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A Casa de Deus (1 Timteo 3:15) no um edifcio material, mas o santurio e a


habitao do Senhor (Efsios 2:21-22). um edifcio espiritual (1 Pedro 2:5).

O Que a Igreja?

! O Rebanho de Deus (Atos 20:28). Jesus o bom pastor que deu sua vida pelas
ovelhas (Joo 10:11). As ovelhas ouvem sua voz e o seguem para receber a vida eterna
(Joo 10:27-28).

Nomes Humanos Causam Diviso

diviso religiosa em nossa sociedade vergonhosa. Muitas pessoas esto confusas


num mundo com muitos nomes diferentes de igrejas. Alguns destes nomes
honram certos homens, enquanto outros ressaltam pontos doutrinrios
especficos.
A unidade dos salvos baseada no nome e na doutrina de Cristo. Devemos fazer tudo
pela autoridade de Jesus ou em seu nome (Colossenses 3:17). No h salvao em
nenhum outro...nome... (Atos 4:12). Esta unidade possvel somente quando falamos
e pensamos a mesma coisa, que a doutrina de Cristo (1 Corntios 1:10). Quando os
homens comeam a seguir outros homens, perdem a unidade com Cristo e seu povo
(1 Corntios 1:11-13). Divises e contendas acontecem na igreja, em parte, porque
algumas pessoas se identificam somente com nomes humanos. Paulo argumentou que
devemos identificar-nos somente com o Senhor que servimos. Jesus foi crucificado por
ns e somos batizados em seu nome. Jesus, e no homens, merece nossa dedicao e
honra. Os verdadeiros seguidores de Deus fazem parte da igreja que pertence a Jesus.
por Dennis Allan

D40c-11j

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greja. Vemos esta palavra por toda a parte. Algumas pessoas usam igreja
para descrever um belo edifcio no centro de uma praa proeminente.
Outros a usam para descrever uma organizao religiosa mundial,
completa com regies, distritos e dioceses. As definies confusas de igreja,
em nosso tempo, muitas vezes vedam o significado original desta palavra
quando aplicada, no Novo Testamento, ao povo de Deus. Neste artigo,
examinaremos brevemente o significado de igreja na Bblia.

Igreja: O que significa?

greja um edifcio construdo com blocos e cimento? No. um edifcio construdo


com pedras vivas. Tambm vs mesmos, como pedras que vivem, sois edificados
casa espiritual para serdes sacerdcio santo, a fim de oferecerdes sacrifcios
espirituais agradveis a Deus por intermdio de Jesus Cristo(1 Pedro 2:5). Estas pedras
vivas so chamadas santos e so membros da famlia de Deus: Assim, j no sois
estrangeiros e peregrinos, m as concidados dos santos, e sois da famlia de Deus,
edificados sobre o fundamento dos apstolos e profetas, sendo ele mesmo, Cristo Jesus,
a pedra angular; no qual todo o edifcio, bem ajustado, cresce para santurio dedicado
ao Senhor, no qual tambm vs juntamente estais sendo edificados para habitao de
Deus no Esprito (Efsios 2:19-22).
A palavra grega traduzida como igreja significa, literalmente, chamado para fora
e assim refere-se a um grupo de pessoas chamadas para sarem do pecado no mundo
e servirem ao Senhor. A igreja no nenhum tipo de instituio ou objeto impessoal.
um corpo constitudo de componentes vivos. Como um organismo vivo, a igreja pode
sentir medo (Atos 5:11), pode orar (Atos 12:5) e pode falar (Mateus 18:17). Pessoas que
so chamadas para sarem do pecado no continuam participando do mal no mundo,
porque elas esto santificadas ou separadas do pecado (estude Joo 17:14-23;
Colossenses 1:13; 1 Pedro 2:9; 1 Joo 4:5-6). Deus chama o povo para deixar o mal deste
mundo atravs da mensagem do evangelho (2 Tessalonicenses 2:13-14). Aqueles que
so convertidos verdadeiramente a Cristo so chamados santos (1 Corntios 1:2;
Colossenses 1:1-2).
Entender o conceito bblico de igreja como um corpo de pessoas chamadas para fora
do pecado, para serem santos, ajuda-nos a apreciar a riqueza da descrio de Paulo da

igreja de Deus, a qual ele comprou com o seu prprio sangue (Atos 20:28). Jesus no
morreu para comprar terra e edifcios, nem para estabelecer alguma instituio. Ele
morreu para comprar as almas dos homens e mulheres que estavam mortos no
pecado, mas que agora tm salvao e esperana de vida eterna (Romanos 5:8; 1
Corntios 6:19-20).

A Igreja Universal e a Igreja Local

lgumas vezes a Bblia usa a palavra igreja no sentido universal, isto , para
falar de todo o povo que pertence a Cristo, no importa de onde ele possa ser.
Jesus falou da igreja deste modo: Tambm eu te digo que tu s Pedro, e sobre
esta pedra edificarei a minha igreja, e as portas do inferno no prevalecero contra
ela (Mateus 16:18). Ele no est falando apenas de uma congregao local, nem est
falando de um a organizao ou instituio mundial. Ele est falando de pessoas,
pedras vivas, construdas sobre Jesus Cristo, a fundao slida. Paulo falou da igreja,
neste mesmo sentido universal, quando escreveu: ...Cristo o cabea da Igreja, sendo
este mesmo o salvador do corpo (Efsios 5:23). Jesus o cabea sobre todos aqueles
que o servem, todos aqueles lavados e purificados de seus pecados (Efsios 5:26).
Frequentemente, a palavra igreja usada para descrever uma congregao local ou
assembleia de santos. Note uns poucos exemplos: igreja de Deus que est em
Corinto, aos santificados em Cristo Jesus, chamados para ser santos (1 Corntios 1:2);
E, se ele no os atender, dize-o igreja; e, se recusar ouvir tambm a igreja, considera-o como
gentio e publicano (Mateus 18:17); ...saudai igualmente a igreja que se rene na casa
deles (Romanos 16:5). Igrejas locais so o resultado da pregao do evangelho.
Quando as pessoas obedecem a palavra e se tornam crists, elas comeam a reunir-se
com outros irmos na f.

A Igreja: Organismo, no Organizao

igreja uma organizao? Muitas pessoas tm a noo errada de que a igreja


uma organizao ou instituio, independente do povo que compe a igreja. Este
no o conceito bblico de igreja. Jesus no m orreu para estabelecer uma
instituio, mas para salvar o povo do pecado (Atos 20:28; 1 Corntios 6:20). Jesus e o
Pai no habitam numa organizao, mas no povo que os obedece (Joo 14:15, 23).
Em vez de falar de uma organizao, a Bblia descreve a igreja como um corpo
composto de membros vivos (Romanos 12:4-5; 1 Corntios 12:12-27; Colossenses
1:18,24; Efsios 5:23). Estes membros do corpo so blocos ou pedras usados na
construo da igreja (1 Pedro 2:5; 1 Corntios 3:10-15).

Muitas pessoas sugerem que a igreja universal constituda de todas as


congregaes locais no mundo. Isto no um conceito bblico. Uma igreja local
consiste de cristos que se renem num determinado lugar. Eles podem ser
identificados e contados (Romanos 16:14, 15; 1 Corntios 16:19; Colossenses 4:15). A
igreja universal consiste de todos os discpulos de Cristo em todo o mundo. Nenhum
homem capaz de identificar e contar todos os membros deste corpo universal.
Tentativas de contar todos os verdadeiros cristos em uma nao ou no mundo
ilustram a ignorncia e a vaidade dos homens. Somente Deus pode contar e identificar
seus primognitos arrolados nos cus (Hebreus 12:23).

Descries Bblicas da Igreja que Pertence a Jesus

Bblia no usa um nome exclusivo para a igreja. errado, portanto, insistirmos


num nico nome que todas as igrejas fiis tenham que usar. Muitas passagens
falam simplesmente da igreja, algumas vezes identificando o local (cidade ou
casa) onde o grupo de cristos se reunia. Portanto, podemos nos referir igreja
simplesmente como a igreja (Atos 8:1; 9:31; Romanos 16:1).
Frequentemente, as descries da igreja no Novo Testamento mostram a relao que
existe entre o Senhor e sua igreja. A igreja pertence a Deus, e , muitas vezes, chamada
a igreja de Deus (veja Atos 20:28; 1 Corntios 1:2; 10:32; Glatas 1:13; 1 Timteo
3:5,15). Jesus derramou seu sangue para comprar a igreja. Portanto, Paulo falou de
igrejas de Cristo (Romanos 16:16) e Jesus falou de sua prpria igreja (Mateus 16:18).
O povo de Deus pode ser corretamente descrito como a igreja dos primognitos
arrolados nos cus (Hebreus 12:23).
Consideremos o significado de descries bblicas comuns da igreja.
! O Corpo de Cristo (Colossenses 1:24; Efsios 1:22-23; 4:12). Assim como o corpo
humano no pode sobreviver separado da cabea, no podemos viver sem nosso
cabea, Jesus Cristo (Efsios 5:23; Colossenses 1:18). Discpulos de Jesus so membros
do corpo (Romanos 12:4-5; 1 Corntios 12:12-27; Efsios 3:6; 4:16; 5:30).
! O Reino de Deus ou Reino dos Cus (Mateus 3:2; 4:17; Lucas 4:43; Atos 8:12; 19:8;
20:25; 28:23,31). A ideia de reino ressalta a posio de autoridade do rei (veja 1
Corntios 4:20; Hebreus 1:8; 12:28-29; Mateus 28:18-20; Apocalipse 12:10). O reino de
Cristo no deste mundo (Joo 18:36). Em vez de ser uma entidade poltica e
mundana, a igreja um reino espiritual assentado no carter santo de Deus. Podemos
entrar no reino somente quando formos transformados espiritualmente (Colossenses
1:13). Como servos do Rei, temos que desenvolver as caractersticas espirituais de
nosso Senhor (Tiago 2:5), incluindo sua humildade, inocncia (Marcos 10:14-15) e
santidade (1 Corntios 6:9-10; Glatas 5:19-21).