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CONTRA O ABUSO DA TICA E DA MORAL

ROBERTO ROMANO *
RESUMO: O autor, que ensina tica e filosofia poltica, deseja com este
artigo indicar o perigo da inflao de palavras como tica e moral no
vocabulrio de nossos dias. Ele considera que o desgaste de tais termos,
o seu uso indiscreto e indiscriminado, apenas auxilia o niilismo dos
valores que domina a sociedade moderna. Como exerccio para uma
retomada dos conceitos na sua ordem prpria, apresenta uma traduo
do verbete, apresentado na Enciclopdia de Diderot e DAlembert,
sobre a cincia moral. Ali, so dadas as bases filosficas do conceito,
desde a antigidade at os tempos modernos. A leitura do verbete pode
ajudar no estabelecimento de padres mais definidos sobre a moral, a
tica e os valores que definem os direitos e deveres sociais, o que
relevante para a educao.
Palavras-chave: tica; Moral; Filosofia Antiga; Filosofia das Luzes; Direito; Estado.

Sofremos uma violenta inflao do termo tica. O fato sombrio. Quando o pblico e os especialistas falam em demasia sobre um
valor ou uma doutrina, tais elementos certamente esto sendo veiculados sem crtica. No Brasil e no mundo, as teses mais contraditrias
entre si sobre tica e moral, as propostas menos claras, ocupam a imprensa e os setores polticos. A Universidade no escapa dessa mar
montante de palavras vazias que encobrem prticas perfeitamente imorais e opostas tica. De um lado, notamos o uso sem peias de uma
forma complexa de pensamento, uma das mais difceis dentre as produzidas pelo saber filosfico. De outro, presenciamos, nos discursos
dirigidos ao pblico, a negao da moral como fundamento da sociedade e da vida poltica. Os dois fenmenos so aspectos da mesma
experincia humana, e seu nome foi dado por Niezstche: niilismo dos
valores.

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Professor titular de Filosofia Poltica e tica na Unicamp. E-mail: romanor@uol.com.br

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As palavras tica e moral amontoam-se nas bocas, nas telas de


televiso, no cinema, na internet, nos jornais, nos livros, nos seminrios
de pesquisa. Quanto mais circulam e recebem novos adjetivos, mais
loucas elas ficam. Para usar a metfora do mercado, a de Marx, as doutrinas filosficas sobre a tica perdem a sua qualidade de origem e na concorrncia desenfreada transformam-se em produtos de pacotilha. O negcio rendoso em todos os sentidos. Parolar sobre tica, nos dias
atuais, fornece respeitabilidade (pelo menos durante alguns momentos)
aos que enunciam lugares-comuns com a certeza impvida da ignorncia dogmtica.
Sim, a tica e a moral, nos dias que correm, travestem a prepotncia,
a venalidade, o embuste. Um poderoso coronel da poltica brasileira1
nasce sob o signo da Casa Grande, cresce pelo favor de feroz ditadura
militar, usa e abusa do pblico como se fosse privado e vice-versa, parasita os bens simblicos de seu povo (sempre aplaudido por intelectuais),
viola as regras mnimas da f pblica e do necessrio decorum. Esse coronel tem a audcia, amparada pelo generalizado charlatanismo sobre a
tica, de pronunciar o discurso de renncia ao seu mandato (artifcio
bem imoral), citando Imanuel Kant. Escolheu o coronel muito canhestramente as imagens kantianas postas no fim da Crtica da razo prtica.
Ali, o pensador contrasta a visibilidade natural, o carter fenomnico
das cincias fsicas, com a invisvel conscincia, passvel de ser colhida
apenas no santurio do corao humano. O visvel, o que se exibe, o
notrio, ou representa um campo sem dignidade (no interior da pura
natureza rege o necessrio e no o livre) ou s hipocrisia. Um ser moral
no se pavoneia em tribunas ou ctedras, menos ainda num senado que
age com servilismo diante do poder Executivo. O ato imoral, diz Kant,
surge da alma hipcrita, exmia em bajulao. Nele, os sujeitos rebaixam seu prprio valor moral com o simples intento de dar a si mesmos
os meios para obter o favor de um outro qualquer (Metafsica dos costumes). O mote do coronel e da maioria dos nossos polticos aparece no
famoso dando que se recebe. Isso, na frmula kantiana, significa
heteronomia. A perverso do ensino kantiano foi imoral e ajudou a corroer os valores coletivos. Niilismo triunfante.
No outro lado do palco temos os que envergam as vestes de
Trasmaco, mesmo tendo lido as lies de Plato. So os filsofos acadmicos que procuram justificar o poder apenas pela fora que ele ostenta,
renegando a f pblica e o pacto social. Predicam ao poder certa
amoralidade,2 o que permite as manobras habituais descritas acima (
dando que se recebe), mas com a boa conscincia do conceito, o realisEducao & Sociedade, ano XXII, no 76, Outubro/2001

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mo filosfico. Se o primeiro grupo, os parasitas polticos das palavras


tica e moral, usa e abusa das mesmas, a segunda agremiao sapa a
moralidade, acusando todos os que no se curvam ao poderoso da hora
de moralistas. Como os herdeiros de Rousseau (autor celebrado por
Kant) na Revoluo Francesa foram os jacobinos, o apelido cai como
luva quando se trata de desmoralizar os crticos do governo. Eles so
jacobinos e basta. E bem moda de Trasmaco, os idelogos dessa seita
invocam a fora como nico argumento, o que os leva a negar a experincia democrtica. Numa sociedade em que todos so livres para pensar e
agir, os seus membros so concidados, mesmo quando ostentam opinies opostas s dos dirigentes. No discurso dos pretensos amoralistas,
quem diverge do governo inimigo, contra o qual todos os artifcios,
manhas, desonestas alianas, so permitidos. Quem no est no Palcio
no possui direito aos recursos pblicos, ou deles apenas se aproxima
depois que os aliados do governo se refestelaram.3 Niilismo novamente,
que tambm submete os textos de Kant tortura, fazendo-os dizer o
exato contrrio do que enunciam.
O uso e o abuso dos termos tica e moral levam corroso dos
valores e perda da credibilidade da palavra coletiva. Segue-se a corrida
pela salvao individual ou dos grupos, como se isso fosse possvel.
Governantes imorais desprezam leis que eles mesmos elaboraram e impuseram aos outros, mas procuram na Justia um tratamento privilegiado, mesmo depois de se afastarem dos cargos. Assim, do mais um golpe
na f pblica democrtica, retrocedendo aos tempos em que os reis e
nobres, alm do clero, estavam acima dos outros indivduos. Trata-se do
gradativo e seguro retorno barbrie, num Estado reduzido a campo de
saques, em detrimento das pessoas retas. Com isso, camos na situao
anterior s Luzes e Revoluo Francesa (donde o medo exibido pelos
realistas diante do jacobinismo).
No prossigo estas consideraes, porque fica meridianamente claro
que perdemos o significado efetivo dos termos filosficos, polticos e
jurdicos sobre a tica e a moral. Assim, julgo ser urgente retomarmos as
fontes mais cristalinas dessas noes no pensamento moderno, sobretudo as que se firmaram no sculo 18. Traduzi o verbete Moral (lembre-se
que tanto tica quanto moral tm origem na mesma realidade humana, os costumes) da Enciclopdia de DAlembert e Diderot, cuja estrutura perfeita sntese de todos os pontos escondidos nas falas sobre o
assunto. Naquele texto, os olhos passeiam por sculos de busca filosfica, como num rio que atravessa os territrios do Direito, da poltica, da
religio. As leituras do verbete, se forem acrescidas de profunda medita96

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o sobre tratado cujo nome O palavrrio, escrito por Plutarco (o qual


posto por Diderot como a papa fina da filosofia) e se unidas anlise
do impressionante De como distinguir o amigo do bajulador, do mesmo
Plutarco, servem mais, no meu entender, do que muita tinta jogada fora
em textos sobre a tica disto ou daquilo. Como diz Diderot na Apologia
do Padre Raynal, h na sociedade tantos impertinentes papagaios que
falam, que falam, que falam sem saber o que dizem, e mostram tanto
prazer quando expandem o mal, que o maledicente ou caluniador consegue num dia mil cmplices. No devemos mascar as palavras: quem
banaliza as doutrinas sobre o bem, gera o mal. E isso no significa nenhum maniquesmo moralista, mas apenas honesta lucidez. No
preciso dizer mais. Uns preferem a papa fina filosfica. Mas esta muito
cara, pois exige disciplina, contenso, respeito. Outros se alegram com
alimentos espirituais baratos, que mimetizam a filosofia, estragam o gosto
e o sentido dos valores. Infelizmente, o Brasil est empanturrado dos
segundos e famlico da primeira, sobretudo na Universidade, lugar onde
a seleo (crtica...) dos nutrientes deveria ser a mais rigorosa. Paidia
kai trophes: educar e alimentar, aqui temos o velho dstico grego. Sem
ele, ocorre apenas deseducao individual e coletiva ou disenteria espiritual. Retrica ca e apuros do baixo ventre partilham, na Grcia, o mesmo campo semntico. Sbios gregos...
ROBERTO ROMANO

MORAL, s.f. (cincia dos costumes)4 a cincia que nos prescreve


uma conduta sbia e os meios de a ela conformar os nossos atos. Se
apropriado para as criaturas racionais aplicar suas faculdades s coisas a
que elas se destinam, a Moral a cincia prpria dos homens; isso porque ela um conhecimento geralmente proporcionado sua capacidade
natural e da qual depende seu maior interesse. Ela traz consigo as provas
de sua valia; e se algum precisa que se arrazoe muito para convenc-lo
disso, trata-se de um esprito muito estragado para ser conduzido pelo
raciocnio. Confesso que no se pode tratar a Moral por meio de argumentos demonstrativos e conheo duas ou trs razes principais para
explicar o fato. 1. o defeito dos signos. No possumos marcas sensveis
que representem aos olhos as idias morais; temos apenas palavras para
exprimi-las: ora, embora essas palavras permaneam as mesmas quando
escritas, as idias que elas significam, entretanto, podem variar no mesmo homem; muito raro que elas no se mostrem diferentes em diferentes pessoas. 2. as idias morais so comumente mais compostas do
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que a das figuras empregadas nas matemticas. Donde segue-se que os


nomes das idias morais possuem uma significao mais incerta; e mais,
que o esprito no pode reter com facilidade as combinaes precisas,
para examinar os vnculos e as inadequaes entre as coisas. 3. o interesse
humano, paixo to enganosa, ope-se demonstrao das verdades
morais; pois provvel que, se os homens desejassem aplicar-se pesquisa de tais verdades segundo o mesmo mtodo e com a mesma indiferena com as quais buscam as verdades matemticas, eles as encontrariam
com a mesma facilidade.
A cincia dos costumes pode ser adquirida at um certo grau de
evidncia, por todos os que desejam usar a sua razo, em todo estado em
que encontrem. A mais comum experincia da vida e um pouco de reflexo sobre ns mesmos e sobre os objetos que nos envolvem por todos os
lados bastam para fornecer s pessoas mais simples as idias gerais de
certos deveres, sem os quais a sociedade no poderia ser mantida. Com
efeito, as pessoas menos esclarecidas mostram, por seus discursos e sua
conduta, que tm idias muito corretas em matria de moral, embora
nem sempre possam desenvolv-las muito bem, nem exprimir com clareza tudo o que sentem; mas aos que possuem maior penetrao devem
ser capazes de adquirir, de modo distinto, todas as luzes das quais necessitam para se conduzir.
No se trata na Moral de conhecer a essncia real das substncias,
basta comparar com cuidado certas relaes que concebemos entre os
atos humanos e uma certa regra. A verdade e a certeza dos discursos da
moral so consideradas independentemente da vida dos homens e da
existncia que a virtude, da qual tratam, tem atualmente no mundo. O
livro Dos deveres, de Ccero, no menos conforme verdade, embora
quase ningum pratique as suas mximas com exatido e regule sua vida
segundo o modelo de um homem de bem, tal como Ccero o desenha
naquela obra. Se for verdade na especulao que o assassinato merece a
morte, isso tambm o ser em face de toda ao real conforme idia de
assassinato.
As dificuldades que s vezes nos embaraam, em matria de moral, no vm tanto da obscuridade que encontramos nos preceitos, mas
de certas circunstncias particulares, as quais tornam difcil a sua aplicao; mas essas circunstncias particulares no provam a incerteza do preceito, do mesmo modo que a dificuldade sentida para aplicar uma demonstrao matemtica no diminui a sua infalibilidade. Alis, tais dificuldades no so relativas aos princpios gerais, nem s mximas que
deles decorrem imediata ou mediatamente, mas apenas envolvem certas
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conseqncias afastadas. Por pouco que faamos uso do bom senso, no


duvidaremos da certeza das seguintes regras: preciso obedecer s leis
divinas, tanto quanto elas nos sejam conhecidas: no permitido fazer
mal aos outros: se causamos dano, devemos repar-lo: justo obedecer
s leis de um soberano legtimo, desde que ele no prescreva algo contrrio s mximas invariveis do Direito natural, ou a alguma lei divina
claramente revelada etc. Essas verdades e muitas outras semelhantes possuem tal evidncia, que no poderamos a elas opor nada que pudesse ser
plausvel.
Se a cincia dos costumes em todas as pocas foi extremamente
negligenciada, as causas disso no so difceis de serem descobertas.
certo que as diversas necessidades da vida, verdadeiras ou imaginrias, os
falsos interesses, as impresses recebidas do exemplo e dos hbitos, a
torrente da moda e as opinies estabelecidas, os preconceitos da infncia, sobretudo as paixes, desviam diuturnamente os espritos de um
estudo srio da Moral. A filosofia, diz de modo agradvel o autor moderno dos Dilogos do mortos, s diz respeito aos homens, e de nenhum
modo ao resto do universo. O astrnomo pensa nos astros, o fsico pensa
a natureza, os filsofos pensam em si mesmos; mas visto que essa maneira de filosofar os incomodaria, caso ela se imiscusse nos seus assuntos e
se pretendesse regular suas paixes, eles a remeteriam para os cus para
bem arrumar os planetas e medir os seus movimentos; ou ento eles
fazem-na passear pela Terra, para que ela examine tudo o que nela enxergam: enfim, eles sempre a mantm ocupada o mais longe possvel.
certo, entretanto, apesar da brincadeira do senhor de Fontenelle,
que em todos os tempos so os leigos filsofos que deram a melhor acolhida Moral; e uma verdade que podemos estabelecer atravs de todos os escritos dos sbios gregos e romanos. Scrates, o homem mais
honesto da antigidade, fez um estudo particular da Moral e a tratou
com tanta grandeza quanto exatido; tudo o que ele disse da Providncia, em particular, digno da luz do Evangelho. A Moral est espalhada
por toda a obra de Plato. Aristteles fez dela um sistema metdico,
segundo os mesmos princpios e a mesma economia de seu mestre. A
moral de Epicuro to bela quanto reta em seus fundamentos. Concordo que sua doutrina sobre a felicidade podia ser mal interpretada, e que
disso resultaram alguns inconvenientes desagradveis, os quais desacreditaram a sua seita: mas, no fundo, essa doutrina era bastante razovel; e
no poderamos negar que se tomssemos a palavra felicidade no sentido
que lhe deu Epicuro, a felicidade do homem no consistiria no sentimento de prazer, ou, em geral, no contentamento do esprito.
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Entrementes Zeno, um contemporneo de Epicuro, abria uma


estrada ainda mais gloriosa, ao fundar a seita dos esticos. No existiram filsofos que tenham falado mais fortemente da fatal necessidade
das coisas, nem mais magnificamente da liberdade humana, do que o
fizeram os esticos. Nada mais belo do que a sua moral considerada
em si mesma; e algumas de suas mximas so muito conformes s luzes
da reta razo. Seu grande princpio diz que preciso viver de acordo
com a constituio da natureza humana e que o soberano bem do homem consiste na virtude; isto , nas luzes da reta razo, as quais nos
fazem considerar o que na verdade conveniente ao nosso estado. Eles
observam o mundo com um reino do qual Deus o princpio e como
um todo, para cuja utilidade cada pessoa que o integra deve concorrer e
dirigir todas as suas aes, sem nunca escolher sua vantagem particular
em detrimento do interesse comum. Eles acreditavam terem nascido,
no cada um por si, mas para a sociedade humana; a residia o carter
distintivo de sua seita e a idia que eles tinham da natureza do justo e
do honesto. Nenhum dos filsofos reconheceu to bem quanto eles,
recomendando to fortemente os indispensveis deveres de todos os
homens, uns para com os outros, precisamente como homens. Na opinio deles, nascemos para proporcionar o bem para todos os humanos;
exercer a beneficncia para com todos; contentarmo-nos de ter feito
uma boa ao e, de certo modo, esquec-la em vez de lhe propor alguma recompensa; passar de uma boa ao a uma boa ao, acreditar-se
pago o bastante s pela oportunidade de servir aos demais e no procurar, por conseguinte, fora de si, nem o lucro, nem o elogio. Diante de
ns mesmos preciso, dizem os esticos, nada levar to a srio mais do
que a virtude; nunca nos deixar cair no desvio, escapando do nosso
dever, nem pelo desejo da vida, nem pelo medo dos tormentos, nem
pelo pavor da morte; menos ainda de algum prejuzo ou de qualquer
perda. No devo entrar aqui em maiores detalhes; mas um sbio ingls,
Tomas Gataker, no prefcio de seu vasto e instrutivo Comentrio sobre
Marco Antonino (Marco Aurlio), deu-nos uma smula dos mais belos
preceitos da moral estica, tirada do prprio livro daquele imperador e
dos de Epiteto e de Sneca, trs filsofos dessa seita estimvel, os nicos, com Plutarco, dos quais nos restaram alguns escritos.
Desde Epicuro e Zeno, no mais vimos os belos gnios tentar
novos caminhos na cincia da moral: cada um seguiu a seita que mais
agradava ao seu gosto. Os romanos, que receberam dos gregos as artes e
as cincias, apegaram-se aos sistemas de seus mestres. No tempo de
Augusto, um filsofo de Alexandria, chamado Potamon, introduziu um
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modo de filosofar chamado ecltico, porque consistia em escolher, entre


todos os dogmas dos filsofos, os que pareciam mais razoveis. Ccero
seguiu aproximadamente esse mtodo em seu livro Dos deveres, no qual
ele ora estico, ora peripattico. Esse livro excelente que todos conhecem , de fato, o melhor tratado de Moral, o mais regular, o mais metdico e o mais exato que j tivemos. No existem menos coisas boas no
livro das Leis, por imperfeito que ele seja; mas uma pena que tenhamos
perdido o tratado sobre a Repblica, do qual apenas alguns fragmentos
que nos restam proporcionam a mais alta idia.
No relativo Moral de Sneca e de Plutarco, sigo a mesma opinio de Montaigne e o seu juzo sobre eles. Nesses dois autores, diz ele,
encontra-se a maioria das opinies teis e verdadeiras; como tambm a
sua fortuna os fez nascer aproximadamente no mesmo sculo; ambos
vieram do estrangeiro; ambos ricos e poderosos. Seu ensino a papa fina
(la crme...) da filosofia: Plutarco mais uniforme e constante: Sneca
mais ondulante e diverso: este se endurece e se contrai para armar a
virtude contra a fraqueza, o medo e os apetites viciosos: o outro parece
no estimar tanto o esforo e desdenha apressar seu passo e se colocar em
guarda: parece, em Sneca, que ele empresta um pouco da tirania dos
imperadores de seu tempo: Plutarco livre em toda parte: Sneca
cheio de acicates e de frases bem achadas: Plutarco de coisas: aquele vos
aquece mais, vos mobiliza: este vos contenta mais e vos paga melhor, ele
nos guia; o outro nos empurra: ora em Plutarco, os discursos so extensos; e logo ele s os toca simplesmente, mostrando apenas com o dedo o
nosso caminho, se assim o desejarmos, e se contentando de nos fornecer
apenas um empurro no mais vivo de um repouso. preciso arranc-los
de l, e coloc-los no mercado.
Acrescento que os assuntos das Moralia de Plutarco so tratados,
em geral, superficialmente; e que as obras de Sneca, mesmo a melhor, a
dos Benefcios, no tm ordem. Epiteto mais simples e mais puro; mas
falta-lhe viso elevada. Marco Aurlio mostra um esprito mais vasto e
maior do que o seu imprio. Ele no se contentou em explicar solidamente os preceitos de seus mestres, mas com freqncia os corrigiu e
deu-lhes fora nova pelo modo engenhoso como os props, ou pelas
novas descobertas que a eles acrescentou.
Os platnicos que se tornaram clebres nos sculos 3 e 4, um
Plotino, um Amelio, um Porfrio, um Jmblico, um Proclus, entre outros, dedicaram-se mais exegese das especulaes, ou melhor, dos devaneios do fundador de sua seita, do que ao cultivo da sua moral. Um
nmero muito pequeno de doutores da Igreja crist tambm no foi
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mais feliz, obstinando-se com idias quimricas, alegorias, disputas frvolas, abandonando-se s fugas de sua imaginao esquentada. Seria suprfluo percorrer os sculos posteriores, quando a ignorncia e a corrupo
deixaram pouco mais do que uma centelha de bom senso e de moral.
Aristteles, que tinha sido abandonado, reapareceu no sculo 6.
Bocio, ao traduzir algumas obras do filsofo de Estagira, lanou os fundamentos da autoridade desptica que a filosofia aristotlica adquiriu na
seqncia dos tempos. Os rabes dela encheram a cabea no sculo 11 e
a introduziram na Espanha, onde subsiste: da nasceu a filosofia escolstica, a qual se expandiu por toda a Europa; cuja barbrie trouxe mais
prejuzo religio e Moral do que s cincias especulativas.
A moral dos escolsticos composta de pedaos estranhos uns aos
outros, um corpo confuso, sem regra e sem princpio, mistura de pensamentos de Aristteles, do direito civil, do direito cannico, das mximas
encontradas nas Santas Escrituras e nos pais da Igreja. O bom e o ruim
nela encontram-se misturados; mas de maneira que existem mais coisas
ruins do que boas. Os casustas destes ltimos sculos apenas patinaram
em vs sutilezas, e o que pior, em erros monstruosos. Passemos todos
esses sculos infelizes e cheguemos, enfim, ao tempo em que a cincia
dos costumes ressuscitou, por assim dizer.
O famoso chanceler Bacon, que terminou sua carreira no comeo do sculo 17, um desses grandes gnios a quem a posteridade ser
eternamente devedora das belas vises que forneceu para o restabelecimento das cincias. A leitura das obras desse grande homem inspirou
em Hugo Grotius a ousadia de idear pela primeira vez um sistema de
moral e direito natural. Ningum era mais preparado para essa tarefa
do que Grotius. Um amor sincero pela verdade, uma clareza admirvel
de esprito, um discernimento refinado, uma profunda meditao, uma
erudio universal, uma leitura prodigiosa, uma contnua aplicao
aos estudos, no meio de muitas dificuldades e de funes rduas em
muitos empregos considerveis, so as qualidades que no poderamos, sem ignorncia ou injustia, recusar a esse grande homem. Se a
filosofia de seu tempo era ainda cheia de trevas, ele quase remediou
esse defeito pela fora de seu bom senso e de seu juzo. Seu trabalho,
hoje to conhecido, apareceu em Paris pela primeira vez em 1625.
Embora Selden tenha prodigalizado a mais vasta erudio em
seu sistema das leis dos hebreus sobre a moral e o direito natural, ele
no conseguiu apagar e nem mesmo igualou Grotius. Alm da desordem e da obscuridade que reinam no modo de escrever daquele sbio
ingls, seus princpios no so extrados das luzes da razo, mas dos
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sete preceitos dados a No, os quais tm seu fundamento numa tradio duvidosa, ou nas decises dos rabinos.
Logo aps a morte de Grotius, apareceu na cena o famoso Tomas
Hobbes. Se esse belo gnio tivesse filosofado sem preveno, ele teria
servido consideravelmente busca da verdade; mas ele pe como princpio da sociedade a conservao de si mesmo e a utilidade particular: mas
estabelece sobre essa suposio, que o estado de natureza um estado de
guerra de cada um contra todos; mas ele d aos reis uma autoridade sem
limites, pretendendo que a vontade dos soberanos produza tanto a religio quanto tudo o que justo ou injusto.
Foi reservado a Samuel Puffendorf aproveitar de modo feliz as
luzes de todos os que o haviam precedido e acrescentar, s deles, as
suas descobertas. Ele desenvolve distintamente as mximas fundamentais da moral, que Grotius tinha apenas indicado, e deduziu delas,
mediante conseqncias certas, os principais deveres do homem e do
cidado em todos os estados em que se encontre. Ele no empresta os
pensamentos dos autores sem os desenvolver, sem ampli-los, e sem
deles extrair o melhor partido. Mas ao senhor M. Barbeyrac que o
leitor deve as principais vantagens a serem tiradas da leitura do direito
de guerra e de paz, do direito natural e das gentes. Ele pode acrescentar na lista o estudo de Shafftsbury, de Hutcheson, de Cumberland,
de Wollaston, de la Placette e do Esprito das leis (de Montesquieu), o
qual respira a pura moral do homem, em todo estado em que ele se
encontre.
Falta-nos talvez um trabalho filosfico sobre a conformidade da
moral evanglica com as luzes da reta razo; pois uma e outra caminham ao mesmo passo e no as podemos separar. A revelao supe
nos homens conhecimentos que eles j possuem, ou que podem adquirir usando as luzes naturais. A existncia de uma divindade infinita
em potncia, sabedoria e bondade, sendo um princpio evidente por si
mesmo, os escritores sacros no se preocupam em estabelec-lo: pela
mesma razo que eles no produziram um sistema metdico da moral,
e se contentaram com preceitos gerais, dos quais nos deixam extrair as
conseqncias para aplic-las ao estado de cada um, e aos diversos casos particulares.
Finalmente, seria conhecer muito mal a religio, sublinhar o mrito da f s expensas da moral; pois embora a f seja necessria para
todos os cristos, podemos avanar, com verdade, que a moral supera a f
em diversos pontos. 1) Porque estamos em condies de fazer o bem, e
nos tornarmos mais teis ao mundo pela moral sem a f, do que pela f
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sem a moral. 2. Porque a moral possibilita maior perfeio natureza


humana, pois tranqiliza o esprito, acalma as paixes, adianta a felicidade de cada um em particular. 3. Porque a regra para a moral ainda
mais certa do que a da f, visto que as naes civilizadas do mundo
concorram sobre os pontos essenciais da moral, enquanto diferem na
mesma intensidade nos da f. 4. Porque a incredulidade no tem natureza to maligna quanto o vcio; ou, para considerar a mesma coisa de
outro ngulo de vista, porque conveniente em geral que um incrdulo
virtuoso possa ser salvo, sobretudo no caso de ignorncia invencvel, enquanto no salvao para um crente vicioso. 5. Porque a f parece extrair
a sua virtude principal, seno a sua nica virtude, da influncia que ela
exerce sobre a moral. (D.J.)

Notas
1.

O coronel em questo o ex-senador da Repblica pela Bahia, Sr. Antonio Carlos Magalhes.
Em seu ltimo discurso no Senado, quando renunciou ao mandato para no ser cassado por
quebra do decoro parlamentar, o referido poltico deu o fecho sua fala citando a Crtica da
razo prtica, onde Kant se refere reverncia profunda por ele sentida diante do cu estrelado,
figura da fsica newtoniana, e lei moral no seu ntimo.

2.

Dos filsofos referidos, o mais tpico o Sr. Jos Arthur Giannotti. Na tarefa de justificar os
atos do governo, o professor, deliberadamente, distorce textos filosficos sobre a moral e a tica.
Exemplos de sua peculiar leitura de fatos e de doutrinas: Para Kant (...) possvel agir
conforme o dever cometendo de fato uma imoralidade. Quem leu uma s linha de Kant
percebe o absurdo dessa exegese pervertida pelo desejo de salvaguardar o mando a qualquer
preo. Esta apenas uma da muitas prolas encontrveis nos textos do filsofo Giannotti. Cf.
Gotas de racionalidade, Folha de S. Paulo, Caderno Mais, 24 jun. 2001, p. 15.

3.

Exerce poder quem distribui recursos escolhendo quais os primeiros e os ltimos a receber
verbas j aprovadas, mas que no podem ser liberadas no primeiro dia do ano oramentrio.
Como no est administrando uma loja, mas exercendo o poder de contemplar alguns antes de
outros (condio para que o benefcio seja de fato distribudo), insensato exerc-lo beneficiando o inimigo. Jos Arthur Giannotti , O dedo em riste do jornalismo moral, Folha de S.
Paulo, Tendncias e Debates, 17 maio 2001, p. 3.

4.

A traduo apresentada no perfeita. Ela tem muitas falhas, sobretudo se pensarmos na


dificuldade de trazer para a nossa lngua um autor como Diderot, um dos mais agudos e
soberbos escritores do sculo 18 e da modernidade. Servi-me da edio em CD (Encyclopdie
de Diderot et DAlembert, ou Dictionnaire raisonn des sciences, des arts et des mtiers) editada
em boa hora pela Redon (CD.ROM Macintosh) em texto integral.

AGAINST

THE ABUSE OF ETHICS AND MORALITY

ABSTRACT: In this paper, the author, an ethics and political philosophy


professor, wishes to pinpoint the dangers of inflating such words as ethics
and morality in our present days vocabulary. He considers that the erosion
of these terms, i. e. their indiscreet and indiscriminate use, reinforces the
nihilism of values prevailing in modern society. As an exercise to recover

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these concepts in their proper condition, he brings forward a translation of


the entry: moral science, as found in Diderot and DAlemberts
Encyclopedia. There lie the philosophical bases of the concept, from antiquity
to modern times. Reading this entry may help establish more delineated
patterns for morality, ethics and the values that define the social rights and
duties... which is quite relevant for education.
Key words: Ethics; Morality; Ancient Philosophy; Philosophy of
Enlightenment; Law; State.

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