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A Origem do Cosmos e do Homem

Descobrimentos muito recentes colocaram em relevo que o Csmos caminha para a


morte como mais um ser vivo que nasceu e terminar por desaparecer como o mais
nfimo vrus ou o mais complexo e inteligente dos crebros humanos.
A vida de todo ser que respira um reflexo da grande pulsao csmica, e uma
conseqncia tambm. Conhecemos qual ser o final de toda criao, mas desentranhar
a origem muito mais difcil.

A origem do Cosmos
J podemos fazer uma idia de quando, porm vejamos agora como surgiu o Csmos e a
origem do Sistema Solar e a Terra. Ao pobre Giordano Bruno tocou-lhe acabar na
fogueira por ter-se atrevido a supor que o Universo era infinito, que as longnquas
estrelas eram outros sis, e que no espao infinito o Universo se expandia.
A pista lhe foi dada pelo fenmeno conhecido como "efeito Doppler", e um exemplo a
mo nos oferece o assobio do trem. Todos podemos comprov-lo experimentalmente.
Situemo-nos ao lado de uma via frrea e aguardemos a chegada de um trem. O silvo da
locomotiva sempre o mesmo; e, no entanto, ns o perceberemos mais agudo quando o
trem se aproxima,

As galxias tingidas de vermelho


Todos sabemos que a radiao luminosa vai do vermelho ao violeta, despregando-se
na frao intermediria a gama de cores do arco-ris. A cada cor corresponde uma
determinada longitude de onda e, portanto, uma determinada freqncia; as mais
baixas correspondem s gamas do vermelho, e as mais altas as do violeta. Mais alm
destes limites o olho humano no percebe nada, e por isso, havendo ondas de
longitude e freqncia invisveis, falamos de raios infravermelhos e ultravioleta.
Agora ento, pelo "efeito Doppler", estabelece que quando um objeto aproxima-se de

ns a elevadssima velocidade o percebemos de cor branco-acinzentado; e, quando se


distancia, de cor avermelhada. Isto o que nos dizem os astrnomos: foram
observadas muitssimas nebulosas, muitssimos agrupamentos de estrelas, grande
quantidade de galxias cuja luz vai tingindo-se de vermelho, sinal evidente de que se
distanciam a tremendas velocidades.

A descoberta de Newton
Tudo o que acontece no Cosmos, sobre a Terra, em nossa galxia como nas mais
distantes, est regido por uma srie de leis fsicas. A mais geral delas a da
gravitao, formulada por Newton, depois de que uma ma madura, caindo da
rvore, foi dar em sua cabea. De um episdio to insignificante Newton deduziu que
a ma no o havia pego, mas que qualquer partcula de matria, independentemente
de sua magnitude, atrai a outra e por sua vez atrada por outra, em dependncia das
massas em jogo e de suas recprocas distncias. Textualmente, a lei de Newton diz
que "um corpo material atrai a outro com uma fora que diretamente proporcional a
suas massas e inversamente proporcional ao quadrado de suas distncias". O que
entendido por massa? Cuidado com as idias equivocadas: uma coisa a massa e
outra o peso, apesar de que ambas medidas por gramos; qualquer objeto, transferido
a qualquer parte do Universo, composto sempre da mesma quantidade de matria, e
tal
quantidade sua massa; enquanto que o peso indica as condies s quais o objeto est
submetido. Isto , o peso a gravidade que o corpo sofre em um determinado lugar.
Colocamos um exemplo: um quilo de chumbo a nvel do mar pesar 999 gramos se o
levamos altitude de alguns quantos mil metros, e na superfcie lunar somente 166,666
gramos, pois, como disse Newton, a atrao gravitacional depende das massas e das
distncias em jogo. E posto que a massa da Lua um sexto que a da Terra, evidente
que sua fora de atrao corresponder a um sexto da terrestre, ainda que a quantidade
de matria do chumbo permanea idntica l em cima e aqui embaixo.

O proto-sol
As mais recentes observaes astronmicas nos informam que o tipo de matria mais
difundido no Cosmos o elemento qumico mais simples que conhecido em estado
natural: o hidrognio. E nada nos impede de supor que, desde que este comeou a ser
assim, as coisas no variaram. E junto com as imensas quantidades de hidrognio que
supe a infinidade do Cosmos, desde sempre tem havido, da mesma forma, imensas
nuvens de partculas, de nominadas de poeira csmica.
Estas partculas, por efeito da gravitao, comearam a aglomerar-se at que, no centro
da nuvem, foi produzida uma certa densidade, com a qual aumentaram as foras de
atrao da zona central, de forma que a aglomerao central foi crescendo cada vez
mais. A um certo ponto, na parte mais interna do aglomerado, que poderamos
denominar de "proto-sol", por efeito das presses progressivamente mais elevadas que
iam sendo produzidas, alcanaram temperaturas to extraordinrias, que atuaram como

detonador das conseqentes reaes termo-nucleares, isto , de fuso dos ncleos de


hidrognio.

O nascimento das galxias


Quando o proto-sol originrio estalou, a infinitude do espao recebeu em seu seio, antes
somente povoado de hidrognio e poeira csmica, bilhes e bilhes de massas, que em
suas correspondentes regies (o que chamamos Universos, como nossa Via Lctea e a
Messier 31) formaram galxias.
Foi possvel estabelecer que o ncleo da galxia da qual falamos, e a de Andrmeda, so
quase gmeas, tm dimenses anlogas e um dimetro de 50 anos luz, porque ambas
tm a forma de um disco volumoso em seu centro. Cada galxia no mais que um
imenso torvelinho, uma grande fbrica de estrelas, segundo o esquema primordial; no
centro, isto , no que chamado ncleo da galxia, existem estrelas concentradas dois
milhes de vezes mais densamente que na periferia.
Nessa zona central as estrelas no possuem sistemas planetrios, estes so possveis
somente em certas zonas perifricas.
No centro da galxia imprime, rodando sobre si mesmo no sentido das esferas do
relgio, um movimento centrfugo espiral, que se comporta ao contrrio de um vrtice,
isto , vai como enovelando. Do centro brotam violentssimos jorros de hidrognio, para
a direita e para a esquerda, e estes jorros so os que movem a espiral.

A zona dos sistemas planetrios


A parte da espiral denominado frtil para a formao de sistemas planetrios ao redor
das estrelas se encontra aproximadamente mesma distncia do centro da
circunferncia mxima exterior da mesma espiral. Nosso sistema solar encontrado
nessa parte.
O Sol, projeo de um fragmento mnimo da exploso da massa original, comeou por
sua conta a funcionar como ncleo central de uma mini aglomerao de hidrognio e
poeira csmica, at que aumentou sua densidade ao ponto de desencadear a reao
termonuclear explosiva, e os "planetas" so os fragmentos da exploso do Sol. Esta foi a
exploso que se verificou h 6 bilhes de anos, no a csmica primordial de cuja
antiguidade logo falaremos. As massas projetadas tentaram por sua vez comportar-se
como proto-sis, mas no o conseguiram, e graas a isso se converteram em planetas,
distribudos em anis orbitais ao redor de seu centro, o Sol, que no gerou uma espiral.
Por que no conseguiram as massas planetrias as condies necessrias para
transformar-se em estrelas? Simplesmente por esta razo: tratando-se de massas
menores, no foram alcanadas as temperaturas suficientes para desencadear a reao
nuclear. Unicamente tiveram lugar reaes secundrias que provocaram a formao dos
diversos elementos qumicos. Em seguida a superfcie externa dessas massas
primitivamente gasosas, foi solidificando-se, enquanto que sua parte interna permanecia
em estado fludo.

Mandala de Kunrig, budista do sculo XV. E um diagrama


sagrado que mostra a estrutura do Universo, localizando a
Terra tambm no centro, como habitual nas representaes
snscritas.
"Mandala a palavra snscrita que significa crculo, uma
representao geomtrica da dinmica relao entre o
homem e o cosmo. De fato, toda mandala a exposio
plstica e visual do retorno unidade pela delimitao de um
espao sagrado e atualizao de um tempo divino."

Vida e Morte do Sistema Solar


O sistema solar se comporta como um organismo vivo, e envelhece lentamente,
sofrendo as transformaes naturais do processo. Como parte integrante do Universo,
que tambm vive e chegar a desaparacer algum dia, nosso sistema nasceu - dando lugar
por sua vez ao nascimento da Terra e dos demais planetas - e morrer inexoravelmente
dentro de alguns milhares de milhes de anos. ,Sua histria dilatadssima no tempo,
mas sumamente simples em suas etapas importantes.

Em sua origem o sistema solar estava constitudo por uma imensa massa de gs
(hidrognio e algumas condensaes) misturada com poeira csmica, e no existia
todavia um sol propriamente dito.

Com o transcurso do tempo a nuvem foi contraindo e adquirindo alguns contornos


mais delimitados.

A massa gasosa foi adquirindo a forma circular, o sol foi se formando no centro e foi
sendodesprendida matria.

Foram sendo concretadas as massas desprendidas, enquanto que o Sol comeou a


dimanar energia. J eram distinguidos os planetas.

Os proto-planetas foram pouco a pouco adquirindo uma forma regular, e o Sol diminuiu
de dimetro por contraes.

Foi produzida no interior do Sol a temperatura suficiente para que desse incio
transformao do hidrognio.

Depois os proto-planetas giraram em torno ao Sol em rbitas definitivas, e o Sol


estabilizou sua energia. Etapa atual.

Dentro de 6 bilhes de anos o hidrognio interior do Sol ser deslocado superfcie. O


astro crescer.

Aumentar consideravelmente a energia dimanada do Sol e aumentar a temperatura


dos planetas.

Prosseguindo em sua expanso, o Sol chegar a adquirir, dentro de 6 bilhes de anos,


um dimetro 50 vezes maior.

Ento o hlio comear a arder, e em seguida o Sol voltar a crescer at um dimetro


300-400 vezes maior que o atual.

Todos os planetas, que haviam sido integrados no Sol, j estaro destrudos. Estamos na
ltima etapa.

Pelas foras gravitacionais, quando tiver sido consumida a matria, o Sol ser
transformado em uma enana branca.

Finalmente, quando for produzido o cessar de toda radiao, o Sol ser transformado em
uma enana branca. Ento estar morto.

A Origem da Terra
Terra e o Sistema solar comearam a existir h 5 ou 6 bilhes de anos. um fato, no
uma suposio. J no restam nem dvidas nem discusses, o clculo correto, a
Cincia possui o mtodo que lhe pemitiu formular a cifra. Como o conseguiu? qual
esse mtodo? Faamos um pouco de histria: so acontecimentos de nosso tempo e
merecem ser conhecidos.
Uma tarde de abril - faz isso vinte anos - o diretor da seo de egiptologia do Museu de
Histria Natural de Chicago recebeu uma ordem que produziu-lhe perplexidade e
indignao: tinha que serrar vandalicamente um pedao da barca funerria do fara
Sesostris III, uma das peas mais esplndidas da coleo e enviar o pedao de madeira
ao professor Willard F. Libby, prmio Nobel, catedrtico da Universidade da Califrnia
e um dos pais da era atmica.

O invento de um fantstico relgio


De m vontade e resmungando o diretor obedeceu, e qual no foi seu desespero
quando soube que o precioso e insubstituvel fragmento foi carbonizado em um forno
pelo dito supersbio, que, naturalmente, no estava louco. Resultava que o professor
Libby, clebre por seus estudos e pesquisas no campo da qumica radioativa, havia
idealizado, um mtodo para medir o tempo transcorrido por reaes nucleares. Havia
inventado um fantstico "relgio" que, segundo sua teoria, teria pemitido cronometrar
com rigorosa exatido os milnios do passado, da mesma maneira que o nosso
cronmetro de pulso nao informa da passagem dos segundos do presente.
O que Libby pretendia, destruindo esse fragmento arqueolgico, era comprovar se
seu mtodo funcionava, e posto que os especialistas em egiptologia haviam calculado
que a barca
de Sesostris III tinha 3.750 anos, quis ver se com seu invento chegava mesma
concluso. E efetivamente, assim foi, ainda que o cronmetro do passado corrigiu
ligeiramente aos arquelogos: a barca no tinha 3.750, mas exatamente 3.621. O
mtodo de Libby baseado na degradao do carbono radioativo absorvido pelas
plantas e que, portanto, devia estar contido tambm na madeira que haviam usado os
carpinteiros do fara. Por isso havia requerido a amostra. No entanto, a conta atrs de

Libby tinha um topo: setenta mil anos. Como se chegou pois aos 6 bilhes de anos?

Buscando a idade da terra


A resposta relativamente simples. A barreira dos setenta mil anos corresponde ao
perodo de vida mdia do carbono 14. O que fazia falta para medir mais alm de seu
limite as idades, era empregar istopos radioativos de vida mdia mais longa. E isso
precisamente foi o que fizeram depois de Libby outros cientistas, obtendo a idade da
Terra e do Sistema Solar mediante a anlise da radioatividade das rochas mais antigas
e de meteoritos,
respectivamente. O elemento chave foi o istopo do urnio 238, o metal que aps uma
srie de transmutaes acaba sendo chumbo; e precisamente devido a sua alta
radioatividade, dentro de alguns milhes de anos todo o urnio presente da terra ter
desaparecido, e seu lugar no restar mais que chumbo. Eis aqui o procedimento para
calcular a idade da Terra: dando-se uma relao entre o urnio e o chumbo, se pode
concluir com toda exatido dentro de quanto tempo ser transmutado o urnio; mas
tambm se pode,analizando as rochas que o contm, averiguar quanto tempo transcorreu
desde que no havia mais que urnio e no urnio e chumbo, ou somente chumbo.

Montes Urais: 300 milhes de anos


Por exemplo, foi falado que a das jazidas dos montes Urais tm uma idade
compreendida entre os 270 e 300 milhes de anos. Outros minerais da Noruega arrastam
uma cifra de 900 milhes de anos e, at a data, a rocha mais antiga, detectada na
pennsula de Kola, resultou ter a venervel idade de 3.500 milhes de anos. Os
meteoritos so os que permitiram chegar aos 6 bilhes de que falamos. Se ressuscitasse
Maom tiraria suas barbas e rasgaria as vestimentas ao ver como os cientistas, sem
respeito algum, se permitem manipular as pedras que do cu nos lanou Al. A ttulo de
aviso: a famosa pedra negra da Kaaba de Meca, segundo revelou o profeta, quando Al
a jogou, era branqussima, e tornou-se negra por causa dos pecados dos homens.
e cada vez mais baixo e tosco quando est longe: eis aqui todo o mistrio do "efeito
Doppler", que manifestado na mudana do tom do som. As ondas sonoras emitidas por
um corpo que se distncia do lugar onde se encontra o observador, chegam aos ouvidos
deste com uma freqncia mais baixa da que na realidade possuem no instante de sua
emisso; enquanto que o mesmo som, aproximando-se o emissor ao observador,
percebido com uma freqncia mais alta que a real. Pois bem, algo semelhante acontece
com as radiaes eletromagnticas, entre as quais encontrada a luz.

Os 6 bilhes de anos dos meteoritos


Em resumo: posto que os meteoritos contm essencialmente os mesmos materiais dos
quais est feita a Terra, se considera que como esta pertence ao sistema solar; e tendo
alguns quantos deles revelado a anlise a idade de 6 bilhes de anos de existncia, foi

concludo que todo o sistema, como mnimo, existe desde ento, salvo nos caia outra
mensagem de Al todavia mais antiga.

A vida do Planeta Terra


ATerra surgiu do Sol e desaparecer devorada por ele dentro de alguns poucos milhares
de anos. Sua vida ter durado apenas um instante, uma pulsao da existncia do
Cosmos que medida em milhares de milhes de anos. Somente em suas etapas
intermedirias a Terra adquiriu algumas condies propcias para o desenvolvimento da
vida; e quando estas condies desaparecerem por excesso de temperatura, os seres
vivos desaparecero tambm.

A massa solar foi a origem da Terra, ao desprender-se matria que paulatinamente foi
adquirindo sua forma atual.
Uma vez que o planeta estava formado, apareceu a atmosfera, produzida pelos gases
interiores, porm muito densa.

Depois a atmosfera se fez apta para a vida e esta apareceu. a etapa na qual atualmente
nos encontramos.
Quando o Sol se convertei em uma estrela gigante vermelha a atmosfera desaparecer
pelo excessivo aquecimento.
Nosso planeta terminar por desaparecer, assimilando-se ao Sol, dentro de 7 ou 8 mil
milhes de anos.
Cercando-nos ao pequeno mundo do sistema planetrio ao qual pertencemos, fixemos

nossa ateno na diferena fundamental que existe entre as estrelas e os planetas.


Enquanto uma estrela uma entidade que continua emitindo no espao circundante
radiaes, partculas vrias, etc., o planeta, apesar de estar formado pela condensao
de uma certa quantidade de materiais, uma aglomerao que aparece ao trmino de
um complicado processo csmico. A galxia permitiu a concentrao de matria
necessria para o nascimento das estrelas, e estas ltimas, com suas reaes
termonucleares, o intercmbio das foras gravitacionais e eletromagnticas,
determinam as condies mais favorveis para que os planetas sejam formados e
desenvolvidos. Pode, portanto, dizer-se que, em nosso mbito, o Sol foi a oficina que
fabricou os elementos, e os planetas, seus produtos inacabados, hoje todavia
continuam estando em elaborao.
Acerca da idade do Cosmos, que pelo que explicamos, evidentemente deve ser muito
superior aos 6 bilhes de anos de existncia do sistema Solar. Nos anos sessenta o
astrnomo norte-americano Allen Sandage, observando estrelas da acumulao NGC
188, comprovou que contavam 24 bilhes de anos; e isso todavia no nada, pois o
astrnomo suo Zwicky j fala de formaes estelares de vrios bilhes de anos.

Nosso solo, nossa Terra


J vimos como, segundo as teorias cientficas mais acreditadas, nosso planeta
originou-se a partir da primordial nuvem csmica da qual nasceram os vrios corpos
do Sistema Solar. Agora ento, por efeito da gravidade, na parte mais central da
proto-terra foram acumulando-se os elementos mais pesados, enquanto que por
efeito das enormes presses que iam desenvolvendo-se e pela conseqente elevao da
temperatura, comearam a fraguar-se alguns complicados processos qumicos que
desembocaram na formao das vrias substncias que compem nosso planeta. Desde
sempre se sabia que baixando at o interior da Terra a temperatura cresce. "Est
averiguado - fazia dizer Julio Verner a seu clebre professor Otto Liedenbrock,
protagonista do livro "Viagem ao centro da Terra" - que o calor aumenta
aproximadamente um grau cada trinta metros de profundidade debaixo da superfcie. Se
a proporo permanece constante, por 1.500 lguas, isto , por 6.000 quilmetros, at o
centro da Terra, l embaixo a temperatura seria de 2 milhes de graus".

6 trilhes de toneladas
Nos tempos de Verne se pensava que a Terra no fosse mais que uma estrela que pouco
a pouco havia esfriado e que o calor central seria o resduo desse corpo primitivo e
incandescente; os estratos geolgicos mais superficiais, deste ponto de vista, no
podiam ser mais que solidificaes produzidas pelo esfriamento. No entanto, hoje se
sabe que nosso globo se formou por condensao de uma poro nfima da nuvem
csmica que continha hidrognio e "poeira espacial"; somente sucessivamente teve
lugar o processo de reaquecimento da massa que produziu os diferentes elementos e
substncias.

Em seguida vejamos como se sabe o que o que existe debaixo de nossos ps: por meio
de clculos indiretos ns conhecemos qual o peso total da Terra:
6.000.000.000.000.000.000.000 (6 quatrilhes) toneladas, quantidade que j conheciam
os antigos egpcios e os chineses.
Em cima da crosta terrestre se encontra a atmosfera, um envoltrio gasoso que contm
majoritariamente nitrognio, oxignio, vapor de gua, anidrido carbnico e, em
porcentagens pequenas, outros vrios tipos de gases como hidrognio, nen, hlio, etc.
A mais de 100.000 quilmetros de altitude as partculas gasosas esto "ionizadas", isto
, compostas de eletrons negativos e em ncleos (ou pedacinhos de tomos) positivos, e
sua regio chamada ionosfera.
Provavelmente enormes ilhas de granito, mais rpidas que a matria de outras lavas
mais pesadas, flutuaram sobre elas, at que pouco a pouco tudo foi solidificando-se e
extendendo-se em profundidade e superfcie. Ou talvez o granito fundido agrupou-se em
enormes bolhas subterrneas da crosta, e somente mais tarde, quando solidificou-se, foi
empurrando para cima, emergindo entre o basalto mais pesado que constitui o mantel.
Nenhum cientista se atreve a dizer como foram formados na realidade os primeiros
escudos continentais e como ocuparam suas posies em superfcie.

A Terra se prepara para a vida, aparece a


chuva
Enquanto isso os gases expulsos das entranhas da Terra haviam formado uma densa
cortina de nuvens negras que por sculos e sculos impediram a chegada dos raios
solares. Em seguida uma parte do vapor de gua contido nesse envoltrio gasoso
comeou a condensar-se em gotas de gua e comeou a chover. Porm logo ao chegar s
rochas ardentes novamente a gua se evaporava, voltando atmosfera gasosa. E assim
por sculos e sculos, por milhes e milhes de anos, at que pelo esfriamento da crosta
foi evaporada cada vez menos gua da que caia. As enormes covas e bacias existentes
devido irregularidade na distribuio das rochas solidificadas foram enchendo-se de
gua j no evaporvel, e quando por fim as chuvas comearam a diminuir e a clarear-se
gradualmente a densidade da atmosfera, os oceanos primordiais j existiam.

Outro fenmeno produziu o processo de esfriamento da crosta terrestre: o enrugamento


desua epiderme, isto , a formao das cordilheiras, entre espantosos terremotos e
furores vulcnicos. Houveram trs orognesis, e a ltima, denominada Alpina, a que
formou os alpes, as Montanhas Rochosas e os Andes. E segundo parece, o Himalaia
todavia est em fase de desenvolvimento.

Origem da vida
Como surgiu sobre a Terra a primeira manifestao de vida? A teoria evolucionista
afirma que todos os organismos viventes parecem ser fruto de uma srie de mudanas
genticas, pelo qual, remontando-nos progressivamente para trs no tempo, chegaramos
a poucas, seno uma s entidade vivente original.
Mas, o que em realidade um organismo vivente? Em um plano estritamente cientfico
a vida pode ser definida como "um processo qumico de autoperpetuao", que
iniciada com o nascimento e acaba com a morte. Deste ponto de vista o organismo
vivente no seria mais que essa entidade "capaz de desencadear a reao qumica e de
mant-la".
Naturalmente esta definio cientfica parece demasiadamente simplista, sobretudo, se
aplicada a organismos superiores, e em particular ao homem, e, de certa forma, com
todas suas limitaes e pobreza, vlida.
Explicando mais, pode ser dito que os organismos viventes:
a) Possuem um mecanismo baseado na qumica dos cidos nucleicos, sendo
ele o que permite a reproduo de indivduos semelhantes entre si, porm
tambm o que oferece a possibilidade de sofrer mutaes e evoluir;
b )esto constitudos por partes que funcionam harmonicamente;

c) so capazes de auto-construir, uma vez nascidos, sua prpria estrutura


funcional somtica aproveitando as substncias qumicas e a energia do
ambiente circunstante;

d )reagem aos estmulos;

e) so capazes de auto-regular-se e adaptar-se,dentro de certos limites, s


variaes ambientais.

Que estejam formados por uma s clula ou, como ns, por bilhes de clulas
perfeitamente articuladas em rgos especializados, que por sua vez so coordenados
e conectados uns com os outros, todos os seres viventes encaixam-se no esquema
caracterstico exposto.

A composio dos seres vivos


Analisado, um ser vivente gua, sais minerais e uma srie de compostos orgnicos.
Estes ltimos, por sua vez, constam de quatro tipos de tomos: carbono, oxignio,
nitrognio e hidrognio. Em medida menor, existe tambm compostos orgnicos que
contm tomos de enxofre, fsforo, ferro magnsio, clcio, etc. No entanto, o

conjunto dos compostos dos quatro elementos principais compreendem 99% de toda
a matria vivente, sobretudo tendo em conta que o hidrognio e o oxignio so os
elementos fatoriais da gua.
Analisando todavia mais, encontramos que os compostos orgnicos dos seres vivos
podem ser divididos em quatro grupos: gorduras, hidra-tos de carbono, protenas e
cidos nucleicos. As gorduras so os compostos mais simples, os hidratos de carbono
so os acares; mais complicadas e organizadas so as protenas e os cidos
nucleicos, porm sobretudo os ltimos.

O mecanismo da transmisso hereditria


E mais, precisamente neles reside um dos mistrios mais peculiares do fenmeno
vital: a capacidade de transmitir os caracteres hereditrios de uma gerao a outra, pelo
qual de um cachorro nasce um cachorro e de um homem nasce um homem.
Como veremos, o mecanismo desta transmisso j no de todo um segredo, porm se
quisssemos "fabricar" um organismo vivente determinado, o problema da exata
dosificao das substncias necessrias todavia est muito longe de ser resolvido.
Se pensa, por exemplo, que as protenas, justamente consideradas como os "ladrilhos"
do edifcio vivente, tm uma estrutura a cargo de 25 aminocidos diferentes, que se
juntam para formar cadeias de centenas de milhares de tomos, segundo propores
distintas, variadamente dispostas e permitindo o mais amplo desdobramento de
redobramentos. Sendo assim, o nmero das possveis protenas infinito e os seres
viventes exploram abundantemente esta imensa variedade, pois no existem duas
espcies de organismos viventes, animais ou vegetais, que possuam as mesmas
protenas.
Agora ento, para entender como nasce um ser vivente, antes que nada preciso
recordar como foram originadas as molculas qumicas to complicadas. Pense que o
engenho mais complexo criado por nossa cultura, os computadores eletrnicos, no so
mais que alguns ridculos jogos se so comparados com o mais simples organismo vivo,
pois, de fato, em uma s clula, em um minuto primo, so desenvolvidas mais reaes
que as que possa produzir em um ms a maior indstria qumica do mundo.

As primeiras estruturas biolgicas


Se supe que a vida teve que ser originada no oceano.
No entanto, ao princpio, a atmosfera no continha todavia o oxignio to indispensvel
atualmente para a vida: estava formada por anidrido carbnico, nitrognio, vapor de
gua, amonaco e gases sulfreos.
Puderam desenvolver-se, em tais condies, estruturas biolgicas no dependentes do
oxignio, como as atuais? Cuidado com negar talhantemente tal possibilidade.
Teoricamente, tal eventualidade possvel, e ningum nos pode assegurar que em

qualquer planeta dos bilhes e bilhes existentes no exista precisamente vida em


formas biolgicas completamente diversas das nossas.
De todos os modos, voltando a essa atmosfera primitiva, um fato j o temos por certo,
pois foi conseguido reproduz-lo em laboratrio, como em seguida veremos: as nuvens
da atmosfera sem oxignio eram carregadas de eletricidade, igualmente ao que sucede
com as nuvens atuais, e eram produzidas tormentas apocalpticas, com violentssimas
descargas eltricas. Pois bem, supe-se que estas descargas, em unio com as radiaes
solares e as reaes qumicas em ato nas quentes guas oceanicas, produziram as
primeiras complexas molculas biogeradoras.

A descoberta de Miller
Como? No faz muitos anos, em 1952, um estudante norte-americano, Sranley Lloyd
Mil-ler, idealizou e realizou uma sugestiva experincia: em um matrs colocou os gases
que se supe constituiam a atmosfera de h 3,5 bilhes de anos e em seguida provocou
descargas eltricas. E depois de deixar repousar algum tempo, o estudante Miller teve a
agradabilssima surpresa de comprovar que no fundo de seu instrumento de laboratrio
haviam sido depositadas grandes quantidades de aminocidos. Em uma palavra, e com
um mtodo muito simples, Miller havia sintetizado substncias orgnicas, como a
glicina e a alanina, do tipo tambm presente nos tecidos viventes. P.H. Abelson insistiu
no caminho de Miller e alm de descargas eltricas ensaiou tambm com raios
ultravioletas, como em 1949 haviam projetado dois cientistas alemes, Wilhelm Groth e
H. von Weyssenhof, e tambm obteve aminocidos. Mais todavia: nos ltimos anos da
dcada dos sessenta, em nuvens gasosas do espao exterior foram descobertas
molculas todavia mais complicadas que representavam as primeiras fases da evoluo
para a clula vivente; mas em 1970 um bioqumico cingals, Cyril Ponnamperuma fez
uma descoberta mais sensacional: examinando um meteorito que havia cado na
Austrlia em 28 de setembro de 1969 encontrou nele vestgios de cinco aminocidos:
glicina, ala-nina, cido glutmico, valina e prolina, que no eram devidos a
contaminao terrestre.

No caminho da vida
Em 1961 o bioqumico espanhol Juan Or repetiu a experincia de Miller acrescentando
cido ciandrico mistura bsica e obteve, alm do consabido, alguns peptdeos e
purinas, entre as quais havia a adenina, um componente essencial dos cidos nucleicos.
Em 1962 Or empregou tambm formaldedo como uma das matrias primas e obteve
nada menos que ribossoma e desoxirribossoma, da mesma forma, integrantes dos cidos
nucleicos. Por sua parte em 1963 Ponnamperuma obteve um "dinocletido", isto , duas
cadeias juntas; e em 1963, dois anos antes, havia conseguido sintetizar tritosfato de
adenosina, composto essencial para os mecanismos de intercmbio de energia nos
tecidos vivos.

A engenharia biogentica
E no devemos esquecer que em 1959 ao mdico e farmaclogo espanhol Severa Ochoa
foi outorgado o Prmio Nobel por suas descobertas acerca do mecanismo de sntese
biolgica dos cidos ribonucleicos e desoxirribonucleicos, os famosos DNA e RNA, dos
quais chegou o momento de falar, pois se sabe que precisamente Severo Ochoa e sua
equipe, depois de ter examinado um vrus em seus componentes, protena e cido
nucleico, substituiram este com outro artificial e conseguiram um novo organismo vital.
Atualmente a engenharia biogentica est "criando" formas viventes novssimas e, dito
seja de passagem, perigosssimas algumas quantas delas.

DNA: os "moldes" da vida


Resumindo todas estas descobertas, a hiptese acerca da
origem da vida, na atualidade, formulada assim: no caldo
de cultivo dos oceanos primordiais, grupos de molculas
qumicas, cada vez mais complexas e organizadas
comearam a reagir entre si.
Talvez a primeira protena e o primeiro cido nucleico se
formaram ao mesmo tempo e, ao encontrarem-se, juntaramse sintetizando assim o primeiro ser vivo; em seguida, por
sucessivas mutaes e empregando sempre de maneira
melhor os elementos e as substncias do ambiente
circunstante, foi desencadeado o processo evolutivo at
complexidades cada vez maiores, e no devemos crer que
tal progresso tenha acabado com o homem atual,
continuar nos sculos vindouros e... quer Deus que no o
aceleremos, porque tambm se sabe que as radiaes
nucleares e csmicas so precisamente os fatores que
presidem as mutaes evolutivas.
Em laboratrio foram criados monstros e seres vitalssimos por efeito de radiaes, e
estes ltimos no se parecem em nada espcie empregada como material
experimental.

A repetio do ciclo vital


E como poderia ser acelerada a velocidade das lentas mutaes evolutivas?
Debilitando as faixas de conteno de Van Allen, coisa que estupidamente nossa
civilizao est provocando com o emprego industrial de gases contaminantes da
ionosfera e da atmosfera. Claro que, ainda que ns desaparecssemos, no
desapareceria de todo a vida no planeta, pois, como foi dito, tambm em sua etapa
primordial a atmosfera no continha oxignio e sim grandes quantidades de anidrido
carbnico, vapores sulfreos, amonaco e metano. E, no entanto, como parecem
indicar os vestgios orgnicos encontrados nas rochas eozicas, e como pode estar

acontecendo por exemplo nos planetas Jpiter, Vnus ou Saturno, nessa poca
precisamente foi iniciada a vida, com estruturas biolgicas que no necessitavam do
oxignio e sim de gases para ns venenosos.

Nasce o animal mais perigoso


No grande pavilho dos monos do zoolgico de New York, onde se encontram as
jaulas dos gorilas, chimpanzs e orangotangos, existe um cartaz que chama a ateno
de todo visitante que ali chega pela primeira vez. O cartaz diz "O animal mais
perigoso da Terra", e... cada qual se reconhece refletido no espelho que se encontra
colocado debaixo do cartaz. E diga se o que se quiser, na realidade o animal mais
daninho e perigoso que pisa o planeta o homem. Mas, por que o cartaz e o espelho
se encontram na seo dos grandes antropides? Porque na segunda metade do sculo
passado e nas primeiras dcadas do presente foi sustentada a capa e espada que o
homem descendia de algum dos trs monos antropides, coisa que hoje em dia ficou
completamente descartada.
O que deu p opinio equvoca foi uma interpretao bastante pueril da teoria
evolucionista formulada por Charles Darwin. Indubitavelmente temos que supor que
os grandes monos e o
homem no se parecem tanto por pura casualidade, mas dali a concluir que somos umas
mutaes "fetalizadas" deles, como sustentou Bolk neste sculo... vai um abismo.

A evoluo em interdio
Quando se proclamava a descendncia huma na dos simios e os paleontlogos e os
antroplogos buscavam avidamente o "elo" perdido da cadeia, no se sabia nada do
papel da radioatividade na produo das mutaes, nem haviam sido produzidas novas
espcies ou mutantes nos laboratrios, como indicamos mais acima. Unicamente se
contava com o material paleontolgico e, vendo como cronologicamente se passava de
seres viventes mais simples a espcies cada vez mais complicadas que, no entanto,
conservavam certos traos morfolgicos dos anteriores, se concluiu que das primeiras
clulas viventes que se formaram no oceano h trs milhes e meio de anos pela unio
de protenas e cidos nucleicos, nasceram em primeiro lugar animais de corpo mole e
muito simples, e em seguida, progressivamente, os invertebrados, os vertebrados, os
anfbios, os rpteis, as aves e os mamferos.
Naturalmente os primeiros a exister foram os micro-organismos vegetais e animais,
mas... o discutvel a cadeia, ou se quiser, a classificao das espcies.

A adaptao da vida
Atualmente, e precisamente devido ao processo de reviso dos critrios de classificao
das espcies, formulado por Linneu, a tendncia dos zologos prefere considerar que o
fenmeno vida foi manifestado, em dependncia da evoluo das condies ambientais,

assumindo as formas mais aptas em cada etapa daquela, de tal maneira que
primariamente a vida foi desenvolvida e diversificada no meio aqutico porque era
impossvel em terra firme; em seguida, quando as condies globais da biosfera o
permitiram, a vida foi desenvolvida e diversificada tambm em espcies de sangue frio
terrestres, isto , em formas anfbias e reptilianas, porm incluindo nesta ltima aves e
mamferos de sangue frio; e por fim, quando as condies ambientais requiseram
animais de temperatura constante, isto , de sangue quente, a vida assumiu as formas
das aves e dos mamferos atuais.

Os Mutantes
Uma mutao uma modificao casual ou induzida na informao gentica. A
mutao s passada para os descendentes de organismos complexos se ocorrer em
gmetas.
Para que haja mutao, primeiro necessrio que ocorra um dano na seqncia de
nucleotdeos do DNA. As clulas possuem um arsenal de mecanismos de reparao do
DNA encarregados de anular o dano, mas ocasionalmente h uma falha nesses
mecanismos (ou o dano simplesmente irreparvel), e as clulas replicam-se nestas
condies. Ainda, as clulas replicadas com danos no DNA raramente persistem.
Apenas uma pequena proporo de clulas sobrevivem carregando os danos genticos
da clula-me, passando a apresentar estas novas caractersticas: enfim ocorre uma
mutao.
Mutaes podem ter diversas origens: podem ser ocasionais, tomando parte na pequena
probabilidade de erro espontneo no momento da duplicao do DNA na mitose ou na
meiose; podem ser provocados por agentes mutagnicos de origem eletromagntica,
qumica ou biolgica; podem ser ainda induzidas em laboratrio com o uso intencional
destes mesmos agentes sobre organismos vivos.
As mutaes atuam de forma crucial na evoluo das espcies. As alteraes
morfolgicas, nas quais a teoria da Seleo natural se baseia, se devem a mutaes que
promovem o surgimento de novas caractersticas em uma determinada populao, que
por um motivo ou outro faz com que seus portadores sejam mais bem sucedidos que
seus concorrentes e predecessores. Da mesma forma, mutaes que produzem
indivduos menos adaptveis ao seu meio tendem a ser rapidamente eliminadas por seus
concorrentes, j que a probabilidade de um indivduo mais fraco reproduzir-se menor.

Origem da vida
Como surgiu sobre a Terra a primeira manifestao de vida? A teoria evolucionista
afirma que todos os organismos viventes parecem ser fruto de uma srie de mudanas
genticas, pelo qual, remontando-nos progressivamente para trs no tempo, chegaramos
a poucas, seno uma s entidade vivente original.
Mas, o que em realidade um organismo vivente? Em um plano estritamente cientfico
a vida pode ser definida como "um processo qumico de autoperpetuao", que
iniciada com o nascimento e acaba com a morte. Deste ponto de vista o organismo

vivente no seria mais que essa entidade "capaz de desencadear a reao qumica e de
mant-la".
Naturalmente esta definio cientfica parece demasiadamente simplista, sobretudo, se
aplicada a organismos superiores, e em particular ao homem, e, de certa forma, com
todas suas limitaes e pobreza, vlida.
Explicando mais, pode ser dito que os organismos viventes:
a) Possuem um mecanismo baseado na qumica dos cidos nucleicos, sendo
ele o que permite a reproduo de indivduos semelhantes entre si, porm
tambm o que oferece a possibilidade de sofrer mutaes e evoluir;
b )esto constitudos por partes que funcionam harmonicamente;

c) so capazes de auto-construir, uma vez nascidos, sua prpria estrutura


funcional somtica aproveitando as substncias qumicas e a energia do
ambiente circunstante;

d )reagem aos estmulos;

e) so capazes de auto-regular-se e adaptar-se,dentro de certos limites, s


variaes ambientais.

Que estejam formados por uma s clula ou, como ns, por bilhes de clulas
perfeitamente articuladas em rgos especializados, que por sua vez so coordenados
e conectados uns com os outros, todos os seres viventes encaixam-se no esquema
caracterstico exposto.

A composio dos seres vivos


Analisado, um ser vivente gua, sais minerais e uma srie de compostos orgnicos.
Estes ltimos, por sua vez, constam de quatro tipos de tomos: carbono, oxignio,
nitrognio e hidrognio. Em medida menor, existe tambm compostos orgnicos que
contm tomos de enxofre, fsforo, ferro magnsio, clcio, etc. No entanto, o
conjunto dos compostos dos quatro elementos principais compreendem 99% de toda
a matria vivente, sobretudo tendo em conta que o hidrognio e o oxignio so os
elementos fatoriais da gua.
Analisando todavia mais, encontramos que os compostos orgnicos dos seres vivos
podem ser divididos em quatro grupos: gorduras, hidra-tos de carbono, protenas e
cidos nucleicos. As gorduras so os compostos mais simples, os hidratos de carbono
so os acares; mais complicadas e organizadas so as protenas e os cidos
nucleicos, porm sobretudo os ltimos.

O mecanismo da transmisso hereditria


E mais, precisamente neles reside um dos mistrios mais peculiares do fenmeno
vital: a capacidade de transmitir os caracteres hereditrios de uma gerao a outra, pelo
qual de um cachorro nasce um cachorro e de um homem nasce um homem.

Como veremos, o mecanismo desta transmisso j no de todo um segredo, porm se


quisssemos "fabricar" um organismo vivente determinado, o problema da exata
dosificao das substncias necessrias todavia est muito longe de ser resolvido.
Se pensa, por exemplo, que as protenas, justamente consideradas como os "ladrilhos"
do edifcio vivente, tm uma estrutura a cargo de 25 aminocidos diferentes, que se
juntam para formar cadeias de centenas de milhares de tomos, segundo propores
distintas, variadamente dispostas e permitindo o mais amplo desdobramento de
redobramentos. Sendo assim, o nmero das possveis protenas infinito e os seres
viventes exploram abundantemente esta imensa variedade, pois no existem duas
espcies de organismos viventes, animais ou vegetais, que possuam as mesmas
protenas.
Agora ento, para entender como nasce um ser vivente, antes que nada preciso
recordar como foram originadas as molculas qumicas to complicadas. Pense que o
engenho mais complexo criado por nossa cultura, os computadores eletrnicos, no so
mais que alguns ridculos jogos se so comparados com o mais simples organismo vivo,
pois, de fato, em uma s clula, em um minuto primo, so desenvolvidas mais reaes
que as que possa produzir em um ms a maior indstria qumica do mundo.

As primeiras estruturas biolgicas


Se supe que a vida teve que ser originada no oceano.
No entanto, ao princpio, a atmosfera no continha todavia o oxignio to indispensvel
atualmente para a vida: estava formada por anidrido carbnico, nitrognio, vapor de
gua, amonaco e gases sulfreos.
Puderam desenvolver-se, em tais condies, estruturas biolgicas no dependentes do
oxignio, como as atuais? Cuidado com negar talhantemente tal possibilidade.
Teoricamente, tal eventualidade possvel, e ningum nos pode assegurar que em
qualquer planeta dos bilhes e bilhes existentes no exista precisamente vida em
formas biolgicas completamente diversas das nossas.
De todos os modos, voltando a essa atmosfera primitiva, um fato j o temos por certo,
pois foi conseguido reproduz-lo em laboratrio, como em seguida veremos: as nuvens
da atmosfera sem oxignio eram carregadas de eletricidade, igualmente ao que sucede
com as nuvens atuais, e eram produzidas tormentas apocalpticas, com violentssimas
descargas eltricas. Pois bem, supe-se que estas descargas, em unio com as radiaes
solares e as reaes qumicas em ato nas quentes guas oceanicas, produziram as
primeiras complexas molculas biogeradoras.

A descoberta de Miller
Como? No faz muitos anos, em 1952, um estudante norte-americano, Sranley Lloyd
Mil-ler, idealizou e realizou uma sugestiva experincia: em um matrs colocou os gases
que se supe constituiam a atmosfera de h 3,5 bilhes de anos e em seguida provocou
descargas eltricas. E depois de deixar repousar algum tempo, o estudante Miller teve a

agradabilssima surpresa de comprovar que no fundo de seu instrumento de laboratrio


haviam sido depositadas grandes quantidades de aminocidos. Em uma palavra, e com
um mtodo muito simples, Miller havia sintetizado substncias orgnicas, como a
glicina e a alanina, do tipo tambm presente nos tecidos viventes. P.H. Abelson insistiu
no caminho de Miller e alm de descargas eltricas ensaiou tambm com raios
ultravioletas, como em 1949 haviam projetado dois cientistas alemes, Wilhelm Groth e
H. von Weyssenhof, e tambm obteve aminocidos. Mais todavia: nos ltimos anos da
dcada dos sessenta, em nuvens gasosas do espao exterior foram descobertas
molculas todavia mais complicadas que representavam as primeiras fases da evoluo
para a clula vivente; mas em 1970 um bioqumico cingals, Cyril Ponnamperuma fez
uma descoberta mais sensacional: examinando um meteorito que havia cado na
Austrlia em 28 de setembro de 1969 encontrou nele vestgios de cinco aminocidos:
glicina, ala-nina, cido glutmico, valina e prolina, que no eram devidos a
contaminao terrestre.

No caminho da vida
Em 1961 o bioqumico espanhol Juan Or repetiu a experincia de Miller acrescentando
cido ciandrico mistura bsica e obteve, alm do consabido, alguns peptdeos e
purinas, entre as quais havia a adenina, um componente essencial dos cidos nucleicos.
Em 1962 Or empregou tambm formaldedo como uma das matrias primas e obteve
nada menos que ribossoma e desoxirribossoma, da mesma forma, integrantes dos cidos
nucleicos. Por sua parte em 1963 Ponnamperuma obteve um "dinocletido", isto , duas
cadeias juntas; e em 1963, dois anos antes, havia conseguido sintetizar tritosfato de
adenosina, composto essencial para os mecanismos de intercmbio de energia nos
tecidos vivos.

A engenharia biogentica
E no devemos esquecer que em 1959 ao mdico e farmaclogo espanhol Severa Ochoa
foi outorgado o Prmio Nobel por suas descobertas acerca do mecanismo de sntese
biolgica dos cidos ribonucleicos e desoxirribonucleicos, os famosos DNA e RNA, dos
quais chegou o momento de falar, pois se sabe que precisamente Severo Ochoa e sua
equipe, depois de ter examinado um vrus em seus componentes, protena e cido
nucleico, substituiram este com outro artificial e conseguiram um novo organismo vital.
Atualmente a engenharia biogentica est "criando" formas viventes novssimas e, dito
seja de passagem, perigosssimas algumas quantas delas.