. 55)

De fato, o pensamento de matriz africana no separa a pessoa, os animais, o ar,


a gua, o fogo, a terra nem as folhas. Uma rvore no apenas uma rvore, uma
unidade biolgica. A rvore parte do ser nascida da terra me e de toda natureza. No sem motivo que estamos sempre saudando a terra. Seja cantando,
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seja rezando ou quando, nos apresentando diante dos orixs, vamos ao cho
saudando a terra. Eu mesma muitas vezes me surpreendo caminhando e cantando Onile mo juba. Igba orix, Igba Onile.32 Ao longo da minha iniciao,
tenho vivenciado uma nova relao com a terra. Uma relao de amor, de afeto e de crescimento.
Enquanto ia, a terra me acolheu durante muitos dias, fazendo-me brotar do
cho como uma nova semente. Estamos sempre tocando com a cabea no cho
numa reverncia que transcende ao simples ato de prostrar-se. O obi33 cortado e jogado no cho. O os tem que ser feito com os objetos e elementos rituais
lavados no cho. Os mais novos reclamam. Os mais velhos no. Eles sabem
o que fazem e porque fazem. Eles aguentam nas pernas, s vezes trpegas.
Fazem o seu os no cho, com tranquilidade, sem reclamar. E quando Oxum
nos chama para a ancestralidade, a terra que nos acolhe no mesmo ventre que
nos fez brotar, mantendo a continuidade da vida e da ancestralidade.
Entendemos que a terra, a gua, a natureza so manifestaes de princpios
ancestrais construtores dos seres humanos. A terra me, mulher, generosa, sedutora. A terra se enfeita e se aquece, se oferece para receber a chuva,
smen que molha e deixa exalar um cheiro de vida. A terra viva e abre suas
entranhas para receber novas sementes, novas folhas, novos frutos. A terra
prspera. A terra sagrada. Cada pedao de terra, por menor que seja, por
certo uma sntese do mundo, uma referncia de vida, assim como a gua
Decerto que antigos africanos, oriundos das mais diversas etnias, desapareceram. Entretanto, o universo cultural permaneceu. A tradio que oral
baseia-se na concepo do homem e do seu lugar e do seu papel no seio do
universo. Ela envolve uma viso singular de mundo um mundo concebido
como um todo onde todas as coisas se ligam e interagem. O pensamento africano no , portanto, algo que possa ser isolado da vida.

32

Cantiga de saudao a terra.

33

Noz de cola, semente de origem africana, usada para o jogo divinatrio e oferenda aos orixs.

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E O MTODO?

Ns herdamos de nossos ancestrais o nosso prprio MTODO


DE CONHECIMENTO. O africano no estabelece distncia
entre ele e seu objeto de estudo. Ele toca, ele vive, ele aspira, ele
vive a realidade dialeticamente.
SENGHOR, 1965 apud SIQUEIRA, 2006a

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AO, PESQUISA, ITINERNCIA,


APRENDNCIAS E ESCRITA

O estudo para compreender o pensamento africano na


construo de uma possvel epistemologia para em-sinar as
crianas na comunidade de terreiro do Il Ax Opo Afonj.
Diantedesta perspectiva, abre-se uma demanda relao
objetividade-subjetividade na formao para a realizao do
Projeto Poltico-Pedaggico Ir Ay. Isto significa dar ateno educao de um povo que mantm encravado no seio
da comunidade o pensamento africano recriado na dispora, ligando todos os fenmenos, todos os eventos sempre no
presente costurado pela memria ancestral. Trata-se da memria cultural que atualiza a existncia da comunidade, alm
de preservar individualidades. Memria capaz de emancipar
o indivduo, restabelecendo vnculos entre a comunidade e o
mundo ancestral.
Eu cheguei ao Il Ax Opo Afonj nos idos de 1986. Carregava
comigo o objetivo de operacionalizar um projeto de pesquisa
de ensino e aprendizagem, enfocando o universo cultural da
criana afrodescendente na Escola Eugenia Anna dos Santos.
Consequentemente, levei tambm o propsito de vivenciar
o cotidiano da comunidade. Tratava-se da minha pesquisa de
mestrado. Era a primeira vez que eu me aproximava de uma
comunidade de terreiro. A convivncia nessa comunidade me
incitava na percepo desveladora da conscincia de mim mesma e de uma outra realidade que se desenhava parcimoniosa
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a cada encontro ou celebrao. Interessava-me participar de todos os eventos


possveis. Inspirava-me o pensamento de Augras quando diz que: a conscincia de si e conscincia do mundo so dois enfoques do mesmo fenmeno.
(AUGRAS, 1986, p. 21) O desejo era compreender a relao cultural que me
envolvia e j teria envolvido pelo menos cinco geraes naquele terreiro.
A cultura ali vivenciada fora herdada e transmitida numa cadeia viva e plena
de sabedoria. Sabedoria que era evidenciada no conhecimento que crianas,
jovens e adultos possuam pela prpria natureza da comunidade. Conhecimentos que emergiam da evidncia cultural existente no entrelaamento dos
fenmenos de todos os mundos34 vividos no terreiro, incluindo a influncia
da sociedade quase sempre adversa.
Enquanto dava incio minha cerimoniosa aproximao, tanto na escola
como no terreiro, fui aprendendo outros cdigos, outras prticas de percepo para compreender os diversos discursos do cotidiano e criar um caminho
metodolgico para o estudo. Fui reparando na maneira ritualizada de viver
ou no ato do no fazer e do no dizer nada. Foi longa e lenta a caminhada para
compreender que o silncio das viglias impostas pelas obrigaes rituais tem
um sentido regenerador.
Enquanto recolhida para feitura, vivi o silncio que sacia uma necessidade
interna indizvel. da que emerge uma inteligncia que no divide, no hierarquiza. Uma outra inteligncia que emerge do sagrado cheio de energia de
vida. a conscincia atenta, desperta, que olha o instante presente vivendo
o agora de todos os tempos. So percepes que no se enquadram em nenhuma categoria que possa ser analisada sem o contexto encharcado de uma
intensa e mltipla dialogicidade.
So percepes do grupo que envolvem todas as vozes de todos os tempos
em sua origem, em sua essncia, em seu segredo. A muitas vezes s o corpo
fala num ritmo marcado, captando o seu vnculo com a totalidade do ser porque s o corpo inteiro nos serve de orientao. comum ouvir-se das pessoas
mais velhas: antes de escutar os outros, primeiro escute a sua cabea. o
momento do corpo-territrio. Na fala de Sodr (1988, p. 123),
Todo indivduo percebe o mundo e suas coisas a partir de si mesmo, de um campo que lhe prprio e que se resume, em ltima
34

O mundo da ancestralidade, o mundo dos vivos e dos que ho de vir.

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instncia, a seu corpo. O corpo, o lugar zero do campo perceptivo


um limite a partir do qual se define um outro, seja coisa ou pessoa.

Percebe-se com o corpo a necessidade de qualquer aprendizagem para ser


onde o saber se faz oportuno. O saber que se realiza sem a fala de um mestre.
O saber para ser que supe um limite para que o sentido do aprender no se
torne incuo. Todo saber tem uma necessidade precpua. Esta foi a inspirao,
outra forma de en-sinar com o jeito de educar do terreiro. Uma educao que
tem como fundamento a observao, a compreenso da gnese dos acontecimentos, da inter-relao e interdependncia de todas as coisas e de todos os
saberes. O dilogo pela escuta inclui todas as perguntas, respostas e expectativas. Na comunidade do terreiro, como a percepo de uma realidade que
transcende, os sentidos se alargam, atravessando as fronteiras disciplinares,
conceituais, criando um campo semntico ilimitado. O pensamento de matriz cultural africana no comporta especialistas. Como generalistas, vive-se
a necessidade da compreenso da totalidade dos seres.

De volta ao presente do passado


Em 1998, numa data que no sei precisar, atendi um chamado que vinha da
casa de Xang. Era um chamado de Me Stella que, sem muitos rodeios, numa
fala rpida, indicava que a partir daquele momento eu deveria dar um jeito na
Escola Eugnia Anna dos Santos na comunidade do Il Ax Opo Afonj, que
sofria com uma crise administrativa que influenciava todas as relaes escolares. J havia se passado mais de dez anos da primeira interveno curricular
que resultou na dissertao de mestrado editada em 1997, com o ttulo de Il
Ax Vivncias e Inveno Pedaggica As crianas do Opo Afonj.
Na contracapa, Me Stella (2002) sintetiza a histria do meu incio antes mesmo de me tornar filha da comunidade:
No ano de 1986, na Segunda Contoc - Conferncia da Tradio e
Cultura dos Orixs em Nova Iorque conheci Vanda Machado que
logo se integrou a meu grupo de trabalho. Aprendi a apreci-la pela
sensibilidade com que procedia, principalmente quando se tratava
de assuntos de Orix e suas variantes. Esta amizade perdurou.

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Quando encontrei com ela novamente, no Brasil a afinidade continuou. Isto porque trabalhvamos juntas nas reunies subseqentes sobre o mesmo tema. Soube ento que era ps-graduanda de
educao pela UFBA e pretendia dissertar sobre o tema de sua predileo. Pediu-me autorizao e consenti que trabalhasse em nossa
comunidade, onde temos a Escola Eugnia dos Santos.
Apreciava a dedicao que dispensava aos alunos e o entusiasmo
em que ficava ao ver o progresso dos mesmos. Sua sensibilidade
levou-a a fazer um belo trabalho usando toda a essncia da nossa
cultura, transformando em ensinamentos, que seriam, nada mais,
nada menos que uma amostra da magia espiritual que praticamos.
Ao utilizar uma raiz de inhame, acompanhando desde a germinao, plantio at a colheita, usando facas e enxadas para realizao do
trabalho, valorizou cada palavra ouvida na comunidade e terreiro
e cada vegetal do cotidiano. Abeno este trabalho que j foi bem
aceito pelos mestres e fao votos de sucesso. E que o mesmo sirva
de parmetro para todos aqueles que conseguem produzir educao com eficincia e carinho conseguindo conciliar a cincia com a
f e o prtico com o terico. O ser crente sem ser fantico.

A interferncia solicitada por Me Stella faz ativar a absoro da minha pertena, na afirmao de ser, pertencer e participar da convivncia no terreiro.
Agora na condio que ia alm de um membro. Naquele momento, eu j vivia
o chamado como filha da comunidade. Nascer numa comunidade de religio
de matriz africana no algo provisrio. um nascimento que se renova a
cada dia, a cada encontro, a cada obrigao at a conscincia de nascer definitivamente carregando os influxos da identidade ancestral. Identidade que
ganha implicaes significativas na criao e no processo de mediao pedaggica do projeto Ire Ay, agora parte importante do estudo em questo.
O objetivo deste trabalho, por certo, no discorrer sobre as religies de matriz africana. At porque o pensamento africano no fragmenta a vida nem
demarca as subjetividades das experincias cotidianas. Portanto no h o
que religar. Dada a complexidade do estudo a que me proponho, sinto como
imperativo compor uma tessitura de significados culturais produzidos pelo
cotidiano do terreiro, incluindo o que hoje chamamos de religio. So significados em reorganizao permanente, condio necessria manuteno das

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vivncias e das celebraes da comunidade como fluxos nutridores e dialgicos incluindo a escola e a comunidade. Neste contexto, nos apoiamos na fala
de Moraes quando defende uma educao viva e solidria, afirmando que:
Temos esperana de que a concepo das organizaes sociais
como sistemas autopoiticos possa ajudar a melhor compreender
a natureza complexa da escola e o funcionamento dos sistemas
educacionais. Quanto mais complexa a organizao, mais rica e
nutridora dever ser sua relao com o seu entorno e com as circunstancias que envolvem. Transferindo este pensamento para o
domnio das organizaes sociais, percebemos que as relaes escola/comunidade, escola/cultura e escola/contexto deveriam ser
realmente muito bem cuidadas, compreendidas e analisadas para
que o sistema educacional possa dar respostas adequadas aos anseios da sociedade. (MORAIS, 2003, p. 253)

O enredamento, os desencontros que emergem da sociedade reverberam na


comunidade com os seus significados muitas vezes imprecisos e ambivalentes. Entretanto, vale a pena sublinhar que o comportamento da comunidade
cria um modo de vida trans-humano, transcendente. Para esta reflexo, no
se trata de desenterrar razes, porque tudo se mostra sem limites. Trata-se da
concepo de que nenhum acontecimento nico, e acredita-se mesmo que
tudo pr-existe. O povo banto considera que o mundo um grande pacote
feito por Zambi, o Deus criador. Nesse pacote, Ele teria colocado todos os
problemas, todas as doenas, todos os males, tambm todas as curas, todas
as ervas, todos os remdios para todos os males. Cabe ao homem a busca dos
remdios para os seus males, porque tudo nasceu junto. Segundo o pensamento banto, o homem no cria nada. Ao homem concedido o poder de
desvelar, seja pela Arte, pela Cincia, pela Filosofia ou pela cultura. O homem
tem o poder da descoberta. Tem o poder de caminhar fazendo caminhos.

Eu sou como ns somos


A vida de cada um imita a vida dos deuses que cultuamos na sua mais completa intimidade. Se levarmos em considerao o calendrio religioso, o Odum,
as festas religiosas trazem no seu retorno periodicamente tudo que j existe
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incluindo o sentido festivo reatualizando no tempo que sagrado. Da que os


rituais esto presentes na renovao do tempo, na construo da pessoa e da
comunidade.
No trabalho de apreenso da comunidade foi preciso, a cada momento, renunciar ao ato de julgar segundo critrios prprios para me aproximar do que
parecia um mundo novo. A cada instante, devia lembrar a prudncia recomendada pelo tradicionalista Bokar: Esqueces o que sabes. Caso contrrio,
estaria simplesmente transportando os meus preconceitos, ao invs de manter-me a escuta.
Para o estudo da relao entre o pensamento africano na realizao do Projeto Poltico-Pedaggico Ir Ay, sem pretender qualquer ao prescritiva
nos inquietamos com perguntas inevitveis: Afinal, quem somos ns? Espelhados no pensamento africano, como educar para coexistncia, autonomia
e solidariedade? Como reconstruir uma educao inspirada tambm no brio
afrodescendente e indgena com a tessitura da cultura e ancestralidade como
sentido na vida? Como vamos abordar a verdadeira participao do negro na
formao da nao brasileira? Qual o repertrio de crenas e valores, sentimentos e ideias que do o contorno da nossa identidade cultural e da nossa
memria coletiva? Qual o cognitivo da sociedade em relao ao afrodescendente, no que diz respeito cultura e religio? Como reverter os argumentos
coisificantes da histria que nos foi contada, e revelar a identidade ancestrlica que alarga a conscincia e autoriza a reinveno da nossa prpria histria?
Como identificar no cotidiano as subjetividades que ocultam a no aceitao
das nossas diferenas e coloc-las a favor de estudantes negros e negras, ressignificando-as? Como mant-los prximos dos mananciais das cincias, da
Filosofia e da Arte, transitando pelos meandros da sociedade, vivenciando a
tradio e memria sem amargar a vigilncia da subalternizao que nos cala
enquanto vozes instituintes? Como desvelar a alma negra na sua completa
dignidade ocultada pelo colonizador? Alma empanada pelo racismo e pela
intolerncia ou a solidariedade com efeito do poder que se manifesta no cotidiano impedindo a nossa indignao? Voltamos a indagar, quem somos ns e
como vamos nos apresentar num contexto histrico atualizante? Boff (2000,
p. 92) pondera que:
Quando dizemos ser-no-mundo no expressamos uma determinao geogrfica com estar na natureza, junto com plantas, animais

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e outros seres humanos. Isso pode estar includo, mas a compreenso de ser-no-mundo algo mais abrangente. Significa uma
forma de ex-istir e de co-existir, de estar presente, de navegar pela
realidade e de relacionar-se com todas as coisas do mundo. Nessa co-existncia e com-vivncia, nessa navegao e nesse jogo de
relaes, o ser humano vai construindo seu prprio ser, sua autoconscincia e sua prpria identidade.

Acreditando na necessidade da manuteno do sentido agregador do povo


negro, indagamos como vamos en-sinar crianas e jovens contando-lhes
histrias de com-viver e coexistir solidariamente? Como vamos abordar histrias polifnicas, incluindo histrias de conflitncias e de reorganizao?
Como vamos contar histria das histrias que podem gerar inquietude e a
mobilizao para novas possibilidades e perspectivas de transformaes criadoras na sociedade?
Estas inquietaes surgem quando possvel perceber o embate entre a conscincia histrica desafiante, a memria coletiva, a cultura e um currculo
conteudista e modulado. Um currculo que no se abala para uma pedagogia
capaz de contemplar as diferenas e as mazelas curriculares. So equvocos
que tm sancionado polticas que conseguem oficializar a excluso respondendo com evasivas ao dilogo proposto pelas subjetividades desafiantes de
uma nao de maioria afrodescendente.
Estas reflexes surgem justamente quando entendemos que a universidade
h de denegrir-se para o dilogo efetivo com as comunidades negras. Dilogo com os movimentos sociais e fazer valer outro senso tico, outra poltica,
outra epistemologia que possa nos acolher em nossas possibilidades de ser
no um vazio vivo, mas um ser potencialmente igual totalidade dos seres do
universo, soma das foras existentes de todo conhecimento possvel.

Tem que trocar a msica e o tom da msica


Para compreender a criao do Ire Ay foi imprescindvel a incluso de histrias individuais, incluindo a minha. A essas histrias se juntaram outras
ainda no contadas ou que se dissipam no som das imprescindveis sinetas

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que imprensam, disciplinam hierarquizam e vigiam contedos fatiando informaes e acanhando caminhos do conhecimento. Prticas desfocadas na
vida j no se justificam numa sociedade que se diz globalizada. Esta uma
das prticas que tm criado rupturas na educao e funcionado como uma
estratgia perversamente consciente. uma condio que tem impedido o estudante afrodescendente de articular e organizar informaes sobre o mundo,
incluindo-se. Estas e outras aes compartimentalizantes so identificveis
como obstculos que impedem e parcelam o conhecimento, separando o
sujeito do seu mundo, da sua histria e da sua cultura. Separando o mundo
conhecido do conhecimento, a educao tem produzido a catstrofe da perda
do sentido da totalidade da histria e da memria coletiva do povo brasileiro.
Enquanto isso, Munanga (2001, p. 9) anuncia que:
O resgate da memria coletiva e da histria da comunidade negra no
interessa apenas aos alunos de ascendncia negra. Interessa tambm
aos alunos de outras ascendncias tnicas, principalmente a branca,
pois ao receber uma educao envenenada pelos preconceitos tiveram as suas estruturas psquicas afetadas. Alm disso, essa memria
no pertence somente aos negros. Ela pertence a todos.

Diante da luta desmesurada pelo reconhecimento da existncia histrica do


povo afrodescendente, parece imprescindvel o esforo para repensar a mudana da msica e do tom da msica que estamos cantando h tanto tempo,
mesmo reconhecendo o equvoco de uma lgica disjuntiva e coisificante.
O mestre Felippe Serpa, de saudosa memria, enquanto meu orientador neste estudo, costumava repetir: Tem que trocar a msica e o tom da msica.
No adianta tocar a mesma msica s trocando o tom. Para Morin e L Moigne (2000, p. 208),
A inteligncia parcelada, compartimentada, mecanicista, disjuntiva, reducionista quebra o complexo do mundo em fragmentos
disjuntos, fraciona os problemas, separa aquilo que est unido,
unidimensionaliza o multidimensional.

Diante do currculo que fragmenta a vida no mundo em retalhos e pores


hierarquizadas, cabe-nos indagar: Como contar a histria do passado acolhendo as vivncias do presente? O olhar para os equvocos e os vazios da

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histria. Trata-se de encontrar as brechas que foram institudas para criar


invisibilidades e calar a voz negra instituinte. Trata-se de contar a histria incluindo a gente negra. Histria, memria e vivncias comunitrias do povo
negro como ainda no foram contadas. S o olhar sobre a realidade determina
a prpria realidade.
A volta para a escola, a pedido de Me Stella na condio de filha da comunidade, fazia toda diferena e me criava muitas esperanas. Eu no s estava
imersa na cultura do lugar; eu era a prpria cultura do lugar, implicada, objeto
de estudo e estudiosa. O mesmo Tempo que me fez nascer filha da comunidade me fez compreender o sentido de ser-sendo em cada espao. Implicada na
multiplicidade de lugares, eu me coloco numa relao dialgica frente a frente
de mim mesma, da minha comunidade, da academia, e da sociedade.
O tempo continua compondo a minha identidade ancestral no espao-terreiro. Desse modo, vivi a atemporalidade que inclua a participao em todas
as obrigaes internas bem como as festas pblicas. Assim foi acontecendo
o meu encontro com o presente, o passado e o devir pelas memrias desveladas por meus mais velhos. No terreiro, sempre estive vontade, como no
engenho na Fazenda Copioba, no stio de minha av, ou numa aldeia africana.
Eu tambm estava aprendendo na vida, e fui percebendo que a nova etapa do
trabalho solicitado por Me Stella no seria realizada apenas como uma maquinao intelectual.
Certamente que se fazia necessrio compreender a relao com a minha individuao, com a minha identidade que se construa naquele lugar. Um
lugar onde todos so distintos e potencialmente iguais. Como acadmica, eu
me punha a refletir: como transformar esta experincia numa forma de en-sinar como prtica educacional significativa? O distanciamento nunca foi
um exerccio fcil. Uma anotao de um acontecimento no parava como um
acontecimento a ser analisado ou inserido como uma categoria a posteriori.
A afirmao dos mais velhos de que aqui tudo pode e nada pode o suficiente para esperar tambm contradies que me levariam a compreender a
comunidade como sntese do mundo. Numa leitura multidimensional, me
dei conta de uma sntese complexa bem do jeito do pensamento iorubano
recriado no terreiro. Pensamento que se enreda a uma multiplicidade enleada
de fatos concomitantes, turbulncias e valores tambm paradoxais.

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Trabalho exploratrio ou vivncia cultural comunitria?


Para o registro deste estudo como exerccio acadmico, como conciliao
terica, ou como investigao, foi necessrio deixar emergir a compreenso da
complexidade que nos afeta em alguns esquemas simblicos no ato de ensinar
e aprender. Este um dos sentidos que tm incentivado a redefinio do papel
de um outro jeito de pensar a educao. Na ao de en-sinar, importa atentar
para os princpios das aprendncias dos saberes e fazeres comunitrios. Da
que bvio pensar no encontro de pessoas que nas suas singularidades podem ser distinguidas falando de suas vivncias e exemplaridades cotidianas.
Dizendo de outro modo, a convivncia na comunidade foi indicando uma
maneira de escutar e interagir com cada pessoa, com cada acontecimento.
Insisto que cada pessoa se distingue no grupo por singularidades bem marcadas. No terreiro, a posio de mais velho lhe autoriza a manter-se num
lugar que evidencia a sua importncia e considera a sua itinerncia pessoal e
religiosa. Mesmo incluindo possveis divergncias e tenses, o mais velho
uma referncia bsica, elo entre o ancestral, o presente e o devir. Pode parecer
contrrio, mas o ser velho neste caso implica na espera de ouvidos para seus
ensinamentos como ainda hoje em muitos cantos quase escondidos no continente africano. Segundo uma expresso consagrada pelos tradicionalistas:
o ensino s pode se dar de boca perfumada para ouvido dcil e limpo. (B,
1982, p. 217) Ou seja, preciso seduzir para que as crianas se tornem inteiramente interessadas e receptivas.
No continente africano, a maior preocupao colonial era remover as tradies e implantar as suas prprias. A ordem era matar a cultura com sua alma
ancestral para dominao absoluta, o que foi conseguido em grande parte.
Na frica, no que concerne tradio oral, estamos diante da ltima gerao dos grandes depositrios. E estes, para serem ouvidos, caminharam para
alm dos grandes centros urbanos. Na guerra de 1914, quando a maioria dos
jovens foi combater na Frana, muitos no voltaram e muitos foram levados
exatamente no momento de serem iniciados pelos ancies. Por outro lado, as
pessoas importantes se obrigaram a enviar seus filhos para escolas de brancos.
Os ancies, cada vez menos, foram encontrando ouvidos dceis.
Hoje em dia, percebe-se na frica que o que antes no passava de histrias
de velhos est sendo novamente considerada, por uma parcela da juventude

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culta, como necessidade de se voltar para as tradies ancestrais. O retorno


como est acontecendo para reencontrar os valores fundamentais da tradio, a fim de encontrar suas prprias razes e o segredo da sua identidade mais
profunda.
Decerto que a modernidade est atingindo as relaes de acolhimento criadas
essencialmente pela necessidade de aprender pela tradio oral. A tradio
oral nas comunidades de terreiro o que aproxima todas as geraes na responsabilidade de educar na vida comunitria. Estamos correndo riscos pelo
apressamento, a no prioridade para o tempo das aprendncias. O risco tambm
procede do saber livresco, embora frio, impessoal, via de regra, com informaes recheadas de contedos muitas vezes duvidosos, tambm importa entre
ns. A grande presena de letrados, sejam brancos ou negros, paradoxalmente,
tem afetado a transmisso de saberes genunos, afastando ouvidos dceis de
bocas velhas que resistem espera de fazer os seus diletos continuadores na
tradio. Quem sero as pessoas que daro continuidade ao conhecimento civilizatrio africano recriado na dispora como possibilidade agregadora?
Os mais velhos e as mais velhas possuem uma legitimidade que se fundamenta nos valores que exercitam as suas capacidades de se tornarem sujeitos
de um jeito de ser que abrange os seus saberes e fazeres. Esta uma condio que faz valer a sua palavra quando se trata do seu saber ancestral. Sem ser
contemporneo do acontecido, quem relata basta acrescentar a sua fala: no
tempo de minha Me Aninha e toda sua fala adquire a veracidade de quem
viveu o tempo da primeira Iyalorix do Opo Afonj que por sua vez trasladou
e repartiu os saberes de seus ancestrais dos tempos mais distantes.
O que se define essencialmente como hierarquia nas comunidades de terreiro
tem como fundante o ato de ensinar, a proteo e o cuidado com o outro. Esta
a distino que separa a concepo ocidental da superioridade entre pessoas
e do jeito solidrio de viver. Esta uma concepo intrusa, entretanto de muita serventia para aqueles que desejam chegar grandes com cargos ou postos
nas casas de santo, mesmo as mais antigas.
fcil perceber que os valores vivenciados diariamente na comunidade so
rizomaticamente africanos. So valores que espelham a forma como tem vivido cinco geraes que se renovam sem perder a perspectiva da continuidade
da herana ancestral como manifestao da verdade do grupo. A herana

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mtica africana est imbricada numa teia de vivncias plurais que se repetem
nas singularidades e nas diferenas do jeito de ser do povo brasileiro. Vivncias plurais que retomam da ancestralidade estratgias mticas e simblicas,
expresses de significados sagrados, momentos ritualsticos de linguagens
diversas, repertrios culturais reterritorializados, transformando um jeito de
ser em formas de resistncia, organizao social e ritual.
Foi longo e cheio de astcia o caminho que transformou as transgresses
da ordem escravista em formas ancestrais de modo de vida em permanente
superao, que nasceram as irmandades, as confrarias, as associaes, os terreiros e os quilombos. At hoje, estes lugares, como microterritrios, fazem
parte de um discurso indexalizado, complexo, originante de uma estrutura de
pensamento comunitrio como um espelho africano na sua essncia agregadora, presena vital do cuidado, solidariedade e convivncia que abrandam as
dores da humanidade negra ferida.

Sabedoria e saberes: um jeito prprio de ser-no-mundo


Das comunidades negras, das confrarias e mais precisamente dos quilombos
e dos terreiros, esparramou-se o legado ancestral vivncia de raiz, fora insurgente para reexistncia do pensamento africano na dispora. Dos terreiros,
recebemos, como legado ancestral, um jeito prprio de ser e estar no mundo.
Um jeito de ser e viver a vida fundamentada na essncia, nas profundezas da
humanidade e um jeito de perceber o mundo que remonta a origem da nossa
existncia. Essncia que transcende a mera condio psicolgica do sujeito e o
constitui em sua diferena.
O pensamento africano nos legou um sistema de estruturas simblicas que
est na origem da cincia do saber racional e tecnolgico. Quando afirmamos pensamento africano, no estamos homogeneizando a cultura do maior
continente habitado do mundo, nem estamos falando de uma mera reedio
do passado. O pensamento africano, enquanto objeto desta pesquisa, est
circunscrito em aspectos da cultura iorubana, que tambm plural. Este pensamento que nos afeta diretamente pela origem ancestral da comunidade do Il
Ax Opo Afonj e que nos constri como sntese de um caleidoscpio cultural.

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Da matriz cultura africana, herdamos mltiplas vivncias culturais, aspectos de uma tradio incorporada naturalmente em nossas prticas cotidianas.
A questo que se coloca que nas escolas, em todos os seus nveis, h uma
depreciao dos contedos africanos e da cultura negra. Depreciao como
assunto acadmico, atravs de uma estranheza explcita ou latente. Estranheza por no reconhecer o sentido da real significao do contedo filosfico
relacionado vida, cincia, espiritualidade, natureza, cultura, relao entre pessoas e histria da humanidade. Estranheza que vem se constituindo
em uma forma de desconhecimento que proposital revestido de uma srie
de preconceitos, discriminaes e negao de uma civilizao tradicional que
deu origem humanidade.
O que buscamos hoje no se trata de romantizar um tempo olhando por uma
janela o cenrio melanclico que ficou no passado. Milhares de etnias, reinos
de origem banto, gge e iorubano, dizimados na sua existncia atemporal,
migraram na sua essncia na memria de cada ancestral e foram reconstrudos como sntese de muitas fricas nas Amricas. No Il Ax Opo Afonj,
culturas africanas, esparramadas pelo mundo da dispora, enrazam outro
sentido do coletivo criando outra base da tradio africana e que transcende
at mesmo na sua ruptura que, paradoxalmente, lhe confere dinamicidade ao
que parecia inexistente ou j sem vida. Silva (2000, p. 80), em artigo com resultados de pesquisas na frica do Sul, afirma que:
Nas sociedades africanas, a realidade do mundo comunal precede
a realidade das histrias de vidas individuais. A primazia da comunidade advm do fato de que o compreender-se a si prprio se
desenvolve gradualmente na experincia de cada um na comunidade humana. Precedncia dada ao que comum. O individual
cresce na conexo com quem convivemos. Assim o individual no
est separadamente nem pode ser entendido distante da comunidade. Para entender, pois os seres humanos, preciso entender sua
fuso com a comunidade.

No mesmo trabalho, a Silva (2000, p. 80) cita Tedla (1995) que diz:
Fuso no significa assimilao, desaparecimento do individual no todo da comunidade. Significa isto sim responsabilidade de

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cada um por todos. por isso que todos os adultos so igualmente


responsveis pelas crianas da comunidade, sejam seus parentes
consangneos ou no.

Vivemos, portanto, uma cultura como tradio reterritorializada numa reinterpretao particular da civilizao africana no territrio brasileiro e j no
necessariamente nos terreiros e quilombos. Estamos estabelecidos dentro do
conjunto de princpios e valores praticados por esses grupos de reexistncia
e tradio. Tradio, memria viva de um povo, onde nem o tempo nem o
espao se apresentam como um limite. Os valores que garantiram a integridade, a vida e a dignidade de nossos ancestrais escravizados continuam a criar
caminhos de libertao. So valores que h muito transpuseram as porteiras
das comunidades de terreiros e alimentaram o nosso jeito de ser.
Jeito de ser e vivenciar valores ancestrais negros, que no nos obriga a sermos,
necessariamente, nem ativistas nem iniciados na religio de matriz cultural africana. Entende-se, entretanto, que no possvel interpretar nenhum
comportamento deste povo sem que no seja levado em considerao o seu
lugar e enraizamento cultural.

O mundo como geografia sagrada


No terreiro, a condio de educadora e a singularidade da minha histria enquanto filha de Oxum vai acrescida pela considerao minha essncia pela
filiao espiritual do orix dona da concepo e do espao das guas, portanto
dona do espao de todas as criaes. Esta uma das condies que aproximam
a minha compreenso da perspectiva dialgica de sistemas mais complexos,
concebendo a cocriao como uma forma de interveno saudvel entre o
ser que sou e a natureza. Parece que corrobora com este pensamento a fala de
Moraes (2003, p. 208), quando afirma que:
A acentuada perspectiva dialgica dos sistemas complexos concebe
a co-criao de significados entre diferentes interlocutores que participam de um mesmo processo conversacional. Um dilogo entre
diferentes formas de vida e de pensamento humano, reconhecendo
o papel criativo e construtivo da diversidade da heterogeneidade,

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do acaso, da aleatoriedade e do erro no desenvolvimento de mundos possveis. um pensar que ressuscita o dilogo entre o humano e a natureza, e estimula novas formas de intervenes que
sejam mutuamente vantajosas para todos.

Este me parece um dos aspectos significativos a ser considerado. A mediao que constri um fazer pedaggico implicado numa dinmica autorizada,
ultrapassando a compreenso da realidade do ser em seu meio fsico. Um fazer
que compreende o ser como produto da interao entre todos os elementos da
natureza, emoes, valores e smbolos. So elementos que envolvem a totalidade do ser dando feio e base ontolgica sua humanidade.
A este respeito, o imaginrio africano, mais precisamente o pensamento iorubano, inclui o ser na criao do mundo como o prprio mundo. Ser e mundo
que se esparramam como fractais do universo. Este o sentido que apoia a
ideia do entrelaamento gentico do ser com a cultura, com o contexto pela
coexistncia comunitria e ambiental. Da a ateno para este mito35 que foi
adaptado para formao dos educadores e educadoras do Ponto de Cultura
Gros de Luz e Gri na Rede Municipal de Educao em Lenis, na Bahia:
Conta-se que no princpio, Olodumar criou o mundo que era
apenas gua e ar parados no tempo. Olodumar olhou em torno e
pensou na enorme solido que o envolvia. Nenhum som, nenhum
movimento que o acolhesse. Ele ficou se olhando no espelho dgua
por um longo tempo. Ele e a gua eram quase a mesma coisa. Encantado, Olodumar, tira de si um pedacinho de cabea e oferece a
gua. Em seguida um pedacinho de cada brao, outro pedacinho do
seu prprio dorso, alguns pedacinhos de vsceras, pedacinhos dos
ps e se pe a olhar como que mergulhando em si mesmo, sentindo
o mundo que carecia de uma existncia compartilhada. Um sopro
misterioso, um intenso movimento de gozo e expanso nas entranhas das guas, as partes divinas se juntam no mistrio da criao e
todos os seres vivos se levantam das guas e buscam os seus domnios. As guas inquietadas a partir daquele momento ganham fora e
como parceiras de Deus na criao saem correndo pela terra adentro
espalhando toda espcie de vidas.

Mito adaptado por Vanda Machado, com Carlos Petrovich.

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Somos trs quartos de gua, somos Oxum que brota de qualquer ponto do
corpo ou da terra. Somos a gua encarnada que canta, dana, rodopia, ou enfrenta obstculos com destreza e sabedoria. Oxum, a me ancestral que existe
em cada ser humano. Ns nos consideramos todos seus filhos. Filhos da gua
que canta unindo numa nica dana os cus, os astros, os troves as chuvas,
as matas, o arco-ris, as montanhas, as plancies e os oceanos.
Oxum, gua de mltiplas formas e lugares, se mostra nas enchentes que
levam consigo o que est no seu caminho, nas barulhentas cachoeiras, na
piscosidade dos rios que alimentam a terra, ou na transparncia dos lagos e
crregos tranquilos.
Uma histria mtica conta que um dia Oxum estava se sentindo sozinha e foi
justamente a solido que a inspirou fazer a sua gente de quem ela seria o ancestral primeiro. Iniciando uma galinha dAngola como uma ia, deu incio ao
povo de santo. Os feitos de santo se fazem em barcos. Chama-se barco o grupo de ias feitos de uma s vez. Nesse tempo de feitura, a pessoa e a natureza
so uma coisa s. Da que a terra, a gua e as folhas instituem a relao tanto do
corpo fsico como espiritual que renasce para outra vida. A gua o caminho
de ida e volta ao mundo ancestral. No fora a gua criadora e criatura, primeiro
alimento de todos os seres. gua que se oferece na tepidez do ventre materno
e no peito, primeiro desejo do ser humano, e que metaforicamente vai abrigar os seres mais queridos. Oxum nutridora de todas as espcies, saciando
a sede do homem, da mulher e da terra. Quando a mulher se enche de gua,
porque ela est mais prxima de sua natureza originante ou porque ela est
a recolher ou esbanjar a vida; gua, vida que se manifesta na profundidade da
natureza como me parideira do mundo. Oxum Opar segura a espada como
brinquedo e alegoria de preservao da vida; Oxum que usa o espelho, no
para ver refletida a sua prpria beleza, mas para ver o entorno e o devir sem
perder a perspectiva do tempo presente, porque tudo presente.

Eu me vejo, eu me sinto, eu me escuto


e ns nos construmos
A feitura no santo o que nos desvela, nos contempla e nos inclui, revelando
a condio de convivncia na comunidade religiosa. Esta uma condio que

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vai alm da possibilidade de percepo da manifestao da entidade protetora


que est em potncia. A espera pelo acontecimento que est se efetivando,
e este fenmeno indescritvel por sua prpria natureza seminal que religa o
crebro direito e o esquerdo, a razo e a intuio, a mente e o corpo, incluindo
ativamente todos os vivos, os ancestrais e os que ho de vir. A materializao
do que se plasma como num jogo com a espiritualidade transita pelas dimenses mais profundas que presentifica todos que so chamados a participar
com a Iyalorix e o Babalorix. Tudo acontece quando um corpo se entrega s
rezas e ao acontecimento que pr-existente.
O ia se oferece totalmente para a sua feitura onde o corpo o fundante. O
corpo inteiro e todas as suas potencialidades. Um corpo que assume sua potncia, que se rebela aos cdigos comuns e que se distingue agora tambm
como corpo danante. Um corpo que vivencia e narra histrias ancestrlicas
repletas de complexidades numa forma de linguagem da sua entidade protetora do dono da sua cabea. No momento da obrigao, h uma enorme
concentrao para que haja o afloramento do que est como semente desde
sempre. um mergulho num manancial infindvel para que acontea o que
est como energia no corpo e no esprito.
A imanncia do que est em potncia se realiza plenamente, concomitantemente. Esta imanncia acontece pelo mistrio, pelo ax, fora das cantigas,
das rezas e pelo silncio que faz parte do jogo ritualstico da escuta e do pensamento que fala e se cumpre na essncia humana. Fazemos nossas as palavras
de Heidegger (2002, p. 15), quando diz que: o pensamento do ser no tempo das realizaes inseparvel das falas e das lnguas e da linguagem com
o respectivo silncio. No ritual da feitura, o silncio e a linguagem gestual
falam, criam respostas e vibraes que reanimam as origens mais remotas.
Nada acontece como uma simples estrutura simblica. Estrutura simblica
uma abstrao e a experincia do nascimento de um orix e seu partejamento
uma realidade indescritvel. Neste contexto, histrias e mais histrias so
contadas aos nefitos em forma de narrao, cantigas e danas, contribuindo
para o desvelamento parcimonioso dos segredos, dos princpios e valores da
religio do modo como foi possvel sua reexistncia.

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Quem conta um conto preserva a palavra e a tradio


A vida se traduz no ato de contar histrias. Contamos histrias para encantar, convencer, para ser desculpado, para comunicar fatos, sentimentos,
acontecimentos, mgoas, alegrias. Somos partcipes de todas as histrias que
contamos. Percebemos que contar histrias implica em estar em consonncia
com a dinmica fluente da vida com a espontaneidade e com a leveza. Para
justificar a necessidade de contar histrias da histria, me reporto principalmente aos tradicionalistas36 africanos. Diletos mestres da vida comunal
consideram a palavra como uma fora fundamental que emana do prprio
ser. Palavra como materializao das vibraes das foras que constroem o
universo. A palavra considerada como instrumento de criao. Na tradio
africana, a palavra que diz o que sendo. A palavra um bem. um dom de
Deus. A palavra vida, ao. sopro que transforma. a palavra que plasma
o acontecimento que preexiste em potncia em cada movimento do universo.
No pensamento africano, tudo fala, e pela palavra tudo ganha fora, forma e
sentido, significado e orientao para a vida. A fala o que . Insistimos que os
mitos so constitudos de palavras organizadoras dos caminhos e vivncias
de cada um em particular, e da comunidade.
Para os tradicionalistas, os mitos so ensinados e vivenciados ritualisticamente no processo de iniciao e ao longo da vida. Em algumas regies da frica,
o mito da criao do universo e do homem ensinado pelo iniciador, que imprime na sua narrao princpios e valores do conhecimento total da tradio
em todos os seus aspectos. Leituras nos do notcias de que o conhecimento
entregue pela necessidade aprendente, portanto, um conhecimento desejado, conhecimento no-fragmentado. Na fala de B (1982, p. 187) o conhecer
no um especialista, ele um generalizador. Ele joga o jogo da natureza
que rene partes que contm a totalidade das coisas. A tradio africana vivencia pela iniciao uma cincia da vida, uma cincia eminentemente prtica
onde a palavra reveladora tal como revela o que dela emana.
Os ensinamentos vivenciados nas comunidades de tradio e cultura afro-brasileiras so inspirados nos mitos. So como ddivas recebidas. Parte de
um patrimnio, herana ancestral ligada a todos os acontecimentos da vida
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Detentor do conhecimento transmitido pela tradio oral.

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vivente. Os ensinamentos so foras em potncia que permanecem silenciosos na corporeidade. Foras espera do momento oportuno para a sua materializao pela palavra e aes interfecundadas pela tradio e vida. A palavra
a fora. a que traduz o conhecimento e resume a sabedoria. Palavra que d
a fora , por extenso, o que materializa. A palavra o veculo que desvela a
tradio e a memria. Um tradicionalista africano exercita a sua memria a
ponto de obter resultados prodigiosos com a palavra. Ele possui conhecimentos de seu tempo e conhecimentos histricos de todos os tempos. B (1982,
p. 195) assevera que:
Na cultura africana tudo Histria. A grande Histria da vida
compreende a Histria da terra e das guas (geografia) a Histria
dos vegetais (botnica e farmacopia), a Histria dos Filhos do seio
da Terra (mineralogia metais) a Histria dos astros (astronomia,
astrologia), a Histria das guas e assim por diante. [...] Por exemplo, o mesmo velho conhecer no apenas a cincia das plantas (as
propriedades boas e ms de cada planta), mas tambm as cincias
da terra (as propriedades agrcolas ou medicinais dos diferentes
tipos de solo), a cincia das guas, astronomia, cosmogonia, psicologia, etc. Trata-se de uma cincia da vida, cujos conhecimentos
sempre podem favorecer uma utilizao prtica. E quando falamos
de cincias iniciatrias ou ocultas, termos que podem confundir
o leitor racionalista, trata-se sempre, para a frica tradicional, de
uma cincia eminentemente prtica que consiste em saber como
entrar em relao apropriada com as foras que sustentam o mundo
visvel e que podem ser colocadas a servio da vida.

Os mitos desnudam o indivduo e o mundo at sua mais antiga roupagem, buscando a sua totalidade psquica, na qual o seu consciente esteja criativamente
unido ao contedo de seu inconsciente. Segundo Neumann (1974, p. 18):
Somente essa integrao total do indivduo pode tornar possvel
uma qualidade de vida melhor para a sociedade. [...] A assimilao
do universo arquetpico leva a uma forma de vida interior de humanizao que, por no ser um conhecimento de conscincia, mas
sim de vivncia do ser humano total, mostrar-se- ainda mais confivel do que a forma de humanismo que conhecemos.

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Quando decidimos trabalhar a apreenso das realidades que se mostram no


pensamento africano, tambm a partir dos mitos na sua origem matricial,
foi considerando a afirmao de que o mito escapa conscincia intelectual.
Entretanto, esta posio no o afasta da dimenso lgico-epistmica, nem esconde a realidade com os mistrios da f. Sinto-me acolhida no pensamento
de Morin (1999, p. 170), quando declara:
Muitos trabalhos de inspirao bastante diversa (entre os quais os
meus) convergem para sublinhar a presena oculta do mito no centro do mundo contemporneo, mais profundamente, foi a partir do
sculo XIX, que a filosofia descobriu a importncia do mito e questionou o seu mistrio.

Na escuta da comunidade, posso perceber que se tivermos a pacincia de escutar os mais velhos com as suas histrias, mitos e fundamentos desvelados
parcimoniosamente, vamos mamar muita sabedoria. Em meio a uma animada
conversa, eu perguntei a Ebome37 Detinha de Xang como mesmo essa histria do mesmo orix ser muitos orixs, tendo nomes e funes diferentes. Ela
se ajeitou na cadeira, me olhou sobre os culos com seu jeito ensinante e disse:
Olhe bem, eu tenho aqui na minha mo uma cabaa e quebro esta cabaa aqui no meio desta sala. Um pedao fica aqui na sala. Um outro
pedao vai para a cozinha, outro cai no banheiro, um outro vai para
o corredor. Imagine que cada pedao deste seja um Ogun e que cada
um vai ter sua funo de acordo com o seu lugar, com o seu cho. A
eu podia dizer este Ogun da sala, este Ogun da cozinha, ou Ogun
do corredor... Mas se eu junto todos os pedaos de novo a cabaa fica
inteira e o mesmo Ogun.

Esta senhora de quem eu estou falando faz parte de um segmento de mulheres


chefes de suas famlias, guardis de um patrimnio imaterial incomensurvel. Antigas vendedoras de mingau e quitandeiras da Ilha de Itaparica. So
mestras que se confundem com a cultura, a memria e as experincias
acumuladas ao longo de suas vidas. A mitologia africana, recriada como afro-brasileira, prdiga na explicao do mundo sempre em construo e uma
cincia como elas prprias entendem e transmitem com sabedoria. A mitologia
Irm mais velha na lngua iorub.

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conta a grande histria da vida, incluindo sempre o ser humano. E a criao


do mundo acontece segundo a cosmoviso africana da maneira mais humana
possvel. A criao do ser humano com a participao de um homem e uma
mulher. Nan e Oxal, juntos, criaram o ser humano, conforme mito adaptado por Petrovich e Machado (2002):
A mitologia nos conta que Olorun criou o mundo criando todas as
guas, todas as terras e todos os filhos das guas e do seio das terras.
Criou uma multiplicidade de plantas e bichos de todas as cores e tamanhos. Um dia, Olorun chamou Oxal e ordenou que ele criasse o
ser humano. Oxal sem perda de tempo, deu incio ao trabalho que
lhe foi ordenado. Fez um homem de ferro, constatou que era rgido
demais. Fez outro de madeira que tambm ficou muito sem jeito.
Tentou de pedra, o homem ficou muito frio. Depois tentou de gua,
mas o ser no tomava uma forma definida. Tentou fogo, mas depois
de pronto a criatura se consumiu no seu prprio fogo. Fez um ser
de ar, depois de pronto o homem voltou a ser o que era no princpio
apenas ar. Ele ainda tentou criar tambm com azeite e vinho de palma. Mas nada aconteceu novo. Preocupado, sentou-se margem do
rio observando a gua passar. Das profundezas do rio surge Nan,
que indaga sobre a sua preocupao. Oxal fala da sua responsabilidade naquele momento e das suas tentativas infecundas. Nan
mergulha nas guas profundas e traz lama. Volta e traz mais lama e
entrega para Oxal para que ele cumprisse a sua misso. Oxal constri este outro ser e percebe com alegria que ele flexvel, que ele
move os olhos, os braos, a cabea ento, sopra-lhe a vida. A criatura
respira e sai cantando pelo mundo: ara aiy modup / Orumil funfun ojo/ nil .38

Compreender o pensamento africano passa pela necessidade de apreenso de outras realidades. O ser humano no foi construdo de um nico
elemento da natureza. A construo foi de um ser sntese do mundo, sntese
de elementos csmicos. A cosmoviso africana, destacadamente a mitologia,
serve como reflexo para aproximao ou reconciliao da tradio, com a cultura, com a Cincia, com a Filosofia, com a Psicologia moderna e com a vida
numa outra perspectiva de mundo.

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Esta uma cantiga de agradecimento criada por Mestre Didi para a Mini Comunidade Oba Biyi.

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Para Merleau-Ponty (1994, p. 19) A verdadeira filosofia reaprender o mundo, e nesse sentido uma histria narrada pode significar o mundo com tanta
profundidadequanto um tratado de filosofia. Vale considerar que a nossa linguagem no est apenas nas falas. Nos trajes rituais das mulheres, por
exemplo, tudo faz sentido: as cores, a quantidade de anguas, o tecido, a qualidade e cores das contas ou guias, o pano da costa, na sua qualidade e jeito
como posto. O uso ou no de batas, que indica a senioridade no grupo, a
forma de como o oj prende os cabelos, tipo de calado. Esta uma linguagem
que contm uma fala, que um texto inteiro sobre a filha de santo a partir do
seu jeito de vestir-se e caminhar no mundo. Um texto no hipertexto que o
cenriocomunidade.

Aprendendo a aprender o corpo cultural


O mito da criao dos seres humanos no primeiro momento propiciou uma
intensa reflexo quando nos indagamos quem somos ns? Da ns nos
pensamos cada um com o seu jeito de ser-no-mundo, a partir de elementos
da natureza identificados, sintetizados e relacionados com a complexidade de
comportamentos humanos. Ns nos percebemos, nas nossas singularidades,
na mais profunda relao com vida pessoal e comunitria. O mesmo mito inspirou prticas pedaggicas abrangendo tanto a perspectiva de aproximao
com as cincias, como motivao para compreender questes da sade, formao de atitudes, cuidado com a vida e com o outro.
Um vigoroso trabalho conjunto foi realizado com Dr Mnica Nunes, na Faculdade de Odontologia da UFBA, envolvendo estudantes do primeiro semestre no ano 2000. Os encontros, tambm realizados na Eugenia Anna,
renderam um conhecimento singular, reunindo os saberes das folhas e da
Cincia numa conexo importante para os dois grupos de pesquisa. Crianas e
jovens estudantes produziram o que foi chamado de rvore do conhecimento
num respeitoso contato com as folhas e com o meio ambiente do terreiro.
Importante foi quando, lanada a pergunta o que ter sade?, uma criana
respondeu: ter sade? quando a gente est feliz. A resposta foi acolhida
pela mdica acatando o conceito acadmico de sade integral.

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A seguir, a aproximao com as cincias aconteceu com a modelagem de rgos e partes do corpo com a argila e a criao de vrias histrias com dilogos
entre os rgos e aparelhos no seu funcionamento solidrio. Segundo os tradicionalistas africanos, a mitologia que faz a mediao que insere quem est
sendo iniciado (que no tem o mesmo sentido ocidentalizado) na grande histria da vida. Assim, o africano conta uma histria e depois outra. Da mesma
forma, h uma histria cosmolgica no interior da qual h outra histria de
vida, onde finalmente pode ser encontrada a nossa prpria histria de vida
vivente. Nas comunidades de religies afro-brasileiras, vive-se mitologicamente. Coll (2002, p. 79) chama a ateno para o fato de que:
Cada cultura e tambm cada civilizao, repousa e fundamenta-se
em mitos prprios que no so reduzveis uns aos outros, o que no
impede que possam existir semelhanas. Numa perspectiva transcultural, penso que no nvel dos mitos que devemos trabalhar:
primeiramente para ver se h elementos com valor transcultural e,
depois, independentemente desta constatao, mas levando-a em
considerao, explorar como podemos entrar em comunho mtica
de nossos respectivos mitos, sem abandon-los.

Um bicho ou uma planta pode estar associado a uma histria do orix para
que no seja esquecido um s detalhe do jogo, que se transforma em celebrao de vida e esperana de uma cultura viva e vivificante. No caminho da
aprendizagem, atravs de narrativas que se repetem indefinidamente, h de
se compreender que o sentido, a atrao e a repulso vivem no mesmo plano.
As prticas pedaggicas do pensamento africano se realizam como uma ao
potica de criao e autorrecriao, e o cuidado o que mais importa. De onde
surgem essas ideias? Em Osogbo, na Nigria, durante o festival de Oxum,
pude compreender porque comer pato e at pegar no bicho uma quizila, ou
interdio dos filhos de Oxum. No momento da oferenda no rio Oxum, em
seguida a oferenda principal, foi colocada uma enorme quantidade de patos
no rio. Espantada com a nossa relao com patos, perguntei a Omidire sobre
o que havia percebido. Ele respondeu, com prontido, usando cdigos que
fazem parte tambm do nosso universo religioso para uma revelao considervel. Da compreendermos que nossos ancestrais nos legaram percepes e
interpretaes fenomenolgicas irrigadas pelo vigor mitopotico como ao

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educadora. A criao de histrias, portanto, uma forma natural de mitologizao com uma funo de en-sinar.
A pata no masculino est associado maternidade esta associada
ao cuidado ao olhar no desviante da me. Oxum me por excelncia. a que no desvia os olhos do filho. a que anda atrs para
prestar ateno ao caminho dos filhos. O pato diferente da galinha.
A galinha caminha na frente. Se um filho desviar ela pode at no se
d conta do acontecimento.39

Abrindo caminhos no mundo, cantando e danando


Naturalmente que o sentido de ser-sendo passa por todos os sentidos, e a
compreenso fenomenolgica dos mistrios e dos acontecimentos mitolgicos que nos constroem. Os animais, como presena sagrada, inspiradora para
a comunidade, tambm se oferecem como alimento, no como predadores ou
presas, mas como parte da presena do divino que morre e partilha seu corpo
para o fortalecimento e vida da comunidade. Neste sentido, a aceitao do indeterminismo afugenta o fantasma da ininteligibilidade ocidentalizante.
O sangue que molha a terra regenerador e se esparrama em forma de ax
que alimenta a natureza originante. O animal, quando integrado aos outros
elementos no sacro-oficio lavado previamente e considerado como um ser
que compreende a sua funo naquele momento. A funo de transitar pelos
mais ntimos caminhos que fazem os encontros dos deuses com os homens
evidenciando as suas presenas mticas.
Na trama sagrada que se faz no dilogo com as experincias ancestrais, a gua
lava os bichos no apenas para limpar as impurezas do ambiente fsico, mas
como uma forma de aproximao da oferenda com a energia que h de fluir
animada pelas rezas, cantos e danas durante a obrigao ritual. Como em outras prticas rituais, tudo vai estar em concomitncia com o acontecimento
imanente. Reiteramos que s por uma intensa concentrao nas muitas atitudes individuais e coletivas que se efetiva o acontecimento que se encanta
como se espera.
39

Conversas com AyohOmidire, em 2004, em visita a nossa residncia.

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Cada obrigao envolve todo terreiro. H os que esto envolvidos diretamente, a Me de Santo, a Iya Keker, o Babalossain, que cuida das folhas, a oganl,
responsvel pelas cantigas, os alabs que tocam os atabaques, entre outros
que participam com suas presenas para a redistribuio do ax. Os mais
velhos tm sempre um papel ativo nas obrigaes. Eles podem no praticar
aes visveis. Podem estar simplesmente sentados ou at cochilando, se for
o caso. Para todos os efeitos, esto juntos com os outros que se movimentam
vivenciando todas as aes rituais no mesmo grau de importncia.
A primeira entidade a ser evocada Exu com o canto de considerao pela sua
presena: In In mo juba aiy/ Ina mo juba. Exu do fogo, peo licena. Exu
do fogo eu apresento meus respeitos. A evocao para que o Exu do fogo,
existente em cada ser, possa inflamar as palavras dos homens e das mulheres
para que tomem o significado das ondas e das danas que se movem em qualquer direo. E as aes rituais possam se esparramar em fluxos ressonantes e
se transformar no mistrio da comunicao, que nas religies de matriz africana da responsabilidade do orix Exu. Orix que interfere nas louvaes,
tecendo tempos e espaos transcendentes, envolvendo todo patrimnio imaterial disponvel na capacidade mobilizante das rezas, gestos, cantos, danas,
mitos que infestam o universo de cada obrigao.
Para que se cumpra esta funo comunicante, antes de qualquer obrigao
pblica ou privada, a comunidade se rene para o Pad. Este um ritual de
encontro entre o passado, o presente e o devir, devotado a Exu, elemento dinmico propiciador da comunicao entre os seres humanos e as diferentes
dimenses csmicas. Pad ou Ipad um ritual que remete s percepes
pessoais e coletivas numa polilgica de sentidos regidos por memrias da
comunidade. um ritual que d significado s relaes peculiares entre as entidades de todos os mundos, e de Exu com a comunidade. um ritual interno,
com a finalidade de reiterar os respeitos e considerao pelos incontveis servios que Exu presta comunidade e a cada um, em particular.
Falamos anteriormente que em tempos remotos, Exu teria conquistado a
confiana dos homens, aprendendo e ensinando os segredos do orculo para
que estes pudessem dialogar com os orixs apresentando as suas queixas,
buscando a cura para os seus males e a realizao dos seus mais ntimos desejos. Isso significa que os homens, ao se darem conta dos acontecimentos

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imanentes pelo jogo dos bzios ou If,40 vo se comunicando com os orixs,


fazendo-lhes oferendas que alimentam as possibilidades, a vida e o ax.
Seria esta a raiz do princpio do mobilismo heraclitiano de onde tudo flui?
Daquele que no diz nem oculta embocado nas suas diversidades e transtemporalidade? Exu no s est relacionado com os ancestrais femininos e
masculinos, mas tambm com tudo que existe e que se imagina existir no
universo, porque tudo vivo. Ele no pode ser aprisionado em nenhuma categoria. Ele parte da natureza, do ser humano e da humanidade nas suas
ambiguidades e contradies e em seus enigmas mais imponderveis.
O Pad o momento em que os atabaques41 falam, evocam os ancestrais,
convocam entidades de todos os mundos, valendo-se de um cdigo extrado
da nossa mais remota configurao de humanidade. Quem sabe, posso fazer
minhas as palavras de Galeffi (2001, p. 315) quando, apoiado em Nietzsche
(1987), nos fala de um fazer operante que tem como sentido a prpria construo da humanidade do homem, na mais ldica expresso do termo.
Isto significa, entre outras possibilidades, que o mundo um jogo
de possibilidades interpretativas, um infinito de jogos de possibilidades. E o infinito aqui no tem mais nada a ver com o mundo
teologicamente acabado, mas pelo contrrio, fala de um mundo em
ebulio, mundo de infinitas formas, ofertadas ao perspectivismo
humano.

Exu o principio, o meio e o fim. Exu est na rvore, no rio, no peixe, no


pssaro, na pedra e em todo ser vivente. Como elemento energtico, dinamizador e plasmador, ele o que desenvolve, mobiliza, faz crescer, transformar
e comunicar no incessante fluxo das vivncias cotidianas entre o Orun e o
Aiy. Ele o tudo e o nada. Seu jeito bulioso de existir encontra ressonncia no pensamento filosfico de um universo sem lgica. Um universo de
lgicas infinitas, um universo polilgico. Mas qual seria a relao entre esta
prosa, que pode at ser considerada sacrlega, e o jeito acadmico de me fazer entender? Como possvel compreender os etnomtodos vivenciados na
comunidade do Afonj e a sua episteme singular?
40

Orix masculino, o senhor da adivinhao. Jogo divinatrio.

Instrumentos da orquestra sagrada do candombl.

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A tradio oral rene um sem nmero de histrias mticas que o homem apreende na sua existncia, como adutor de valores que agem na atemporalidade.
Histrias, memrias de vivncias ontolgicas criadas para fixar ensinamentos para uma educao inicitica de uma forma de educar para ser. Seria esta
uma das premissas para uma educao de sujeitos autnomos e coletivos?
Buscamos resposta para mais esta indagao.
Entendo que esta abordagem pode at melindrar a ortodoxia intelectual da
razo triunfante. Onde j se viu criar-se um dilogo filosfico para educao
incluindo Exu? Teria este dilogo catico alguma possibilidade de favorecer
a implicao formativa de outra epistemologia para en-sinar o povo afrodescendente? Adianto que esta disposio no despreza nenhuma outra
interpretao no caminho de compreenso do mundo, mas este o lugar de
onde falo. Quando assumo esta mediao dialgica e estimulante para a compreenso de princpios e valores da tradio e cultura afro-brasileira, por
acreditar que este um fato que no se realiza por legislao. Se uma Lei42
se impe para educar o afrodescendente na considerao pela sua cultura,
mais importante ainda a urgncia de criar-se uma linha de fuga que possa acolher outra epistemologia, outro contorno para um jeito de educar para
ser-no-mundo, sendo diferente. Uma Pedagogia da Diferena43 seria um
caminho? Urge que sejam reabilitados e dinamizados valores cosmolgicos,
vivenciais num mundo aberto e dialgico.
Acredito em caminhos, encontros e celebraes, como afirmava Carlos
Petrovich. Caminhos que se constroem nos jogos ritualizantes no cotidiano
quando o extraordinrio o prosaico. Caminhos que se realizam tambm na
emergncia das instabilidades e turbulncias vivenciadas no mais profundo do ser. Instabilidades e turbulncias que se identificam metaforicamente
com a evoluo das estruturas sociais, culturais e simblicas. Estruturas que
tencionadas coletivamente se movem, flexibilizam e se intensificam nas suas
possibilidades auto-organizativas alterando as regras do jogo jogado. Seria
esta uma filosofia exuniana no seu vigor originante? Ou uma pedagogia que
permite ao educador e ao educando perceberem o seu entorno e a tessitura
das suas contradies?
42

Trata-se da Lei 10639 de 9 de janeiro de 2004, que obriga o ensino de Histria e Cultura Afro-brasileira e
Africana.

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Pedagogia defendida por Dante Augusto Galeffi em Filosofar & Educar: inquietaes pensantes.

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Conta-se que certa vez um homem muito rico tratava mal os seus
trabalhadores. Por conta de muitos desagrados, todos juntos resolveram fazer reivindicaes. Para humilhar seus empregados, ele deu
um pedao de terra a cada um. Com a inteno de manter a subalternidade a que estava costumado, ofereceu-lhes milho torrado para
semear nos seus prprios campos. Os seus trabalhadores plantaram e
o local passou a ser vigiado dia e noite para garantir que a plantao
no nasceria. Ento, Exu se deu conta da maldade e no suportou a
injustia. Resolveu dar o troco quele falso benemrito criando uma
bela estratgia. Exu chegou ao centro da cidade e comeou a fazer
brincadeiras e travessuras. Somente isso. Nas suas divertidas pintanas, as vacas comearam a voar, cavalos falaram, a lua danou e o sol
rodopiou. Foi tanto movimento que no ficou quem no corresse para
ver o que estava acontecendo. Mais rpido do que a luz Exu entregou
novos e frteis gros de milho aos empregados que se apressaram em
plantar. E para o desespero daquele homem, nunca se viu plantao
mais prspera.44

Pode-se compreender da, que este comunicador, na sua misso de en-sinar,


sinaliza que alm de ficarmos atentos com tudo e com todos, bom aprender a ser como uma semente de milho frtil que rompe qualquer submisso
e se pe fora do peso de qualquer vigilncia. Exu um ser que desvela o que
para ser desvelado. Ele livre como o ar que o representa no espiral dos redemoinhos e se movimenta na sua flexibilidade e mutabilidade constantes,
jaculando o seu sopro transformante em qualquer direo.
Com todo respeito a este precursor dos movimentos dinmicos dos caminhos virtuais, ele pode at ser comparado aos seres humanos. Mas nem a
todos. S queles que jogam com o poder da imaginao e sabem onde, como
e quando interferir. Aqueles que correm de um lado para o outro criando
caminhos para encontros e celebraes. Aqueles que agem, como cantou
Raul Seixas, como os olhos do cego ou como a cegueira da viso45 ou os
que sabem tencionar poetizando e jogando com a vida. Os que se entregam a
uma ressonante gargalhada. Aqueles que no param de traar caminhos novos, e que cada dia fazem um traado diferente do outro. Traados que no
44

Mito adaptado aprendido pela tradio oral.

45

Trata-se de um fragmento da cano Gita composta pelo cantor e compositor brasileiro Raul Seixas e pelo
escritor Paulo Coelho lanada originalmente em 1974.

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simplesmente se cruzam, mas que criam caminhos de encontros, mesmo que


sejam encontros transitrios.
Exu se desloca com a velocidade da luz ou com o cuidado protetor de uma
dona de casa. ele quem desmancha, com habilidade de arteso, o que precisa
ser desmanchado ainda na sua imanncia. Ele constri do nada o que precisa
ser construdo. Se consideramos deste modo, porque vivemos como tradio a complexidade do cotidiano. Tradio que se alimenta dela prpria.
Os fundamentos da tradio esto no fato de existir uma cadeia dialgica
entre as prprias energias dos fenmenos mticos repetidos e as pulses grupais. Neste ponto, sou novamente encorajada pela reflexo de Galeffi (2001,
p. 316) sobre o universo sem lgica ou um universo polilgico, quando indaga:
Assim todas as possibilidades so igualmente vlidas ou ainda, haveremos de
escolher, de decidir, de recortar, de fazer com que as infinitas possibilidades
se tornem apenas um campo de fora que caminha em sentido determinado?
Este questionamento remete compreenso arcaica que envolve uma multitemporalidade numa perspectiva de transtemporalidade. Este um aspecto
onde a complexidade do tempo e do espao mtico pode regar a ideia de um
universo em construo. Este um dos princpios da incerteza que essencial
para a criao de possibilidades e transformaes. Possibilidades que tambm
incluem a lgica do arbtrio humano e a corporeidade como fundantes de infinitos caminhos para uma vida vivente comunitariamente, solidariamente.
O pensamento africano se caracteriza pela ideia do corpo comprometido com
os fenmenos da natureza. Nessa perspectiva, nos colocamos na relao com
as energias da natureza do cosmo de modo a vivenci-las tambm no prprio
corpo. Exu Obar, Exu, rei do corpo, o que anima, embeleza e revitaliza. Para
cada conjunto de clula que morre por dia, Obar faz nascer outras tantas que
nos mantm a vida. ele que mantm vivo nas pessoas o impulso para troca
de afetos e o desejo de gozos para que jamais se acabe a vida na terra. E quando
o ser de cada um exulta o prazer e a vida, Exu se move infinitamente sem a
contagem inflexvel do tempo que limitaria os movimentos do corpo. Exu
o que faz o jogo do universo e nele esto contidas as infinitas possibilidades
como a aleatoriedade do movimento, a vagueza e a desorganizao. Nele est
contida tambm a turbulncia que o homem vive como um refazer contnuo
da ao e do pensamento.

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No ritual do Pad, vive-se a trama do caos como um mistrio sagrado em instncias que fluem para todos os lados. Mistrio sagrado que representa para o
homem a mais alta expresso daquilo que foge ideia do que se chama lgica.
So muitas lgicas onde o bem e o mal tudo igual. E a, seria possvel confiar
neste orix de todas as possibilidades? A resposta provisria: o arbtrio do
domnio do ser humano. Exu faz o jogo do universo e do homem. ele que
encaminha pedidos: carregando as oferendas, mobiliza todo o processo de
restituio do que retirado e ingerido da terra, do rio, da floresta, do espao
urbano e das pessoas. Exu um fractal que se integra. Ele que se divide e fica
inteiro em cada ser povoando todo o Aiy e todo o Orun. Exu fez do mundo
inteiro o seu banquete csmico, engolindo tudo que existe, para, em seguida,
vomitar renovado cada ser que vivo. Isto justifica a compreenso de que Exu
se firma no princpio de todo ser. Toda matria individualizada no Aiy est
acompanhada do seu prprio Exu.
Pulsante, ele corre os caminhos do mundo, os caminhos da vida e o caminho
dos encontros amorosos. Anfitrio que no se pe apenas diante das porteiras
convencionais, Ele est diante da porta do gozo por onde se concebe a vida.
Est na porteira de onde brota a vida. Exu a vida que brota em cada ser. o
que se divide, derrama e junta o que precisa ser juntado. Exu o que vivifica e
movimenta tudo que h no mundo. O que no se renova e no se recria continuadamente apodrece e morre. preciso mover-se e se aquecer sempre para
manter aceso o pavio da vida. Ele o absurdo, o sol que no deixa apodrecer
o juzo.
No Ipad, as entidades de todos os tempos so reunidas e consideradas. Os
ancestrais so convidados e se fazem to presentes quanto ns, os vivos.
Nenhum ato ritual se efetiva sem essa presena originante. Nenhum ato litrgico se inicia sem a invocao dos ancestrais como nos ensina Mestre Didi46
no seu escrito de Roda (1997, p. 43) que diz Iy me axxe/Baba mi axx/
Oxum me axx/Gbobo axx ti nu ar mi/Ki nt b orix aiy, que significa:
Minha me minha origem/Meu pai minha origem/Deus minha origem/Todas as origens em mim/Adorarei antes do que qualquer orix neste
mundo.

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Deoscredes M. dos Santos Alapini Coordenador Nacional do Instituto Nacional da Tradio e Cultura
Afro-brasileira (INTECAB).

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gua silenciosa e insondvel: gua incio da vida


neste caminho que buscamos tambm compreender a relao entre ns e o
mundo, ou entre o ente e o mundo como quer Heidegger (2002). O mundo no
seu momento estrutural. A ideia de tempo vem antes do ser? Parece que o
tempo que contm o mundo como um fenmeno. Ou o mundo que, na sua
atemporalidade, na sua subjetividade contm os entes? Na sua fala, Felippe
Serpa, no incio da orientao a este trabalho, declarou que esta concepo
daria lugar a uma nova cincia baseada no pensamento ecolgico onde o todo
est na parte, onde a essncia est na relao, e ser a expresso de um novo
homem e de uma nova sociedade, que sero determinados historicamente
pela superao do ter. A busca do ser implica no que est na essncia originante, no que preexiste ao tempo. O pensamento africano compreende que
quando eu era apenas um sinal de vida nos primrdios da concepo, eu j era
essencialmente um ser Oxum.
Ser feita de Oxum uma consequncia para ser distinguida e me fazer presente na comunidade como um ser em plenitude. Eu sempre existi inteira na
minha instabilidade constituinte sem depender do jogo tensivo entre o existir e o no existir. No caso do ritual de feitura, o corpo entregue para se fazer
emergir o novo e imprevisvel ser no seu estado essncia de existir num tempo
sem limite. No h um esquematismo espacial temporal para falar ou para
compreender-se neste jogo originante que se movimenta em espiral. O povo
de santo considera apenas a finitude do corpo. O que esprito, o que sempre
existiu vai para a ancestralidade, a fim de conviver mais profundamente com a
sua comunidade. Pensando a ancestralidade como filha de Oxum, me permito sorver as palavras da realidade potica de Bachelard (1998, p. 72):
gua silenciosa, gua sombria, gua dormente, gua insondvel,
quantas lies materiais para uma meditao da morte. Mas no
a lio de uma morte heraclitiana, de uma morte que nos leva para
longe com a corrente. a lio de uma morte imvel, de uma morte
em profundidade, de uma morte que permanece conosco, perto de
ns, em ns.

Esta uma condio que transcende ao que se compreende como existncia


antes e depois da vida, o que transcende ao que se mostra na cotidianidade.

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E o ax se faz presente no seu sentido dinamizador e coletivo. O conhecimento de si e do mundo um fenmeno reflexivo e trajetivo. Trajetivo no
sentido de se desvelar no jogo do cotidiano. O cotidiano seria este conjunto
de situaes que se repetem. E as aes mais parecem atingir os limites dos
conflitos entre pessoas que se experimentam, que se exprimem e se expressam nas rotinas e at em momentos rituais que se repetem como novidades.
Isto cotidiano.
O ritual da feitura, ento, acontece num coletivo onde esto juntas as entidades ancestrais, entidades do presente e os orixs na sua nascena. Todos vivem
a concomitncia e a complexidade da vivncia fundamental para a existncia
da comunidade e de seu povo e das suas entidades protetoras. Vive-se e magnifica-se o ser na sua singularidade, que deve emergir e conviver no grande
coletivo constitudo de outros coletivos em toda sua complexidade. Coletivos
que so magnificados pelas singularidades e pela ausncia de categorias artificializantes. O limite entre o que poderia ser considerado como categorias
seria to tnue que no diferenciaria o suficiente para a nossa compreenso.
Tudo e todos se relacionam num jogo de imprevisibilidades. A comunidade
no se constitui em uma comum unidade. Uma comunidade de terreiro no
homogeneizante. Assim, um filho de Ogun vai conviver com outros filhos
de Ogun com suas singularidades e suas diferenas fundantes do mistrio
do que ser-sendo. justamente a condio de irmo de cabea que lhe d a
condio de ser-sendo, um ser distinto. Esta diferena irrevogvel nas probabilidades do ser humanidade e essncia divina que somos.
Na primeira leitura deste texto, o professor Luiz Felippe Serpa declarou
ainda que: A coisa contempornea mais fundamental desta reflexo a
concomitncia do coletivo, com o singular e com o que est em potencia.
Ser na comunidade uma escolha. A bem da verdade, cada um que chega
numa comunidade de terreiro sabe o que quer ser. No meu caso, em especial,
eu escolhi comear do princpio.

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O pensamento africano como fundante


para a formao e caminhada heurstica
Um ano depois que frequentava a comunidade do Il Ax Opo Afonj, meu
companheiro Carlos Petrovich foi levantado Ogan. Preferi declinar do tratamento especial que me cabia como esposa de Ogan para ganhar o direito
de circular na cozinha, lavar pratos, servir comidas ao invs de ser servida.
Eu mesma escolhi ser abian, espcie de aspirante ou novia; comecei tambm participando das obrigaes rituais internas. Esta uma coexistncia que
vai bem alm da capacidade de percepo do que est vista. A convivncia,
o estudo, a pesquisa, tudo foi se transformando como uma memria viva que
se altera atravs de processos vigorosos de criao e recriao. Neste contexto,
a entrada para a vida acadmica no um ato mgico. Contrariamente ao que
possa parecer, eu no estou me despindo das marcas da minha ancestralidade.
Tambm no as imponho como nica referncia. O que acontece, de verdade,
uma concomitncia entre todos os acontecimentos que me constroem na
convivncia comunitria.
De fato, o que buscava foi sendo encontrado na possibilidade do desvelamento da cosmoviso ancestral, como precursora de aspectos do desenvolvimento
cientfico como alicerce e ferramenta que sustentam a base filosfica contempornea. Neste contexto, se inclui a compreenso de aspectos da psicologia
moderna, complementares do meu estudo. Considero que o meu fazer acadmico tem contribudo tambm para a minha condio de ser religiosa. Chama
ateno para o trao peculiar daquele que feito na relao com o lugar do
invisvel. Nesse caso, o invisvel no o contraditrio do visvel. O visvel
possui, ele prprio, a membrana do invisvel.
Por outro lado, parece que a nossa relao com o mundo pode ser melhor compreendida considerando, ao mesmo tempo, a relao pessoa e a sua filiao
espiritual. Conhecer a alma do outro, cuidar do outro, portanto, so premissas que fundamentam a insero do novo filho na comunidade. Esta uma
forma de comprometer-se dos mais experientes com os menos experientes.
Por conta da convivncia com a famlia ancestral, da necessidade de aprender
com os mais velhos e de em-sinar aos mais novos, me dei conta que j havia
aprendido os cdigos da comunidade e a linguagem do grupo que se constitui
como um bem, um legado vivo da ancestralidade.
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As relaes foram se estreitando com os mais velhos. Todos e todas foram


includos. Extraordinria a relao com as crianas que se constituram em
interlocutores de grande valia. Suas falas atingem a dimenso do mitopotico.
Falas que traduzem as vivncias sedimentadas pela tradio que nos une e
que se inscreve no corpo e no escondido da alma da gente.
Enquanto isso, eu me punha a cultivar saberes e valores comunitrios adormecidos em mim mesma. Toda minha existncia veio tona. Tudo faz
sentido. As missas, rezas das pretas velhas, as procisses, o povo da roa, as
feiras, o engenho e a casa de farinha dos meus padrinhos, os homens que cantavam na feira, as festas de Antonio Machado, os prespios, os banhos de rio,
a solidariedade do povo negro e pobre dos subrbios; a feitura, as festas da
comunidade nas suas repeties. Esta foi a chave para a pedagogia criada para
o Projeto Ir Ay noutra forma de en-sinar fazendo educao para o cuidado
com a vida.

No dia em que eu me vi nascendo


Fazer educao para o cuidado implicou em vivenciar e compreender o terreiro como o lugar princpio da minha identidade, amparo espiritual, refgio
e clula me da comunidade negra. A iniciao ou a feitura, como se fala nos
terreiros, no se constitui apenas num ritual de passagem para uma vida religiosa. A iniciao outra vida que brota da convivncia com a comunidade e
que se renova at o ltimo dia de nossas vidas. Para quem recebe o chamado
para ser feito no santo, h de se permitir ser envolvido pela comunidade numa
gestao coletiva que dura o tempo certo sem nenhum compromisso com a
marcao controladora do Chrnos.
Em cada dia, em cada tempo, acontece o que tem que acontecer. No tempo
certo, numa hora certa, toda ancestralidade se disponibiliza para acolher os
novos filhos que compem o barco.47 Diante da aproximao do momento
esperado, vai aflorando, gradativamente, o mistrio da essncia de cada um.
Os sentidos se tornam mais aguados. Os sons e os cheiros enchem o ambiente sagrado. Tudo mistrio que se faz no rebulio do segredo: o caminhar
47

Grupo de ia.

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das pessoas nos corredores, o bater das tampas nas panelas, o moinho ligado,
o burburinho da cozinha, o abre e fecha das portas e das malas, a zoadinha das
guas nas torneiras ou despejadas nos potes. Do lado de fora, vem o som das
batidas do pilo preparando as folhas.
O pilo bate como batidas de corao. Uma batida maior e outra batida menor.
Impossvel esquecer desse som e da magia das folhas que exalam do pilo aromatizando a casa de Oxal. Casa me que nos acolhe do nascimento morte.
Enquanto seres biolgicos, somos criados com a cabea bem junto ao corao
da me. O primeiro som que escutamos na vida parece com o som do pilo.
Tambm enquanto nos preparamos para a nossa reexistncia negra, somos
confortados pelo pulsar do corao da me comunidade. O som que se repete,
cadenciado no silncio da casa, sinaliza a aproximao da viagem ancestral.
Est chegando a hora. Mes e pais pequenos, todos os mais velhos e tambm
os mais novos caminham de um lado para o outro juntando pea por pea os
inmeros elementos necessrios para ajudar nascerem novos filhos.
Os mais velhos vo ficando cada vez mais silenciosos, circunspetos e muito
ativos. Ouve-se apenas o ranger das bacias, os passos no corredor, o tampar e
destampar das panelas, o trincar de pratos. O cheiro de comida que vai nutrir
e animar a intensa noite de viglia, com muito trabalho e rezas.
O estado de gestao da comunidade fica ainda mais evidente. Toda comunidade vigia o parto que dura dias e dias. O ambiente amnitico repleto
do sagrado mostra sua transparncia numa festa de f e muitos cuidados.
Da despedida solene para a viagem ancestral, guardo o olhar acolhedor de todos meus mais velhos. Enquanto me abenoavam, um por um, eu pensei: E
agora, para onde vou? O que me espera? No demorou muito, eu estava vestida com beleza e dignidade. O cheiro de banho de folha e a roupa nova me
faziam feliz e confortvel. Eu estava sendo gestada pela comunidade. De fato,
nunca estamos completamente criados. Os mais velhos estaro sempre vigilantes nesta caminhada sem fim. Esta no uma histria pessoal. a histria
de todos que passaram por essa mesma experincia religiosa.
Durante o recolhimento, os dias passam lentos e com muitas surpresas pelos rituais internos. O cuidado configura-se no que se traduz como tudo que
pode ser desvelado. Sobre o cuidado, Pinto (1997 apud SOUSA JNIOR,
2003, p. 167) diz que:

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O Nkisi, como conhecido as entidades na nao Angola, a vida, a


essncia invisvel que se manifesta para ns atravs dos recipientes
humanos, das pessoas por ele escolhidas, mas tambm so as pedras, o ferro ou qualquer objeto preparado para ser representao
simblica do invisvel. Nkisi vem da raiz verbal Kinsa tomar conta, cuidar: o que toma conta da vida, cuida da vida. O termo Nkisi
sinnimo da palavra remdio. Ou cura.

Na minha experincia com a espiritualidade, a melhor hora aquela horinha de manh, quando um leve burburinho nos desperta, o/a ojubonan est
chegando. A cada manh, o pai ou a me derrama-se em cuidado sobre seus filhos. Escuta sonhos, vai tirando dvidas para a construo da nova identidade
considerada na sua fluidez. Sabiamente, essa a hora escolhida para imprimir
as marcas da espiritualidade. Marcas de proteo e equilbrio.
Durante os xirs, fui protegida pelo grande tero comunitrio, quando nada
podia me tocar. Minha ojubonan, minha me Vardinha, que Oxum j levou
para perto Dele e outras mulheres mais velhas no santo protegiam meu corpo
com seu prprio corpo. Era a comunidade encantada que me encantava para
as vivncias nos mistrios da nova vida. Tudo estava e est no tempo presente:
o corpo fsico, emocional, racional, espiritual, integral e integrado pela alegria, beleza e muito cuidado. Um corpo que ocupa um espao-territrio. Em
outras palavras, este um paradigma que inscreve no corpo regras culturais
reterritorializantes. De fato, a primeira experincia do corpo com o sagrado
cria uma parceria entre o ser e o territrio sagrado, o cosmo e a comunidade
numa relao de ser, pertencer e participar como membro solidrio. O que
no significa ausncia de conflitncias e desencontros.

O dia do nome: de volta ancestralidade


Nas religies de matriz africana, ter um nome ancestral existir em plenitude. No passado, os nossos ancestrais, depois de sequestrados e separados
como peas utilitrias, tiveram seus nomes ancestrais substitudos por nomes cristos. A perda do nome era legitimada pelo batismo compulsrio que
tinha a importncia do imposto e do uso dos navios negreiros de propriedade

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da igreja, parceira de uma misso salvadora de si prpria. Era o corte, a ruptura


com que o africano tinha de mais precioso: a sua ancestralidade.
Durante o recolhimento para feitura, espera-se com ansiedade o dia do nome
quando, de volta para comunidade, os novos filhos, os ias, sero apresentados com seus nomes ancestrais. Decerto que esta uma reparao significativa
que contempla a pessoa na sua ancestralidade e no sentido do filho da comunidade, agora legitimado pelo princpio do ax compartilhado. O dia do nome
ou o dia da sada do ia como se fosse precedido da volta do tero protetor
da ancestralidade para o nascimento de um ser inteiro. J no somos apenas
filhos e filhas da comunidade, somos tambm filhos do mundo que nos recebe festiva e ritualisticamente. Na comunidade, todos os velhos e velhas e
convidados ilustres de outros terreiros esperam o momento. justamente
essa sabedoria matricial que nos devolve por inteiro os princpios bsicos da
convivncia comunitria deixadas do outro lado do Atlntico. A alma ancestral est de volta. Chega a hora de tomar o nome do ia. Tomar o nome de ia
uma honra concedida a religiosos importantes de outro terreiro ou da prpria
casa. Diante de todo egbe48 reunido, o ia levado para o centro da sala. Perguntado o nome, primeiro ele/ela responde baixinho, num quase sussurro.
Perguntado novamente, ou melhor, numa terceira tentativa, o ia gira o corpo sobre si mesmo, pula e grita bem alto o nome que est trazendo para que se
oua na cidade, nos palcios, no mercado e nas feiras. Ao ouvir o nome, toda
a assistncia aplaude e toca os atabaques. Os feitos de pouco tempo e alguns
convidados podem receber seus orixs. Ao reconhecer o nome que foi revelado, os mais velhos lembram de ancestrais portadores do mesmo nome, suas
qualidades e seu prestgio. Lembram as suas disposies morais e espirituais e
explicaro aos mais novos o significado do nome ancestral recuperado.
O nome do meu orix foi tomado pelo Pai Flaviano de Nan. Ns nos consideramos de modo especial. Ele uma pessoa sempre pronta a me ouvir e dar
suas sbias respostas. Foi com grande alegria e com muita emoo que, no dia
seguinte, fiquei sabendo do meu nome religioso. Oxum Tunx, este o seu
oruk, seu novo nome. Daqui por diante, as pessoas aqui vo lhe tratar por
este nome. A pergunta foi inevitvel: O que significa este nome? Me Stella
me em-sinou com a pacincia de quem conversa com algum que est comeando a crescer. Indizvel o prazer de conhecer o meu nome nag significa
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O mesmo que comunidade.

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deveras para a reparao da minha alma ancestral e da compreenso da minha


cidadania dentro e fora do terreiro. Mais do que o trmino da obrigao, o momento vale como o incio de uma nova existncia na famlia ancestral. A partir
daquele momento, se d incio ao processo da iniciao que dura toda vida.
Na Nigria, cada orix cultuado pela famlia e seus descendentes. Conheci algumas famlias iorubanas com seus cultos familiares. No Brasil, esta
prtica foi abolida devido ao fato de que a famlia africana aqui era separada
pelos seus donos. Acredita-se que foi Iy Nas que reconstituiu essa famlia
de santo com pessoas de famlias diferentes e orixs tambm diferentes. No
processo, foram surgindo membros mais experientes e com sabedoria para
fazer reexistir a famlia ancestral. Como consequncia, surgiu a importante
figura da me e do pai de santo ou a Iyalorix e o Babalorix.
O ia, o novo filho depois de feito, se torna algum especial. um regresso
venturoso. O ia tem uma nova famlia, sua famlia de santo, sua famlia ancestral. Tem um nome e comea um novo sonho, um projeto de vida, seja qual
for a sua idade. Essa uma ao que acontece parcimoniosamente e envolve
toda comunidade. At que atinja a maioridade com as suas obrigaes de sete
anos, o ia estar sendo criado pela comunidade que lhe en-sina nas regras e
os valores do grupo junto com as caractersticas que se esperam decorrentes
da proximidade com o seu orix tutelar.
O regresso de um outro para si mesmo e para a comunidade. A partir desse momento, como filho, passa-se a viver na comunidade a eterna condio
de construir-se a cada dia. Agora sim est comeando a iniciao. Com a cabea feita, o ia est pronto para desvelar e ser desvelado em todo seu ser.
Ele est religado magnificadamente com o seu ancestral de origem, o seu orix. Ele agora pode se mostrar com a sua real identidade que o desvela de corpo
e alma. O regresso que traz implcito o sentido do renascimento e o acolhimento necessrio para o seu crescimento na comunidade. O acolhimento dos
mais velhos o que fortalece e sustenta o sentido e o sentimento de pertena.
A sustentao desse acolhimento vai se evidenciando cada vez mais pelo ensinamento desses mais velhos, pela redistribuio do ax, na participao dos
rituais internos e pela correspondncia no comportamento de quem busca e aceita os novos ensinamentos. O confronto tambm uma realidade.
O confronto se faz presente pela necessidade de ateno quase absoluta especialmente nos primeiros tempos quando todos os sentidos devem estar

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voltados para a um conjunto de regras, nem sempre explcitas, mas necessrias para a manuteno dos rgidos princpios da comunidade. Todos os mais
velhos so responsveis pelos mais novos. E os mais novos buscam os ensinamentos dos mais velhos. O ensinamento no tem hora marcada. Todo saber
est imanente em tudo que est para ser desvelado. Insistimos que a escuta
o caminho para aprender a tornar-se efetivamente um ser participante da
comunidade. As histrias mudam de endereo, mas a fora e a dimenso da
reexistncia que recebemos pela feitura so as mesmas. O ato da iniciao se
constitui num processo de toda vida e igual em todos os lugares. um processo como ddiva incondicional daqueles que, como pais e mes de santo,
generosamente nos fazem sua prpria imagem e semelhana.

Ebome detinha: em-sinando e desvelando a alma do outro


A convivncia numa comunidade de terreiro no simples. Somos todos
muito parecidos, tanto nas virtudes como nas possveis deformidades. Somos todos uns espelhos dos outros e temos conscincia deste fenmeno.
Ento, com-vivncia a palavra mgica de uma comunidade de terreiro. Alis, de qualquer comunidade. Toda com-vivncia desafiante. O aprendizado
tem que ser rpido. Logo que cheguei comunidade, esta foi a minha primeira
lio com dona Detinha. Era assim que a tratava naquele momento no Afonja.
Com o tempo, ela foi se tornando pra mim e para Petrovich nossa irm mais
velha no seu significado iorub. Ebome Detinha de Xang, com o seu jeito de
lder natural, nos olhou longamente. Olhou firme pra mim e para meu companheiro Ossbar pela filiao espiritual e pela confirmao como Ogan de
Ogun algum tempo depois. Ela nos olhou por inteiro e afirmou:
Que vocs sejam bem-vindos familia de Xang. Agora que vocs
foram chamados para esta famlia, vamos ficando por aqui. assim,
a gente vai ficando, vai sentindo o cheiro do outro pra ir vendo se
gosta, se isto mesmo. Este foi um dos primeiros ensinamentos desta
preceptora que sempre ouviu e entendeu as nossas dvidas, nossos
medos e ansiedades. Sentir o cheiro do outro. Isso nunca me saiu da
cabea. Pra sentir o cheiro do outro, no necessrio nenhum movimento. Nem precisa dizer nada, s olhar e escutar. s ficar perto

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e escutar muito. Escutar o melhor que se tem a fazer. No precisa


perguntar nada, porque todo saber chega na hora certa. Aqui ningum fica ignorante s ficar perto dos mais velhos.

De vez em quando, ela parava um pouco como se desse um grande mergulho


dentro de si mesma, e recomeava com toda sabedoria e vitalidade que Xang
lhe deu. Naturalmente que esta no foi a nica voz que me deu educao no ax.
Ebome Detinha uma senhora que se distingue pela compreenso da realidade complexa da comunidade de terreiro. Comunidade que se apresenta como
um tecido entrelaando muitas histrias de vida. No terreiro, ns aprendemos a conviver porque ns nos autoconhecemos. Aprendemos quem somos
de verdade. Assim, podemos nos vigiar, nos corrigir ou no. Quando cheguei
ao terreiro, Ebome Detinha estava sempre sentada diante uma grande mesa
na sala da casa de Xang, cheia de retalhos de tecidos, rendas fitas, palha da
costa para vestir suas bonecas pretas como os orixs.
Ebome Detinha aduba as possibilidades do seu fazer entrelaando a Cincia,
Filosofia, tradio, Arte, o ordinrio e o extraordinrio com as histria dos
orixs, atualizando acontecimentos do presente do passado com autoridade
e conscincia do que est fazendo. Ebome Detinha me em-sinou a en-sinar.
Esta senhora enquanto se mostrar no seu fazer, se oferece como um ensinamento para uma forma de vida que faz valer a sua qualidade de mais velha
implicada no seu fazer sedutor. Fazendo suas bonecas de pano vestidas como
orix, conta histrias de cada um tornando o implcito explcito, trazendo a
tona princpios e valores na perspectiva do subjetivo de uma realidade objetivada: o sentido de ser-sendo na comunidade.
No terreiro, o uso exclusivo de critrios racionais na interpretao dos fenmenos no daria conta da compreenso necessria para o autoconhecimento
que afeta as relaes das pessoas entre si e com a comunidade. Atravs de
Ebome Detinha, aprendi a compreender sem interpretar ou julgar as minhas
prprias observaes. Foram as suas prosas que me fizeram compreender as
festas e os principais fatos mticos que nos afetam. So as festas, as obrigaes
que tecem e costuram as nossas relaes com os orixs, com os mais velhos,
com os mais novos e com a comunidade.
Com isso, quero dizer tambm do meu reconhecimento pelo fato de ao mesmo tempo em que Me Stella me fazia filha de Oxum e Ogun, ebome Detinha

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me ajudava a caminhar pela complexidade dos fundamentos da religio e da


convivncia na comunidade. Ebome Detinha de Xang uma educadora nata.
Na sua casa, abriga princpios africanos de convivncia, compreendendo a
religio nas suas objetividades e subjetividades como um espelho ancestral.
Os seus ensinamentos partem do que foi importante na sua vida no seu trajeto, tanto como mulher negra, matriarca da respeitvel famlia Pimentel,
quanto na sua convivncia comunitrio-religiosa.
Conhecer Ebome Detinha no seu jeito de ser e de en-sinar foi importante para
que eu me considerasse de fato uma mestra. Algum que ensina porque conhece a alma do outro. Esta mestra de quem falo tem toda uma histria em
torno da famlia e da sua condio de ser filha de Xang que envolve inclusive
sua relao mitolgica com o comportamento do cgado, bicho smbolo da
cultura iorub, que ela mesma associa a longevidade e a sabedoria da convivncia comunitria. O cgado anda lentamente olhando a caminho e o que e
quem est do seu lado. Ela se encolhe como o cgado a qualquer sinal que possa lhe causar desagrado ou mal-estar. Afirma que fala pouco para no engolir
o vento e enjoar. Os africanos escravizados, segundo sua compreenso, no
falavam durante a viagem para no enjoar. Diz ainda que preciso parar de
falar de vez em quando para no perder o controle de si prprio.
Decerto que ela no se inspirou no pensamento deleuziano, quando subentende nas suas teses que o homem permanecer para sempre entre o silncio e
a palavra. Vivendo um contexto cultural bem distinto do mundo globalizado,
ela se encarrega de fazer a traduo histrica, cultural e religiosa tecendo a
existncia de dois mundos. Desconfiada das verdades absolutas, reconhece
na filiao espiritual uma infinidade de interpretaes pessoais que lhe oferecem o cho e o prumo.
Revendo as suas prosas, entendo que a comunidade de terreiro no artificializa
os acontecimentos. Todo acontecimento tem sua origem no cotidiano do lugar. Os smbolos, via de regra, no so smbolos representativos de entidades.
Os smbolos so o que representam. Assim, o Afonj no representa a terra
de Xang. O Afonj a terra de Xang. A terra do Afonj que lugar sagrado.
Ebome Detinha se destaca das outras pessoas pelo fato de enquanto vai construindo o seu artesanato de bonecas, vai compondo sua prpria inteireza e
contribuindo para a construo de nossas identidades. No seu fazer, ela emite

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seus pensamentos, suas memrias, que vo bem alm do ato de comercializar suas bonecas vestidas de orix. Logo que a conheci, ela foi, aos poucos,
falando detalhadamente das subjetividades dos elementos que compem
as vestimentas de seus bonecos semelhana da roupa do orix. Destes encontros, nasceu a inspirao para o texto Prosa de Nag para formao das
educadoras da Escola Eugenia Anna na comunidade Afonj.
Compartilhamos do seu silncio desvelador. O silncio que nos coloca dentro de nossa prpria essncia. As suas bonecas nos ajudam na compreenso
do viver comunitrio e de cada um de ns em particular. Percebe-se que h
uma intencionalidade velada nas suas narrativas mticas, carregadas de ensinamentos motivados pelo modo africano de ser. O seu jeito contribui para o
equilbrio, para a motivao que se apresenta neste meu estudo como motivao genuna. O seu fazer incluiu uma disposio de falar como um monlogo
bem do estilo do povo velho no santo derramando saberes, fecundando novas
possibilidades de estar no mundo para os que se aproximam da religio. A sua
fala detalhada est sempre a desvelar o ser humano na imagem e semelhana
dos orixs. Tecendo histrias de vidas, ela vai reunindo valores culturais existentes em cada detalhe que compe suas bonecas. Ebome Detinha comenta
fatos do passado e do presente, faz analogias para o autoconhecimento, estimulando a compreenso da essncia de cada ser e da memria do grupo ao
qual pertencemos.
Transitando pela memria do lugar, trazendo suas narrativas mticas, ela
talvez no se d conta que nas suas falas ou nos seus escritos h uma real necessidade de en-sinar e autoconstruir-se.
Senhora de uma mestria particular, a fala de Ebome Detinha deixa significados no seu objetivo de transmitir princpios da tradio, que refletem
o pensamento do grupo que testemunha o mundo na sua dinmica. Ela a
personificao da memria coletiva. consciente de suas formas, de seus
contornos e de seus equvocos. Constantemente, ela afirma: Os velhos tambm erram. Os novos precisam ficar atentos para lembrar aos velhos quando
eles estiverem esquecidos.
Assim, ela vai projetando em cada um a condio de um ser consequente
na comunidade. A fala de Ebome Detinha atemporal, e s pode ser compreendida na sua incompletude. A sua fala cria possibilidades e o desejo de

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interpretao aprendente do movimento dinmico, dos acontecimentos comunitrios que se organizam e se renovam porque se repetem no cotidiano.
Neste sentido, sinto-me acolhida pelo pensamento de Macedo (2000, p. 75)
quando afirma que:
Como seres-no-mundo estamos, estamos encharcados de cultura,
portanto, mister lidar com a natureza ontolgica do ser e a natureza epistemolgica do conhecer, assunto caro a uma hermenutica
relacional. Uma conseqncia natural desta insero hermenutica
de cunho relacional a certeza de que o conhecimento aquilo que
criamos interativamente, dialogicamente, conversacionalmente,
no mago da nossa cultura e de todas as indexalidades sociais nas
quais estamos implicados.

Uma comunidade de terreiro funciona como um laboratrio de conhecimentos, memrias e de histrias. So muitas histrias, muitas biografias
singulares que se cruzam criando outras histrias que se juntam memria
coletiva do lugar. Dona Detinha no conta histria de sofrimento. Sua histria uma histria de emancipao de quem continua se formando, fazendo
caminhos para si e para os outros. Histria de quem sabe o que faz e porque
faz. algum que se autoriza a falar e defender o pensamento do grupo ao qual
pertence. A sua vida pessoal est imbricada com a histria representativa no
somente do Afonj, mas representativa de outros segmentos da comunidade negra. Ela , ao mesmo tempo, uma religiosa, uma artes, uma ensinante,
espcie de secretria da casa de Xang, conselheira, me, av e bisav. A sua
histria de vida confunde-se com a histria da comunidade, acumulando e
condensando experincias particulares da memria coletiva que passam por
suas narrativas carregadas de acontecimentos e novidades.
O desafio do exerccio a que me proponho inclui a decantao dessas suas experincias alqumicas na sua relao com o povo da rua, com os visitantes,
principalmente com os mais novos do terreiro, alm de seus pares quando se
aconselham mutuamente. A sua palavra transmite, transforma e pe cada um
de ns numa prontido para os acontecimentos inesperados. Ebome Detinha,
consciente da sua importncia na comunidade, fala, escuta at compreender
completamente o que escuta e nos instiga a este exerccio como forma de
com-vivncia.

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possvel que ela mesma no se d conta da sua importncia na construo de


nossas identidades, na relao com a comunidade e com os orixs. Como um
ser itinerante no terreiro, j tem percorrido um longo caminho se consideramos que ela viveu a presena de duas mes de santo. Foi ela, com a Ebome Maria
de Ians, que acolheu Me Stella nos seus primeiros momentos de Iyalorix.
importante este direito de memria que temos guardado pela fala que se
repete de gerao para gerao; o que define a nossa ancestralidade na comunidade de terreiro como um bem comum. Memria que revive, que
redimensiona positivamente a cultura do lugar, a histria, o territrio e suas
realidades sociais e psicolgicas acumuladas que ficam como uma sucesso de
narrativas que no se perdem.
Pela memria e pela tradio, compreendemos que o pertencimento a uma
comunidade de terreiro no transitrio nem eventual, nem necessariamente presencial; mas para sempre. Com Ebome Detinha, aprendi a me pensar
como matria porosa ou como a gua, matria moldvel, plstica, que se
transforma com as necessidades que se apresentam. Sou filha de Oxum. Pela
iniciao, aprendi a cuidar do meu corpo como morada do meu orix, sem
fazer a diferena entre a matria humana e o espiritual.
A maturidade religiosa passa, ento, pelo cuidado de si, do outro mesmo e
pela sensibilidade em aproveitar todo fragmento de saber que se projeta em
forma de frases ou palavras decerto no aleatrias. So sempre palavras desveladoras. So partculas de sabedorias esparramadas e recolhidas ao longo
da experincia religiosa. Assim, cada palavra de Ebome Detinha tem sido pra
mim como miangas preciosas, que fui juntando at se transformar num fio
de contas de Oxum e carrego perto do corao, porque o que d identidade e
compe o meu jeito de ser-sendo na minha comunidade e no mundo.

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Eis pois o Negro-africano,


o qual simpatiza e se identifica,
o qual morre para si a fim de renascer no outro.
Ele no assimila, ele se assimila.
Ele vive com o outro em simbiose,
ele co-nhece o outro...
Sujeito e objeto so, aqui, dialeticamente
confrontados no ato mesmo do conhecimento,
que ato de amor. Eu penso, ento eu existo,
escrevia Descartes.
A observao j foi feita, pensa-se sempre alguma coisa.
O Negro-africano poderia dizer:
Eu sinto o Outro, eu dano o Outro, ento eu sou.
Ora, danar criar, sobretudo quando a dana dana do amor.
este, em todo o caso, o melhor modo de conhecimento

SENGHOR apud MANCE, 1995

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A ENCRUZILHADA AQUI:
E AGORA PARA ONDE VAI O CAMINHO?

Neste momento, sinto a necessidade de deixar cair o pano.


Talvez no finalize, mas possa escolher outros caminhos a fim
de no interromper o espetculo da vida. Uma lgrima teimosa desce pelo rosto cansado na madrugada que se aproxima.
A menina Vanda, de tranas mal feitas e corpo desajeitado,
abraa a mulher madura que caminha com a coragem de quem
carrega na pele a cor da noite. As duas correm juntas com o
Tempo de todas as esperanas.
chegada a hora, e no gostaria de falar de perdas. Todos os
caminhos foram transformados em caminhos de esperanas.
Falo, portanto, do que considero interrupo. Talvez a mais
doda tenha sido o afastamento compulsrio da Escola Eugenia Anna, na minha comunidade, meu bero ancestral, ainda
no meio desta jornada. Estanquei no meio da encruzilhada a
espera de outros passantes errantes como eu mesma. Retornei
cinco anos depois. A viagem para ancestralidade do querido
Professor Serpa, mais tarde se fazendo acompanhar de Carlos
Petrovich, deixou um vazio inconcebvel. Petr, companheiro
e interlocutor, parceiro que encantou a sua arte, fecundando
saberes, transformando sentidos e abrindo outros caminhos
que percorremos juntos.
Como em todo espetculo, em que os atores se juntam e celebram o ltimo ato, ns nos juntamos e nos agradecemos

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mutuamente. Ns nos abraamos numa grande roda, como no xir encantado


com todas as presenas. Ns nos acompanhamos. Ns nos construmos. Ns
nos danamos. No h espectros em nenhuma dessas lembranas. Estamos
todas e todos encharcados de vidas. Eu me vejo, eu me sinto, eu me abrao
e me dano. Nada mais humano, mais sagrado e mais objetivo que danar,
lanando-se com formas em qualquer espao. Os movimentos do meu corpo
contam todas as minhas histrias. Eu me dano e me indago: Quais os sentidos que se movem em mim na hora desta quase despedida?
Siqueira (2006a, p. 29) nos fala da teoria de Senghor que inclui em seus
pressupostos a existncia de uma fora vital entre os negros africanos; ele encontrou meios de descobrir, que esta forca animada pela razo. De fato, no
se trata da razo descrita pela realidade ocidental. um outro olhar sensvel
sobre uma razo que capaz de apreender outras realidades e interpretar fenmenos que s existem no mais escondido da conscincia humana. Falo da
razo do pensamento africano e suas subjetividades. Falo de uma razo que
abriga o desejo cheio de pregnncia que ativa na participao irrestrita do sujeito em todo seu processo de ensinncias e aprendncias. H de se perceber,
ainda, uma razo para o conhecimento que junta a lgica e a intuio, o distanciamento e a sensibilidade, a imerso, a leveza, a acuidade e o pensamento.
Como em outras instncias, o conhecimento nascido das subjetividades do
pensamento africano est na raiz da cincia contempornea. Muito das subjetividades deste pensamento na sua condio arcaica tem sido legitimada pelo
consenso cientfico, gerando conhecimentos antes associados apenas ao encantamento e adivinhao, a exemplo dos conhecimentos mdicos.
A respeito desta afirmao, considerando a imagem do povo negro relacionada com a inferioridade, jamais seria vinculada a sua histria qualquer atividade
filosfica ou intelectual. Nascimento (1996) chama ateno para o fato de que
quando se atribui a um povo supostamente branco, no africano, o progresso
civilizatrio da frica subsaariana, afasta o protagonismo do povo negro na
construo de civilizaes e avanos filosfico-cientfico-tecnolgicos. Mesmo diante de qualquer outra reflexo, insisto: eu me dano, girando por todos
os espaos no sem destino.
Olho para trs na busca de um passado no muito remoto. O que mudou?
O que este estudo tem potencializado? Compreender o pensamento africano

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na formao e no ensino de crianas da comunidade Afonj resultou em viver


intensamente a ao de aprender e em-sinar.
No incio, foram apenas dois dias intensos com o propsito de fazer cabeas. Naquele momento, foi dada a partida ideia de iniciar as educadoras
para a cotidianidade do Afonj como lugar da Eugenia Anna. Foi levada em
considerao a localizao da escola e a sua importncia para a comunidade.
Nos dias, meses e anos que se seguiram, foram se construindo outros caminhos que se cruzavam numa teia de poesia, cincia, sabedoria, natureza, o
sagrado, o cuidado e a ancestralidade em-sinando e nos inserindo na vida
como o ser coletivo que somos.
Ser coletivo que ficou evidenciado pelo sentido do pensamento africano
recriado no cotidiano dos terreiros, onde todos so aprendentes do ato de
educar. Concordamos com Serpa (2003, p. 9), quando, prefaciando Galeffi,
diz que: aprender passa a ser o mesmo que aprender a viver junto, aprender a
fazer, aprender a pensar, aprender a ver, aprender a falar, aprender a escrever,
aprender a aprender.
So muitas as representaes do ato de aprender a estar juntos, nas vivncias
ritualsticas comunitrias. Dentre estas, possvel distinguir o dia da celebrao de Iyamas49 solenizado sempre no dia 11 de julho. Depois da primeira
cerimnia ritual do dia consagrado a me de Xang, cada um caminha individualmente para receber da me de santo uma pena de galinha conquen aos
ps de Xang, o dono da comunidade Afonj. Este um sinal do coletivo e das
individualidades magnificadas e preservadas. Tomamos a pena e prendemos
nos cabelos. Os homens pem no bolso mesmo, contanto que esteja a mostra.
Durante todo dia, nos mostramos uns aos outros, ratificando nossa individualidade no coletivo. noite, samos em procisso para o barraco de festas
numa dana que re-ne. Tudo que se mostra ao tempo est sendo mostrado
aos ancestrais. No barraco, todos ns entregamos as penas a Iya Keker, que
junta num nico feixe e pe de volta no quarto de Xang.
Tambm para reafirmar o sentido agregador dos nossos ancestrais, neste
mesmo dia, cada um dos filhos oferece um oj a Iyamas. Oj um pano
com o qual cobrimos as nossas cabeas em momentos rituais ou no. Numa
arrumao significativa, os panos so enlaados deixando perceber mais uma
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Qualidade de Iemanj me de Xang

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vez a importncia do sentido agregador do povo negro e as individualidades


preservadas. O arranjo, que chamamos de ok, acompanha a procisso solenemente. Quando retorna, posto em frente de Iyamas at
o prximo ano quando tudo se renova e se repete. Assim como as penas, as
escamas na sua disposio imbricada que cobrem um corpo tambm marcam
o sentido do coletivo e o individual que se distingue inconteste. Em qualquer
circunstncia, a comunidade sempre a representao de um corpo. As folhas que se esparramam ligadas ao tronco sustentado pelas razes que firmam
e mantm a vida so tambm representaes do coletivo sustentado pela
ancestralidade.
Em alguns terreiros, mais precisamente no Terreiro Mukambo, o coletivo
representado tambm pela rvore do Tempo enlaada com um grande pano
branco. Segundo o Tata Anselmo (informao verbal)50 o pano branco abraa
o tronco como um abrao em toda a comunidade, protegendo-a. Entretanto,
cada galho do tronco ganha o seu pano, o seu lao, representao simblica da
proteo individual.
Na comunidade religiosa, a feitura que se constitui e define o pleno acolhimento do indivduo aos olhos do grupo. Por analogia, as educadoras da
Eugenia Anna, antes isoladas em suas paredes, no existiam no campo afetivo
da comunidade at vivenciarem dilogos, espaos e saberes do lugar. O fato
de estarem juntas fazendo um caminho, olhando para o pensamento africano
e terem demonstrado o desejo de participar da comunidade como parte desse coletivo, foi o sinal para um outro tempo, uma outra forma de ser-sendo
das educadoras como uma fora significativa do lugar. Estava sendo iniciada
uma parceria implicada pela presena integradora do jeito africano de viver na
escola como na vida. Importava, portanto, efetivar o dilogo onde outros saberes tambm seriam compreendidos para elaborao de uma forma de ensinar,
contemplando a criana no seu crescimento e formao de corpo e alma para
enfrentar a vida l fora carregando o legado da sua ancestralidade. Da por diante, no havia dvida. Era como se vivssemos numa comunidade africana ou
pelo menos vivendo os princpios que regem a comunidade religiosa Afonj.
Este comportamento nos lembra o pensamento de Santos (1977), quando
atenta para o sentido da prtica religiosa como possibilidade de convivncia,
50

Conversa gravada em 2006 com Tata Anselmo. O Pai Anselmo pai de santo e mestre em educao pela
UNEB.

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acomodaes e reelaboraes, refazendo laos na dispora, transformando


vivncias em cultos tradicionais africanos. As diferenas tnicas eram uma
realidade, mas o que mais importava eram as semelhanas. Importava estar
juntos nas irmandades, nas confrarias e mais tarde nos terreiros, o que se
constitua tambm numa postura de afirmao poltica.
Conscientes da responsabilidade poltica e pela manuteno do pensamento
africano na educao das crianas da Eugnia Anna, continuamos ouvindo a
comunidade e nos indagvamos sempre: o que mudou ou o que est mudando entre ns? possvel que o relatrio do grupo de educadoras sinalize para
alguns acontecimentos importantes.
Ava Wiliams, finalizando a sua estadia em nossa comunidade no ano 2000,
colheu da professora Paula Gonalves o pensamento que se segue:
Eu trabalho na Prefeitura h um ano e meio. Eu trabalho numa outra escola que tem uma outra viso de educar. Eu trabalho em outra
escola. uma escola catlica e no tem esta preocupao com o afrodescendente. O que lamento que se trata de uma escola catlica, mas
que est em Salvador. Nem se percebe quando se est diante de uma
criana afrodescendente. Enquanto na Eugenia Anna dada toda
importncia a esta origem da criana. Eu percebo que aqui com toda
dificuldade financeira que se tem o aluno aqui se torna um negro livre,
porque conhece quem ele .
A criana de outra escola que no tem este referencial histrico ele
um ser reproduzido e reproduzvel. o aluno que vai continuar se
mantendo no lugar que foi criado para o afrodescendente e onde ele
via de regra j se mantm. A maioria das crianas so brancas e a
menoria que afrodescendente no conhece a sua histria. Esta ali
de espectador da histria. muito difcil e necessrio que o prprio
professor se identifique pra que ele se forme e ensine a cidados que
vo transformar o Brasil que possa dar outra ateno para o seu povo.
O professor precisa formar a sua identidade para depois levar isto
para a escola. A pessoa s ama aquilo que conhece. Pra mim a diferena bsica conhecer a historia dos ancestrais. Nunca ouvi falar na
frica na escola a no ser como um continente derrotado. A criana da

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Eugenia Anna tem outra viso de frica. A criana daqui no tem vergonha de assumir a sua etnia. Percebo fora daqui uma criana quando
vai reproduzida. Aqui as nossas crianas no vo ser reproduzidas
Eu hoje percebo que no buscaram as minhas respostas. Nunca
me perguntaram nada. Me davam as coisas prontas. Acho que um
problema muito srio no nosso pas no que diz respeito ao preconceito esta forma fingida, esta forma dissimulada de como acontece.
O racismo acontece e as pessoas fingem no compreender, no saber
por que no querem discutir. Eu acho que nada que escondido, que
no mostrado no se resolve. Nunca falado porque as pessoas tm
medo de falar para se mostrarem racistas. Mas essas pessoas tm
conscincia do seu jeito de ser racista no cotidiano delas.
O preconceito se apresenta na escola, quando trabalhamos a pluriculturalidade, principalmente quando enfatizamos a cultura afro-brasileira. Quando uma pessoa afrodescendente no respeitada no
mercado de trabalho, quando vai numa loja e visto como algum que
oferece perigo para a sociedade por conta da sua cor. O preconceito se
mostra nas piadas, nas brincadeiras que parecem inocentes, mas que
colocam a pessoa numa condio de inferioridade.
O que frica pra mim? frica histria que no me foi contada.
A histria, no do meu pai ou da minha me, mas histria de antepassados que no me foi contada. Hoje eu tenho necessidade de descobrir
esta histria escondida, principalmente depois que vim trabalhar aqui
com Vanda no Ir Ay. Ns trabalhamos com a mitologia africana recriada aqui no terreiro. Ns construmos todo trabalho coletivamente
nos ACs (atividades complementares). Ns contamos histrias. Ensinar para ns estar sempre narrando histrias com a participao
das crianas.
Toda criana gosta de escutar histrias. Mostramos as crianas que
elas fazem parte das histrias que so as histrias dos nossos antepassados. Descobrimos com as crianas os princpios e valores da histria.
Levamos esta histria para o estudo das cincias, para outras reas
do conhecimento, para a matemtica e tudo que possa evidenciar a
importncia do negro no Brasil para composio do povo brasileiro.

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Estamos sendo falando com a criana, fazendo ela se sentir importante. No. Aqui ns no ensinamos que Oxum salva. Nos no dizemos
que Ogum salva. Falamos de Ogum associado a inveno do ferro, da
alquimia e dos remdios. A criana aprende a nossa histria e aprende
a respeitar a religio como religio e no como folclore. A religio aqui
para ns tem que partir de cada um buscar este conhecimento ou esta
experincia. Eu defino negritude como uma forma de ser de pensar de
representar de conhecer o que seu. Eu defino minha negritude como
uma forma de conhecimento, uma postura poltica.

Dentre as muitas demandas que vo surgindo, ao longo do estudo, penso


na possibilidade de um esforo coletivo para reverter os argumentos coisificantes da histria que nos foi contada e revelar a identidade ancestrlica que
alarga a conscincia e autoriza a reinveno da nossa prpria historia.
O Projeto Poltico-Pedaggico Ir Ay foi acolhido na Faculdade de Educao
(FACED) da UFBA como um esforo investigativo para um currculo multirreferencial, inicialmente com orientao do professor Ubiratan Castro, mais
tarde, o professor Luis Felipe Serpa, e finalmente o professor Dante Galeffi.
Num esforo multidisciplinar, tenho hoje a coautoria da comunidade cientfica tanto da FACED, como de inmeros intelectuais e atores sociais que
dialgica e colaborativamente tm participado da elaborao e compreenso
de pensamentos e saberes desenvolvidos ao longo da histria e a memria
negro-africana.
O projeto em questo, por experimentao e transferncia, evidenciou a possibilidade de vivenciar a sua metodologia em outras comunidades, a exemplo
de escolas de orientao catlica na periferia de Salvador quando com Carlos
Petrovich realizamos trabalho de formao a convite na Pastoral do Menor.
Tambm no sistema municipal de ensino de Lenis convidados pelo Ponto
de Cultura Gros de Luz e Gri.
Tendo como base o estudo em questo, estou contribuindo com a formao
de educadores e educadoras para operacionalizao da lei n. 10.639 a convite
da Secretaria Executiva de Educao do Estado de Alagoas.
Durante dez meses com o pensamento africano no Ir Ay, participamos
do Grupo de Estudos na Secretaria de Educao Continuada Alfabetizao e

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Diversidade (SECAD) para a Insero das Diretrizes Nacionais para Educao


das Relaes tnico-Raciais e Ensino de Histria e Cultura Afro-brasileira e
Africana.
Na Secretaria Municipal de Educao e Cultura em Salvador, contribumos
com o texto: Mitos Afro-brasileiros e Vivncias educacionais. Pasta de Textos
da Professora e do Professor (2005).
Finalmente participei com o texto Tradio oral e vida africana e afro-brasileira no livro Literatura Afro-brasileira, organizado por Florentina Souza e
Maria Nazar Lima e publicado pelo Centro de Estudos Afro-Orientais em
coedio com a Fundao Cultural Palmares em 2006.
Orientamos monografias inspiradas no pensamento africano, entre elas O
Ensino da Historia da frica e Afro-Brasilera na Educao Infantil, de Gonzaga e outros (2006).
Facilitamos pesquisa para monografias e estgios de dezenas de estudantes
da Universidade do Estado da Bahia (UNEB) e da Universidade Federal da
Bahia (UFBA). Acolhemos as pesquisadoras Maria Paula Fernandes Adinolfi,
mestranda da Universidade de So Paulo (USP), e Mrcia Theodorico Mezzano da Universidade do Rio Grande do Sul.
Recebemos Bernd Reiter Research Associated, Howard Samuels State Management and Policy Center Graduate School and University Center City
University of New York.
Participamos dos programas de intercmbio internacional da PUC-Rio com
importantes universidades americanas.
Estes estudantes e suas respectivas instituies de origem so: Ava Williams
(2002) do Programa de Relaes Internacionais de Notre Dame University;
Edith Saldivar (2002) do Programa de Relaes Internacionais da California
State University; JacobWeiler (2003) do Programa de Antropologia de Notre
Dame University; Jay T. Price (2003) do Programa de Sociologia da Utah e
Sukmeet Angali Kaur (2003) do Programa de Ps-Graduao em Relaes Internacionais e Economia da Johns Hopkins Universty e bolsista da Comisso
Fulbright.

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Por carta, a professora Denise Fonseca (2006) nos informa que:


At onde fomos informados pelas instituies de origem, ou pelos prprios estudantes soubemos que a jovem Ava Williams foi
imediatamente aceita em um programa de ps-graduao, a partir
de um projeto de pesquisa que adotou o Projeto Ir Ay para o tratamento da questo racial nos Estados Unidos. Alm disso, a jovem
Edith Saldivar51 transformou a sua experincia em uma reflexo
sobre comunidades latinas nos Estados Unidos, sob a forma de um
vdeo documentrio, como monografia de graduao e foi aceita no
Programa de Mestrado em Relaes Internacionais, imediatamente
aps a sua formatura, na mesma instituio na qual se graduou.

Neste contexto, bvio compreender que a proposta no foi concebida apenas


para uma comunidade de terreiro, para crianas negras e praticantes das religies afro-brasileiras. O pensamento africano, que fundamenta as vivncias
pedaggicas no Ir Ay, rene valores criadores de identidades e fecundantes
de comportamentos solidrios e coletivos.
Na formao de fevereiro de 2003, esteve presente a professora Denise Guerra, que demonstrou interesse em compreender melhor o Ir Ay enquanto
interveno para o processo de ensino-aprendizagem de cincias, tendo
como fundante o pensamento africano. Vimos como resultado a brilhante
defesa de sua dissertao de mestrado na Faculdade de Educao da Universidade Federal da Bahia, com o ttulo: Cabeas (bem) feitas - Cincias naturais
num contexto pedaggico de afirmao cultural.
Denise conclui seu trabalho dizendo: A cabea bem cheia est dividida em
compartimentos depositrios de contedos desprovidos de sentidos e significados. Uma ambincia fria em que a transmisso, o depsito, produz o
arquivamento dos seres humanos.
Para Denise:
O currculo de cincias na Eugenia Anna se mostra na perspectiva
da cabea bem feita. Um lugar de intercruzamento, de tessitura

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Il Ax. Afro-Brazilian Cultural Identity By Edith Saldivar. Latin America and Latina/o Studies University of
California at Santa Cruz Senior Exit Project. Sprig 2003

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de saberes, um ambiente natural e cultural pulsante, ressonante,


no qual a arte de indagar, de instigar, de estimular, do estimular,
do fazer coletivo produz simultaneamente a duvida e o vigor para
responder as questes locais e globais e assim se iniciar na comunidade e no mundo.

De fato, o Projeto Poltico-Pedaggico Ir Ay, inspirado no pensamento


africano recriado na dispora, chamou ateno pela sua utopia pedaggica
acreditvel. Utopia criada pelas possibilidades e consequncias de uma conscincia histrica na diversidade e pela criao de aes educativas de combate
ao racismo e valorizao dos contrastes e diferenas.
Assim, vislumbro a possibilidade de continuar contribuindo com esta interlocuo, incluindo-me entre outras experincias e em outros estudos que
atendam ao chamado nacional para compreenso da pluralidade e da singularidade da nao brasileira, como fractal da reexistncia do pensamento
africano, recriado na dispora, sem perder a perspectiva do pensamento em
que Me Aninha nos en-sina: de anel no dedo e aos ps de Xang.
O intenso dilogo com a academia no exclui a compreenso de mim mesma
como ponto de partida, meio e fim de toda esta jornada. O meu lugar continua sendo o lugar do pensamento africano recriado na dispora. Agora, da
casa de Xang, olho pela janela o caminho de repouso do Sol j cantado pelo
poeta Caetano. Enquanto a estrela do dia se deita no infinito, esparramando seu brilho sedutor, junto-me s outras mulheres aguardando o momento
de arrumar a gamela de amal para o ritual que reafirma a nossa condio de
filhos da comunidade. A sabedoria da ancestral primeira do Afonj nos d
como herana a festa da Quarta-feira de Xang. Esse o dia de uma grande
festa que se repete e nos agrega mesmo antes da travessia do Atlntico.
tardinha, corro os olhos pela casa de Xang e encontro a escultura que o
artista faz ressaltar o machado, seguro pelas mos do rei de Oy e dono do
terreiro Afonj. Um dia, Xang, sentindo-se ameaado pelos inimigos, sobe
num monte bem alto e bate com o machado de ferro na pedra com todo vigor de seus msculos. As chispas que saltam vo afastando os inimigos que
fogem. Xang, no seu papel civilizador, o dono das organizaes polticas
e sociais. o que desconstri injustias e valores inadequados e hipcritas.

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O seu ox, o machado de duas lminas, une a comunidade na sua origem


ancestrlica e na histria que ora narramos ritualisticamente em forma de
dana. Na metade da festa, o poder das ayabs se mostra, quando orgulhosamente trazemos a grande gamela que colocamos no centro do barraco com
o amal que Xang e todo povo come pela mo das mulheres. Finalmente a
comunidade abraada pelo oj abal.52 Eu me abrao, me acolho e me junto
aos outros. Ns nos abraamos e nos acolhemos. O oj, levado com o canto
e a dana, convoca a comunidade a unir-se e a juntar-se num abrao que vai
juntando todos os corpos num grande crculo no centro do barraco. o prprio Xang que nos abraa, alimentando o fogo do pavio que acende a vida, e
a coragem daqueles que tm na pela a cor da noite.

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Pano velho ou pano antigo na lngua iorub. Tira de pano vermelho semelhante ao que nos cobre a cabea
para obrigaes rituais.

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A qualidade dos originais recebidos so de inteira responsabilidade da autora

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