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Antnio Manuel Fonseca licenciado em Psicologia e

doutorado em Cincias Biomdicas pela Universidade


do Porto. docente da Universidade Catlica
Portuguesa, director-adjunto do Instituto de Educao
e coordenador da Licenciatura em Psicologia da UCP,
e membro da Unidade de Investigao e Formao
sobre Adultos e Idosos (UnifAI) / ICBAS - Univ. do
Porto, colaborando ainda com outras instituies de
ensino superior na formao de profissionais de sade,
de educao e de servio social. A par com trabalhos
de investigao no domnio do envelhecimento, tema
da sua tese de doutoramento, tem realizado estudos e
elaborado publicaes em diversos domnios da
Psicologia e das Cincias da Educao, com especial
realce para a Psicologia do Desenvolvimento e para a
Educao Cvica,
respectivamente.
Para
a
prossecuo e apresentao dos seus trabalhos de
investigao, tem sido bolseiro da Fundao Calouste
Gulbenkian e da Fundao para a Cincia e
Tecnologia. Possui trabalhos publicados, sob a forma
de monografias e de artigos em revistas cientficas, em
Portugal e no estrangeiro.

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I

O envelhecimento
uma abordagem psicolgica

campusdosa
ber

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FONSECA, Antonio Manuel


0 envelhecimento : uma abordagem psicolgica / Antnio Manuel Fonseca.
Lisboa : Universidade Catlica Portuguesa, 2004. - 208 p.; 16 cm
( Campus do saber ; 8 )
ISBN 972-54-0099-2
1- Tt. II - Col.
CDU 612.67
159.922.63

Ttulo

O ENVELHECIMENTO
UMAABORDAGEM PSICOLGICA
Autor

Antnio Manuel Fonseca


Editor

UNIVERSIDADE CATLICA EDITORA


Palma de Cima 1649-023 Lisboa
Tel. 217 214 021 email uce@uceditora.ucp.pt
<www.ucp.pt/uceditoraI
Concepo Grfica

SerSilito - Maia
Tiragem

1500 exemplares
Depsito legal

218163/04
ISBN

972-54-0099-2

Antnio Manuel Fonseca

O Envelhecimento
uma abordagem
psicolgica

U N I V E R S I D A D E C AT L I C A E D I T O R A
L I S B O A 2004

ndice

Abertura

Introduo
O estudo do envelhecimento:
enquadramento histrico

11

Primeira Parte
Idade, envelhecimento e velhice

21

1. A noo de idade e o idadismo

22

2. A meia-idade: o fim da idade adulta


e o princpio da velhice?

33

3. Os idosos, a velhice e o envelhecimento

48

3.1 Componentes do envelhecimento

55

3.2 Padres de envelhecimento

68

3.3 As idades da velhice: "das


boas notcias da 3- idade, aos dilemas da 4- idade" 76

O Envelhecimento

Segunda Parte
Dimenses psicolgicas
do processo de envelhecimento

83

1. A competncia

84

1.1 O modelo ecolgico de competncia

86

1.2 A competncia de vida diria

90

2. A cognio

95

2.1 Envelhecimento e declnio cognitivo:


uma discusso em aberto

96

2.2 Actividade cognitiva e ciclo de vida:


em busca da sabedoria

105

3. A personalidade

113

4. A sade

123

4.1 Sade e envelhecimento 123


4-2 Trajectrias de sade na idade adulta e velhice

129

4-3 O sentido de coerncia e a sade dos idosos 132


5. A satisfao de vida 139
6. O bem-estar psicolgico 147
6.1 O bem-estar psicolgico
e o processo de envelhecimento 153
6.2 Uma viso ecolgica do bem-estar
psicolgico na velhice 173
Concluso 183

Bibliografia 191

Abertura
V

O estudo dos processos de envelhecimento ganha, neste


incio do sculo vinte e um, um relevo e uma prioridade
indiscutveis.
De facto, se pensarmos na pertinncia que os temas relativos idade adulta, velhice e ao envelhecimento tm
vindo a adquirir nos ltimos anos, em grande medida devido
evoluo socio-demogrfica a que se assiste no mundo ocidental, revela-se urgente estudar e conhecer mais acerca do
perodo coincidente com a segunda metade da vida
humana.'
Em Portugal, nomeadamente, entre 1960 e 2001, o fenmeno do envelhecimento demogrfico traduziu-se por um
aumento de 140% da populao idosa (com 65 e mais anos).
A proporo da populao idosa, que representava 8,0% do
total da populao em 1960, mais do que duplicou em quatro dcadas, passando para 16,4% em 2001, enquanto o
ndice de envelhecimento (relao entre a populao idosa e
populao jovem) registou um aumento brutal - de 27,3 em
I960 para 102,2 em 2001 -, ou seja, existem hoje em

O Env elhecimento

Portugal mais velhos do que crianas (INE, 2002).


Finalmente, segundo estimativas do Conselho da Europa, a
populao portuguesa ter menos um milho de pessoas em
2050 e estar ainda mais envelhecida, com 2,5 idosos com 65
ou mais anos para cada jovem com menos de 15 anos.
Face a este panorama, semelhante na generalidade dos
pases que apresentam uma matriz civilizacional idntica
nossa, o aumento e a expanso dos problemas relativos ao
envelhecimento introduziram a necessidade de se compreender melhor uma fase da existncia que tambm faz parte do
ciclo da vida humana mas cujo estudo foi, durante largos
anos, negligenciado em favor de outras fases (infncia, adolescncia...), tradicionalmente consideradas como "mais
ricas" sob o ponto de vista psicolgico e desenvolvimental.
Em termos nacionais, trata-se, infelizmente, de uma tendncia ainda presente no campo das cincias comportamentais, residindo nesta lacuna um dos motivos que sustentam a
originalidade desta publicao. O seu principal objectivo ,
pois, proporcionar uma viso compreensiva do processo de
envelhecimento e das mudanas que a decorrem, reconhecendo que no processo de envelhecimento cruzam-se foras
originrias quer do indivduo, quer dos contextos em que a
pessoa se encontra inserida, quer da interaco entre ambos.
A abordagem psicolgica que faremos ao processo de
envelhecimento ter como referncia bsica um paradigma
contextualista, por meio do qual o envelhecimento encarado como parte do desenvolvimento e visto como o
"resultado" da interaco dinmica, que se estabelece e que

> patente ao longo de todo o ciclo de vida, entre um indivduo intencionalmente activo e uma srie de contextos de
existncia que se encontram em permanente transformao.
Optamos, assim, por privilegiar uma viso onde se enfatiza a
complementaridade entre dois sistemas, um bio-psicolgico
_ intrnseco ao ser humano -, e outro socio-econmicopoltico - reportado ao ambiente onde os contextos se inserem. Tomaremos o envelhecimento como um processo que
comporta ganhos e perdas, para cuja adaptao concorrem
variveis de natureza intrnseca e extrnseca ao indivduo,
sem enfatizar a predominncia de qualquer varivel sobre as
restantes.
Trata-se, finalmente, de um quadro de referncia composto por modelos que sublinham a importncia da aco
individual e intencional; ao fazer escolhas e ao agir em consonncia com elas que o indivduo controla a sua vida na
medida do possvel, mantm-se comprometido com o
mundo que o rodeia e, ao mesmo tempo, assegura um nvel
de funcionamento psicolgico que garante a manuteno da
sua identidade e o mantm na rota de um envelhecimento
bem sucedido.

Introduo
O estudo do envelhecimento:
enquadramento histrico

Numa obra dedicada aplicao da psicologia do desenvolvimento idade adulta e velhice, Vandenplas-Holper
(1998) interroga-se: Ser que o desenvolvimento da pessoa
humana termina no fim da adolescncia/ Ser que as
mudanas que se produzem na pessoa adulta e na pessoa
idosa no tm qualquer significado sob o ponto de vista
desenvolvimental/ Ou ser que os investigadores na rea da
psicologia centram predominantemente os seus trabalhos na
infncia e na adolescncia, por se tratarem de perodos da
vida onde as mudanas ligadas idade so mais espectaculares e por ser relativamente fcil recrutar, atravs das escolas,
os participantes nos respectivos estudos?
Na verdade, a presena da psicologia no campo da teoria
eda investigao relativas ao envelhecimento tem uma histria recente, sobretudo quando comparada com a aplicao
da cincia psicolgica aos perodos da infncia e da adolescncia. Isto no significa, obviamente, que a evoluo da psicologia como disciplina autnoma no tenha proporcionado,
desde cedo, o surgimento de contributos por forma quer a
estudar fenmenos como a estabilidade versus mudana da

12

O
Env elhecimen
to

personalidade ao longo da vida, quer para compreender quais


os factores psicolgicos inerentes ao avano da idade. Neste
sentido, valer a pena, ainda que de forma muito sumria,
registar o contributo de alguns percursores nesta matria.
Em 1922, com 78 anos de idade e no culminar da sua
carreira, Stanley Hall publicou o livro Senescence: The Second
Half of Life, revelando a a sua curiosidade acerca daquilo
que se passava na segunda metade da vida do ser humano e
encarando o envelhecimento a partir do cruzamento dos
saberes cientficos da poca, em campos to diversos como a
medicina, a anatomia ou a filosofia. Uma dcada mais tarde
e com uma reflexo fundada na psicanlise, Jung (1933)
defende a existncia de uma evoluo permanente da personalidade por meio de movimentos de transformao e de
continuidade, havendo aspectos que tenderiam a modificar-se ao passo que outros (como os valores ticos) se mostrariam mais estveis. Ainda nos anos '30, Charlotte Buhler
empreendeu, em Viena, um amplo estudo comparativo de
histrias biogrficas, dele fazendo derivar a teoria segundo a
qual os indivduos procuram, ao longo da sua vida, concretizar determinados objectivos do foro pessoal. Para Buhler
(1935), a existncia humana decorreria ao longo de cinco
estdios, correspondendo o ltimo deles - a velhice - fase
em que o indivduo faz um balano da vida passada e experimenta sentimentos de realizao ou de fracasso, consoante
tenha ou no atingido os fins a que se propusera.
Entretanto, na transio dos anos '30 para os anos '40,
deu-se incio ao que viria a ser o estudo mais longo alguma

I 13
vez realizado sobre desenvolvimento humano na idade
adulta, o Estudo de Harvard sobre Desenvolvimento na Vida
Adulta ("Harvard Study of Adult Development") (Variant,
2002). Na sua forma inicial, o Estudo de Harvard abrangia:
(i) uma amostra de 268 estudantes da Universidade de
Harvard, socialmente favorecidos, nascidos volta de 1920,
(ii) uma amostra de 456 homens residentes na mesma regio
e nascidos na mesma poca, mas de origem social modesta e
exercendo diversas profisses, (iii) uma amostra de 90
mulheres de classe mdia, dotadas sob o ponto de vista intelectual, nascidas volta de 1910. Ao longo das dcadas
seguintes (de dois em dois anos em alguns casos, de cinco em
cinco noutros), estes diferentes grupos de indivduos foram
sendo objecto de estudo sistemtico relativamente a aspectos como sade, personalidade, relaes sociais, trabalho,
espiritualidade, etc., permitindo estas sucessivas avaliaes
constatar a ocorrncia de alteraes internas decorrentes da
maturao e aferir o impacto que os acontecimentos do
sculo vinte foram provocando nas suas vidas.
Ainda hoje, os indivduos que permanecem vivos e contactveis continuam a ser alvo de estudos regulares quanto a
variveis de natureza mdica e psicolgica, o que permite
obter uma imagem nica da evoluo longitudinal a que as
suas vidas estiveram sujeitas, das diferenas entre elas consoante os grupos de origem, bem como das formas diversas por
meio das quais, no decorrer do tempo, cada indivduo foi conferindo sentido sua vida: "em cada idade, contamos a histria da nossa vida de maneira diferente"2 (Vaillant, 2002:11).

14

O Envelhecimento

A segunda metade do sculo vinte assiste expan


-definitiva da produo terica e emprica dedicadas
estudo sistemtico dos factores psicolgicos implicados n
envelhecimento. Com efeito, nos anos '50 e '60, inmero
autores de variadas provenincias conceptuais (Baltes
Birren, Erikson, Havighurst, Neugarten, Schaie, entre'
outros) realaram a necessidade de se olhar para o perodo
correspondente segunda metade da idade adulta e
velhice sob um ponto de vista dinmico, relacionado com
etapas de desenvolvimento anteriores mas suficientemente
independente delas para merecer um olhar atento e circunstanciado em termos das alteraes fsicas, cognitivas, sociais
e psicolgicas, que se produzem no seu decurso: "centenas de
investigaes empricas permitiram documentar o facto de
que os indivduos transformam-se ao longo da vida adulta
no apenas quanto sua aparncia fsica, mas tambm relativamente a outros aspectos: vida social, interesses, prioridades, relaes com outros, qualidades intrnsecas. A condio
adulta deixa de estar associada ao resultado emergente da
sucesso de estdios desenvolvimentais verificada durante a
infncia e a idade adulta passa a ser reconhecida, em si
mesma, como um perodo caracterizado pela ocorrncia de
mudanas sistemticas, activas e significativas" (Wortley &
Amatea, 1982:476).
A compreenso da vida psicolgica durante a idade
adulta e a velhice deixa de estar, pois, puramente dependente do que sucedera na infncia e adolescncia. Esta alterao de enfoque fez com que aos estudos que habitual'

15

am centrados em fenmenos mentais como a


o memria, inteligncia e personalidade, fossem
peI P
T opressivamente acrescentados estudos sobre as alteando p^ri-icacjas n0 funcionamento individual (quer a ra/r '
olgico, quer a nvel social), no necessariamente mr
ionados com a idade mas antes com situaes de tran- r
-"e consequente adaptao. Este novo olhar suscitou,
rp a emergncia
de estudos
sobre variveis psicos-.
iguaimenie,
t.;
_
is com especial relevncia no processo de envelheci- nt0
por exemplo, estudando como as imagens sociais .
Velhice e os acontecimentos de vida com ela relacionados
influenciam quer o envelhecimento individual, quer a
identidade da pessoa idosa (Birren &. Schroots, 1996,
mente

2001).
A necessidade de obteno de mais conhecimentos
acerca dos idosos, do processo de envelhecimento, de como
ele se encaixa na histria de vida de cada indivduo e das
suas consequncias sobre a condio de vida quotidiana,
ganhou uma nova pertinncia a partir do fim da II Guerra
Mundial, induzida por um fenmeno extraordinariamente
importante: o aumento significativo da esperana de vida e o
correspondente envelhecimento da populao (Birren &
Schroots, 2001:20).3 Na verdade, (independentemente da
idade mnima estabelecida para o incio da velhice: os 60, 65,
70 anos...) o incremento da populao idosa nas ltimas
dcadas foi de tal modo significativo que, tanto em nmeros
absolutos como em nmeros relativos, sofreu mesmo uma
multiplicao por dois ao longo do sculo vinte, com parti-

16

O
E nv el he ci me n t
o

cular destaque nos pases desenvolvidos do mundo ocide


ntal
(Fernndez-Ballesteros, 2000).
Este fenmeno de natureza demogrfica, decorrente A
facto de as pessoas passarem a viver mais tempo e que ren
senta um sinal de xito de uma cultura de base cientfica
tecnolgica, foi acompanhado por um interesse crescent
das cincias sociais e humanas em conhecer melhor os nr
cessos de envelhecimento, passando um nmero cada ve
maior de investigadores a ocupar-se do estudo de tais pr0.
cessos, com um duplo objectivo:
- na ptica do seu melhor conhecimento "para deixar
claro que as pessoas idosas pertencem espcie
humana, no so seres especiais nem criaturas de outro
planeta" (Neugarten, in American Psychologist Editor,
1994:555);
- na ptica das possibilidades de interveno nesses
processos "com o objectivo no s que o ser humano
viva mais tempo, mas igualmente que viva melhor"
(Fernndez-Ballesteros, 2000:31).
A importncia dos idosos como um grupo especfico,
dotado de uma cada vez maior relevncia estatstica e social,
acerca do qual era absolutamente necessrio saber mais, originou inclusive a aparecimento de uma disciplina nova, a
gerontologia - definida por Schroots (1996) como o estudo
simultneo e multidisciplinar do processo de envelhecimento, da velhice e do idoso -, cuja consolidao deu-se nos
Estados Unidos da Amrica, primeiro com o aparecimento

Me de Gerontohgia (em 1945) e depois (em 1946) ja SocIj


lana
ament0 da primeira grande publicao peridica com o
ouma ;
da
T American
0j Gerontology. Mais tarde foi criada, no
Psychological Association (APA), uma Se titulada
"Maturity and Old Age" (designao que dV1Sase" alterada
para "Adult Development and Aging"), o Vna 3 damente
conduziu

realizao
de
encontros
cien-qP
fk;os especializados e ao aparecimento de publicaes
^rectamente orientadas para a anlise de problemticas ligauer psicologia do desenvolvimento na idade adulta e
lhice, quer s dimenses psicolgicas do envelhecimento
(Cavanaugh, 1997; Birren & Schroots, 2001).
Juntamente com Neugarten, Birren (1995, 1996) foi um
dos primeiros investigadores a proceder ao estudo sistemtico das mudanas de comportamento relacionadas com a
idade, remontando as suas pesquisas iniciais aos anos '60. No
essencial, Birren defendia ento que, ao avano da idade,
correspondia um progressivo abrandamento da actividade do
sistema nervoso e de toda a aco humana dele dependente,
residindo nesse fenmeno universal a caracterstica fundamental do processo de envelhecimento. Mais tarde, Baltes
(1987) vir a propor um modelo psicolgico de envelhecimento baseado numa articulao entre mecanismos de
seleco, optimizao e compensao, aplicvel a todo o
ciclo de vida mas particularmente sensvel na segunda
metade da vida humana. Se Birren afirmara a inevitabilidade
ae um "abrandamento do comportamento" fruto de alteraes corporais e de restries neurolgicas, Baltes e colabo-

18

O Envelhecimento

radores abriam a possibilidade de se ultrapassar (0u menos


reduzir) o impacto de tais alteraes e restries i
recurso a estratgias adaptativas diversificadas que te A
riam a facilitar um envelhecimento bem sucedido.
As abordagens conceptuais geradas no quadro de
paradigma contextualista abriram definitivamente as no
da Psicologia ao estudo do envelhecimento, no surpre
dendo que a partir da dcada de '80 o crescimento de r>M
caes, congressos e investigaes neste domnio tenha sid
exponencial, prevendo-se que se prolongue e intensifique ao
longo deste sculo, acompanhando o aumento da populao
idosa e o prprio alargamento da longevidade (h cada vez
mais estudos feitos com pessoas cuja idade ultrapassa os 90
anos...) (Bengtson, Rice & Johnson, 1999). A afirmao progressiva dos idosos como grupo populacional especfico culminou j, no final do sculo vinte, com a realizao do "Ano
Internacional dos Idosos" organizado pela Naes Unidas, o
que constituiu para muitos pases (Portugal includo) um
marco de viragem no tratamento desta problemtica, sobretudo sob o ponto de vista social e poltico.
No campo da Psicologia, porm, a produo nacional de
investigaes e de reflexes conceptuais sobre a complexidade dos fenmenos relativos ao envelhecimento tem sido
muito limitada. O interesse pela temtica que a publicao
de um nmero especial da revista Psicologia dedicado ao
assunto, em 1988 (Vol.6, n.Q 2), faria supor, no teve continuidade nos anos seguintes, sendo diminuta a ateno que
os psiclogos portugueses tm dado a este domnio. Por cons-

19

tivo de excepo, so de realar, pois, os trabatitutrem mo


^^ ^^ Q enve[heciment0 em meios
lhos de Pau ^g'^999) sobre a personalidade, de Novo
Srsobr'e o bem-estar psicolgico, bem comovo envolvi'
cente do Departamento de Cincias do
"ient rtamento do ICBAS/Universidade do Porto em proC mP
dTinvestigao, de mbito nacional e internacional,
,eC
hK questes psicolgicas ligadas ao envelhecimento e ao
Tsenvolvimento humano na idade adulta e velhice (Paul,
Fonseca, Cruz & Cerejo, 2001; Paul, Fonseca, Martin &
Amado,2003; Fonseca & Paul, 2004).
Ao incremento de estudos e publicaes sobre o envelhecimento corresponde, finalmente, uma demonstrao
absoluta da "utilidade prtica" da investigao psicolgica
nesta rea, tornando visvel a convico do interesse no
apenas estritamente cientfico mas igualmente socio-poltico
da pesquisa neste domnio, fornecendo dados para a formulao de polticas que possam responder aos problemas e s
necessidades das pessoas idosas (Schaie & Hofer, 2001). A
enorme expanso da pesquisa desenvolvimental no domnio
do envelhecimento, quer em termos de reas de investigao, quer em termos de abordagens metodolgicas, faz-se
acompanhar actualmente por um cuidado especial em resistir ao "estudo laboratorial" das variveis implicadas no processo de envelhecimento e insistir na criao de uma nova
agenda de investigao psicolgica neste domnio, concedendo uma maior ateno s histrias de vida e aos percurS0S indivi
duais de envelhecimento (Daatland, 2003;

20

O Envelhecimento

Schroots, 2003). No sendo esta uma preocupao int


mente nova, ela coloca no centro das atenes, p0re- 3'
interesse e a necessidade de se proceder a uma aborda '
ideogrfica sempre que se pretenda obter uma compreen
-aprofundada das mudanas produzidas ao nvel intra-ind' '
dual no decurso da idade adulta e da velhice.

Primeira Parte
Idade, envelhecimento e velhice

Procurando desde j claricar, sob o ponto de vista con-al


um conjunto de termos que doravante utilizaremos
^"abundncia, devemos fazer notar que as expresses idade
(uer no sentido amplo de idade cronolgica, quer no sentido
mais restrito de idade adulta ou de idoso), envelhecimento e
velhice, nem sempre so tratadas de modo preciso pela psicologia, em larga medida devido s dificuldades inerentes prpria delimitao dos conceitos. Qual o significado desenvolvimental da idade cronolgica? Faz sentido falar na existncia
de vrias idades? O que representa o uso da expresso "ter
uma certa idade"? Quando termina a idade adulta e comea
a velhice? Ser idoso a mesma coisa que ser adulto ou algo
substancialmente diferente? O processo de envelhecimento,
quando se inicia e em que consiste? Que critrios se podem
usar para estudar o envelhecimento? E a "meia-idade", faz
sentido falar dela enquanto conceito diferenciado ou trata-se
apenas de uma representao social sem fundamento sob o
ponto de vista psicolgico?
Procurando atenuar imprecises que rodeiam a abordagem destes termos e, ao mesmo tempo, clarificar conceitos-

22

O Envelhecimento

chave utilizados neste livro, comearemos por centrar a nossa


ateno no conceito de idade e num "produto socio-cultural"
a ela associado - o idadismo -, depois naquilo que frequente
e popularmente considerado como o "princpio da velhice"
(ou seja, a meia-idade), para finalmente reflectirmos de forma
mais consistente acerca dos vrios significados possveis dos
termos velhice (enquanto traduo da categoria "idoso") e
envelhecimento.
I. A noo de idade e o idadismo

Quando pensamos em idade pensamos habitualmente no


tempo que vivemos desde que nascemos, isto , a idade cronolgica. Para Cavanaugh (1997), a idade cronolgica
importante porque trata-se de um mtodo simples de organizao dos acontecimentos; no entanto, para alm da idade
cronolgica, o mesmo autor tambm afirma que necessrio
recorrer a outros ndices para se compreender o comportamento e a forma como ele evolui medida que as pessoas vo
envelhecendo. Assim, mais importante do que o tempo em si
mesmo compreender que o comportamento humano afectado por experincias que ocorrem durante a passagem desse
tempo: "O que estudamos no desenvolvimento durante a
idade adulta e a velhice o resultado dos processos que
dependem do tempo - ou da idade -, no o resultado da
idade em si mesma" (Cavanaugh, 1997:14).
Na mesma linha de pensamento, Birren & Schroots
(1996) reconhecem ser verdade que a idade cronolgica,

I 23
medida em dias, meses ou anos, efectivamente usada como
o principal ndice de informao acerca de uma pessoa e do
seu desenvolvimento, ressalvando, porm, que a idade s por
si no explica muito. Estes autores assinalam que o estudo
psicolgico focalizado na anlise das diferenas relativas idade
tem inspirado muitas pesquisas relativas aos processos de
envelhecimento, atravs da descrio e comparao de grupos de pessoas de idades diferentes, avaliadas no mesmo
momento. Para Birren & Schroots (1996), a questo central
que aqui se coloca diz respeito relao entre a idade,
tomada como uma varivel independente primria, e outras
variveis tomadas como variveis dependentes primrias
(autonomia, competncia, sade, etc.), devendo ainda levarse em linha de conta outras variveis intervenientes que habitualmente se relacionam com a verificao de mudanas com
a idade, como o caso de variveis socio-demogrficas, ambientais, psicossociais ou relativas ao estilo de vida. Outros
autores assinalam, contudo, que "ao longo das ltimas trs
dcadas, porm, os investigadores foram compreendendo que
as diferenas com a idade no equivalem a mudanas com a
idade, ou - dito de outra forma - que a idade cronolgica
usada como varivel independente no ajuda a explicar, ou
f-lo apenas parcialmente, o processo de envelhecimento"
(Schroots, Femndez-Ballesteros & Rudinger, 1999a:4).
Apesar destas limitaes explicativas, Cavanaugh (1997)
reala que os estudos baseados na idade, sobretudo quando
apoiados numa metodologia longitudinal, possibilitam uma
abordas em desenvolvimental dinmica, em que o objectivo

24

O
Envelhecimen
to

compreender os processos de mudana, como as pessoas se


desenvolvem, o que caracteriza a mudana e como que a
mudana acontece ao longo dos anos.
Num outro plano de anlise, Birren &. Cunningham
(1985) consideram ser vantajoso proceder diferenciao de
diferentes "categorias" de idade:
- idade biolgica: refere-se ao funcionamento dos sistemas
vitais do organismo humano e especialmente importante para a considerao dos problemas de sade que
afectam os indivduos, pois verificvel que a capacidade de auto-regulao do funcionamento desses sistemas diminui com o tempo;
- idade psicolgica: refere-se s capacidades de natureza
psicolgica que as pessoas utilizam para se adaptarem s
mudanas de natureza ambiental, o que inclui sentimentos, cognies, motivaes, memria, inteligncia e
outras competncias que sustentam o controlo pessoal e
a auto-estima;
-idade socioculturah refere-se ao conjunto especfico de
papis sociais que os indivduos adoptam relativamente
a outros membros da sociedade e cultura a que pertencem, idade essa que julgada com base em comportamentos, hbitos, estilos de relacionamento interpessoal, etc.
Isto significa que as pessoas, independentemente da
idade cronolgica, apresentam outras idades; por exemplo,
ao revelar-se mais capaz de se adaptar s exigncias do pro-

25

de aprendizagem, um estudante de 60 anos pode ser


ologicamente mais jovem do que um colega de carteira A
apenas 20 anos. Por sua vez, a idade socio-cultural vela-se
um ndice importantssimo para se compreender ujtos dos
papis sociais que adoptamos, sendo que tomamos decises
(casamos, temos filhos, reformamo-nos) baseados naquilo
que julgamos ser a nossa idade socio-cultural, as quais
influenciam o auto-conceito e outros aspectos da
personalidade. Alis, muitos dos esteretipos que temos
acerca da velhice derivam de falsos pressupostos sobre a
idade socio-cultural, o que leva utilizao de rtulos como
o j referido "uma pessoa de idade" (como se todas as pessoas no tivessem sempre uma determinada idade...) para
justificar, por exemplo, a impossibilidade de participao
numa actividade "para jovens" ou a maior dificuldade em
executar uma tarefa.
Tambm Fernndez-Ballesteros (2000) se refere a esta
distino entre idades, procurando, no que se refere conceptualizao da velhice, ultrapassar a existncia de uma
idade psicolgica e de uma idade social. De facto, para esta
autora, ambas as categorias esto minadas de alguma estereotipia; por exemplo, no que se refere idade psicolgica, "
certo que um esteretipo muito comum aquele que distingue o idoso do jovem pela rigidez da sua personalidade"
(Fernndez-Ballesteros, 2000:40), ao passo que no que se
refere idade social, "a velhice regulada com base na
idade laboral, j que se considera que a velhice comea com
a reforma" (Fernndez-Ballesteros, 2000:40), o que atira

26

O Envelhecimento

para a reforma o nus de ser o princpio da velhice, com


tudo o que isso pode significar em termos negativos para a
auto-estima do indivduo que se est a reformar.
Assim, Fernndez-Ballesteros (2000) opta por introduzir a
noo de idade funcional, partindo do princpio que o envelhecimento psicolgico resulta de um equilbrio quer entre
estabilidade e mudana, quer entre crescimento e declnio,
havendo algumas funes que necessariamente diminuem de
eficcia (sobretudo as de natureza fsica, a percepo e a
memria), outras que estabilizam (como por exemplo a maior
parte das variveis da personalidade) e outras que, na ausncia
de doena, experimentam um crescimento ao longo de todo
o ciclo de vida (ligadas ao uso da experincia e de
conhecimentos prvios). Assim entendida, a idade funcional
constitui-se como um conjunto de indicadores (capacidade
funcional, tempo de reaco, satisfao com a vida, amplitude das redes sociais) que, na opinio de FernndezBallesteros (2000), permitem compreender como se podem
criar condies para um envelhecimento satisfatrio. Por
exemplo, se o objectivo for a manuteno da capacidade funcional ao longo dos ltimos anos de vida, isto pressupe, na
linha do que recomenda a Organizao Mundial de Sade,
educar as pessoas a partir da meia-idade, "em estilos de vida
saudveis, gesto do stresse, exerccio fsico e nutrio adequados, e na preveno da perda de autonomia e da doena"
(Schroots, Fernndez-Balesteros &Rudinger, 1999b: 144)Pela nossa parte entendemos que este ser, provavelmente, o conceito de idade que talvez mais nos ajude a enca-

I 27
envelhecimento como algo que essencialmente do foro
A cenvolvimental, por dois motivos: (i) porque nos permite
l< r para o envelhecimento como algo capaz de ser optimi'
i atravs de intervenes deliberadas e sisterrraticas;
,.-\ p0rque nos permite contrariar a tendncia geral existente
o sentido da desvalorizao das pessoas idosas.
Com efeito, independentemente da idade, sexo ou raa
dos inquiridos, distintas anlises tm confirmado a existncia
de uma srie de mitos e de esteretipos acerca das capacidades dos mais idosos, traduzidos globalmente na ideia de que as
pessoas idosas, mesmo no estando doentes, so incapazes de
se desenvolverem (pelo menos no sentido que geralmente se
atribui ao desenvolvimento e que, no raro, confundido
com crescimento fsico). Outra ideia tambm muito generalizada que a velhice corresponderia a uma espcie de
"segunda infncia", com tudo o que isso traduz em termos de
infantilizao, dependncia e diminuio da responsabilidade
individual dos idosos, conduzindo a uma inevitvel reduo
do seu estatuto social: "A viso de que as pessoas idosas so
no mnimo incompetentes e talvez at senis, parcialmente
responsvel pela tendncia da sociedade para discrimin-las,
ignor-las, ou no lev-las a srio" (Hoffman, Paris & Hall,
1994:509).
Estas ideias levaram consolidao do que a literatura
anglo-saxnica designa frequentemente por idadismo
("ageism"), ou seja, esteretipo, preconceito ou discriminao
baseados na idade, neste caso especificamente face a pessoas
idosas, atitude que persiste e que influencia o modo como

28

O
E nv e lh ec i me nt
o

olhamos as pessoas idosas e como nos comportamos face a


elas: "Muitos mitos acerca dos idosos continuam a sobreviver, os quais so frequentemente tomados como incompetentes, decrpitos e assexuados. Estes mitos acerca do envelhecimento conduziram formao de esteretipos negativos
das pessoas idosas, podendo resultar em idadismo, uma forma
de discriminao das pessoas baseada simplesmente na idade
que apresentam" (Cavanaugh, 1997:2). O idadismo pode
nascer de muitas formas e revelar-se de mais formas ainda,
seja atravs de medidas como a excluso dos idosos por causa
de o serem, seja atravs do uso de expresses como "isto j
no para a sua idade" ou "o que que se espera de uma
pessoa com aquela idade"... Para Cavanaugh (1997), uma
das consequncias mais graves associadas ao idadismo consiste no facto de ele suscitar uma atitude negativa que afecta
o comportamento dos mais novos em relao aos mais velhos
e que pode fazer, inclusive, com que os prprios idosos olhem
para si mesmos de acordo com uma imagem socialmente
conforme s expectativas generalizadas, isto , incompetentes e incapazes.
Talvez o esteretipo mais enraizado acerca da velhice
que esta traduz-se em comportamentos conversadores, inflexveis e resistentes mudana. Os idosos so percebidos
como tendo um poder de iniciativa limitado e dificuldade em
abraar novos projectos, limitando-se a respectiva criatividade (e isto nos casos excepcionais) aos domnios da arte e da
espiritualidade: "As pessoas idosas comuns so vistas como
estando a viver num estado de esterilidade intelectual e

29

.pncia emocional" (Hazan, 1994:28). Este autor destaca

imP0LC11

v ,,.

J J

tros esteretipos comuns a velhice - ausncia de desejo e


, aCtividade sexual, incapacidade para aprender, dependn-.
generalizada, etc. -, para atravs deles constatar a exist
"ncia daquilo que identifica como uma "armadilha cultural"
az de influenciar a atitude da sociedade e das suas institu-ces
face velhice e aos idosos, os quais por sua vez correspondem manifestando os comportamentos que deles so
esperados.
Sendo um fenmeno complexo, para Nelson (2002) as
manifestaes do idadismo devem ser interpretadas tendo em
ateno a sua componente afectiva (sentimentos face aos
idosos), a componente cognitiva (crenas e esteretipos) e a
componente comportamental. O idadismo comea em casa,
no seio da famlia, na forma como os mais velhos vo sendo
"codificados", mais ou menos conscientemente, pelos familiares mais novos ("at o av pode ir..."), estendendo-se a toda
a sociedade umas vezes atravs do preconceito (feito de esteretipos), outras vezes atravs da discriminao (atitude mais
grave, carregada de hostilidade). Alis, quando se trata simplesmente de esteretipos (em geral fruto da ignorncia), o
autor acredita ser possvel reduzir o idadismo pela consciencializao dos indivduos quanto realidade do envelhecimento. Reforando a ideia j expressa por Cavanaugh e
Hazan, Nelson (2002) considera igualmente que os prprios
idosos podem intemalizar as crenas de idadismo, o que se
reflectir negativamente na sua postura perante a vida: "as
crenas idadistas sustentadas pelas pessoas idosas podem

30
O Envelhecimento

efectivamente lev-las a comportar-se sob formas menos activas


(fisicamente e mentalmente)" (Nelson, 2002:18).
Nesta obra, Nelson (2002) critica severamente a difuso
generalizada da ideia comum segundo a qual as crianas e os
idosos so, respectivamente, o futuro e o passado da sociedade. Constatando que so j muito poucas as culturas que
valorizam devidamente a experincia e o saber acumulados
dos seus membros mais velhos, o autor questiona qual ser o
futuro das sociedades que, estando a envelhecer sob o ponto de
vista demogrfico, desvalorizam sistematicamente as capacidades e o potencial de realizao que permanecem intactos na
maioria dos indivduos idosos.
Outra explicao possvel para a adopo de posies
negativas face s pessoas idosas e velhice em geral consiste
naquilo que Bunzel (1972) designou por "gerontofobia", atitude que resultar de circunstncias relativas histria pessoal, da tentativa de negao do prprio envelhecimento, ou
at mesmo da aco da comunicao social. Para Bytheway
(2000), a gerontofobia encontra campo frtil para o seu desenvolvimento na medida em que so cada vez mais as pessoas
que no querem nem desejam admitir que esto ou que iro
envelhecer. Ao faz-lo, evitam o mais possvel confrontar-se
com a ideia do envelhecimento, dado que a ela corresponde
uma srie de imagens e de representaes (doena, inactividade, depresso, aborrecimento, incapacidades vrias) largamente difundidas (independentemente de corresponderem
ou no realidade), e sobretudo totalmente contrrias sociedade "juvenilizada" que nos rodeia e inspira.

31

Esta tentativa de perpetuao da juventude, materializada na ideia de uma "vida sem idade", deu origem nos ltimos anos a uma autntica exploso de oferta de bens, actividades e servios dirigidos aos mais velhos, criando lim novo
ramo de negcios, a "indstria da reforma". Atravs de um
olhar crtico a alguns dos produtos gerados pela indstria da
reforma norte-americana publicitados na imprensa (condomnios residenciais para reformados, actividades de lazer para
reformados, etc.), McHugh (2003) explora as fragilidades ticas de sociedades e de contributos cientficos marcados por
uma posio claramente bi-polar face ao envelhecimento, ou
seja, onde o idadismo mais tradicional coexiste com uma
viso do envelhecimento bem sucedido assente precisamente
em frmulas de "anti-envelhecimento".
Refira-se, naturalmente, que o autor no pretende colocar em causa os esforos desenvolvidos social e cientificamente no sentido de eliminar os preconceitos relativos aos
mais velhos e velhice, questionando simplesmente o modo
como muitas vezes tal feito ou surge aos olhos do cidado
comum: "representaes institucionais e imagens de um
anti-envelhecimento bem sucedido, como as que so propostas por largos sectores da indstria da reforma, so perniciosas na medida em que cultivam um ideal impossvel"
(McHugh, 2003:180). Tanto os diferentes elixires da eterna
juventude, que olham com desdm para o envelhecimento,
como as propostas cientficas que fazem do "bem-viver" um
hm em si mesmo, no levam frequentemente em conta que 0
envelhecimento comporta realidades especficas sob o

32

O Env elheci mento

ponto de vista fsico, mental e social, que assim devem ser


entendidas e que fazem parte do prprio sentido da vida,
onde necessrio tambm acomodar as noes incontornveis do declnio e da morte.
Na mesma linha, Novo (2003) considera que os dados
cientficos disponveis a respeito do bem-estar psicolgico
na velhice, nomeadamente, no acompanham "as iluses,
por vezes produzidas por uma certa irracionalidade social,
de que a velhice no existe, de que a tcnica pode apagar as
rugas ou de que a felicidade pode ser permanente, mesmo na
velhice" (p. 578). Sem ir a reboque de um certo optimismo
social contemporneo, que tenta negar o envelhecimento e o
sofrimento, a cincia "recusa tambm partilhar ou propagar
os preconceitos culturais e ideolgicos que promovem a
ideia de que a idade avanada conduz depauperao
psicolgica e inutilidade social" (Novo,
2003:579).
verdade que no podemos afirmar de nimo leve que a
velhice uma fase maravilhosa da vida - inegvel que h
perdas e que o fim da vida, tal como a conhecemos, est
prximo -, mas tal no significa que o indivduo idoso, s por
s-lo, perca dignidade pessoal ou capacidade de participao
social: "O Bem-Estar Psicolgico possvel na fase mais
tardia da vida e o envolvimento social, imprescindvel ao
desenvolvimento em qualquer fase da vida, tambm vital
nas suas fases finais. (...) A forma de escapar incluso no
'grupo dos inteis' compatibilizar competncias desenvolvidas no passado com valores actuais de vida e com um

33
ntimento profundo de envolvimento na esfera interpes^! (Novo, 2003:579).
.
m termos pessoais, achamos que to graves como as
manifestaes de idadismo nas suas formas mais clnvencioais so as tentativas para substituir uma estereotipia sobre a
velhice baseada na "incapacidade" por uma outra, de sinal
oposto, baseada na "capacidade plena", que no correspondendo verdade converte-se num novo esteretipo. Deste
modo, corre-se o risco de, pensando na velhice, estarmos
sempre a pensar atravs de esteretipos; mesmo quando tentamos contrari-los, estamos no fundo a assinalar a sua existncia. Sendo muito difcil falar da velhice e dos idosos sem
de alguma forma lhes associarmos figuras ou categorias
-sejam elas mais antigas ("os veteranos") ou mais recentes ("os
seniores" ou a "idade dourada") -, julgamos que a nica
forma de evitar a "caricaturizao" dos idosos na sociedade
contempornea olhar para uma pessoa idosa simplesmente... como uma pessoa, com direitos e obrigaes, com
alegrias e angstias, com desejos e frustraes, enfim, exactamente como uma criana, um jovem ou um adulto, ou seja,
como um ser humano que vive a sua condio existencial
semelhana de qualquer outro.
2. A meia-idade: o fim da idade adulta e o princpio
da velhice?

Ao abordarmos aqui a meia-idade desejamos,-essencialmente, remeter a discusso para o significado que tal con-

34

O Envelhecimento

ceito adquire sob o ponto de vista psicol' '


mental. Num texto de algum modo pio^ 6 deser
>v0|
6lr s
temtica, Neugarten & Datan (1974) dle
bre '
ai0
i
i
-i. i i
' rtam r,a %
de poderem ser utilizados dois tipos de nd'
fact
S Se
mitarem as fronteiras da meia-idade. Assi ^P deM
num ndice de tipo cronolgico, mais arK;
J- falar-c,
drDl
, , , li,
trari0 - v .plCa*
mente o perodo da meia-idade decorre dos 40
mas por vezes alargado para um perodo de 30 ^ U ^
aos 60, e outras vezes reduz-se apenas para uma j1^'105^
40 os 50 anos" (Neugarten & Datan, 1974:592) _ '
ndice associado a acontecimentos de natureza W ^ ^
social que caracterizam a parte mdia do ciclo de H^V
40 os 50 anos" (Neuearten & Datan icm.cw ecada>do<
topo da carreira profissional, a sada dos filhos de
morte dos pais, o climatrio, ser av/av, as doen ''
reforma, a viuvez" (Neugarten & Datan, 1974:593)
Num outro momento, Neugarten k Datan (1974) sutt
nham que, dos acontecimentos habitualmente associados
meia-idade, a "passagem reforma" frequentemente vist
como o limite superior da meia-idade para os homen
(momento a partir do qual entrariam na velhice), no>
aplicando o mesmo, porm, ao sexo feminino, pelo que par
estes autores impossvel dizer com rigor quando se d n.:
mulheres a respectiva transio para a condio de idosa
Tambm Papalia & Olds (1992) mencionam a reforma com
o acontecimento que tradicionalmente marca a passagemmeia-idade para a velhice, alertando, no entanto, para
necessidade de se rever esta ideia, dada a variabilidade CK
cente que se assiste nessa passagem: "Sessenta e ci

nn a idade habitual da reforma, mas


e muita* P** 55 iniciando a, s vezes, novas car^r;,^ 1992:474).
.
..
. (PaPal.*
tendo m aten0 a teraoes sociars
Maisrecent rofundas ocorridas nas ltimas dcadas, e
demogrt's P^ ^^ dissociam em absoluto a "pas-Moen & We "?
0
da linha de fronteira que marca o fim da ^gem f' ^^ na
velhice, aproveitando para refervi H positivo do perodo
ps-reforma, marcado pela sar 3d Pe peia vitalidade. Isto
significa que a reforma *Ta acontecer, genericamente, em
plena meia-idade (por-e surge cada vez mais cedo na vida
dos indivduos) e, mesmo que suceda aos 65-70 anos, no
que habitualmente se designa j p^- velhice, no deve ser vista
como o princpio de algo que se reveste uma conotao
negativa dado que a uma maior longevidade esto hoje em dia
associadas noes como actividade e vitalidade. Estes
autores perspectivam ento a "passagem reforma" como
uma das vrias transies significativas de que a meia-idade
feita, mas, ao contrrio do pensamento comum, j no a
circunscrevem a uma certa idade cronolgica, encarando-a
antes como um processo que se estende ao longo de vrios
anos, envolvendo diversas transies simultneas (Moen &
Wethington, 1999).
Esta mesma linha de raciocnio seguida por Phillipson
U003),
para
decorrente
da evoluo
S ledadeS
d quem,
mUnd Cldental
tm sofrido
nas Itisocio-histrica
> ecadas, e
urgente construir novas orientaes de aborhoi

nd- S

'

ciment o
cimeniu
36

O Envelhei

icessos e transio inerentes ao ;nvelhecidagem ao p m^tam Oompreender os modos corro decorrem


trans

frequentemente confronados com

,
.,
- s "estticas acerca daquilo que >e passa na
mterpre ^ ^^ ^Q e ma^s anQs ^e j(ja(je)COmo se as
*
A funcionamento social no tivessen proporciodinam
^^ ^ aparecimento de tendncia que pem
nado, e
formas convencionais de viver eia etapa do
em cau
e ao me smo tempo, criam novas oportunidades
ciclo e ^
^ (envolvimento pessoal. Por exemplo, no
a e 0Tl
e " f ;gem jeforma" diz respeito, Phillpson (1998,
que a p ^ ^ rumerosos caminhos poden hoje ser tri, alm de simples "abandono da vi profissional
lha os p ^ ref0TO^i", havendo quem v entnndo e saindo
e en
,mar umi deciso definitiva, querr se v envoles
-arla ve7mais actividades comunitias e de lazer

as De facto,

somos

VeU

fj aue o rrPmen,:0 da reforma se apoxima (como


medida^1
>
ri
...

preparir) > quem taa planos proissionais para torma )


exec
rec^sam(nte depois de "passar rebrma" da actie
3 ve
desenv ^ naquela altura, etc. v-ida e 4 ^erent.s p0Sturas e
atitudes refbctem, pois, a vlidade < usar a
vic
reforma como Unia de demarca-impossi ^
^ .^acju\ta ou a meia-idade e i velhice, quer ^a en abando0 ^a
viiaa
profissional pod dar-se em ida-porque ^^ ^dalidades
muito diversificadas de pessoa e SPsoa, que porque a
prpria transi) do "trabalho" pata P(reforma' noe muit0 mais
uui a tue
d dantes, arti-pata a
a

37

lando-se com formas de abandono da vida profissional


rregadas de ambiguidade temporal e socio-contextual /
"horrio flexvel de trabalho", "pr-reforma",
0mo
"desemprego de longa durao", etc.). Para Philliggon
(1998, 2003), estas novas realidades suscitam mesmo, no
'mbito da definio de uma identidade pessoal e social
baseada sobretudo na dimenso profissional, a necessidade
rle uma reconstruo da meia-idade e da velhice no quadro de
uma "modernizao do envelhecimento". Assim sendo,
meia-idade e velhice passam a ser entendidas no como
"categorias institucionais" mas como etapas incorporadas
num determinado ciclo de vida individual, podendo no caso
especfico da meia-idade falar-se num "perodo delimitado
de modo fluido, decorrendo dos trinta e pouco anos at aos
50 e 60 anos, e mesmo depois" (Phillipson, 2003:5).
J vinte anos antes, Rodeheaver & Datan evitavam colocar marcos etrios ou situacionais na meia-idade, referindose a ela simplesmente como "um perodo da vida caracterizado pela oportunidade e pela capacidade para fazer escolhas
relativamente prpria vida" (Rodeheaver & Datan,
1981:183). Para estes autores, a competncia individual e o
controlo sobre a vida pessoal so dois importantes aspectos
desenvolvimentais a ter em conta na meia-idade, cabendo ao
indivduo lidar com as tarefas desenvolvimentais inerentes s
escolhas que necessita de realizar, por forma a ultrapassar
com sucesso a dialctica entre os sonhos, projectos e objectivos da juventude, e a conscincia real da diminuio do
tempo til para os concretizar.

38

En
.(1992) o sentimento crescente de
De facto, para Davis (199. <se
^
^ os que temos um tempo Um*

da mais

cortante

nossos objectivos^
com que os indivduo tern de i
afecta a globaU*
Se s comparvel, enquanto algo q
^ ^.^
Ide
da
vida,
dependentemente
do
as
pessoas
que
Cidade, a autora st^ma
^ ^ ^^
objectivas que marcam es
,,,<. de natureza fsica
mudanas na^gem corporal do eu- ^
(pele
seca,
perda
L
tambm
engordar), e mudanas ma* P
associados,
menopausa (com todo o rol P
reais ou imaginrios...),
f
a0 trabalho
-mudanas na da M ^.o importante
varia de pessoa para pessoa e
ser ou
para se perceber bem ^f^ {icar subitamente
no promovido a um lugar*
anteapad
desempregado, ou ser su e^o a um
^
de
_ mudanas na ida famiUar desde
da ^
!aSa necessidade de assistotna
& ^
ou novidade do novo papel de
impllC,
rar tambm sofre mudana, com ocomosfflho5)na
coes na relao conjugal, na rei durao da vida quotidian,

uma
caract*
fazem

^bjctWo
s^
da^

de
*^^^ias

caracter

de
sticos
de

cato^de
ainda,

apreciao
da
^danas

como

^.^ de
a

39

Fazendo notar a dificuldade em obter um consenso acerca


das fronteiras etrias da meia-idade, Davis (1992) d-nos
conta que, num estudo de mbito nacional efectuado nos
Estados Unidos com 1200 adultos, 82% dos sujeitos entre os
46 e os 55 anos diziam sentir-se na meia-idade, havendo
porm cerca de 30% de pessoas com 70 e mais anos que tambm se olhavam a si prprias como pertencendo a essa categoria... Para o autor, alis, to importante como o momento
em que cada um se comea a identificar como "estando na
meia-idade", a forma como sente que os outros o encaram,
qual a avaliao que os outros fazem de ns. Esse julgamento
externo pode contribuir para "antecipar" ou "atrasar" a percepo pessoal de pertena ao grupo dos que "esto na meiaidade", percepo essa que, por sua vez, afectar o modo
como este perodo ser encarado e vivenciado, ou seja, a
forma como encaramos os anos da meia-idade influencia
necessariamente a forma como os experimentamos.
A inexistncia de uma opinio consensual relativamente
s fronteiras da meia-idade estende-se sua prpria identificao como categoria autnoma da idade adulta e/ou da
velhice. J Neugarten & Datan (1974) chamavam a ateno
para este facto quando diziam que a meia-idade deve ser descrita sobretudo como um "estado de esprito" (e no tanto
como um perodo temporal), vindo outros autores a considerar posteriormente que mais importante do que atribuir
m
eia-idade uma condio de "fase desenvolvimental espec-lca
ser, sem dvida, encar-la como um perodo encravado
entre a condio plena de adulto e a percepo de

40

O Envelhecimento

estar-se efectivamente a envelhecer. Durante esse perodo


ocorrem transies desenvolvimentais de ordem individual e
social s quais o ser humano atribui significados diferentes, de
acordo com a avaliao mais global que faz ao modo como a sua
vida decorreu at a e ao modo como vive o momento presente
e espera viver o tempo futuro. Uma tarefa central da meiaidade consistir, pois, segundo Rodeheaver & Datan (1981),
na considerao de uma nova estrutura de vida, pela reviso e
reavaliao dos padres de compreenso de si mesmo e dos
outros relativamente a dimenses como autonomiadependncia, masculino-feminino, saudveldoente, novo-velho.
Na mesma linha, Davis considera que "na meia-idade a
maioria dos adultos faz algum tipo de reviso de vida, perguntando a si prprio o que conseguiu realizar, que gnero de
pessoa tem sido, qual o sentido da sua vida e o que pretende
mudar nela" (Davis, 1992:2). Esta reflexo importante,
porque encara a meia-idade como uma fase em que se "lanam as bases" para o tipo de pessoa que desejamos ser no
futuro e para aquilo que pretendemos "fazer a seguir", com
tudo o que isso implica no que respeita abertura a novas
experincias e actividades, vontade de manter vivo o
desejo de estabelecimento de contactos sociais, curiosidade
mental, disponibilidade para aceitar acontecimentos inesperados, considerao de novos objectivos desenvolvimentais agora que os anteriores esto alcanados ou tomam-se
menos prioritrios (como educar filhos ou subir na carreira),
mudana de papis, adopo de novos comportamentos,

41
etc., procurando em tudo isto atingir tanta ou mais satisfao
do que nos anos j vividos anteriormente.
No fundo, Davis (1992), mas tambm Strayer (1996) e
Sterns & Gray (1998), tendem a reforar ^carcter desenvolvimental das mudanas inerentes aos acontecimentos
mais caractersticos da meia-idade e enfatizam, sobretudo, o
facto de no estarmos perante a inevitabilidade de ocorrncia de uma crise, a to popular "crise da meia-idade"...
Para Davis (1992), a expresso "crise da meia-idade"
torna-se uma expresso ambgua dada a diversidade de interpretaes a que a expresso "crise" est sujeita, podendo significar ora "trauma", ora "oportunidade", ora simplesmente
"ponto de viragem". No negando, como vimos, que estamos
perante um tempo de mudanas, a autora considera que
estas no so necessariamente mais problemticas do que
quaisquer outras ocorridas noutros momentos da existncia.
Mesmo as perdas, quando ocorrem, no significam "o fim do
mundo", antes trazem consigo a necessidade de redefinir
objectivos (que sejam realistas e adequados), de perceber
qual o sentido que se pretende dar ao resto da vida (quais so
as prioridades), de compreender quais as estratgias mais
ajustadas para lidar com o stresse de agora em diante (maior
flexibilidade, pacincia), e de desenvolver competncias que
permitam ao indivduo enfrentar com sucesso o dia-a-dia.
Isto passa, nomeadamente, pela aquisio de novas capacidades de realizao e o reforo de laos sociais com pessoas
que partilham os nossos valores, interesses e preocupaes,
povoando" as nossas vidas de amigos e parentes.

44

OEnvelhecimento

ecolgicos experimentam a meia-idade segundo


formas muito diversificadas; - o quarto vector,
finalmente, prende-se com aquilo que os autores
designam como o "lado subjectivo" da questo,
isto , o modo como os indivduos definem-se a si
mesmos e s suas vidas, bem como o papel activo
que assumem ao desenhar e re-desenhar as suas
biografias.
Este ltimo aspecto fora j focado tambm por Davis,
para quem "as mudanas na meia-idade jogam um papel
significativo nas nossas vidas, dado que a forma como
lidamos com elas pode afectar profundamente a forma
como viveremos os anos subsequentes" (Davis,
1992:2). E caso para dizer que estaremos frente do
jogo se soubermos antecipar as respostas aos
acontecimentos que nos esperam no futuro, preparando
a sua mais ou menos provvel ocorrncia. De facto,
algumas mudanas so to comuns a partir da meiaidade que podemos conscientemente pensar na forma
como lidar com elas. por isso que faz sentido, por
exemplo, pensar na preparao da reforma, analisando
as implicaes desse acontecimento e prevendo
formas de reaco sua ocorrncia: "Uma preparao
cuidadosa da reforma (em termos de objectivos e
valores, estilo de vida desejado, cuidados com a sade,
habitao, finanas, uso do tempo) d um maior
controlo vida pessoal, alarga as opes de escolha e
torna desnecessria a pergunta 'porque que no
pensei nisso antes?'" (Davis, 1992:4) certo que
outros acontecimentos, que no a reforma, so mais
difceis de prever e de

45
lidar com a sua ocorrncia, ou tal revela-se mesmo impossvel. No entanto, mesmo em tais casos, "registam-se com
muita frequncia reaces positivas em resposta a acontecimentos negativos. O sofrimento conduz frequentemente ao
crescimento. Mais do que as mudanas em si mesmas, a
forma como as percebemos e lidamos com elas que acaba por
determinar a respectiva influncia" (Davis, 1992:4), o que
suscita a necessidade de uma reflexo quanto aos processos
adaptativos que os indivduos adoptam para lidarem com as
transies tpicas da meia-idade.
Assim, seja qual for o acontecimento considerado, trs
factores podem, na opinio de Davis (1992), concorrer para
dificultar a adaptao do indivduo s mudanas que se verifiquem na sua vida: (i) a solido, (ii) a ausncia de rituais,
(iii) o impacto das mudanas na imagem pessoal, no quotidiano e nas relaes. Tambm o plano emocional desempenha aqui um papel importante como mediador da capacidade adaptativa, pois, sendo a meia-idade uma autntica
"encruzilhada", formas anteriores de investimento (na famlia, no trabalho, na comunidade) podem revelar-se insuficientes e essa insuficincia trazer consigo perturbaes ao
nvel da experincia de afectos e de sentimentos.
Em suma, apesar de a literatura recente conferir um sentido positivo "meia-idade", no se coloca de parte, evidentemente, a probabilidade de ocorrerem dificuldades na forma
de lidar com as mudanas inerentes a este perodo da existncia. Davis (1992) sugere, nomeadamente, que as pessoas
que ao longo da sua vida investiram fortemente na sua apa-

O Envelhecimento

rncia fsica ou no desempenho de um papel circunscrito (ser


pai/me, ser profissional), possam sentir maiores dificuldades
nesta fase das suas vidas e viv-la de forma mais stressante. No
entanto, partindo do princpio que a vida de qualquer indivduo
adulto consiste numa sucesso de acontecimentos e de
mudanas face aos quais ele adopta estratgias de coping4 e se
adapta com maior ou menor sucesso, plausvel admitir que a
experincia de dificuldades particulares face s transies
especficas da meia-idade (na famlia, no trabalho ou na
comunidade) se devam a ocorrncias no-normativas
relacionadas com experincias individuais, como ter uma
histria de dificuldades de ajustamento, apresentar estilos de
confronto imaturos, ou estar exposto a acontecimentos que
excedem claramente as capacidades individuais de resposta
(Sterns & Gray, 1998).
Se, como defende Baltes (1987), todas as ocasies de
transio desenvolvimental comportam ganhos e perdas,
ento a meia-idade no constituir um perodo de crise
potencial mais relevante do que qualquer outra etapa da
vida humana. E certo que, para muitas pessoas, a meia-idade
traz consigo mudanas acentuadas na famlia, no trabalho e
na sade, mas estas mudanas no podem ser tomadas imediatamente como perdas, tudo dependendo do modo
-necessariamente subjectivo e com uma grande margem de
variabilidade inter-individual - como a pessoa as experimenta e como as integra no seu ciclo de vida.
Efectuando uma smula das investigaes que nos ltimos
anos foram desenvolvidas neste
domnio,Willis&Reid(1999)

47
propem que a meia-idade - que estes autores fazem coincidir
com uma idade cronolgica " volta dos 50 anos" - representa
um importante momento de viragem quanto formulao de
percepes individuais de aspeitos inerentes existncia,
assumindo um peso relevante nessa formulao variveis
como o gnero, a classe social de pertena, a rede social de
apoio ou a sade. Estes autores identificaram um conjunto de
pistas de leitura da meia-idade como uma etapa desenvolvimental da vida humana, de que destacamos as seguintes:
- o desenvolvimento na meia-idade deve ser compreendido no mbito de um determinado contexto histrico
e socio-cultural;
- o desenvolvimento na meia-idade envolve continuidade (feita de mudanas progressivas e at certo ponto
previsveis) e descontinuidade (caracterizada por perodos de estabilidade seguidos de mudanas bruscas e
inesperadas);
-a "crise da meia-idade" tem sido dramatizada sem
quaisquer fundamentos efectivos;
- o desenvolvimento na meia-idade determinado por
experincias prvias e por expectativas quanto ao futuro;
- o desenvolvimento na meia-idade em larga medida
influenciado pelo papel que a famlia, restrita e alargada, desempenha na vida de cada indivduo;
- o desenvolvimento na meia-idade fortemente marcado pelas diferenas de gnero, pelas questes da
igualdade entre sexos e, em geral, pela sexualidade;

48

O Env elheci mento

- o desenvolvimento na meia-idade determinado por


uma interaco complexa de processos de natureza biolgica, psicolgica e social.

Para os autores, em indivduos saudveis, o modo como


processa o desenvolvimento psicolgico a partir da meiase idade e em direco fase terminal da existncia (ou seja,
o percurso entre os 50 e os 80 anos de idade) parece estar
mais dependente da interaco pessoa-contexto e da aco
de acontecimentos de vida significativos, do que do
simples
avano da idade.
Alis, ao atingir-se o patamar da meia-idade, Willis & Reid
(1999) sugerem mesmo que mais importante do que o nmero
de anos que decorreu desde o nascimento parece ser o tempo
que falta para morrer, o qual, sendo imprevisvel, acaba por
ser estimado pela pessoa de forma subjectiva no sentido de
proceder a reajustamentos na sua vida tidos como
indispensveis para dar coerncia a todo um percurso de vida
anterior.
3. Os idosos, a velhice e o envelhecimento
Como j aqui dissemos, o estudo psicolgico dos iosos,
da velhice e do envelhecimento, sendo relativamente recente
na histria das cincias do comportamento, tem sido marcado por assinalveis dificuldades de ordem conceptual. E
reconhecido que "o estudo do envelhecimento rico em
dados e pobre em teorias, uma coleco vasta de informao

49
desarticulada" (Birren, 1995:1), constituindo uma explicao
plausvel para isto o facto de muita da pesquisa neste domnio (do tipo biomdico, social ou comportamental) ser orientada para a procura de resoluo de problemas concretos e
no para a produo de quadros tericos de compreenso do
fenmeno do envelhecimento. Para Schroots, FernndezBallesteros & Rudinger (1999a), a maioria dos estudos sobre
idosos (sejam eles mais idosos ou menos idosos) incidem em
abordagens temticas, de natureza essencialmente descritiva
e demonstrando pouca coerncia entre si, formando uma
coleco diversificada de teorias, modelos e metforas.
A ausncia de quadros conceptuais "fortes" relativos ao
fenmeno do envelhecimento faz com que aspectos bsicos,
como a delimitao do incio do processo de envelhecimento ou a existncia de diferenas nesse processo quanto
ao gnero, permaneam em grande medida por explicar.
Quanto a este segundo aspecto, sendo verdade que a especificidade do envelhecimento psicolgico de homens e
mulheres no est perfeitamente estabelecida, e seja legtimo supor que h aspectos psicolgicos fundamentais
comuns a todos os seres humanos, " de admitir que algumas caractersticas do envelhecimento se expressem de
modo diferente ou dem lugar a objectivos e a prioridades
de vida diversos, dependendo do contexto cultural e das
expectativas validadas socialmente para cada gnero"
(Novo, 2003:577). Tal como Paul (1997), tambm Novo
(2003) considera que os factores psicolgicos cruzam-se
necessariamente com os culturais, sociais e biolgicos, os

50

0 En ve lh ecime nto
O Envelhecimemu

quais interagindo entre si acabam por determinar a forma


como cada gnero vive e envelhece. "B se verdade que
cada ser humano marcado pelo momento histrico em que
nasce, o sexo constitui tambm uma marca que, sobretudo
em determinadas culturas e contextos sociais, assinala um
destino especfico" (Novo, 2003:577).
O estudo do envelhecimento comeou a ganhar um estatuto
cientfico sobretudo a partir da dcada de '80, quando surgiram
os primeiros manuais com a sistematizao dos conhecimentos
disponveis sobre os idosos e sobre o processo de
envelhecimento, tendo logo a comeado a perceber-se que uma
viso pluridisciplinar do fenmeno era essencial, embora com
isso se perdesse a potencialidade terica de emergncia de um
modelo explicativo, com uma linguagem nica (Paul, 2001).
De facto, o estudo dos idosos e do processo de envelhecimento
objecto de uma abordagem transversal, onde se cruzam
cincias to diversas como a bioqumica, a medicina, a
demografia, a economia, o direito, a psicologia, a sociologia e a
poltica, atravs de um dilogo aberto e por vezes rduo. E com
esta base multidisciplinar que a gerontologia estuda os
fundamentos biolgicos, psicolgicos e sociais da velhice e do
envelhecimento (bernndez-Ballesteros, 2000), concretizando
Bengtson, Rice & Johnson (1999) que os gerontologistas
procuram explicar: (i) o envelhecimento como um processo
que ocorre ao longo do tempo, sob os pontos de vista biolgico,
psicolgico e social), (ii) os problemas funcionais dos idosos em
termos da sua maior ou menor capacidade

51

para levarem uma vida independente, (iii) a idade


enquanto padro de comportamento social. Nesta perspectiva, para Paul (2001), a^sicologia dos idosos, da idade ou
do envelhecimento, podem ser encaradas como reas especficas da gerontologia, embora os respectivos objectos de
estudo sejam por vezes de difcil diferenciao, tornando
pertinente a necessidade de se caminhar para abordagens
integradoras das problemticas que se colocam no estudo
deste fenmeno.
Um olhar rpido sobre alguns manuais de psicologia de
origem anglo-saxnica publicados em diferentes alturas nos
ltimos vinte anos, quer abrangendo todo o ciclo de vida
(Goldhaber, 1986; Hoffman, Paris & Hall, 1994; Lerner,
Easterbrooks & Mistry, 2003; Lerner & Hultsch, 1983;
Papalia & Olds, 1992), quer abrangendo especificamente
temas do desenvolvimento psicolgico relativos idade
adulta e velhice (Cavanaugh, 1997; Hayslip & Panek,
1989; Salthouse &. Schulz, 1998), confirma a ideia de que
subsistem algumas ambiguidades inerentes ao uso dos termos
sobre os quais aqui nos debruamos.
Assim, Papalia & Olds (1992) utilizam vagamente a
expresso "envelhecimento" ("aging") como traduo de
um acontecimento desenvolvimental, optando por falar
quase exclusivamente em "idade adulta" ("adulthood"), que
dividem em trs perodos: "idade adulta jovem", dos 20 aos
40 anos; "meia-idade adulta", dos 40 aos 65 anos; "idade
adulta tardia", dos 65 anos em diante. Estes autores afirmam, designadamente, que se torna difcil traar uma linha

52

O Env elheci mento

de demarcao entre o fim da meia-idade adulta e o incio


da idade adulta tardia, dado que idade real no corresponde necessariamente uma idade percebida. O mesmo
sucede com Hoffman, Paris & Hall (1994), cuja diferena
relativamente aos autores anteriores situarem o limite
inferior do que designam por "idade adulta mais tardia" nos
60 anos de idade.
J Cavanaugh (1997) encara esta questo sob a forma de
um processo (de desenvolvimento psicolgico) que decorre
continuamente ao longo da idade adulta e da velhice, as
quais representam a parte mais longa da nossa jornada atravs da vida. Nesta medida, o autor opta por no estabelecer
marcos etrios entre "quando se adulto" e "quando se
idoso", preferindo abordar a idade adulta e a velhice como
um todo e destacando um conjunto vasto de tpicos com
incidncia desenvolvimental especfica nesse "todo", como
sejam as mudanas fisiolgicas, o processamento de informao, a personalidade, trabalho e reforma, luto e morte, etc.
A este propsito, Birren & Schaie (1996) assinalam que
se a tendncia geral foi, durante muito tempo, para considerar a expresso "aging" como equivalente a "velhice" ou referente s mudanas que se produzem "durante a velhice",
somente a partir dos anos 70, com a emergncia das perspectivas inspiradas na psicologia do ciclo de vida, o termo
"aging" ganha o significado mais amplo de "envelhecimento"
e surge essencialmente referido ocorrncia de mudanas
desenvolvimentais no decurso do envelhecimento, ou seja, "aps
a idade adulta jovem". Voltaremos a este ponto mais tarde.

53
Sendo consensual a ideia de que o envelhecimento um
fenmeno bio-psico-social de cariz individual, qualquer abordagem psicolgica que a ele se faa ter de ser necessariamente multidisciplinar. O envelhecimento humano nunca
poder ser descrito, explicado ou previsto sem termos em
considerao as dimenses biolgica, psicolgica e social que
lhe esto inerentes e, se verdade que no estudo do envelhecimento a biologia tem prevalecido, por comparao com a
psicologia ou outras cincias sociais (Birren, 1995), o funcionamento humano no pode ser entendido pela sua reduo
dimenso biolgica. Com efeito, fortes evidncias empricas
(obtidas quer atravs de estudos transversais, quer atravs de
estudos longitudinais) tm demonstrado a importncia dos
aspectos psicolgicos na qualidade de vida e na longevidade,
como por exemplo, a capacidade cognitiva, a avaliao subjectiva da sade, o sentimento de ser necessrio e til, e
outras medidas de bem-estar psicolgico (Lehr, 1993).
A adopo de modelos psicolgicos de anlise revela-se,
pois, necessria para se complementar a concepo biolgica
de velhice e de envelhecimento. Se, de um ponto de vista
biolgico, o envelhecimento visto como resultante de uma
adaptao que falha e que resulta numa quebra ou rotura do
organismo, alguns autores (Labouvie-Vief, 1985; Shock,
1985) sublinham que mudanas ao longo do ciclo de vida
devem ser consideradas como parcialmente independentes
do processo biolgico, dependendo tambm da variabilidade
do comportamento dos indivduos adultos e da evoluo dos
modelos culturais, para alm da respectiva evoluo biol-

54

0 Envelhecimento

gica. Ao longo da idade adulta e sobretudo na velhice, as


componentes biolgicas tm de ser articuladas com outras
condies, de natureza psicolgica e ambiental, para se
alcanar uma viso integrada e verdadeiramente global de
aspectos como a sade, a competncia, a personalidade e o
bem-estar psicolgico.
O modo de actuar, de pensar, de sentir e de interpretar a
realidade constituem, em qualquer idade e tambm na
velhice, variveis psicolgicas que dependem de um nmero
incontvel de transaces que se estabelecem ao longo do
ciclo de vida entre um organismo biolgico e sua envolvente
social e histrica. Talvez por isso seja to difcil assinalar quer o
incio do processo de envelhecimento, quer o seus principais
traos distintivos. Particularmente interessante a este respeito
a viso de Karp (1988) acerca da etapa entre os 50 e os 60
anos de idade, perodo durante o qual o corpo e a sociedade
tratam de emitir mensagens acerca do que j est ou est
prestes a suceder; o facto de se estar encravado entre duas
geraes ("gerao-sandwich"), ser av/av, problemas de
sade, ou a ocorrncia de acontecimentos como a morte de
familiares e amigos, so sinais que obrigam a uma tomada de
conscincia acerca do envelhecimento (em termos da sua
inevitabilidade, do seu sentido, etc.).
Isto mesmo foi confirmado pelo autor atravs de um
estudo efectuado junto de 72 indivduos de ambos os sexos
entre os 50 e os 60 anos, constatando que as mensagens que
lembravam o aparecimento de sinais de velhice ligam-se ao
corpo, coorte, avaliao social de si mesmo e mortalidade: "no decurso da dcada dos cinquenta anos, o processo

55

de envelhecimento parece menos remoto e mais imediato,


menos um estranho e mais um parente ntimo" (Karp
1988:735).
%.
3.1 Componentes do envelhecimento

De acordo com Schroots & Birren (1980), o processo de


envelhecimento apresenta trs componentes:
- uma componente biolgica (senescncia), que reflecte
uma vulnerabilidade crescente e de onde resulta uma
maior probabilidade de morrer,
- uma componente social, relativa aos papis sociais
apropriados s expectativas da sociedade para este
nvel etrio,
- uma componente psicolgica, definida pela capacidade
de auto-regulao do indivduo face ao processo de
senescncia.
O envelhecimento biolgico, em particular, um processo
cujos efeitos so visveis mas cujo mecanismo interno permanece, em grande medida, desconhecido, revestindo-se o seu
estudo de uma especial complexidade do ponto de vista
metodolgico. A esperana de vida mxima para as diferentes espcies animais determinada geneticamente e a diversidade dos efeitos genticos individuais no envelhecimento
torna pouco provvel que factores extrnsecos, como a alimentao ou a medicina, tenham efeitos dramticos na esperana de vida das espcies. Tais factores podero, contudo,

56

O Envelhecimento

ter efeitos significativos ao nvel dos indivduos, pelo que a


compreenso das determinantes fundamentais da senescn-cia
pode assumir grande importncia na preveno e no tratamento dos problemas associados idade, como a degenerao dos tecidos, as demncias ou o cancro. A investigao
tem-nos demonstrado que estas determinantes prendem-se
quer com fenmenos naturais - limitao da capacidade de
reproduo das clulas, "cansao" do funcionamento hormonal
e danificao do cdigo gentico, conduzindo ao "fabrico" de
enzimas inteis ou prejudiciais -, quer com problemas
nutricionais e outros decorrentes de estilos e hbitos de vida
pouco saudveis (Paes de Sousa, 1988).
Particularmente interessado nas conexes entre morfologia
e funo, Casado prope o termo "descognio" para
denominar "a alterao verificada no quadro de qualquer
processo neuronal ao nvel dos diferentes sinais de 'input'
(estmulo), de integrao, de conduo ou de 'output' (resposta)" (Casado, 2002:12). Trata-se, no fundo, de um termo
que pretende significar tudo quanto possa acontecer num
crebro doente e que se reflecte no funcionamento de outros
rgos, aparelhos ou sistemas. O autor sugere, assim, uma
abordagem do envelhecimento bolgico-cerebral atravs de
quatro eixos de anlise: (i) estudo das mudanas morfolgicas macro e microscpicas, procurando separar o que fisiolgico e especfico do envelhecimento, daquilo que podem
ser as consequncias das doenas ou de factores nocivos de
tipo ambiental sobre o funcionamento cerebral; (ii) estudo
das modificaes relativas ao funcionamento dos sistemas de

! 57
neuro-transmisso; (iii) estudo das mudanas e dos danos de
natureza bioqumica que ocorrem na velhice; (iv) estudo da
repercusso das mudanas fisiolgicas sobre as funes neurolgicas, com particular incidncia naT funes sensoriais e
motoras.
Uma das vertentes de investigao mais promissoras no
domnio do envelhecimento biolgico, conforme salientado
por Schroots (1995) e Birren & Schroots (2001), prope a
existncia de uma dinmica do envelhecimento, ou "gerodinmica", que estuda a organizao do comportamento ao
longo do ciclo de vida segundo uma perspectiva gerontolgica. A gerodinmica inspira-se na teoria geral dos sistemas,
na segunda lei da termodinmica e na teoria do caos de
Prigogine, prevendo a existncia de pontos de bifurcao em
que impossvel determinar previamente qual a direco da
mudana, ou seja, se vai no sentido do caos e da desintegrao do sistema, ou se evolui no sentido de uma ordem superior de funcionamento, mais complexa e diferenciada. A
gerodinmica procura, ento, explicar o envelhecimento
com base na ocorrncia de uma srie de mudanas intrnsecas ao prprio indivduo que levam ao enfraquecimento das
suas capacidades e recursos, acabando por conduzi-lo
morte.
Para Yates (1993), o envelhecimento definido como um
processo termodinmico de quebra de energia, geneticamente determinado e condicionado sob o ponto de vista
ambiental, deixando para trs resduos que progressivamente
aumentam a probabilidade de ocorrncia de doenas e

58

O Envelhecimento

outras situaes de instabilidade dinmica que, por fim,


resultam na morte. Desta forma, o envelhecimento manifesta'se quer pelo declnio da integridade funcional de um
rgo, tecido ou clulas particulares, quer de modo inespecfico pela falha de cooperao entre componentes biolgicos,
quer ainda pelo aumento, com a idade, da associao entre
funes que causam instabilidade dinmica.
Segundo Yates (1993), mesmo sem a ocorrncia de patologias, a probabilidade de adoecer e de morrer aumenta com a
idade cronolgica, assentando a maior ou menor vulnerabilidade do indivduo idoso em oito factores, uns que necessariamente o tornam mais vulnervel - acumulao de resduos metablicos e de radicais livres; exposio a acidentes e a
acontecimentos stressantes; doenas e incapacidades vrias -,
outros que podem fazer aumentar ou diminuir essa
vulnerabilidade - ambiente fsico onde se vive; ambiente
social e envolvimento em actividades culturais, religiosas e
de aprendizagem; estilo/hbitos de vida quanto a nutrio,
exerccio, drogas, sono, actividade sexual, lazer e actividades
de risco; recursos cognitivos, materiais e ocupacionais disponveis; atitude face vida.
Mas, como j aqui o defendemos, o envelhecimento no
s uma questo biolgica, tambm uma questo social.
Ao longo dos ltimos vinte anos, nomeadamente, muitos e
variados autores tm contribudo para afirmar esta vertente
de anlise do fenmeno, quer atravs da edio de monografias e compilaes (Binstock & Shanas, 1985; Bond,
Coleman & Peace, 1993; Cunningham &Brookbank, 1988;

59

Gubrium & Holstein, 2000; Phillipson, 1998; Quadagno,


2001), quer atravs da publicao de artigos em revistas de
referncia.
De entre os autores portuguesa^, podem salientar-se
Fernandes (1997) e Lima & Viegas (1988), que caracterizam
a velhice opondo-se precisamente sua reduo a um mero
processo biolgico. Para estes autores, o envelhecimento
deve ser entendido como um conceito referido forma como
cada sociedade conceptualiza esta fase do ciclo de vida,
como uma construo social inscrita numa dada conjuntura
histrica. Assim, reflectindo sobre as antigas sociedades
camponesas e de cultura oral, imprescindvel atender-se ao
processo de herana que assegurava, pela valorizao dos
laos de parentesco, o cuidado e tambm de certa forma a
autoridade dos idosos, por quem o filho varo olhava at
morte, assumindo posteriormente o patrimnio familiar.
Note-se que o acesso herana era feito, justamente, atravs
dos cuidados prestados na velhice. A alterao da estrutura
econmica e a introduo das reformas, entre outros aspectos, puseram em causa este sistema de segurana na velhice,
sendo que, por outro lado, a transmisso do saber deixou de
ser feita oralmente, de gerao em gerao, retirando aos
velhos o poder da sabedoria acumulada ao longo da vida.
Este conjunto de alteraes acabou por fazer com que se
assista, nas sociedades contemporneas, a um paradoxo
bsico acerca da velhice. Se, por um lado, as pessoas idosas
contriburam para o desenvolvimento da sociedade, honraram os seus compromissos, lidaram com as dificuldades ine-

60

O Env elhecimento

rentes ao acto de viver e, apesar de tudo, continuam a viver,


tudo levaria a supor que agora seriam livres para regular a
sua vida de acordo com a sua vontade. Como sabemos, tal
assim no sucede; o desenvolvimento do trabalho assalariado retirou progressivamente famlia a sua anterior funo
educativa e de segurana social, passando esta a ser cada vez
mais da responsabilidade pblica, do Estado.
As consequncias desta evoluo, determinada principalmente por razes de ordem econmica, reflectiram-se
inevitavelmente na vida dos idosos. Num contexto de desvalorizao da velhice, por oposio aos valores da juventude,
fora fsica e aco, a "biomedicalizao do envelhecimento"
(Paul & Fonseca, 2001) um fenmeno que corresponde,
justamente, ao acto de encarar a velhice como uma espcie
de doena, olhando para o envelhecimento como um processo bsico, um fenmeno biolgico inevitvel e relativamente imutvel, ao qual a sociedade responde atravs de
actos mdicos e de atitudes proteccionistas (ou mesmo
segregacionistas), determinando em grande medida o
aumento da institucionalizao. "Assim, surgem a partir do
sc. XIX novas instituies, a par do conceito de terceira
idade, criadas idealmente para reincorporar os velhos na
sociedade - desde os asilos e hospitais at s universidades da
terceira idade. O isolamento dos velhos portanto institucionalizado e a velhice passa a ser encarada como uma espcie
de doena social" (Lima e Viegas, 1988:156).
Ambas as componentes anteriormente referidas (biolgica e social) oferecem, porm, uma viso incompleta do

61

processo de envelhecimento, pelo que se revela fundamental


atender ao envelhecimento psicolgico para que tal processo
seja devidamente considerado em toda a sua amplitude e
complexidade. Como j vimos, o principal factor de emergncia de um "olhar psicolgico sobre o envelhecimento"
deriva, antes de mais, do facto de um conjunto alargado de
autores e de perspectivas ter considerado desde cedo que a
idade cronolgica, embora relacionada com o processo de
envelhecimento, no era um critrio ideal para se estudar o
envelhecimento, uma vez que o nmero de anos que um
indivduo vive no d por si s qualquer informao sobre a
qualidade da sua vida, sobre a sua experincia psicolgica e
social, ou mesmo sobre a sua sade (Birren & Schroots,
1996, 2001; Rabin, 2000; Shock, 1985).
Inclusive sob o ponto de vista biolgico, o envelhecimento deve ser encarado sempre relativamente s mudanas
fisiolgicas que ocorrem no corpo em diferentes indivduos,
podendo existir diferentes idades fisiolgicas em indivduos
com a mesma idade cronolgica (Rabin, 2000). Estamos, por
isso, de acordo quer com Hayslip & Panek (1989), que
defendem ser o conceito "envelhecimento" melhor compreendido como um processo contnuo, no facilmente segmentado em estdios particulares e mutuamente exclusivos, quer
com Schroots & Yates (1999), que preconizam uma ligao
ntima e dinmica entre envelhecimento e desenvolvimento.
Esta ligao, contudo, nem sempre foi evidente.
Tradicionalmente, desenvolvimento psicolgico e envelhecimento eram vistos como dois processos sucessivos (usando a

52

O Envelhecimento

metfora clssica da montanha, o desenvolvimento teria o seu


"pico" na maturidade, aps o que se seguiria o envelhecimento) , o que fazia com que ao desenvolvimento fossem
associados processos de crescimento e de mudana positiva, ao
passo que ao envelhecimento vinha associada a ideia de
declnio e de perdas irreversveis. Invertendo esta ideia, as
perspectivas inspiradas na psicologia do ciclo de vida tm
demonstrado que os processos psicolgicos de mudana no
seguem uma via paralela s mudanas biolgicas que se produzem ao longo da vida e que mais facilmente podero configurar a metfora da montanha atrs descrita. Esta evoluo
conceptual levanta, porm, questes pertinentes quanto s
relaes entre desenvolvimento e envelhecimento: "Por
exemplo, ser que o desenvolvimento e o envelhecimento so
apenas diferentes etapas de uma trajectria de vida unitria, ou
trata-se de duas faces da mesma moeda?" (Schroots
&Yates, 1999:418).
A resposta parece ser no sentido da segunda possibilidade. Baseados na diviso entre envelhecimento normal - que
no implica a ocorrncia de doena -, e envelhecimento patol&co - aquele em que h doena e em que esta se torna a
causa prxima da morte -, Birren & Cunningham (1985)
preconizam que a ocorrncia de um envelhecimento normal
ou patolgico reflecte o comportamento dos indivduos ao
longo da vida, ou seja, a forma como envelhecemos tem a
ver com a forma como nos desenvolvemos. Alis, num
estudo recente, Sayer & Barker (2002) defendem que as
condies ambientais a que os indivduos esto sujeitos pra-

63

ticamente desde que nascem e a sua maior ou menor plasticidade desenvolvimental ao longo de todo o ciclo de vida
(que deriva, em parte, da exposio a essas mesmas condies), acabam por influenciar o prprio efrelhecimento.
Esta ideia vem na linha daquilo que o prprio Birren j
nos anos '60 defendera, ao apresentar uma teoria geral do
envelhecimento baseada na ideia de que o envelhecimento
seria a "contrapartida" do desenvolvimento. Nesta concepo, para Birren &. Schroots (1996), o uso da imagem contrapartida pretende expressar a ideia de que desenvolvimento
e envelhecimento so dois processos paralelos mas relacionados entre si, ou seja, duas faces de uma mesma trajectria de
vida. Em termos concretos, tal poder significar que h
estruturas latentes (emoes, cognies e motivaes) que
influenciam o comportamento, isto , estruturas transportadas desde cedo por experincias prvias e que interagem com
situaes presentes, ou que nas fases iniciais da vida humana
os sinais de desenvolvimento (biofsico, designadamente) so
mais visveis e manifestos e os sinais de envelhecimento permanecem adormecidos, ocorrendo o inverso na fase terminal
da vida humana.
Particularmente importante para esta viso foi a introduo, por Baltes (1987), do conceito de desenvolvimento
como um balano entre ganhos e perdas: "em todos os
momentos do curso da vida humana, o desenvolvimento
uma expresso conjunta de aspectos de crescimento
(ganhos) e declnio (perdas). Qualquer progresso desenvolvimental mostra ao mesmo tempo o aparecimento de novas

64

O Envelhecimento

capacidades adaptativas e a perda de capacidades previamente


existentes. Nenhuma mudana desenvolvimental durante o
ciclo de vida comporta unicamente ganhos" (Baltes,
1987:616). Esta ocorrncia conjunta de ganhos e perdas ao
longo do ciclo de vida corresponde ao que Birren, Schroots e
outros autores tm vindo a defender acerca da relao entre
desenvolvimento e envelhecimento, como sendo dois
processos de mudana paralelos mas relacionados entre si (duas
faces da mesma moeda). Em suma, estes autores enfatizam
uma concepo de desenvolvimento e envelhecimento
baseados numa perspectiva sistmica, em que a metfora
dominante o organismo humano no seu todo,
hierarquicamente organizado em vrios sub-sistemas: "O
crescimento e o desenvolvimento de sistemas vivos (organismos, indivduos) explica-se em termos da captao de informao e da livre e contnua troca de informao em cada
nvel de organizao" (Birren &. Schroots, 1996:9). Nesta
ptica, o envelhecimento corresponder a uma crescente
entropia ou desorganizao dos sistemas, que sucede no
apenas a partir de um determinado momento do ciclo de vida,
mas logo desde o incio da vida humana.
No entanto, Birren & Schroots acabam por reconhecer
que nem as concepes de Baltes, nem as suas prprias
ideias, explicam completamente os complexos fenmenos
implicados no desenvolvimento e no envelhecimento, pois,
"no h diferenas essenciais entre os termos desenvolvimento,
ganhos, e informao, por um lado, e os termos envelhecimento,
perdas, e entropia, por outro lado (...) Ambos os processos

65
podem ser concebidos como mudanas relacionadas com a
idade durante o curso da vida humana" (Birren & Schroots,
1996:10). Torna-se imprescindvel, ento, procurar antes de
mais compreender a natureza do envelhecimento para depois
o poder explicar, tomando-o como um conjunto de "mudanas regulares" que se produzem nos indivduos j durante a
sua vida adulta, tal como tem vindo a ser demonstrado em
estudos longitudinais sobre o envelhecimento.
Fazendo apelo a noes de tipo ecolgico, Schroots &
Yates (1999) conceptualizam o desenvolvimento e o envelhecimento como processos relacionados entre si na sequncia de mudanas ontognicas ocorridas em contextos ecolgicos variveis, por referncia a fenmenos de natureza
biolgica e comportamental. Este ponto de vista exprime
uma viso dinmica da organizao do comportamento ao
longo do ciclo de vida (perceptvel novamente atravs da
realizao de estudos de natureza longitudinal), podendo
encarar-se cada trajectria de vida como uma srie de
"momentos" indissociveis uns dos outros que se vo agrupando de acordo com um princpio interactivo, ou seja, um
determinado processo de mudana produz resultados que se
constituem ao mesmo tempo como geradores de um novo
processo de mudana, e assim sucessivamente. Para Schroots
& Yates (1999), cada trajectria de vida configura, pois, uma
forma nica, diferente de todas as outras trajectrias de vida
em termos de organizao biolgica e comportamental,
reflectindo-se tambm essas diferenas, necessariamente, em
modos diversos de envelhecer.

66

O Envelhecimento
I

Dado que a maior parte dos indivduos idosos acaba por


envelhecer de forma satisfatria, Schroots, FernndezBallesteros StRudinger (1999a) consideram ser prefervel que o
estudo do envelhecimento acentue uma perspectiva "salutognica" (Antonovsky, 1987), focalizada na evoluo da
competncia e da capacidade funcional dos idosos, tendo em
ateno as influncias socio-econmicas e ambientais. A
nfase na valorizao dos aspectos "positivos e saudveis" do
funcionamento individual ainda, porm, escassa, merecendo por isso mesmo referncia especial uma colectnea de
textos publicados em 1999 no Journal of Personality Assessment
(Vol. 72, N.e 2), sob o ttulo "The Assessment of
Psychological Health: Optimism, Creativity, Playfulness, and
Transitional Relatedness", onde os editores deste nmero
especial destacam, logo no seu incio, que "havendo muitas
categorias de patologias descritas em textos de cariz profissional, d-se comparativamente menor ateno ao papel da
adaptao, da criatividade, e de outras variveis como o optimismo e a capacidade para brincar, para amar, e para ser espiritual no sentido mais alargado do termo" (Handler &. Potash,
1999:181).
No caso especfico dos estudos sobre o envelhecimento,
Schroots, Fernndez-Ballesteros &Rudinger (1999a,b) observam que a maioria dos estudos visa aspectos particulares
desse mesmo envelhecimento (cognio ou aspectos ainda
mais especficos) e d, infelizmente, mais nfase patologia
do que a uma perspectiva salutognica. Em especial, segundo
os mesmos autores, desconhecem-se os marcadores psicolgi-

67
cos do envelhecimento e a sua relao com o envelhecimento
biolgico e social, escasseando dados transculturais que nos
permitam perceber e explicar as variaes reflectidas em diferentes formas de envelhecer com suceko. Devido a tudo isto
no surpreende que o envelhecimento enquanto processo
global continue a ser mal compreendido: "O campo do envelhecimento humano debate-se presentemente com a falta de
modelos baseados em dados empricos que permitam descrever e explicar como, em que medida, ou por meio de que
mecanismos, o funcionamento bio-comportamental e psicossocial interagem medida que os indivduos envelhecem"
(Schroots, Fernndez-Ballesteros &. Rudinger, 1999b: 144).
Tendo presente estas lacunas e respondendo ao desejo da
Unio Europeia quanto necessidade de produzir estudos
sobre o envelhecimento que apresentem um carcter inovador, multidisciplinar (biomdico, comportamental e social) e
salutognico (dando mais nfase capacidade funcional do
que as patologias), e que possam ser usados para optimizar
a sade e a competncia, promovendo a autonomia e a
manuteno da qualidade de vida durante o envelhecimento
(Schroots, Fernndez-Ballesteros & Rudinger, 1999b), um
conjunto alargado de investigadores provenientes de onze
pases europeus decidiu, em meados dos anos '90, elaborar
um programa de investigao com um enfoque claramente
"positivo" (dando nfase s condies inerentes a um
envelhecimento bem sucedido e ao bem-estar na velhice),
sob o ttulo EuGeron: Envelhecimento, sade e competncia
("EuGeron: Aging, Health and Competence"). A aco

68

0Envelhecimento

EuGeron consistiu, pois, num amplo projecto de pesquisa


sobre os padres salutognicos de envelhecimento no espao
europeu, til simultaneamente para a criao de uma base de
dados sobre o processo de envelhecimento nos pases europeus e para a implementao de medidas tendentes a optimizar
a sade, a competncia e a manuteno da vida autnoma e
com qualidade dos idosos dos diferentes pases envolvidos. O
rationale deste projecto parte, assim, do reconhecimento que
os padres de envelhecimento so dependentes das complexas
interaces que se forjam entre factores ambientais, sociais,
psicolgicos, comportamentais, biofsicos, demogrficos, de
sade e relativos aos estilos de vida de pessoas inseridas em
diferentes culturas nacionais, geogrficas, tnicas, socioeconmicas e histricas (Schroots, Fernndez-Ballesteros
&Rudinger, 1999 a, b).
3.2 Padres de envelhecimento
A considerao da existncia de padres de mudana
associados ao envelhecimento, ou simplesmente de padres de
envelhecimento, decorre, para Birren & Schroots (1996), das
implicaes conceptuais e metodolgicas subjacentes quer ao
estudo dos idosos e da velhice, quer ao estudo do envelhecimento,
entendido como o estudo das mudanas regulares no comportamento aps o incio da vida adulta.
Em primeiro lugar vemos, pois, que o estudo psicolgico dos
idosos incide nas pessoas idosas e na parte final da vida, que
designamos genericamente por "velhice". Fernandez-

69

Ballesteros (2000), contudo, d-nos conta da dificuldade em


delimitar o que se entende por velhice; num inqurito realizado em Espanha no incio dos anos '90, a autora constatou
que apesar da maioria das pessoas considerar que a velhice
dependia da idade, cerca de um quarto dos respondentes considerava que a velhice tinha a ver com outras condies,
como o aspecto fsico, a capacidade intelectual, a sade ou o
facto de se encontrar reformado. Porm, mesmo os que
diziam que a idade era o critrio que melhor definia a velhice,
o incio desta poderia ir dos 60 aos 70 anos, com mais de
metade dos sujeitos que consideravam a idade como elemento que diferenciava a idade adulta da velhice a situarem
o seu incio aos 65 anos (idade convencional da reforma na
maioria dos pases).
Para alm desta dificuldade bsica em delimitar aquilo
que estamos a estudar, em termos do prprio objecto de estudo
(torna-se difcil saber quem idoso e quem no ...),
Schroots, Femndez-Ballesteros & Rudinger (1999a) consideram que a maioria das pesquisas efectuadas sobre os idosos
e a velhice so essencialmente descritivas e poucos coerentes
entre si. Numa sntese de literatura, estes autores distinguiram pelo menos cerca de 140 temas diferentes, da depresso
memria, da doena de Alzheimer reforma e viuvez,
sendo que a maior parte dos resultados destas pesquisas consistem em descries sobre os idosos e os seus problemas
mdicos ou sociais: "Dada esta variedade de temas e de resultados, o estudo da velhice pode ser genericamente definido
como o estudo dos idosos problemticos e no problemticos"

70

O Envelhecimento

(Schroots, Femndez-Ballesteros & Rudinger, 1999a:4). No


entanto, a nfase tradicional nos idosos problemticos,
baseada muito frequentemente em concepes biomdicas do
envelhecimento que acentuam a vertente da deteriorao e
das patologias a ela associadas, o que faz com que os processos
inerentes ao funcionamento dos idosos estejam assinalados e
sejam descritos sobretudo em termos de perda, insuficincia,
inadequao, empobrecimento, ineficcia, etc. (Birren &
Schroots, 1996). Estas concepes biomdicas reflectem a ideia
(at certo ponto ainda) dominante de que o envelhecimento
um problema essencialmente biolgico e que os idosos
constituem um grupo problemtico para a sociedade.
Evidentemente que a persistncia desta ideia alimenta o j
aqui falado idadismo, de que resulta o indivduo idoso ser
muitas vezes caricaturado e identificado com um modelo de
funcionamento assente na solido, na inutilidade, na dependncia e em diminuies de vria ordem, negando-se quase
a existncia de idosos no-problemticos (capazes, autnomos, saudveis, curiosos e com alegria de viver). Ora,
Schroots e colaboradores so claros quando afirmam que "a
larga maioria das pessoas idosas, contudo, vive de forma
independente e tm uma vitalidade e uma resilincia que
lhes permite funcionar num nvel satisfatrio" (Schroots,
Fernndez-Ballesteros & Rudinger, 1999a:4), pelo que se
torna imprescindvel que a psicologia tenha em considerao
a realidade dos idosos no-problemticos, estudando os respectivos padres de envelhecimento (a aco EuGeron , a
nosso ver, um bom exemplo neste sentido).

71
Tambm o estudo do envelhecimento, incidindo nas mudanas regulares que se produzem nos indivduos aps o incio da
vida adulta, levanta problemas de delimitao, dado que o
termo "envelhecimento" usado^uer como varivel independente para o estudo de outros fenmenos (sade, competncia), quer como varivel dependente explicada por outros
processos (gentica, sociedade) (Birren & Schroots, 1996).
Para alm disso, o estudo das mudanas ao longo do tempo
exige que se proceda realizao de estudos longitudinais
(demorados, caros e por isso raros), cujo objectivo consiste no
estabelecimento de comparaes entre a performance ou
caractersticas de um grupo de sujeitos de uma nica coorte
com a performance ou caractersticas desse mesmo grupo
noutras ocasies (cinco ou dez anos mais tarde, por exemplo).
A este respeito, Schroots, Fernndez-Ballesteros &
Rudinger (1999a) sublinham a necessidade de reforar convenientemente a importncia da pesquisa sobre o envelhecimento logo "aps o incio da vida adulta", contrariando uma
ideia ainda presente em muitos estudos sobre o envelhecimento, que recorrem a um modelo geral de compreenso da
ontognese inspirado numa curva em forma de montanha (j
antes referida), com um sentido ascendente (desenvolvimento/crescimento) , com um pico (maturidade) e com um
sentido descendente (envelhecimento/declnio). Ora, os processos psicolgicos de mudana no seguem todos, necessariamente, um caminho paralelo a esta curva, havendo a registar
formas de progresso distintas consoante o tipo de capacidades: "Por exemplo, capacidades mentais de tipo fludo, como a

72

0Envelhecimento

velocidade de processamento de informao, reflectem essencialmente influncias de determinantes genetico-biolgicos e


tendem a declinar na meia-idade. Capacidades de tipo cristalizado, por outro lado, reflectem influncias socio-culturais
(e.g., conhecimento geral do mundo) e podem mostrar algum
crescimento com a idade" (Schroots, Fernndez-Ballesteros &L
Rudinger, 1999a:5). Por esta razo, a realizao de pesquisas
sobre o envelhecimento deve incidir no estudo da ocorrncia de
mudanas regulares nos indivduos aps o incio da idade
adulta e no somente "aps a entrada na velhice", isto , deve
incidir no estudo de padres de envelhecimento.
Neste contexto, para Schroots, Fernndez-Ballesteros &.
Rudinger (1999a), a expresso "padro" refere-se a conjuntos identificveis de mudanas associadas ao envelhecimento, sendo particularmente difcil, no entanto, discernir
entre as mudanas que resultam do funcionamento normal
ou tpico do organismo, e as mudanas que configuram
padres atpicos ou patolgicos de funcionamento. Dado que
as fronteiras entre estes fenmenos - o que normal e o que
patolgico - so frequentemente indistintas, Birren &
Schroots (1996) procuraram clarificar esta diviso recuperando e actualizando os padres de envelhecimento chamados de "primrio" e "secundrio" por Busse logo em 1969
(aos quais acrescentam um novo padro, o envelhecimento
"tercirio"), caracterizando-os do seguinte modo:
- envelhecimento primrio: "refere-se s mudanas intrnsecas ao processo de envelhecimento que so de todo

73

irreversveis" (Birren & Schroots, 1996:10), o que corresponde, no fundo, ao conceito e imagem que tradicionalmente fazemos do envelhecimento, isto , algo
que sucede naturalmente com a passagem da idade;
- envelhecimento secundrio: "refere-se s mudanas causadas pela doena que esto correlacionadas com a
idade mas que podem ser reversveis ou prevenidas"
(Birren & Schroots, 1996:10), encarando-se aqui a
doena e o envelhecimento como plos de uma linha
contnua e no necessariamente como processos coincidentes;
-envelhecimento tercirio: "refere-se s mudanas que
sucedem de forma precipitada na velhice" (Birren &
Schroots, 1996:10), o que sugere a possibilidade de
existncia de um envelhecimento rpido, ocorrendo
num dado momento da velhice e que precede imediatamente a morte.
Contudo, nem esta distino entre padres de mudana
associados ao envelhecimento, nem a correspondncia
entre, por um lado, envelhecimento primrio e normalidade,
e, por outro lado, entre envelhecimento secundrio e patologia, parecem ser suficientes para se alcanar uma clareza
conceptual neste domnio (Birren & Schroots, 1996). Para
estes autores, uma concluso que pode ser retirada dos estudos longitudinais que entretanto tm sido feitos versando o
envelhecimento que se trata de um processo bastante individualizado, que varia substancialmente entre indivduos e

74

O Envelhecimento

entre funes, sendo que as mais recentes concepes da psicologia do envelhecimento enfatizam a variabilidade mesmo
no mbito de um funcionamento normal, sugerindo a necessidade de compreender o processo de envelhecimento luz
de concepes como "psicologia diferencial do envelhecimento" ou "psicologia ecolgica do envelhecimento".
A luz de um envelhecimento diferencial, ento, a psicologia do
envelhecimento surge envolvida por contributos diversos que
lhe permitem compreender melhor as diferenas que se
verificam entre as pessoas, ideia que Paul (2001) tambm
refora quando defende que as pessoas mantm selectivamente algumas capacidades, enquanto outras se deterioram,
provavelmente em funo da gentica, de doenas, da educao e do nvel ocupacional. A ideia clssica de Shock
(1985) surge, para Paul (2001), como a mais adequada para
resumir a problemtica do envelhecimento, ou seja, como
um processo altamente individualizado que, com o avano
da idade, aumenta as diferenas inter-individuais de base, o
grau de ocorrncia e a direco da maior parte das funes,
resultando num padro de grande variabilidade com a idade.
Esta ser, pois, uma ideia fundamental a reter quando se inicia o estudo do processo de envelhecimento: a variabilidade
inter-individual dos idosos superior constatada noutros
grupos etrios. Com a passagem dos anos e a acumulao da
experincias, os idosos acentuam as suas diferenas de origem, sublinhando as competncias ou as incapacidades que a
sua base gentica, em interaco com o meio, permite
expressar.

I 75
Para alm da ideia de envelhecimento diferencial, assistimos tambm, por outro lado, considerao de que o estudo
do envelhecimento exige que se compreenda o ser humano
no contexto de ambientes fsicos e sociais, que variam e que
influenciam o seu desenvolvimento. Em sintonia com esta
convico, Birren (1995) refora a dimenso ecolgica inerente ao processo de envelhecimento defendendo que o
aumento da longevidade ao longo do sculo vinte tem mais
a ver com as mudanas econmicas, tecnolgicas e sociais
que ento se verificaram, do que com mudanas no patrimnio gentico da populao, o que quer dizer que os factores
biolgicos e genticos no asseguram, por si s, a expresso
ptima do desenvolvimento humano. Para conhecer adequadamente os idosos preciso, por isso, conhecer no s os
mecanismos e os processos bsicos do envelhecimento celular, mas tambm aspectos relativos a questes como a dinmica das populaes, as condies materiais de vida, ou a
forma como a organizao social e poltica de um pas ou de
uma regio encaram a velhice.
Em smula, para Paul (2001), mesmo quando se parte de
uma perspectiva biolgica inevitvel integrar variveis psicolgicas e sociais na explicao do processo de envelhecimento; por exemplo, a adopo de determinados estilos de
vida ao longo da idade adulta vai reflectir-se, mais tarde,
num envelhecimento normal ou patolgico.

76

O
E nv e l h e c i me n t
o

3.3 As idades da velhice:


"dos boos notcias da 3a idade aos dilemas da A" idade"

Para alm da dificuldade em estabelecer as fronteiras da


velhice, como j anteriormente ficou evidenciado, uma outra
dificuldade conceptual prende-se com a possibilidade e/ou
interesse em operacionalizar uma tipologia ou classificao da
velhice. Neugarten (1975, 1979) foi dos primeiros
investigadores a preocupar-se com esta questo, tendo estabelecido duas categorias de velhice: os "jovens-idosos"^ *
("young-old"), do|55.aos 75 anos, e_os "idosos-idosos" ("oldold"), dos 75 anos emdiante. Para a autora, os jovens-idosos
representariam uma maioria competente e^potenciafineute
activa, mas frequentemente desaproveitada ou mesmojnarginalizada pela sociedade, enquanto os idosos-idososjrailuzi-riam
fragilidade (sobretudo devido a doenas) e necessidade de
cuidados especiais.
Independentemente do interesse desta ou de outra qualquer tipologia, certo, porm, que qualquer classificao da
velhice operada apenas com base na idade cronolgica diznos muito pouco relativamente aos processos diferenciais de
envelhecimento (Femndez-Ballesteros, 2000; Paul, 2001),
sendo mais interessante e fazendo mais sentido recorrer a
classificaes que se reportam forma como a pessoa envelhece, como por exemplo a diviso entre envelhecimento
primrio e secundrio, ou entre envelhecimento normal e
patolgico. Apesar disto, o estabelecimento de fronteiras
etrias no decurso do envelhecimento, marcando vrias ida-

77

des da velhice, tem sido valorizado pelos investigadores, como


se pode constatar em investigaes recentes que estudam o
envelhecimento humano (Paul, Fonseca, Cruz & Cerejo,
2001; Schroots, Femandz-Ballesteros &. Rudinger, 1999b) e
que, neste caso, o dividem nas categorias: 50-64 anos, 65-74
anos, e 75-84 anos.
Bakes & Smith (1999, 2003) consideram tambm ser til
proceder a uma distino entre uma "3- idade" e uma "4
idade" (assumindo claramente que esta classificao consiste
numa re-elaborao da distino entre jovens-idosos e idosos-idosos originalmente proposta por Neugarten), reduzindo a importncia da idade cronolgica e destacando o
vector caracterizado pela idade funcional. No essencial,
Baltes & Smith (2003) justificam a importncia da distino
entre a "3 idade" e a "4 idade" luz da existncia real de
descontinuidades e de diferenas qualitativas entre as idades
da velhice, propondo dois tipos de critrios para efectuarem
tal distino:
- um de cariz demogrfico-populacional: pode pensar-se
na transio entre a terceira e a quarta idade "como
sendo a idade em que 50% da coorte de nascimento j
no se encontra viva" (Baltes & Smith, 2003:125), critrio que situar o momento de transio da terceira
para a quarta idade, nos pases desenvolvidos, volta
dos 75-80 anos de idade (este marco etrio muito
mais baixo nos pases com menor ndice de desenvolvimento social);

78

0
Env elheci men
to

- outro de cariz individual: neste caso procura-se estimar


a transio da terceira para a quarta idade a partir "do
ciclo de vida mximo de um dado indivduo e no do
ciclo de vida mximo da mdia da populao" (Baltes
& Smith, 2003:125), o que, tendo em considerao
que hoje em dia o ciclo de vida mximo de um indivduo pode variar entre os 80 e os 120 anos de vida, as
transies individuais para a quarta idade podem ocorrer em idades muito diferentes (60 anos para algumas
pessoas, 90 anos para outras).
Para Baltes & Smith (2003), se "3- idade" esto actualmente associadas boas notcias - "aumento da expectativa
de vida; elevado potencial latente de manuteno de boa
forma (fsica, mental); coortes sucessivos com ganhos ao
nvel da forma fsica e mental; existncia de substanciais
reservas cognitivo-emocionais; mais e mais pessoas que
envelhecem com sucesso; nveis elevados de bem-estar pessoal e emocional; adopo de estratgias eficazes de gesto
dos ganhos e das perdas da velhice" (p.126) -, "4 idade"
vm associadas notcias no to boas assim ou mesmo ms
^ "perdas considerveis no potencial cognitivo e na capacidade de aprendizagem; aumento de sintomas 3e stresse crnico; considervel prevalncia de demncias (cerca de 50%
aos 90 anos de idade); elevados nveis de fragilidade, disfun^
cionalidade, e multimorbilidade" (p.126).
Estas concluses so suportadas pelo Estudo de Berlim sobre
o Envelhecimento ("Berlin Aging Study" - BASE) (Baltes &

79
Mayer, 1999), estudo longitudinal de cariz multidisciplinar,
holstico e sistmico, que se debruou sobre uma amostra de
200 sujeitos com idades compreendidas entre os 72 e os 103
anos, baseando-se a recolha de irados quer em sesses de
observao da competncia dos indivduos, quer na respectiva
avaliao nos domnios mdico, psiquitrico e psicolgico,
quer ainda atravs da considerao de aspectos de natureza
social, econmica e relativos histria de vida dos indivduos.
Fazendo assim da viso holstica-sistmica sobre o perfil de
envelhecimento a sua principal fora, o Estudo BASE
(Baltes & Mayer, 1999; Bakes & Smith, 1999, 2003) permitiu confirmar que as pessoas idosas situadas na "3 idade"
apresentam uma elevada plasticidade e, nessa medida, mostram uma capacidade admirvel para regular o impacto subjectivo da maioria das perdas que vo ocorrendo (mesmo no
plano biolgico e da sade). O mesmo estudo sugere, porm,
que na "4i idade" todos os sistemas comportamentais
mudam concomitantemente em direco a um perfil cada
vez mais negativo; poucas funes permanecem robustas e
resilientes perante mudanas de sinal negativo (a que corresponde a generalidade das perdas) e esta tendncia acentuase quando o avano na idade vem acompanhado da ocorrncia de patologias. Isto significa, pois, que a "4 idade" no
uma mera continuao da "3- idade", havendo entre os mais
idosos uma elevada prevalncia de disfunes e um reduzido
potencial de funcionamento: "tudo parece indicar que a
Quarta Idade testa as fronteiras da adaptabilidade humana"
(Baltes & Smith, 2003:127).

80

O E nv e l h e c i me n t o
i

Sintetizando numa frase os dados alcanados no Estudo


BASE, "apesar dos resultados optimistas alcanados junto
dos idosos mais novos, os investigadores do estudo BASE
revelaram igualmente a existncia de uma acentuada disfuncionalidade na velhice mais tardia. Em contraste com os
idosos mais novos, os dados recolhidos em indivduos com
90 e 100 anos de idade mostram claramente inmeras consequncias negativas resultantes do facto de se viver mais
tempo e de se atingir a Quarta Idade. Viver mais tempo
parece ser, pois, um factor de risco acrescido para a dignidade humana" (Baltes & Smith, 2003:127). Estes dados
reflectem bem, para os autores, a necessidade de se olhar
para a velhice como um perodo da existncia humana que
comporta em si mesmo desafios e dilemas; de desafios na
medida em que se revela imprescindvel juntar foras de
diferentes naturezas (polticas, cientficas, sociais) para
desenvolver uma cultura positiva e alargada relativamente
velhice e s pessoas idosas, independentemente da sua
idade; de dilemas na medida em que as evidncias relativas
"4 idade" chamam a ateno para novas realidades e sugerem novas perspectivas acerca de um conjunto de questes
de natureza mdica e psicossocial relativas ao envelhecimento. Na verdade, no podemos olhar unicamente para as
boas notcias da "3- idade", preciso tambm atender s
notcias no to boas assim relativas "4 idade" acerca das
dificuldades crescentes que as pessoas sentem para fazer
face s perdas que, inevitavelmente, se observam na fase
final do ciclo de vida.

81

Tendo em conta que, nos pases desenvolvidos do ocidente, o grupo dos muito idosos (acima dos 80 anos)
aquele que actualmente apresenta, em termos percentuais, o
crescimento mais acentuado (WHC/T2002), para Baltes &
Smith (2003) dois grandes dilemas colocam-se sociedade
em termos da forma como encara a vida humana na sua fase
terminal e a prpria "cultura da velhice", evidenciando bem
a articulao que uma viso contextualista do desenvolvimento humano privilegia entre sistemas distintos, designadamente, de tipo bio-psicolgico e de tipo socio-econmicopoltico. Por um lado, a tentao de estender os limites do
envelhecimento de forma artificial pode revelar-se mais prejudicial do que benfica para as vidas de muitas pessoas,
incrementando os nveis de "mortalidade psicolgica" e ameaando algumas das mais preciosas caractersticas inerentes
prpria existncia humana, como a intencionalidade, a preservao da identidade pessoal, o controlo sobre o futuro e a
possibilidade de viver e morrer com dignidade. Por outro
lado, questionvel que movimentos de tipo "geronto-poltico" ou identificados com aquilo que os autores designam
por "gerontologia feliz", procurem que a "cultura da velhice"
se transforme na preocupao dominante das sociedades ocidentais contemporneas, reduzindo a ateno dada aos
outros perodos do ciclo de vida.
Assim, Baltes & Smith (2003) defendem que uma poltica
de envelhecimento orientada para o futuro deve evitar centrar-se exclusivamente no bem-estar da populao idosa, preconizando abertamente que, a longo prazo, a gerontologia e

82

OEnvelhecimento

as populaes idosas beneficiaro deixando de ser vistas como


uma preocupao especfica e passando a ser vistas no quadro
das polticas sociais alargadas a toda a sociedade. Uma opo
desta natureza pode significar, nomeadamente, que seja
necessrio reduzir (temporariamente) os gastos associados aos
muito idosos e dirigir os investimentos para a promoo do
desenvolvimento de crianas, adolescentes e jovens adultos,
opo essa especialmente relevante no caso dos pases socialmente mais desfavorecidos ou em vias de desenvolvimento,
onde a optimizao das condies de vida das actuais e futuras populaes idosas requer necessariamente que os grupos
etrios mais novos criem recursos que permitam continuar a
sustentar a velhice (Bakes & Smith, 2003).
Trata-se, em suma, de considerar que no existem fases
do ciclo da vida humana que possam ser consideradas prioritrias em termos de cuidados, devendo o objectivo de polticos, agentes sociais, psiclogos e outros profissionais do
desenvolvimento humano concentrar-se num s objectivo:
"alcanar um bom funcionamento da sociedade, que envolva
todas as idades da vida" (Bakes & Smith, 2003:133).

Segunda Parte
Dimenses psicolgicas
do processo d* envelhecimento

Num trabalho de sntese de cariz metaterico, Baltes &


Smith (1999) congregam diferentes tipos de anlise interdisciplinar disponveis para explicar as mudanas relacionadas
com a idade e sistematizam as perspectivas tericas existentes sobre o envelhecimento humano em trs grandes nveis
de anlise:
a) perspectivas biolgicas e culturais: a arquitectura evolutiva da ontognese humana incompleta do ponto de
vista biolgico e cultural, tendncia essa que se acentua com a idade, quer porque os benefcios da seleco
evolutiva diminuem, quer porque se verifica uma
diminuio da eficcia da cultura para compensar as
perdas; as observaes dos idosos reflectem esta arquitectura incompleta e sublinham o hiato crescente que,
medida que a idade progride, se verifica entre o que
desejvel e o que biolgica e culturalmente possvel;
b) perspectivas de curso de vida das mudanas relacionadas
com a idade: o envelhecimento multidimensional,

O Env elheci mento

multidireccional e dinmico, reflectindo a existncia de


um "guio" do curso de vida atravs do qual vo sendo
atribudos recursos aos objectivos mais pertinentes em
cada fase da vida; as mudanas relacionadas com a
idade devem ser vistas como multifacetadas e
multifuncionais, tendo em considerao que: (i) o
balano entre ganhos e perdas na velhice torna-se
menos positivo ou mesmo negativo; (ii) a plasticidade do
potencial de desenvolvimento diminui com a idade; (iii)
os factores de perda podem, contudo, ser a base para a
emergncia de novas formas de comportamento; (iv) a
velhice avanada ("4 idade") revela as limitaes da
ontognese evolutiva; c) perspectivas de comportamento e
de funcionamento psicolgico na velhice: sobre este
nvel que passaremos agora a focalizar a nossa ateno,
dando conta da expresso que algumas dimenses de
comportamento e de funcionamento psicolgico
adquirem na velhice; assim, passaremos em revista,
designadamente, a competncia, a cognio, a
personalidade, a sade, a satisfao de vida e o bem-estar
psicolgico.
I.A competncia

Falar em competncia associada ao processo de envelhecimento significa falar num constructo complexo que se cruza
com outros conceitos de mbito geral, como capacidade,
actividade ou sucesso (Paul, 2001). Se a definio genrica

85

de competncia equivale "faculdade que uma pessoa tem


para resolver um assunto" (Dicionrio da Lngua Portuguesa,
Porto Editora, 1- edio), em termos da psicologia dos idosos
e do envelhecimento, a competncia definida como a capacidade do indivduo para realizar adequadamente aquelas
actividades habitualmente consideradas como essenciais
para a existncia, podendo assim ser tomada como sinnimo
de autonomia (Pushkar, Arbuckle, Maag, Conway &
Chaikelson, 1997). Masterpasqua (1989) define este constructo realando que a competncia refere-se capacidade
individual para "lidar com os desafios da vida", o que inclui a
considerao de variveis de tipo cognitivo, emocional e
social, enquanto Eisenberg & Fabes (1992) especificam que
a competncia social depende da presena de caractersticas
psicolgicas - como a inteligncia, a personalidade ou estilos
de coping - que funcionam como facilitadores para a promoo de interaces sociais e para a criao de redes de
suporte social alargadas.
Num esforo de sntese, Bakes, Mayr, Borchelt, Mass &.
Wilms (1993) apresentam trs perspectivas que traduzem
dimenses psicolgicas frequentemente ligadas operacionalzao do conceito de competncia: (i) a "perspectiva das
capacidades/ competncias", (ii) a "perspectiva da auto-eficcia" baseada em crenas relativas s capacidades pessoais,
(iii) a "perspectiva do ajustamento adaptativo" entre capacidades e exigncias ambientais.
Esta ltima perspectiva sublinha a importncia da competncia como forma de resposta s exigncias ambientais

86

O Envelhecimento

especficas que se colocam ao indivduo em determinados


momentos da sua vida, havendo um ajustamento entre a
competncia individual e as exigncias ambientais, com
resultados favorveis em termos adaptativos e do bem-estar
psicolgico, sempre que se verifique uma congruncia pessoa-ambiente (Kahana, 1982; Lawton, 1982). Dada a nfase
que Lawton atribui competncia para a compreenso dos
mecanismos individuais de adaptao face ao envelhecimento, analisaremos com algum pormenor as suas principais
ideias, reunidas no que habitualmente se designa por modeh
ecolgico de Lawton.
/./O modelo ecolgico de competncia

Faz j 30 anos que Lawton (Lawton & Nahemow, 1973)


props, baseado em estudos realizados junto de populaes
idosas, um modelo ecolgico de competncia no qual procurou
especificar alguns aspectos da transaco pessoa-ambiente,
modelo esse que Lawton teve ocasio de definir recentemente como "um modelo de adaptao capaz de predizer
resultados adaptativos (comportamentos e afectos) associados interaco entre uma pessoa, caracterizada em termos
de uma determinada competncia, e um ambiente caracterizado em termos de um determinado nvel de presso"
(Lawton, 1999:92). Para Lawton (1982), a relao pessoaambiente produz sempre determinados resultados, sendo justamente a "competncia comportamental", ou simplesmente a
competncia, um dos resultados esperados dessa transac-

87
co. A competncia indexada por Lawton (1999) em termos de capacidades sensoriais e motoras, funes cognitivas
e condio biolgica, ou seja, em termos de uma srie de factores relativamente estveis mas capazes de se alterarem,
nomeadamente, consoante o decurso das trajectrias individuais de sade. A "presso ambiental", por sua vez, caracterizada quer em termos de critrios externos (objectivos),
quer em termos do modo como esses critrios so percebidas
pelas pessoas.
A partir destes pressupostos, Lawton (1999) sugere uma
hiptese a que chama "hiptese da docilidade ambiental",
segundo a qual a influncia do ambiente no comportamento
dos indivduos est directamente relacionada com a sua
competncia. Isto significa, por exemplo, que os idosos saudveis e competentes tero tendncia a escolher actividades
e contactos num largo espectro ambiental, enquanto para os
idosos menos competentes a proximidade geogrfica ("ser
perto de casa...") pode ser um factor determinante na escolha de amigos, oportunidades de lazer, etc.
A hiptese da docilidade ambiental mereceu, porm,
algumas crticas por autores que apontaram o facto de se tratar de uma hiptese vlida primariamente para segmentos da
populao em que a competncia iria "de mdia a baixa",
sendo que para os indivduos que apresentam uma competncia "elevada", o ambiente funciona mais como "local de
recursos" do que como um factor de controlo de comportamentos. Reconhecendo estas crticas, bem como os contributos fornecidos pelas pesquisas efectuadas no domnio do con-

88

O Envelhecimento

trolo pessoal (Baltes & Baltes, 1986; Brandtstadter, 1984),


Lawton formulou uma segunda hiptese - a "hiptese da
proactividade ambiental" -, a qual sugere que quanto mais
elevada a competncia do indivduo, mais capaz ele ser de
utilizar os recursos do ambiente para satisfao das suas
necessidades pessoais: "No mbito da interaco pessoaambiente, esta hiptese tem em considerao a natureza recproca da interaco, ou seja, as pessoas idosas, como quaisquer outras, escolhem, alteram e criam ambientes" (Lawton,
1999:94). Para Lawton (1999), os mecanismos de docilidade e
de proactividade so consistentes com a perspectiva segundo a
qual a influncia de processos ambientais positivos revela-se
eficaz no sentido de reduzir eventuais disfunes ambientais,
consagrando a oportunidade que os indivduos dispem de,
em larga medida, determinarem o seu desenvolvimento em
funo da escolha de contextos ambientais mais ou menos
facilitadores desse desenvolvimento.
No obstante o modelo ecolgico de competncia oferecer uma assinalvel consistncia terica e uma aplicao prtica reconhecida (Paul, 1996), tambm a propsito dele
-sucedendo o mesmo, de resto, com outras propostas conceptuais - surge frequentemente a confuso acerca do "poder
explicativo" da competncia ou da sua "dependncia" face a
variveis que a explicariam (Baltes &. Baltes, 1990). Ou seja,
ser que a competncia explica algo (por exemplo, lidar com
uma situao problemtica) ou sobretudo explicada por
algo (por exemplo, pela educao, classe social ou outras
variveis)?

89

Como em outras reas de investigao sobre a velhice e o


envelhecimento, tambm aqui revela-se necessria a realizao de estudos de tipo longitudinal e transcultural, numa
base multidimensional, que permitam operacionalizar a
noo de competncia e estabelecer quer o seu valor preditivo, quer as principais condies que a determinam. A
aco EuGeron, j aqui antes referida, poder ser um passo
importante neste sentido. Com efeito, foi a partir desta aco
que se concretizou o estudo intitulado Estudo Longitudinal
Trans-Europeu sobre Envelhecimento ("Cross European
Longitudinal Study on Aging") - EXCELSA (Schroots,
Fernandez'Ballesteros & Rudinger, 1999b), cujo principal
objectivo consiste precisamente em estudar "as relaes
entre idade e competncia, e em que medida factores de tipo
socio'demografico, ambiental, psicossocial, bio-fisico, e relativos sade e ao estilo de vida, esto relacionados com as
diferenas observadas com a idade" (Schroots, Femndez-Ballesteros & Rudinger, 1999b: 145).
Nesta pesquisa no se parte de uma noo pr-concebida de competncia, procurando-se antes "descobrir" e
delimitar um "conceito europeu" de competncia, a partir
dos dados recolhidos com base num conjunto de variveis
que a literatura neste domnio tem relacionado de forma
mais ou menos sistemtica com a ideia de "competncia":
variveis psicossociais, de sade e estilos de vida, biofsicas,
socio-ambientais e relativas ao sentido da vida. Desde o incio que Portugal est implicado na implementao desta
pesquisa, tendo j decorrido uma primeira fase do programa

90

O E nv e l h e c i me n t o

correspondente ao estudo piloto EXCELSA - Estudo Piloto


Sobre Envelhecimento Humano em Portugal (Paul, Fonseca,
Cruz & Cerejo, 2001), junto de uma amostra estratificada
(por grupos etrios, sexo, grau de escolaridade e local de
residncia) de 96 indivduos, entre os 30 e os 85 anos (mdia
etria de 61 anos). De notar que os instrumentos de recolha
de dados foram agrupados num protocolo comum aos vrios
pases participantes, intitulado "The European Survey on
Aging Protocol" - ESAP (em verso portuguesa, Protocolo
Europeu de Avaliao do Envelhecimento), o qual obedeceu a
critrios rigorosos de seleco de instrumentos, medidas e
itens, bem como a procedimentos estandardizados de adaptao para permitir a generalizao dos dados ao conjunto
dos pases participantes na pesquisa (Schroots, Fernandez-Ballesteros &Rudinger, 1999b).
1.2 A competncia de vida diria

Uma modalidade especfica de competncia com repercusso no processo de envelhecimento a competncia de


vida diria, um tipo de competncia extremamente importante que reflecte, para Schaie & Willis (1999), a capacidade
do indivduo idoso para funcionar de modo eficaz nas tarefas
e situaes de rotina do quotidiano.
Segundo uma perspectiva desenvolvimental, baseada originalmente no trabalho de Bakes & Bakes (1990) e actualizada recentemente a partir do Estudo BASE (Bakes & Mayer,
1999), a competncia de vida diria descrita como o conjunto

91

de "competncias para lidar com o dia-a-dia" desdobra-se em


duas modalidades possveis: (i) a competncia bsica, necessria para a manuteno de uma vida independente, que
inclui actividades de rotina (cozinhar, vestir-se, cuidar de si
prprio) e actividades instrumentais do quotidiano (compras,
mobilidade), (ii) a competncia alargada, a qual se refere a
actividades determinadas pelas preferncias individuais,
motivaes e interesses, incluindo as actividades de lazer.
Diehl (1998) define competncia de vida diria como
sendo a capacidade de uma pessoa para desempenhar um
leque diversificado de actividades consideradas essenciais
para uma vida autnoma, envolvendo aspectos do funcionamento individual de natureza fsica, psicolgica e social, os
quais agem entre si de forma complexa na produo de comportamentos habituais relativos ao dia-a-dia. Deste modo,
Diehl (1998) prope uma distino entre "antecedentes" da
competncia (factores individuais, como a sade e a cognio), "componentes" da competncia (aspectos intra-individuais e aspectos contextuais), "mecanismos" da competncia
(controlo, atribuies), e "resultados" da competncia (bem-estar psicolgico).
Outros quadros tericos tm despontado no sentido de
explicar o funcionamento da competncia de vida diria e os
comportamentos que lhe esto subjacentes. Desses, Paul
(2001) destaca as seguintes trs teorias:
a) a teoria dos componentes, que aponta para a existncia
de dimenses latentes da competncia, de que as de

92

O Envelhecimento

natureza cognitiva relativas s trajectrias desenvolvimentais seriam as mais significativas, fazendo, por
exemplo, com que a aproximao realidade por parte
dos indivduos idosos seja mais pragmtica e concreta,
mas tambm mais subjectiva, sensvel ao contexto
interpessoal e reflectindo as vivncias pessoais (LabouvieVief, 1992); b) a teoria do domnio especfico (Salthouse,
1990), que encarando a competncia como limitada a uma
determinada rea do conhecimento, faz com que nos idosos
a resoluo de problemas esteja essencialmente ligada
familiaridade, experincia e especializao em dado(s)
domnio(s), sendo pouco relevante a considerao de
mudanas desenvolvimentais relacionadas com o
envelhecimento; c) a teoria da adequao indivduoambiente (Kahana, 1982; Lawton, 1982), que considera
ser o comportamento competente o resultado da
congruncia entre as caractersticas e capacidades da
pessoa, por um lado, e as exigncias e os recursos do meio,
por outro, resultando a perda de competncia de uma
eventual incongruncia registada entre o indivduo e o
meio, algo que acontece pela diminuio das capacidades
do indivduo, pelo aumento das exigncias do meio, ou
por uma combinao de ambos.
Uma das questes mais problemticas relativas avaliao da competncia de vida diria (generalizvel, de resto,

93

competncia em geral) prende-se com a sua evoluo ao


longo do ciclo de vida. De acordo com Schaie & Willis
(1999), a competncia de vida diria tem uma base essencialmente ontogentica, que evol%i de exigncias simples, na
infncia, para uma acentuada complexidade, na vida adulta,
voltando novamente a uma condio de menor exigncia na
velhice. Baltes (1993) tambm se refere a esta questo,
defendendo que a competncia de vida diria adquire
expresses distintas consoante a idade dos sujeitos, servindose os idosos, em particular, de mecanismos de seleco, optimizao e compensao, para adequarem as suas respostas
comportamentais s necessidades sentidas e aos recursos disponveis, mantendo ou optimizando at o seu funcionamento psicolgico e a sua autonomia quotidiana.
A luz destas perspectivas sobre a competncia de vida
diria, poderemos agora ento perguntar: o que causa a
dependncia nos idosos? Baltes & Carstensen (1999) sugerem uma explicao centrada em factores de natureza
essencialmente psicolgica, defendendo que a dependncia
no decorre automaticamente de problemas relacionados
com o envelhecimento biolgico, mas que deve ser vista
como uma consequncia de condies sociais e individuais
especficas. A dependncia pode, nesta medida, ser uma
dependncia aprendida, por meio da qual o idoso consegue
evitar a solido e exercer um controlo passivo sobre o ambiente. Por exemplo, num estudo com cerca de 300 idosos
realizado no concelho de Matosinhos, Barreto (1984) concluiu que o processo de progressivo desligamento social

94

O Env elhecimento

mais frequente nos indivduos reformados casados e acompanha-se, regra geral, por um reforo da ligao ao cnjuge,
que no homem toma frequentemente a forma de dependncia em relao mulher.
Mas a dependncia pode igualmente surgir na sequncia
de um empobrecimento funcional, acarretando uma inevitvel diminuio da qualidade de vida individual. Na sequncia de um estudo longitudinal, Heikkinen (2000) no tem
dvidas em afirmar que a perda de qualidade de vida e o aparecimento de sintomas depressivos esto indissociavelmente
ligados menor capacidade (ou incapacidade total) para
desempenhar tarefas do quotidiano (as chamadas
"Actividades de Vida Diria" e "Actividades Instrumentais de
Vida Diria"). Deste ponto de vista, a experincia da competncia essencialmente uma experincia corporal, considerando o autor que esta pode ser uma chave para a compreenso do impacto do envelhecimento na identidade dos
idosos. De facto, razovel admitir que enquanto as mudanas corporais so graduais, os indivduos sentem-se mais ou
menos seguros e persistem numa "vida normal", mas
medida que os sintomas de perda de competncia se multiplicam torna-se imprescindvel re-pensar o quotidiano e as
rotinas dirias, acabando a dependncia (mais ligeira ou mais
acentuada) por ser, em muitos casos, fruto no tanto da
incapacidade mas do stresse causado pela experincia de
algumas limitaes fsicas que fazem o indivduo "sentir-se
dependente".

95
2. A cognio

Longe vai o ano de 1958, em que Weschler afirmava que


a inteligncia e as capacidades intelectuais em geral declinavam progressivamente aps terem alcanado um pico entre
os 18 e os 25 anos (Lerner &. Hultsch, 1983). Esta ideia
hoje posta em causa e o declnio generalizado e irreversvel
das capacidades cognitivas com a idade surge como mais um
esteretipo ligado ao envelhecimento, como o Estudo de
Harvard, por exemplo, to bem demonstra (Vaillant, 2002).
Com efeito, se por um lado os adultos e os idosos apresentam
formas de pensamento e de resoluo de problemas diferentes dos mais jovens (baseadas em experincias prvias e, por
isso, mais concretas e pragmticas), por outro lado, a haver
uma forma de inteligncia caracterstica dos idosos, ela no
pode ser desligada dos contextos em que eles vivem, fazendo
de resto com que em certas sociedades seja junto dos ancios
que se procura a fonte da sabedoria e da justa deciso.
Alis, a possibilidade de existncia de processos de pensamento, de raciocnio e de resoluo de problemas diferenciados dos prescritos por Piaget, os quais seriam utilizados
pelos indivduos justamente durante a idade adulta e a
velhice, tem vindo a ser sugerida em diversas oportunidades,
como sejam o pensamento dialctico ou o pensamento psformal. Uma coisa que parece certa, de resto, que tambm
aqui existem enormes diferenas entre os indivduos idosos,
pois se algumas pessoas mantm as suas capacidades cognitivas intactas at bastante tarde, noutras o declnio comea

96

O Envelhecimento

bastante cedo, antes mesmo de se poder falar na aco do


envelhecimento.
2. / Envelhecimento e declnio cognitivo:
uma discusso em aberto

Numa das primeiras revises de trabalhos publicados sobre


as mudanas associadas ao envelhecimento que ocorrem ao
nvel das capacidades cognitivas, Denney (1982) concluiu
que a generalidade dos estudos constatava efectivamente a
existncia de diferenas nas capacidades cognitivas entre
adultos jovens e idosos, favorecendo os primeiros. No
entanto, no era fcil distinguir neste tipo de investigaes
os efeitos da idade e da coorte, algo supervel apenas atravs
do recurso investigao longitudinal. Ora, recorrendo a
estudos longitudinais, se verdade que o padro anterior
parece repetir-se, a idade em que o declnio comea e a sua
extenso so diferentes consoante as capacidades consideradas. Embora haja mudanas em virtualmente todas as capacidades, os resultados dos testes de vocabulrio e de informao podem permanecer estveis ou at melhorar ao longo
da maior parte da vida, declinando apenas muito tarde na
velhice, enquanto outras capacidades, ligadas ao desempenho de tarefas piagetianas e resoluo de problemas, comeam o seu declnio muito mais cedo. No de desprezar,
contudo, a existncia de uma larga variabilidade inter-individual quanto idade em que o declnio comea e sua respectiva extenso.

97
Recentemente, fazendo eco de vrios estudos longitudinais que nos ltimos anos abordaram esta dimenso - designadamente, o Estudo Longitudinal de Seattle (Schaie, 1996) e
o Estudo BASE (Baltes & Mtyer, 1999) -, Bakes Si Smith
(2003) consideram que, sob o ponto das capacidades cognitivas, as pessoas que actualmente tm 70 anos de idade so
comparveis s pessoas que tinham 65 anos h trinta anos
atrs, havendo razo para falar-se num incremento das reservas cognitivas ao nvel do pensamento entre os idosos. As
razes para o aumento de tais reservas cognitivas encontram-nas os autores no conjunto de foras de natureza cultural (melhor sade, condies materiais favorveis, instrumentos de literacia disponveis, sistemas educacionais ao
longo da vida, etc.) que as pessoas adultas e idosas tm actualmente ao seu dispor para desenvolverem as suas capacidades cognitivas de forma quase ilimitada, pelo menos
enquanto o estado fsico o permitir. essencialmente isto
que faz com que, nos pases desenvolvidos, a maioria das pessoas mantenha um nvel satisfatrio ou elevado de inteligncia e de funcionamento mental at cerca dos 70 anos de
idade (Baltes & Smith, 2003; Schaie, 1996).
Contudo, numa perspectiva estritamente neuropsicolgica, Braun e Lalonde (1990) defendem a existncia de perfis de declnio cognitivo associados senescncia, os quais
seriam independentes dos factores sociais, da sade e dos
artefactos psicomtricos utilizados na avaliao das capacidades cognitivas. O modelo neuro-psicolgico defendido por
estes autores consagra a existncia desses perfis de declnio

98

O Envelhecimento

nas esferas das funes executiva e mnsica, que resultam


directamente da deteriorao dos sistemas frontais e temporais do telencfalo.
J Salthouse (1989, 1999), por sua vez, defende um modelo
de envelhecimento cognitivo em que o declnio com a idade
de aspectos processuais ou cognitivos atribudo a variaes
na taxa de propagao da informao. Assim, a ocorrncia de
diminuio da eficincia da velocidade de processamento de
informao ao nvel do Sistema Nervoso Central,
concomitante com o envelhecimento, reflecte-se num
abrandamento cognitivo e responsvel pelos dfices
cognitivos relacionados com a idade. Na mesma linha de
investigao de Salthouse, Hertzog (1989) fez uma avaliao
da cognio dos idosos com base em testes de velocidade perceptiva e concluiu que as diferenas de idade eram muito
atenuadas se a velocidade fosse diminuda, uma vez que
grande parte da varincia relacionada com a idade era partilhada com a velocidade. Destes dados resulta que, associada
ao envelhecimento, parece haver de facto uma diminuio da
capacidade de resposta, mais em termos de velocidade do que
propriamente em termos de contedos: os idosos continuam
capazes, demoram mais tempo a resolver as tarefas. A
existncia de uma forte relao na velhice entre cognio e
velocidade confirma a hiptese original de Salthouse (1989),
segundo a qual a diminuio da eficincia da velocidade de
processamento de informao do Sistema Nervoso Central,
que se reflecte num abrandamento cognitivo, leva a um
declnio da inteligncia com a idade. Para Paul (2001), este

99

modelo, semelhana de outros inspirados na ideia de redes


de distribuio/ processamento de informao, servir para
explicar o processamento automtico de informao, mas
falha, porm, em explicar ^alteraes das funes cognitivas
inerentes ao comportamento orientado para um objectivo.
Finalmente, de acordo com Bakes & Smith (1999), h
uma relao muito significativa entre o funcionamento sensorial e o funcionamento cognitivo, estando o empobrecimento do primeiro directamente ligado diminuio deste
ltimo. Alis, segundo os dados recolhidos no Estudo BASE,
factores como a viso e a audio revelam maior poder de
influncia sobre o funcionamento cognitivo do que a histria
de vida do indivduo (em termos de educao, classe social
ou rendimento). O mesmo estudo revelou ainda ser praticamente inevitvel que "4 idade" corresponda uma diminuio gobal das capacidades cognitivas, tendncia que no se
fica apenas pelo domnio cognitivo mas que, como vimos,
estende-se generalidade do funcionamento psicolgico
(com excepo eventual das competncias de linguagem).
Para Bakes e colaboradores (Baltes & Mayer, 1999; Bakes &
Smith, 1999, 2003), a arquitectura biologico-gentica e socio-cultural to incompleta nesta "4 idade" que as perdas so
qualitativas e no apenas quantitativas, com a sua universalidade, mais do que a sua especificidade, a constituir a regra.
Relativamente aprendizagem, os dados mais recentes
da investigao (Paul & Fonseca, 2001; Zamarrn &.
Femndez-Ballesteros, 2002) permitem-nos concluir que o
tempo necessrio para a aprendizagem de informao nova

100

O Envelhecimento

aumenta e crescem, sobretudo, as dificuldades de aprendizagem de contedos sem relao directa com conhecimentos
anteriormente adquiridos. No mbito da memria, as investigaes parecem sugerir que o declnio da memria a longo
prazo no um fenmeno caracterstico do envelhecimento;
bem pelo contrrio, a haver declnio parece ser a memria a
curto prazo a que apresenta um dfice maior com a idade (a
pessoa no de lembra do que jantou ontem, mas recorda-se
perfeitamente do que comeu no dia do casamento h 50
anos atrs) e, uma vez mais, a principal diferena situa-se ao
nvel do tempo que necessrio para evocar a informao
memorizada. Na ausncia de patologias de tipo cerebro-vascular parece assim que, no geral, os idosos esto perfeitamente capazes de evocar informao corrente to bem
quanto os adultos mais novos.
Uma questo, no entanto, permanece em aberto. Se
todos os dados disponveis parecem confirmar que estamos
perante um padro de efectiva manuteno de plasticidade
cognitiva com o avano da idade, como explicar um eventual declnio cognitivo?
Uma das hipteses mais recentes de investigao procura
reconhecer quais so os acontecimentos ou as experincias
vividas em fases precoces do desenvolvimento que podem
influenciar o desempenho na idade adulta e na velhice. De
acordo com Salthouse (1998, 1999), os esforos de pesquisa
neste sentido no se tm revelado explicativos, ou seja, desconhece-se quais so os factores precoces que contribuem
para o funcionamento cognitivo em idades mais avanadas.

101

Outra hiptese relativa aos "determinantes proximais" do


desempenho, como as estratgias utilizadas para resolver as
tarefas, a evocao consciente versus inconsciente de informao, o processamento sensorial, ou os aspectos neuroanatmicos e neuro-fisiolgicos relacionados com a inteligncia. Ora, verifica-se que quando algumas destas
determinantes so controladas no desempenho de tarefas
cognitivas, a relao entre cognio e idade fica francamente
atenuada, reforando a ideia de que sero relativamente
poucas as variveis responsveis pela ocorrncia de um declnio cognitivo com a idade, no havendo sequer certezas
sobre quais so essas variveis (Salthouse, 1998, 1999).
A discusso sobre as razes explicativas para a verificao
de um declnio cognitivo associado ao envelhecimento continua, pois, com poucas respostas (Paul, 2001). Sabe-se que
um certo tipo de memria, de raciocnio abstracto, de resoluo de problemas e de aprendizagem de tarefas novas
declinam com a idade, mas a maior parte da varincia observada entre as pessoas relativamente s capacidades cognitivas no explicada com a idade (aproximadamente 75%), o
que em larga medida nos impede de prever e de prevenir os
"efeitos cognitivos" do envelhecimento de um dado indivduo (Salthouse, 1998).
Ento, se a diminuio das capacidades de tipo cognitivo
no se encontra ligada, simplesmente, idade cronolgica,
de admitir que esteja associada ao comportamento e sade
dos indivduos (Paul &. Fonseca, 2001), ou educao e
posio social que eles ocupam (Zamarrn & Fernandez-

102

O Envelhecimento

Ballesteros, 2002). Para estes autores, a maior ou menor


velocidade de processamento cognitivo das informaes, a
maior ou menor facilidade de resoluo de tarefas e o funcionamento cognitivo em geral estaro, pois, intimamente
ligados ao estilo de vida, ao estatuto social e sade de cada
indivduo (sobretudo no mbito cerebro-vascular), mesmo
quando no se est propriamente doente nem sujeito a limitaes nas actividades quotidianas.
No existindo dados que comprovem de forma absoluta a
existncia de um declnio cognitivo global inevitavelmente
ligado ao envelhecimento normal (Paul, 2001), a adopo de
medidas compensatrias para fazer face a uma previsvel
evoluo desfavorvel de certas variveis biolgicas (perda
de acuidade sensorial, diminuio da velocidade de processamento de informao) surge como um factor imprescindvel
para combater a concepo fatalista de que velhice corresponde a perda de capacidades de compreenso e de aprendizagem. De entre essas medidas, destacamos aqui duas: o
exerccio fsico e o treino das capacidades cognitivas.
Clarkson-Smith &. Hartley (1989) abordaram a relao
entre o exerccio fsico e as capacidades cognitivas dos idosos
e concluram em favor da sua hiptese, segundo a qual os
idosos que praticavam exerccio fsico tinham melhores
resultados em medidas de raciocnio, memria activa e
tempo de reaco. O exerccio fsico parece relacionar-se,
assim, com a velocidade de resposta, a qual se reflectir positivamente nos resultados de desempenho cognitivo e nas
medidas de capacidade cognitiva. Estes autores tambm per-

103

f lham a ideia de que a perda de vigor fsico associada ao


lhecimento g funo do estilo de vida sedentrio de iros
idosos, apresentando muitos dos sintomas associados v
velhice uma forte correlao com a inactividade fsica e
resultando em mudanas neuro-fisiolgicas que reforam os
factores psicognicos que esto na origem dessa mesma inactividade. Outra via pela qual a actividade fsica afectar o
funcionamento cognitivo sugerida por Rogers, Meyer &
Mortel (1990), os quais constataram, ao longo de um perodo de quatro anos, que os reformados inactivos mostram
um declnio acentuado na circulao sangunea cerebral,
obtendo simultaneamente piores resultados em testes cognitivos. Este conjunto de dados acaba, assim, por dar razo
posio defendida por Kuhl (1986), para quem a deteriorao de algumas capacidades mentais mais devida falta de
uso do que idade ou doena.
Para alm da actividade fsica, tambm importante
considerar o efeito do treino das capacidades cognitivas
atravs de uma estimulao adequada. A este respeito, j
Denney (1982) referia que apesar de o treino de capacidades
no fazer desaparecer as diferenas de idade, as capacidades
cognitivas que so devidamente estimuladas e exercitadas
(em funo do potencial biolgico e da experincia ambiental) tendem a sofrer um declnio mais tardio e menos dramtico do que as capacidades no exercitadas. Apesar de no
haver certezas absolutas acerca do papel positivo do treino
cognitivo sobre a preservao ou melhoria do desempenho
cognitivo, parece de qualquer forma existir um certo con-

104

O Envelhecimento

senso relativamente a um conjunto de evidncias que sustentam a importncia da manuteno da actividade nos idosos para a preservao da sua capacidade funcional a este
nvel, reforada eventualmente por uma interveno deliberada de natureza psicolgica, de tipo clnico ou educacional
(Paul, 2001). A este propsito, Barreto (1988) afirma que "a
anlise dos nossos prprios resultados sugere que se encontram em particular risco de deteriorao mental, ao lado dos
indivduos afectados por doenas fsicas como as cerebro-vasculares, tambm aqueles que esto em situao de inactividade, com acentuada baixa de contactos durante o dia, e
os que no tm tarefas definidas que impliquem responsabilidade e tomadas de deciso. Esta insuficincia de estimulao parece, assim, poder desencadear um declnio da eficincia mental, o que leva a supor que um determinado nvel de
solicitaes indispensvel para a manuteno de estratgias
de resposta. O exerccio da inteligncia ser, pois, indispensvel para a sua preservao" (p.162). No podemos ignorar,
contudo, que a acelerao do envelhecimento induzida por
condies psicolgicas tem a ver tambm com uma srie de
factores contextuais que encorajam a passividade, tornando
muito difcil ao idoso manter e empenhar-se no uso das suas
capacidades cognitivas.
Finalmente, nesta como noutras dimenses inerentes ao
envelhecimento, importa salientar que face a um declnio da
capacidade cognitiva os indivduos procuram adaptar-se,
nomeadamente, pela adopo de estratgias de seleco,
optimizao e compensao, que Baltes & Carstensen

105

/i 999) descrevem aqui em termos de "selectividade socioemocional"- Na prtica, isto corresponder distribuio dos
recursos cognitivos disponveis pelas necessidades e pelos
objectivos a que o indivduo atribui maior importncia, sucedendo frequentemente que os indivduos idosos usam tais
recursos preferencialmente no sentido da regulao de emoces ("inteligncia emocional") e no tanto no sentido da
aquisio de novos conhecimentos: "quando o tempo percebido como limitado, a constelao de objectivos reorganizada por forma a que objectivos de curto prazo assumam
maior importncia do que objectivos de longo prazo, como a
aquisio de informao" (Bakes & Carstensen, 1999:216).
Em reforo desta ideia, Bakes & Smith (2003) sublinham,
justamente, que esta inteligncia emocional constitui uma
faceta positiva da actividade cognitiva dos idosos, representando a capacidade simultnea para compreender as causas
das emoes e para desenvolver estratgias que lhes permitam evitar situaes conflituosas ou reduzir o impacto negativo das consequncias dessas situaes.
2.2 Actividade cognitiva e ciclo de vida: em
busca da sabedoria
Diversos autores, seguidores ou prximos de uma perspectiva de ciclo de vida (Baltes, 1987; Bakes, Staudinger &
Lindenberger, 1999; Schaie, 1996; Veraheghen & Salthouse,
1997), tm assinalado que a dimenso cognitiva aquela
Rue, provavelmente, mais contributos oferece para compre-

106 I

O Envelhecimento

endermos a grande variabilidade do processo de envelhecimento. Com efeito, Lachman & Baltes (1994) assinalam que
a par com um certo declnio no desempenho de funes cognitivas (nomeadamente, em termos de velocidade de processamento de informao e de resoluo de tarefas com maior
grau de complexidade e/ou novidade), noutros domnios de
actividade (como o profissional), onde a experincia e o
saber acumulados desempenham um papel importante, os
indivduos idosos podem exibir uma maior capacidade de
realizao, por exemplo, no campo da resoluo de problemas (Lachman & Baltes, 1994).
No sentido de compreender e de explicar esta aparente
contradio, quer Baltes (1987, 1997) e Baltes, Staudinger
& Lindenberger (1999), quer Salthouse (1998, 1999), propem que se olhe o envelhecimento cognitivo preferencialmente em termos de processo, ou seja, em termos da evoluo ao longo do ciclo de vida:
- da inteligncia fluida ou mecnica (subjacente aprendizagem, memria, ao raciocnio e s capacidades espaciais) - a inteligncia como um processo bsico de processamento de informao,
- da inteligncia cristalizada ou pragmtica (subjacente aos
conhecimentos acadmicos e s mais diversas aquisies de ordem cultural) - a inteligncia como um produto de conhecimento cultural.
A psicologia desenvolvimental do ciclo de vida, atravs
de Baltes (1997) e de Baltes, Staudinger & Lindernberger

107

n 999), distingue estas duas componentes do funciona'


ento cognitivo, atribuindo "mecnica da cognio" as
ropriedades "pobre em contedo, universal, biolgica e
geneticamente predisposta", e pragmtica da cognio" as
propriedades "rica em contedo, dependente da cultura,
baseada na experincia". Os autores concluem esta descrio
das duas categorias de cognio afirmando a sua evoluo
conjunta no mbito da "arquitectura do desenvolvimento
humano", sendo essa evoluo regulada por factores biolgicos e culturais.
No obstante a enorme variabilidade inter-individual
aqui j referenciada, Baltes (1997), Salthouse (1999) e
Schaie (1996) esto de acordo quanto s trajectrias evolutivas seguidas por cada um destes dois tipos de cognio ao
longo do ciclo de vida, verificando-se em geral uma dimi'
nuio progressiva da inteligncia fluida/mecnica, o
mesmo no se podendo dizer, contudo, da inteligncia cristalizada/pragmtica, que permanece estvel ou progride at
com o avano da idade. "As capacidades que envolvem a
mecnica da cognio, como o raciocnio, a orientao espaciai, ou a rapidez de percepo, mostram geralmente um
declnio previsvel e linear ao longo da idade adulta, com
acelerao desse declnio na velhice avanada. Em contraste, capacidades mais pragmticas, como o conhecimento
verbal (e.g. memria semntica) e algumas facetas da capacidade numrica, mostram-se estveis face ao avano da idade
ou tm com ela at uma relao positiva, pelo menos at
sexta ou stima dcada da vida, comeando a declinar

108

O Envelhecimento

somente a partir da" (Baltes, Staudinger &. Lindenberger,


1999:487).
Olhando com mais ateno para a inteligncia cristalizada ou pragmtica, estamos perante uma categoria de inteligncia baseada na experincia e no conhecimento, que
ganha durante a idade adulta e velhice uma expresso particular, a que se tem atribudo o nome de "sensatez" ou "sabedoria" ("wisdom"). Se no mbito das teorias neopiagetianas a
sabedoria tem sido relacionada com uma forma de pensamento ps-formal (Labouvie-Vief, 1992), no quadro da psicologia do ciclo de vida (Baltes, 1993; Baltes & Smith,
1990), a sabedoria traduz uma competncia global que
engloba quer o domnio de uma grande quantidade de
conhecimentos acerca de factos e procedimentos, quer uma
particular sensibilidade ao contexto, incerteza e ao relativo, sendo encarada "como a expresso ptima do conhecimento quanto pragmtica fundamental da vida, isto , um
conhecimento apurado e integrado acerca do significado da
vida que coordena factores da mente, personalidade e emoo" (Baltes, Staudinger &. Lindenberger, 1999:494).
Baseados em anos de pesquisa atravs da realizao de
entrevistas a jovens adultos, adultos na meia-idade e idosos,
Baltes & Staudinger (1993) atribuem sabedoria as seguintes propriedades: (i) trata-se de uma forma de conhecimento com um alcance extraordinrio, um verdadeiro
"conhecimento superior", (ii) um conhecimento que se
revela particularmente til quando aplicado a situaes
especficas, lidando preferencialmente com temas da vida e

109

i c0ndio humana complexos ou difceis, (iii) combina . te|


igncia com virtude (carcter), (iv) confere interpretado e
sentido aos acontecimentos da vida. Na mesma linha,
Cavanaugh (1997) afirma que a sabedoria envolve conhecimento prtico e dedues psicolgicas, estando baseada na
experincia de vida. J Sternberg & Lubart (2001), por sua
vez sugerem que a caracterizao da sabedoria pode ser traada atravs de seis dimenses: conhecimento, processos de
resoluo de problemas, capacidade de avaliao e julgamento de natureza cognitiva, tolerncia, motivao, apreciao de factores contextuais que sustentam determinados
pensamentos e aces.
Baltes & Staudinger (1993) desenvolveram ainda alguns
critrios especficos que permitem aferir quando e como a
pessoa utiliza a sabedoria no seu dia-a-dia: (i) habilidade
para definir e resolver problemas, (ii) compreender como
que os problemas da vida se vo modificando ao longo do
ciclo de vida, (iii) compreender que as "opes certas"
dependem de valores, objectivos e prioridades, (iv) reconhecer que muitos dos problemas com que temos de nos confrontar na vida so complexos, difceis e de desfecho incerto.
Outras caractersticas destacadas por Cavanaugh (1997)
para caracterizar as pessoas "sensatas" ou "sbias" passam
pela capacidade para integrar pensamentos, sentimentos e
aces de um modo coerente na forma de abordar um problema, pela capacidade para demonstrar empatia face aos
problemas dos outros, e pela profundidade com que se encaram as situaes.

110

O Envelhecimento

O mesmo Cavanaugh (1997) considera, ainda, que a


sabedoria no deve confundir-se com criatividade; enquanto
esta equivale ao aparecimento de uma nova soluo para um
problema, a sabedoria equivale ao crescimento da "percia" e
da "deduo". Outros autores acham, porm, que a criatividade uma faceta da sabedoria, defendendo genericamente
que a criatividade permanece na velhice e contribui para um
envelhecimento bem sucedido (Sternberg & Lubart, 2001;
Vaillant, 2002). Relacionando os dois conceitos, Sternberg
& Lubart (2001) afirmam que a sabedoria envolve alguma
combinao entre inteligncia e criatividade - a inteligncia
como a capacidade de adaptao ao ambiente e a criatividade como a capacidade para modelar novas expresses do
ambiente -, combinao essa que refora precisamente a
importncia da flexibilidade adaptativa da sabedoria.
A relao entre sabedoria e idade complexa. Se a pesquisa realizada por Baltes &. Smith (1990) sinalizava que os
idosos eram bastante mais "sbios" do que as pessoas de
meia-idade e, mais ainda, do que os jovens adultos, Baltes
(1993) considera tambm que, mais do que a idade, outros
aspectos especficos facilitam a aquisio de sabedoria: condies de funcionamento geral (como a capacidade mental),
condies especficas de percia (como a prtica), contextos
de vida facilitadores (como ter educao), capacidade para
coordenar afecto e cognio na produo de comportamentos. Mas isto no invalida a constatao inicial; os numerosos estudos que se realizaram sobre este conceito ao longo
dos anos seguintes foram suficientes (em nmero e diversi-

Im
dade) para Bakes, Staudinger & Lindenberger (1999) podeafirmar no final da dcada, com segurana, que um largo
imero de pessoas demonstravam durante a sua velhice
competncias tpicas da sabedoria. *
para Baltes, Staudinger & Lindenberger (1999), apenas
uma velhice muito avanada os mecanismos relacionados
com a resoluo de tarefas baseadas na sabedoria apresentam
um declnio sensvel, sobretudo na presena de perdas ao
nvel da integridade biolgica. Apesar da velhice, por si s,
no garantir obviamente a existncia de sabedoria, a pesquisa relativa sabedoria na velhice vem, de algum modo,
provar que existe um potencial cognitivo latente que emerge
precisamente como mecanismo compensador da diminuio
de outras capacidades, tambm de natureza cognitiva mas
implicadas em tarefas diferentes. Para Baltes & Smith
(2003), a noo de sabedoria sustenta a ideia de que os indivduos idosos desenvolveram formas especializadas de
conhecimento e de competncias que podem ser utilizadas
para criar uma sociedade com um forte sentido de articulao intergeracional.
Atravs do Estudo de Harvard, Vaillant (2002) constata
que independentemente das vrias facetas possveis que o
conceito de sabedoria pode reflectir, o reconhecimento de
que uma ou vrias dessas facetas fazem parte de ns mesmos
s vai sendo adquirido justamente medida que a idade vai
avanando, pelo que mais importante do que analisar se a
sabedoria aumenta ou diminui com a idade constatar que
as qualidades da sabedoria s so geralmente reconhecidas

112

OEnvelhecimento

como tal a partir da meia-idade, tendo outros significados em


idades mais precoces.
Finalmente, para alm das questes relativas mecnica
e pragmtica da cognio, outro dos temas recorrentes
quando se operacionaliza o conceito de inteligncia sob o
ponto de vista psicolgico diz respeito ocorrncia, nas
capacidades cognitivas, de mudanas estruturais associadas
ao desenvolvimento. O modelo preconizado pela psicologia
desenvolvimental do ciclo de vida (Baltes & Lindenberger,
1997; Baltes, Staudinger & Lindenberger, 1999) envolve a
considerao de mudanas na estrutura das competncias
cognitivas no sentido da "diferenciao" durante a fase inicial da vida humana, sucedendo na parte final do ciclo de
vida o processo inverso, ou seja, um processo de "de-diferenciao". De acordo com a hiptese da dferenciaolde-diferenciao, a predominncia de um "factor geral" de inteligncia
(a que corresponde um nvel de funcionamento cognitivo
modesto) est inversamente relacionada com as melhores
condies de desempenho individual, reflectindo uma srie
de limitaes impostas por constrangimentos de ordem biolgica e/ou ambiental.
Quando aplicada ao desenvolvimento cognitivo ao longo
do ciclo de vida, a hiptese da diferenciao/de-diferenciao sugere que o factor geral de inteligncia predomina
durante a infncia, permanece relativamente estvel ao
longo da adolescncia, vida adulta e incio da velhice, voltando novamente a ganhar importncia na parte final da
vida, (Baltes, Staudinger & Lindenberger, 1999:499). Isto

113

significa, portanto, que numa fase muito avanada da vida


-correspondente "4- idade" para Baltes & Smith (2003) -,
indivduos tendem a servir-se de mecanismos de funcionamento cognitivo francamente mais pobres, porque mais
homogneos, do que aqueles que eram por si utilizados em
fases anteriores do ciclo de vida, de cariz mais diferenciado e
por isso com um valor adaptativo de alcance bastante superior. Esta hiptese encontra evidncias empricas no Estudo
BASE (Baltes & Mayer, 1999), enquanto Baltes &
Lindenberger (1997) e Baltes, Staudinger & Lindenberger
(1999) acrescentam ainda que a de-diferenciao parece
ultrapassar o funcionamento cognitivo, afectando igualmente os domnios sensorial e sensorio-motor.
Se certo que a predominncia da de-diferenciao sobre
a diferenciao no coloca em causa tudo o que atrs foi referido, quer acerca da preservao de uma parte substancial das
capacidades cognitivas na velhice, quer acerca dos esforos
adaptativos que os indivduos realizam no sentido de compensar as perdas que a este nvel podem ocorrer, as evidncias
obtidas atravs do Estudo BASE so francamente mais pessimistas do que optimistas quanto ao funcionamento cognitivo
dos indivduos muito idosos, sublinhando bem a importncia
da continuidade da investigao neste domnio.
3. A personalidade

Uma terceira dimenso do funcionamento psicolgico


individual, susceptvel de apresentar variaes intra-indivi-

114 J

OEnvelhecimento

duais com o envelhecimento, a personalidade. Alis, como


a este respeito Zamarrn & Fernndez-Ballesteros (2002)
recordam, um dos esteretipos mais frequentes relacionados
com a velhice prende-se justamente com a ideia de que as
pessoas idosas so teimosas, tristes, "chatas", mal-humoradas, etc., assumindo que h um conjunto de condies e
caractersticas tpicas que definem psicologicamente uma
pessoa e que sofrem uma evoluo com a idade, sendo que
no caso da personalidade essa evoluo de teor francamente negativo. Como veremos, os dados da investigao
realizada neste mbito no s rejeitam esta generalizao,
como inclusivamente a contrariam em alguns casos.
Dos estudos realizados na dcada de '60 por Havighurst,
Neugarten & Tobin (1968) surgem os primeiros dados sobre
a personalidade nos idosos, articulando-a com os respectivos
papis sociais, nveis de actividade e satisfao com a vida.
Havighusrt, Neugarten & Tobin (1968) descobriram quatro
grandes tipos de personalidade presentes em indivduos
entre os 50 e os 90 anos:
- integrado: pessoas apresentando um bom funcionamento psicolgico geral, com uma "vida cheia", interesses variados, com as suas competncias cognitivas
intactas e retirando um elevado nvel de satisfao dos
papis desempenhados;
- defensivo-combativo: pessoas orientadas para a realizao, lutadoras e controladas, experimentando nveis de
satisfao entre o moderado e o elevado;

115

- passivo-dependente: dependendo do tipo de funcionamento ao longo da vida, assim estas pessoas apresentam na velhice uma orientao passiva ou dependente,
mostrando graus de satisfao muito variados;
_ desintegrado: pessoas com lacunas no funcionamento
psicolgico, pouca actividade, controlo pobre de emoes e deteriorao dos processos cognitivos, com baixa
satisfao de vida.
Para estes autores, as pessoas diferem muito na forma
como vivem os ltimos anos das suas vidas, acabando frequentemente a sua personalidade por ser influenciada e
modelada por factores (um pouco ou mesmo bastante) em
linha com aquilo que sempre foram as reaces e os comportamentos individuais ao longo da vida. Apesar das limitaes
que esta perspectiva possa apresentar, ela est longe j de
uma viso tradicional que, baseada na inevitabilidade do
declnio fsico e biolgico, implicava tambm uma deteriorao da personalidade, ou de concepes que defenderam
durante muitos anos a evoluo da personalidade ao longo
do ciclo de vida baseadas em pressupostos de natureza filosfica ou religiosa.
A partir da dcada de '80, vrias equipas de investigadores chegaram, de forma independente, a modelos de
personalidade relativos idade adulta e velhice muito
diferentes do sugerido por Neugarten e colaboradores, destacando-se o americano "NEO Personality Inventory"
(Costa Si McCrae, 1984, 1988; McCrae & Costa, 1990) e o

116

O Envelhecimento

europeu (italiano) "Big Five Questionnaire" (Caprara,


1995; Caprara, Barvaranelli, Borgogni & Perugini, 1993;
Caprara, Caprara & Steca, 2003). Em conjunto, estes autores definem a personalidade como sendo o conjunto de traos, atributos ou qualidades que servem para caracterizar
uma pessoa, recorrendo para isso a cinco grandes factores:
"neuroticismo", "extroverso", "abertura experincia",
"amabilidade", e "conscienciosidade". No cabendo aqui
uma descrio exaustiva destes modelos, a questo que nos
interessa destacar a relativa maior ou menor estabilidade
da personalidade ao longo da vida, e aos potenciais efeitos
do envelhecimento sobre a sua estrutura.
Comecemos pelos que defendem a mudana da personalidade com o avano da idade. Ao partirem do princpio que
a personalidade adulta apresenta vrias facetas, para
Havighurst, Neugarten & Tobin (1968) era plausvel considerar que, com o envelhecimento, algumas dessas facetas
permanecessem mais estveis do que outras, correspondendo
esta ideia aos dados que o Estudo sobre a vida adulta de Kansas
City revelou relativamente a uma previsvel mudana de orientao da personalidade dos indivduos, medida que se
envelhece, no sentido da predominncia de uma certa passividade e de uma maior introspeco.
Mais tarde, estudando o desenvolvimento da personalidade na idade adulta e na velhice a partir de uma srie de
estudos de natureza diversa, Whitboume (1987) estabeleceu relaes multivariadas entre idade, acontecimentos de
vida, estratgias de coping, personalidade, sade e bem-

117

psicolgico, tendo concludo pela existncia de uma


elao crtica bastante significativa entre personalidade e
stratgias de copings a preferncia pelo recurso a estratgias de coping mais cognitivas ou mais emocionais corresnde a diferenas individuais de personalidade que sero
estveis ao longo da vida. No entanto, o autor salienta que
aoesar desta estabilidade, os idosos tendem a usar estratgias de coping mais "amadurecidas" no sentido da reduo
do stresse, provavelmente fruto da experincia acumulada
na forma como foram gerindo e ultrapassando os acontecimentos de vida por que passaram.
A validade das ideias que acentuam a mudana da personalidade ao longo da vida merece, porm, alguma cautela;
Lima (1999), nomeadamente, alerta para o facto de se tratar
de concluses fundamentadas em dados obtidos sobretudo
atravs de estudos transversais e baseados em temas to dspares como o egocentrismo, a rigidez ou a criatividade. Pelo
contrrio, "os planos longitudinais (...) tiveram um papel
importante neste domnio e os seus resultados so bastante
consensuais a favor da continuidade e das caractersticas da
personalidade, ao longo da idade adulta" (Lima, 1999:389).
Esta linha de pensamento refora o que j Hayslip & Panek
(1989) haviam defendido, ou seja, enquanto os dados transversais apresentam com frequncia um panorama de mudanas da personalidade com a idade, os estudos sequenciais
sobre a personalidade na idade adulta revelam diferenas de
coorte para muitos dos traos e os estudos longitudinais apresentam um quadro claro de estabilidade ao longo do tempo.
tar

118

OEnvelhecimento

Assim, estudos como os levados a cabo por Costa &.


McCrae, por Caprara e colaboradores, e ainda por Schaie
(1983) - este ltimo atravs do Estudo Longitudinal de
Envelhecimento de Baltimore ("Baltimore Longitudinal Study
of Aging") -, sublinham a estabilidade como a palavra-chave
da evoluo da personalidade durante grande parte do ciclo
de vida. De facto, na opinio destes autores, verifica-se a existncia de uma assinalvel estabilidade da personalidade ao
longo do segmento do ciclo de vida correspondente idade
adulta, estabilidade essa que tanto mais evidente quanto
mais nos reportarmos a adultos com idade acima de 30 anos.
A personalidade surge como um conjunto de traos persistentes, mais do que de adaptaes aprendidas em funo da
experincia, ou seja, semelhana de muitas caractersticas
subordinadas ao controlo gentico (como a cor do cabelo), a
mudana da personalidade ao longo da vida acontece como
um aspecto intrnseco da maturao humana e no como
efeito do tipo de educao ou do confronto com o meio.
A nfase na noo de traos faz com que Costa, Yang &
McCrae (1998) defendam que os traos de personalidade
sejam vistos como disposies endgenas e estveis, substancialmente herdadas, sofrendo uma pequena influncia da
exposio a prticas educativas, da aculturao numa determinada poca histrica ou da experincia de vida, mas
estando sujeitas a alteraes dramticas resultantes de problemas de sade, nomeadamente, em termos de doenas
cerebrais e da deteriorao mental em geral. Para Costa,
Yang & McCrae (1998), isto faz com que para a definio de

119

' rio (em termos de auto-conceito ou auto-estima), seja


,r,nrtante conhecer quais
so os traos predominantes
M
ais importam
. i
rsonalidade do individuo (avaliados atravs de inventa. Je personalidade) do que a si?a idade ou o local onde e
Os autores apoiam-se em estudos realizados em varia-A
contextos sociais para confirmarem a relativa indepenrTricia destes relativamente evoluo dos traos de persoalidade ao longo da vida. Por sua vez, os idosos, enquanto
orupo, no diferem significativamente dos indivduos mais
novos e preservam a sua prpria configurao de traos.
Finalmente, ser natural que de acordo com o perfil de personalidade de cada pessoa, ela se torne mais ou menos susceptvel a determinadas patologias do foro mental (por
exemplo, a maior neuroticisimo corresponder maior predisposio para a depresso), o que tender a acontecer independentemente da idade (Costa, Yang & McCrae, 1998:43).
s mesmas concluses chegou, no essencial, Caprara
(1995), que pesquisou a relao entre traos da personalidade e uma srie de factores que podem ser associados e
favorecer um envelhecimento bem sucedido, tendo concludo que a "abertura experincia" constitui um factor importante para a manuteno das capacidades de natureza cognitiva. Recentemente, Caprara, Caprara & Steca (2003)
deram-nos conta dos resultados obtidos num conjunto de
estudos onde se procedeu anlise da estabilidade versus
mudana da personalidade ao longo do ciclo de vida,
medindo as relaes entre a idade e alguns traos de personalidade (auto-eficcia, crenas, valores, bem-estar) junto

S1
m

120

O Envelhecimento

de amostras de sujeitos italianos (do incio da idade adulta


velhice). Os dados alcanados no poderiam ser mais claros
quanto predominncia da estabilidade, sobretudo nas
mulheres, nada havendo que sugerisse um declnio do funcionamento da personalidade medida que o envelhecimento decorre.
Esta posio bsica de que "no que concerne personalidade, os indivduos idosos no so em nada diferentes de
qualquer outro adulto" (Lima, 1999:391) estende-se, para o
conjunto de autores atrs citados, a constructos como o controlo, a actividade ou a rigidez. Trata-se, porm, de uma posio contestada, no sendo unnime nem sequer consensual
a ideia segundo a qual constructos como os antes referidos
no esto sujeitos a modificarem-se com a idade, ou que
existe uma efectiva estabilidade na personalidade humana ao
longo do ciclo de vida. Este o ponto de vista, nomeadamente, de Vaillant (2002), para quem a personalidade
humana vai adquirindo diferentes configuraes no decurso
da vida, produzindo-se imagens diferenciadas, a partir da
base gentica que se encontra na origem da personalidade,
consoante os recursos pessoais (resilincia e outros factores
protectores) e as condies de vida em que cada um evolui
(mais favorveis ou mais rduas).
Por sua vez, tambm enquanto McCrae & Costa (1990)
e Costa & McCrae (1988) defendem que disposies como o
neuroticismo e a extroverso parecem permanecer estveis
pelo menos at aos 70 anos, Paul e colaboradores verificaram
na amostra portuguesa do Estudo EXCELSA, a existncia de

121
tendncia geral para o aumento do neuroticismo, ainda
de forma irregular, medida que se avana na velhice;
c0ntrrio, a extroverso tende a diminuir com o avano
ria idade (Paul, Fonseca, Cruz & Cerejo, 2001). Quanto ao
ontrolo, enquanto Lima (1999) afirma que "no h evidncia de que os sujeitos de meia-idade e os idosos sejam mais
externos do que os jovens-adultos. Possivelmente, o locus de
controlo um constructo multidimensional e, neste sentido,
os sujeitos podem ser mais externos em relao sade, rea
aue os idosos no controlam to eficazmente, e no em relaco a outros aspectos da sua vida" (p.391), Paul, Fonseca,
Cruz & Cerejo (2001) constataram, atravs do Estudo
EXCELSA, que o controlo externo uma caracterstica que
varia significativamente com a idade, verificando-se um pico
de externalidade entre os 65 e os 74 anos, provavelmente
associado a mudanas biolgicas que afectam a competncia
do indivduo.
H, finalmente, que ter em conta os problemas que
decorrem da avaliao da personalidade. A este propsito,
McCrae & Costa (1990) chamam a ateno para o facto de
o uso de medidas de auto-avaliao (como o caso dos
inventrios de personalidade), poder suscitar confuso:
aquilo que muda so os traos ou, pelo contrrio, a viso
que as pessoas tm desses mesmos traos? Lima (1999) salienta ainda outros problemas frequentes que surgem na avauao da personalidade dos idosos, como o caso dos preconceitos em relao velhice (induzindo interpretaes
com um determinado sentido), o facto de se tratar ou no de

122

O Envelhecimento

estudos clnicos, e o enviesamento das investigaes com o


objectivo de promover, atravs dos resultados assim obtidos,
o "aumento de confiana em si prprio" dos tericos e dos
seus leitores.
A nfase na discusso em torno da mudana versus estabilidade da personalidade ao longo da idade adulta e da
velhice acabou, segundo Ryff, Kwan & Singer (2001), por
restringir a ateno dos investigadores relativamente a este
domnio, sendo por isso necessrio realar que as possibilidades de abordagem do tema vo muito para alm dessa discusso. Estes autores salientam, pois, ser til definir uma
agenda de pesquisa sobre a temtica da personalidade, passando quer por um conjunto de reas j consolidadas - (i)
traos de personalidade e desenvolvimento; (ii) bem-estar,
afecto e qualidade de vida; (iii) tipos de personalidade,
stresse e coping; (iv) objectivos e projectos; (v) estudos do
"eu" -, quer por outras bastante prometedoras, como personalidade e estrutura social, ou personalidade e sade (resilincia em idade avanada).
No fundo, o que Ryff, Kwan & Singer (2001) pretendem
salientar que os dados empricos que suportam a co-ocorrncia de traos persistentes da personalidade, bem como o
desenvolvimento da mesma ligada a desafios da vida, sugerem o interesse de se recorrer a constructos como os acima
mencionados para interpretar de forma mais ampla a variabilidade entre os indivduos neste domnio.

123
4. A sade
i / Sade e envelhecimento

A problemtica da sade (fsica e mental) nos idosos, [ e


percebida, um aspecto fundamental quando se efectua
uma anlise sobre as condies psicolgicas do envelhecimento. A referncia a problemas de sade uma constante, surgindo claramente no topo das preocupaes dos
idosos. Aparentemente, o estado de nimo, a competncia
e o nvel de actividade dos idosos variam quer com o estado
de sade real dos indivduos, quer com a avaliao que os
indivduos idosos dela fazem, no hesitando Whitboume
(1987) em afimar que a sade fsica exerce um impacto
poderoso no bem-estar psicolgico dos indivduos idosos.
Por tudo isto, muitas das representaes que vo sendo
construdas acerca da velhice decorrem precisamente da
avaliao que idosos, profissionais de sade e a sociedade
em geral fazem do estado de sade associado ao decurso do
envelhecimento (Flick, Fischer, Neuber, Schwartz &.
Walter, 2003).
A importncia da varivel sade/doena no envelhecimento de tal modo importante que est na origem da distino "clssica" entre envelhecimento normal ou primrio
(que no implica a ocorrncia de doena), e envelhecimento
patolgico ou secundrio (aquele em que h doena e em que
esta se torna a causa prxima da morte) (Birren &
Cunningham, 1985; Lachman & Baltes, 1994).

124

OEnvelhecimento

Esta diferenciao conduz a distintos cenrios no modo


como se encara o envelhecimento, precisamente, com base
no "factor sade":
- ora num sentido mais optimista, evidenciando o trabalho que mdicos e gerontologistas tm desenvolvido
desde meados do sculo vinte e que permitiu desacelerar ou mesmo prevenir a incidncia de muitas doenas
crnicas, tpicas do envelhecimento patolgico,
fazendo com que a maioria das pessoas idosas, pelo
menos at cerca dos 75 anos, sejam relativamente saudveis (Lachman &Baltes, 1994),
- ou num sentido mais pessimista, constatando que continua a existir uma grande probabilidade das pessoas
contrarem doenas muito graves (Alzheimer,
Parkinson, demncias de vria ordem, etc.), cuja incidncia aumenta muito na velhice, sobretudo na "4
idade", fazendo diminuir a qualidade de vida a partir
dessa idade de modo irreversvel (Baltes & Smith,
2003).
Isto faz com que luz da distino entre envelhecimento
normal e envelhecimento patolgico, o objectivo de todos os
que se preocupam com esta temtica seja necessariamente
no sentido de que o envelhecimento normal se torne a regra
e no a excepo. Trata-se, no fundo, de fazer aproximar a
curva de morbilidade da curva de mortalidade, ou seja, procurar que os indivduos vivam mais, mas vivam saudveis.
Para Paul & Fonseca (1999, 2001), a actual curva de morbi-

j 125
, j ^ mais desfavorvel que a da esperana de vida e, se
rlade que os indivduos vivem mais tempo, fazem-no frentemente acompanhados de incapacidades e patologias
mltiplas mesmo antes da "4 ida^e".
Um olhar rpido pelos dados do "Inqurito Nacional de S
de" realizado em 1995/96 pelo Ministrio da Sade
MS/DEPS, 1997) e que abrangeu cerca de 14.500 indivi s da Regio Norte (o nmero de inquiridos, entre os 65 os
74, foi de 577 homens e 700 mulheres, enquanto com 75
ou mais anos, foi de 334 homens e 521 mulheres), entrevistados em casa e seleccionados por amostra probabilstica
do Instituto Nacional de Estatstica, permite-nos observar,
justamente, o agravamento progressivo das condies e
queixas de sade dos portugueses com o avanar da idade.
Com efeito, foi possvel verificar que a limitao da actividade habitual cresce com a idade e que a populao que
referiu ter estado doente nas duas semanas anteriores tambm aumenta consideravelmente com a idade, atingindo
30.5% e 36.5%, respectivamente, para os maiores de 65 e
maiores de 75 anos.
A pertinncia da preocupao com a sade dos idosos
toma-se ainda maior quando pensamos no apenas na
necessidade de promover um envelhecimento normal, mas
sobretudo em potencializar um envelhecimento ptimo, o qual
se fundamenta numa base funcional e sinnimo de uma
velhice saudvel, competente e bem sucedida, genericamente conceptualizada em termos de uma baixa probabilidade de doena e de incapacidade, associada a um elevado

130 I

0 Envelhecimento

H diversas razes que ajudam a explicar a origem destas


variaes. Para alm dos efeitos biolgicos naturalmente
associados ao processo de envelhecimento, aspectos como a
influncia da personalidade, os comportamentos (estilo de
vida) e a aco do contexto, so dimenses que interferem
na sade de cada indivduo, determinando em larga medida
as respectivas trajectrias de sade (Paul & Fonseca, 2001).
Numa perspectiva de ciclo de vida, para alm destes factores
deve ser igualmente levado em devida considerao o papel
que as situaes de transio inerentes ao percurso desenvolvimental ao longo da vida (como alteraes na vida conjugal, o nascimento de um filho ou a reforma) desempenham
quer na sade real, quer na sade percebida, dos indivduos
adultos e idosos.
Note-se, porm, que muitas vezes torna-se difcil estabelecer uma relao clara entre um dado acontecimento de
vida e o respectivo impacto sobre a sade, no sendo fcil
distinguir entre os efeitos que podem ser atribudos ao acontecimento e os efeitos decorrentes de outras variveis que
agem em simultneo. No que diz respeito reforma, por
exemplo, frequente encontrar estudos que no tm em
ateno a diferenciao que, ao nvel dos efeitos sobre a
sade, convm fazer entre duas situaes: a reforma como
uma transio e a reforma como um estado. Para Boss,
Aldwin, Levenson & Workman-Daniels (1991), os efeitos
stressantes da reforma sobre a sade podem ter uma interpretao substancialmente diferente se forem lidos luz de
uma reaco recente reforma ou se, pelo contrrio, os ler-

131

no quadro de uma situao de vida j h muito


devida-nt:e "instalada" na reforma. Assim, no
primeiro caso, o sse experimentado por reformados
recentes (desde h um nomeadamente) pq^e, com
efeito, induzir estados de de percebida e de sade
real efectivamente correlaciona-i com essa situao
de transio, ao passo que no segundo 0 0 facto de se
estar reformado h j algum ou mesmo h bastante
tempo acaba provavelmente por no constituir uma
varivel de correlao significativa com a sade
percebida ou com outros indicadores mais
objectivos, sendo bem mais relevante a aco de
factores inerentes ao acto de envelhecer que
acompanha a condio de reformado (Boss,
Aldwin, Levenson & Workman-Daniels, 1991).
Se, no que diz respeito ao impacto da reforma
sobre a sade em geral, no se consegue chegar a
concluses claras, o mesmo sucede com a avaliao
de trajectrias desenvolvi-mentais de medidas
particulares de sade, como o caso da sade
psicobgica (Handler & Potash, 1999). Assim,
enquanto um estudo longitudinal efectuado junto de
2041 homens ao longo de um perodo de 17 anos
indicou uma diminuio de sade psicolgica com a
idade (Aldwin, Spiro III, Boss & Levenson, 1989),
num estudo transversal com 2727 indivduos entre os
25 e os 74 anos de ambos os sexos, Mroczeck &
Kolarz (1998) encontraram evidncias de aumento
de sade psicolgica com a idade (relao entre
idade e afecto positivo; estabilidade e mesmo
diminuio de neuroticismo com a idade). As
trajectrias
desenvolvimentais
de
sade
psicolgica foram igualmente examinadas por
Jones &

132

OEnvelhecimento

Meredith (2000) junto de uma amostra de 236 adultos entre


os 14 e os 62 anos, atravs de um "ndice de sade psicolgica", tendo sido constatado que a sade psicolgica apresentava um crescimento sustentado entre os 30 e os 62 anos.
Os autores verificaram, porm, que h perodos do ciclo d
vida em que a sade psicolgica dos indivduos pode declinar, temporria ou permanentemente, devido orientao
(ou re-orientao) de si mesmos para novos papis e responsa ibilidades, constituindo o perodo de entrada na
u reforma desses momentos (Jones & Meredith, 2000).
m
4.3 O sentido de coerncia e a sade dos idosos
Num estudo sobre os processos de compensao seguidos por
uma amostra de idosos finlandeses face ao declnio funcional,
Helin (2000) concluiu que perante um agravamento do estado
de sade, as pessoas tendem a elaborar compensaes
diversas, como sejam a identificao de novos objectivos, a
reformulao de actividades, a compensao tcnica, ou a
procura de ajuda junto de pessoas mais capazes. Na linha
daquilo que Paul Bakes e colaboradores tm vindo a
defender, os mecanismos de compensao parecem, pois,
desempenhar um papel determinante em termos adaptativos
quando o indivduo necessita de "reparar" perdas cuja ocorrncia j no lhe possvel evitar.
Levado a efeito no mbito da psicologia desenvolvimental do ciclo de vida, o Estudo BASE permite-nos igualmente
encarar de forma optimista o potencial adaptativo do indi-

133

'A io idoso no domnio da sade durante grande parte da


Ihice pelo menos at se atingir a denominada "4 idade"
R Ires & Mayer, 1999). Atravs do estudo citado, os invesdores demonstraram que ofcindivduos apresentam uma
oacidade notvel para reformular o impacto subjectivo i
perdas ao nvel da sade, demonstrando que a aprecia-o
subjectiva da sade no difere com a passagem dos
nos. Isto no significa, evidentemente, que no haja um
declnio na sade real e objectiva; o que se passa que,
segundo Baltes & Smith (2003), os indivduos apresentam a
capacidade psicolgica para transformarem a realidade,
capacidade essa que parece permanecer intacta durante a
velhice mesmo quando o organismo fsico mostra j sinais
de declnio.
possvel, assim, compreender os mecanismos que as
pessoas utilizam quer para garantir o sentido de bem-estar e
de satisfao de vida, quer para manter um sentido positivo
de controlo (mesmo quando so afectadas pela doena), os
quais passam sobretudo por reformulaes internas e pela
comparao com outros que se encontram em situao
semelhante ou pior (Baltes &. Smith, 2003:127). Estes dados,
contudo, so igualmente um bom indicador de que o poder
de adaptao do indivduo perante a sade/doena no pode
ser aferido unicamente com base em "auto-avaliaes", dado
que as pessoas (utilizando os mecanismos atrs assinalados)
podem falar da sua sade e do seu bem-estar fsico e mental
de forma positiva, mesmo quando as circunstncias objectivas de sade e vida so crescentemente negativas.

134

O Envelhecimento

No quadro das perspectivas mais salientes acerca das


relaes entre sade e envelhecimento, gostaramos de destacar a Teoria Salutognica do Envelhecimento (Antonovsky,
1987), a qual visa explicar quem e como permanece saudvel face a situaes de stresse. De acordo com esta perspectiva, a "salutogenese" diferencia-se claramente da "patogenese" na medida em que se dirige apreciao do "mistrio
da sade", no obstante as realidades biolgicas e psicossociais que rodeiam o indivduo e que o agridem constantemente, como acontecimentos stressantes e factores de risco
diversos.
A teoria salutognica enuncia, inicialmente, a existncia
de recursos generalizados de resistncia, elementos capazes de
predizer a qualidade de vida e que incluem caractersticas
das pessoas, dos grupos e/ou do ambiente. Estes recursos
permitiriam ao indivduo viver de forma mais saudvel e
lidar de forma mais eficaz com o stresse associado doena.
No entanto, para Antonovsky, era at certo ponto intrigante o porqu desses recursos, por si s, promoverem a
sade, o que o levou a formular um constructo - a que chamou "sentido de coerncia" - que traduz uma orientao ou
um trao disposicional estvel e permanente do indivduo
face ao mundo e que se encontra intimamente ligado
experincia da sade e da doena (Antonovsky, 1987,
1993).
O sentido de coerncia acabou por se converter no conceito central da teoria salutognica, correspondendo a uma
orientao global que exprime a medida em que as pessoas

135

'em de um sentido de confiana dinmico, resistente e


lecedor, por forma a que os estmulos internos ou externue surgem ao longo da vida constituam desafios que
item o investimento pessoal na prdfeioo da sade e do
estar, com base nos recursos generalizados de resistn AP cada indivduo. Para Antonovsky (1987, 1993), o sen
ds
i.
. i jg coerncia comporta trs dimenses:
) a "capacidade de lidar com os acontecimentos", que
se refere ao modo como cada um percebe que os
recursos sua disposio so adequados para lidar
com as exigncias impostas pelos acontecimentos ou
estmulos (internos ou externos);
b) a "atribuio de sentido", que se refere medida em
que cada um sente que consegue atribuir sentido
prpria vida (face s situaes e aos desafios que se lhe
deparam), de um ponto de vista emocional;
c) a "capacidade de compreenso", que se refere forma
pela qual cada um compreende o sentido que os acontecimentos ou estmulos (internos ou externos) fazem
do ponto de vista cognitivo.
a

A luz deste mapa conceptual, um estudo de Brooks


(1998) levantou a hiptese de existncia de uma correlao
entre o sentido de coerncia e o envelhecimento ptimo ou
bem sucedido. Brooks efectuou a pesquisa junto de 300
homens norte-americanos com mais de 55 anos (vivendo em
meio urbano, com habilitaes escolares superiores mdia e
com um bom nvel socio-econnico), procurando demostrar

136

O Envelhecimento

que o sentido de coerncia est associado a trs dimenses


essenciais do envelhecimento bem sucedido: satisfao de
vida, vida social e sade fsica. O autor constatou que a hiptese inicial foi suportada pelos dados, com particular destaque para a relao entre sentido de coerncia e sade fsica.
certo que este estudo tem limitaes que o autor destaca -a
amostra no era representativa nem inclua mulheres - e
no suficiente para nos dar uma viso causal entre o sentido de coerncia e o envelhecimento ptimo, o que no
impede o autor, porm, de salientar que os processos cognitivos mediados pelo sentido de coerncia potencializam oportunidades para que o indivduo mantenha uma elevada qualidade de vida durante a velhice.
J Coe, Romeis & Hall (1998) realizaram uma investigao longitudinal com uma amostra de 285 indivduos, ao
longo de cinco anos, para estudar a associao entre o sentido de coerncia e a sobrevivncia de sujeitos idosos e, no
obstante terem encontrado correlaes significativas entre o
sentido de coerncia e vrias medidas do estado de sade, a
sobrevivncia dos idosos surgia apenas correlacionada com a
sade funcional (medida atravs das "Actividades
Instrumentais de Vida Diria") e com o suporte socio-emocional (medido pelo estado civil), sendo que neste caso os
casados estavam mais protegidos do que solteiros, vivos ou
divorciados.
Resumindo, ainda que no haja dados claros que nos permitam estabelecer uma relao causal entre o sentido de
coerncia e o envelhecimento ptimo, verifica-se que um

137

rido de coerncia elevado aumenta as oportunidades para oS


indivduos idosos mantenham uma qualidade de vida
nerior, enquanto um baixo sentido de coerncia est sobredo associado a uma sade pobre, reflexo de um coping mal
cedido. Parecendo evidente a relao entre o estado psictico e a sade, desconhecem-se, no entanto, os mecanismos de associao entre estas dimenses e o processo pelo
anal se influenciam mutuamente, permitindo-nos a teoria
salutognica especular, do ponto de vista psicolgico, acerca
da existncia de relaes entre os estilos e/ou estados cognitivos e afectivos das pessoas, e a sua sade.
Isto mesmo foi verificado por Lutgendorf (1999) atravs
de um estudo onde se verificou que o sentido de coerncia
revela ser uma varivel capaz de predizer a sade e a satisfao de vida em pessoas idosas. A prevalncia de um estado
emocional positivo, algo de caracterstico em pessoas com
um sentido de coerncia elevado, parece activar o funcionamento das clulas "NK" ("Natural Killer") e trazer a esses
indivduos vantagens assinalveis na forma como lidam com
situaes potencialmente geradoras de stresse. Essa maior
capacidade de coping traduz-se em benefcios bvios para a
sade fsica e respectivo bem-estar psicolgico. H, de resto,
inmeros trabalhos que estudam a importncia das diferenas individuais em termos dos efeitos ao nvel da sade em
idosos, por exemplo: (i) a capacidade funcional das pessoas
aps acontecimentos mdicos graves (to frequentes nos
idosos) parece variar sobretudo com a sua capacidade de
controlo; (ii) as caractersticas de personalidade (como a

138 I

O Envelhecimento

auto-eficcia) so tomadas como especialmente importantes no processo de coping com a doena crnica, influenciando de modo significativo, se no a qualidade de vida relacionada com a sade, pelo menos a percepo que as
pessoas tm dessa mesma qualidade (Kempen, Jelicic e
Ormel, 1997).
Nesse sentido, til considerar as variveis de personalidade em geral como moderadoras dos resultados ao nvel da
sade na velhice, seja porque afectam o estilo de vida implicado nos processos psicofisiolgicos de incio e curso da
doena, seja porque afectam a vivncia dos acontecimentos
do dia-a-dia, aumentando a reactividade fisiolgica ao
stresse implicado no adoecer. Leventhal, Hansell,
Diefenbach, Leventhal & Glass (1996) investigaram ao
longo de seis meses, junto de dois grupos de idosos, a influncia do "afecto negativo" sobre as queixas somticas. No
final, verificaram em qualquer um dos grupos que o afecto
negativo, mais do que os seus componentes (depresso e
ansiedade), era fivel em predizer as queixas posteriores, surgindo associado ao relato de sintomas fsicos.
Na prtica, os indivduos que tm um elevado nvel de
afecto negativo tm tambm mais activao somtica, o que
corresponde a mais sintomas ou a um aumento da ateno
dada aos sintomas existentes, incrementando a sua percepo. Claro que nos estamos a referir percepo da sade
que consta dos relatos feitos pelos prprios indivduos e no
aos sintomas fsicos observveis mas, no entanto, sabemos
que na base da percepo da sade que se desencadeia o

139

so de pedido de ajuda mdica e nela que assenta o


prprio diagnstico.
Tostaramos de concluir este ponto recordando que, apei acumulao de evidncias empricas, no existe uma
osta cabal para a co-ocorrncia de mau ajustamento psileico e sade dbil, no se podendo igualmente afirmar se
, , ma relao causal entre ambas e com que direco, ou
esmo se ambas se relacionam com um terceiro factor sub rente, como por exemplo, o estilo de vida (Paul &. Fonseca,
7001). A verdade que o estabelecimento desta correlao
se revela actualmente na ordem do dia, a qual se esbate ou se
destaca conforme os indicadores de sade e de ajustamento
psicolgico que se escolham e as metodologias utilizadas nos
estudos. Incontornvel, porm, para Paul & Fonseca (2001),
parece ser a ideia de que existem elos suficientemente fortes
entre a mente e o corpo que ajudam a explicar porque que
algumas funes de natureza cognitiva e emocional auxiliam
ou prejudicam o modo como lidamos com as doenas ou at
a respectiva cura.
5. A satisfao de vida
Muita da investigao na rea do envelhecimento esteve
desde sempre preocupada com a satisfao de vida entre os
idosos. A avaliao da satisfao de vida junto da populao
em geral e da populao idosa em particular no , porm,
um assunto pacfico dentro da psicologia. Para Paul (1992,
1^6), a polmica comea logo com a discusso acerca

140

O Envelhecimento

daquilo que se entende por satisfao de vida, continua com


os problemas de distino entre satisfao de vida e constructos como bem-estar psicolgico, bem-estar subjectivo,
nimo, etc. (os quais surgem frequentemente misturados,
envolvendo aspectos em comum), e acaba na dificuldade da
sua medio dentro de parmetros aceitveis.
Procurando delimitar teoricamente estes constructos,
Paul (1992) considera que a satisfao de vida "refere-se
avaliao que as pessoas fazem da vida com um todo, reflectindo a discrepncia percebida entre as aspiraes e as realizaes, referindo-se mais a um processo cognitivo do que
afectivo" (p.62), observando ainda Paul (1992) que, no
fundo, estamos perante conceitos multidimensionais, que
integram em si mesmos coisas to diferentes como atitudes,
traos de personalidade e afectos: "A questo que nem as
medidas de satisfao de vida so exclusivamente cognitivas,
nem as de nimo so apenas afectivas e as escalas esto muito
intercorrelacionadas entre si, dificultando a percepo correcta das variveis que constituem o bem-estar psicolgico"
(Paul, 1992:62). No caso da satisfao de vida, trata-se de um
conceito avaliado habitualmente atravs de escalas, desde a
"clssica" Escala de Satisfao de Vida ("Life Satisfaction
Index") (Neugarten, Havighurst &Tobin, 1961) - que inclui
itens como actividade versus apatia, objectivos desejados versus objectivos alcanados, etc. -, at s mais recentes formas
de avaliao, pressupondo no geral todas elas que a pessoa
obtm um resultado tanto mais alto na escala quanto mais
"satisfatria" ou "realizada" for e/ou tiver sido a sua vida.

141
Anesar destas dificuldades conceptuais, arriscamos aqui
separao entre a abordagem da satisfao de vida e dos , .
conceitos relativos ao bem-estar - psicolgico e subjec- o
(sobre os quais nos debruaremos no ponto seguinte) -,
eitando desde j que se trata de uma opo discutvel
orno veremos, h autores que consideram a satisfao de
da como uma dimenso do bem-estar subjectivo, nomeadamente), mas que nos parece vantajosa quer em termos da
intrnseca dos diversos constructos, quer
mpreenso
sobretudo da sua aplicao ao estudo do processo de envelhecimento.
Em linha com a definio de satisfao de vida proposta
por Paul (1992), Caspi & Elder (1986) encaram este constructo no quadro de uma avaliao individual das condies
gerais decorrentes do curso da vida humana, reflectindo a
satisfao de vida na velhice uma comparao entre as aspiraes iniciais e aquilo que foi realmente alcanado, um
balano entre os objectivos previstos e as metas alcanadas.
Para estes autores, o modo como este balano se faz sublinha a necessidade de examinar quais as variveis, ou recursos, de ordem pessoal e social, que so susceptveis de explicar a adaptao e a satisfao de vida actuais: "A nossa
abordagem relativamente satisfao de vida na velhice
explora o papel dos recursos pessoais como determinantes
das escolhas e das aces que conferem, sob variadas condies, uma determinada forma ao curso de vida. A nossa tese
central defende que as realizaes alcanadas na velhice so
Modeladas pelas experincias do passado. Estas experincias

I
142

O Envelhecimento

incluem recursos pessoais que aumentam ou reduzem o


efeito de acontecimentos stressantes e de acontecimentos
histricos que modificam a vida de formas imprevisveis,
bem como de condies sociais que reduzem ou proporcionam oportunidades" (Caspi & Elder, 1986:19). Para os
autores, alcanar a satisfao de vida na velhice implica que
se adopte, ao longo do curso de vida, formas de transaco
ideal entre o indivduo e o ambiente baseadas num ajustamento entre os recursos pessoais e as exigncias impostas
pelos acontecimentos de vida, sendo que o tipo de respostas
que as pessoas elegem como mecanismos de coping acabam
por fazer a diferena entre elas, quando envelhecem, em
termos de bem-estar e satisfao de vida.
Uma outra modalidade de compreenso da satisfao de vida
na velhice, tendo por base um paradigma contextua-lista,
proposta por Fry (1992) mediante uma abordagem socioambiental, que preconiza a existncia de ligaes entre a
satisfao de vida na velhice, recursos pessoais (competncia,
educao, sade, redes sociais e capacidade financeira) e
recursos sociais (proteco social, apoios comunitrios,
recursos no campo da sade e da educao). O que Fry prope - no muito longe do que fora j sugerido por Lawton
(1983) e por Caspi & Elder (1986) - que devemos privilegiar um modelo de congruncia entre as necessidades pessoais e o controlo sobre o ambiente. Esta congruncia pessoa-ambiente enfatiza que os estudos sobre satisfao de vida
na velhice devem examinar os recursos pessoais e sociais que
podem ser manipulados para promover a satisfao de vida.

I 143
Em suma, Fry (1992) advoga que a compreenso da
satis-,
-0 je vida na velhice deve assentar numa
abordagem
io-ambiental, integrando dimenses de ordem social e
atninando os efeitos dos recursos pessoais e sociais na satis-c
r5o de vida dos idosos, no que acompanhada por Quails H
992), para quem tal satisraao requer um ajustamento ntre
a pessoa e o ambente. Quails (1992) invoca a este pronsito o "sndroma de ruptura social", querendo atravs dele
significar a existncia de uma sequncia circular de mltiplas
causalidades que provocam uma "desvalorizao" comprometedora da satisfao de vida na velhice, materializada nos
seguintes sintomas: maior susceptibilidade individual,
dependncia face a rtulos, adaptao passiva ao papel de
dependente, aprendizagem de hbitos inerentes a um papel
dependente, imagem de si prprio como desajustado, etc. A
ideia de fundo presente no sndroma de ruptura social que
a idade pode funcionar como um factor de estratificao
social (como a classe social, a raa ou o sexo), contribuindo
para um sentimento de perda de satisfao de vida.
A abordagem socio-ambiental de Fry (1992) , por fim,
particularmente relevante tambm no mbito da interveno psicolgica sobre a satisfao de vida na velhice, uma vez
que atravs dele possvel compreender o comportamento
social dos idosos numa perspectiva dinmica e interaccionista, avaliando os recursos pessoais e sociais e procurando
intervir sobre eles numa perspectiva de promoo das condies que podem favorecer a satisfao de vida. A satisfao
de vida na velhice no questo de "sim ou no" e, ao con-

144

O Envelhecimento

trrio do que era norma nas pesquisas sobre o tema, Atchley


(1992) faz notar que muitos estudos produziram entretanto
dados empricos que contrariam uma viso dicotmica.
Segundo esses estudos, aps a meia-idade a satisfao de
vida pode aumentar de forma sustentada e acontecimentos
de vida como a reforma parecem no causar diminuio na
satisfao de vida, como sugeriam quer a teoria da actividade, quer a teoria do desempenho de papis.
A esta luz, o que dificulta e o que promove a satisfao
de vida na velhice? Quanto primeira parte da questo,
Atchley (1992) devolve outra interrogao - h alguma
coisa no envelhecimento que ameace de modo absoluto a
satisfao de vida? -, para logo em seguida responder negativamente: "No h evidncias em como qualquer uma das
mudanas associadas ao envelhecimento normal tenha um
efeito negativo e uniforme sobre a satisfao de vida"
(Atchley, 1992:339). J Lawton (1983) no to incisivo a
este propsito, sugerindo que uma incapacidade sria, fsica
ou mental, possa ser um foco de ameaa satisfao de vida
em qualquer idade e, em particular, na velhice, dado serem
em regra menores os recursos pessoais e sociais que a pessoa
tem ao seu alcance para lidar com tal (is) incapacidade (s).
Tambm Paul (1992) procura esclarecer se existe algo
que ponha seriamente em causa a satisfao de vida na
velhice, tendo realizado um estudo junto de 130 idosos de
ambos os sexos, vivendo quer na comunidade quer em lares
de idosos, a partir do qual concluiu que o sentimento de
solido surge como o principal aspecto de toda a problema'

145
relativa satisfao de vida e ao bem-estar psicolgico
j idoso, independentemente do contexto em que ele vive.
Wpste mesmo estudo, verificou-se que os idosos analfabetos
" em acrescida a sua solido, pelas dificuldades que tm
acesso informao, escrita e mesmo falada, reforando
inda mais o seu isolamento" (Paul, 1992:73), resultados
e correspondem ao que j fora anteriormente identificado por Barreto (1984), para quem os nveis mais elevados
de solido ocorrem em classes sociais mais baixas, com poucos interesses especficos e com uma baixa capacidade de
ocupao em actividades de ndole pessoal. Para Barreto,
tal estar relacionado com a fraca ou inexistente educao
escolar, bem como com a falta de experincia anterior em
actividades de ocupao de tempos livres.
Ainda segundo Barreto (1984), as principais causas de
solido parecem ser diferenciadas segundo o sexo: no
homem a reforma, na mulher a viuvez. Apesar de as mulheres viverem com maior frequncia sozinhas (desde logo a
sua longevidade maior), o sentimento de solido parece
afectar mais os homens, talvez porque estes o sintam como
algo forado, uma condio negativa, uma privao sem
sentido que causa frustrao, ao passo que a mulher parece
encarar essa solido de forma mais natural, para a qual se
preparou durante longos anos de vida (Barreto, 1984).5
No se tomem, porm, estes dados como definitivos quanto
maior insatisfao dos homens com a reforma. Quick &
Moen (1998) realizaram um estudo junto de 244 homens e
214 mulheres, todos reformados, com idades compreendidas

146 j

O Envelhecimento

entre os 50 e os 72 anos, investigando os factores que contribuem para a qualidade da sua experincia de vida como
reformados e para avaliar as diferenas entre homens e
mulheres a este respeito. Em termos gerais, os autores verificaram que os homens experimentam maior satisfao com
a reforma do que as mulheres, apesar desta diferena ser
ligeira; enquanto as mulheres valorizam aspectos como a
sade e a segurana financeira, para os homens os aspectos
mais correlacionados com a satisfao de vida aps a
reforma prendiam-se com a sade e com motivaes de
ordem interna (poderem fazer outras coisas).
certo, ainda, segundo Paul (1992), que o sentimento de
solido no est indissociavelmente ligado velhice ou a
acontecimentos que com ela se relacionam (reforma,
mudana de residncia, etc.), mas sobretudo falta de objectivos: "Sem objectivos de vida para realizar e muitos deles
sem rigorosamente nada para fazer, com uma rotina o mais
das vezes penosa e solitria, [os idosos] ou se sentiam acompanhados por algum Deus ou se sentiam irremediavelmente
ss a cumprir um destino inexorvel" (Paul, 1992:78). No
entanto, "nas situaes em que o quotidiano continuava a
constituir um desafio e a sade o permitia, os idosos, mesmo
vivendo ss, mantinham-se satisfeitos com a vida" (Paul,
1992:78). Como veremos mais tarde, os objectivos so, efectivamente, um dos principais alicerces no apenas para a
satisfao de vida, mas para a construo global de um envelhecimento bem sucedido.

147
Quanto aos factores que promovem a satisfao de vida,
wton (1983) claro quando enfatiza que a manuteno j
capacidades funcionais que suportam e alimentam a
utonomia fundamental para uma "vida boa", ao passo que
Atchley (1992), recorrendo ideia de continuidade, defende
haver dados substanciais que apontam para o facto de a
satisfao de vida ser mantida, ou mesmo reforada, na
medida em que as pessoas idosas continuarem a exprimir
"valores durveis" nas relaes familiares e sociais.
T

6. O bem-estar psicolgico

Articulando ideias de provenincia diversa, Christopher


(1999) encara o bem-estar psicolgico como um conceito
abrangente, que deve ser compreendido luz do contexto
cultural e histrico que tem iluminado as razes culturais
euro-americanas e que tem associado o "eu" a pressupostos
de natureza individualista, tudo isto no quadro de um
macrosistema que ele descreve como estando repleto de
"vises morais individualistas e ocidentalizadas acerca do
que significa ser uma pessoa boa ou ideal" (Christopher,
1999:142). Daqui o autor depreende, desde logo, no ser
possvel abordar o conceito de bem-estar psicolgico sem
ter presente o facto de as teorias que o estudam estarem claramente marcadas sob o ponto de vista cultural, supondo
quer a considerao de tradies filosficas e religiosas que
cultivam certas virtudes, quer a referncia a determinados

148

O Envelhecimento

requisitos para a existncia humana baseados em objectivos e


propsitos de raiz essencialmente material.
Tendo sido objecto de uma tese de doutoramento recentemente publicada em Portugal intitulada Bem-estar psicolgico em mulheres na idade adulta avanada (Novo, 2003), usaremos o conceito de bem-estar psicolgico tal como ele
sugerido pela autora, diferenciando nomeadamente o "bemestar psicolgico" do "bem-estar subjectivo": "No obstante
estes dois constructos, Bem-Estar Subjectivo e Bem-Estar
Psicolgico, serem domnios que comungam do mesmo
objecto de estudo, eles tm 'beros' distintos e conhecem
percursos e orientaes diferentes" (Novo, 2003:22).
Para (Novo, 2003), o bem-estar subjectivo emerge de um
contexto emprico de procura de identificao das caractersticas socio-demogrficas associadas qualidade e satisfao de vida; "navegando" sob a bandeira da felicidade, o
bem-estar subjectivo pondera a avaliao que as pessoas
fazem das suas vidas com base nos valores, necessidades e
sentimentos pessoais, independentemente da qualidade do
funcionamento psicolgico. Enquanto para Novo (2003), o
bem-estar subjectivo definido "como um domnio que se
refere ao bem-estar global avaliado a partir da Satisfao
com a Vida e da Felicidade" (p.22), Diener, Suh, Lucas &.
Smith (1999), Villar, Triad, Resano & Osuna (2003) e
Pavot &. Diener (2003) defendem que a noo de bem-estar
subjectivo deve ser conceptualizada como um domnio multifacetado de interesse, mais do que um conceito unitrio,
partindo da noo bsica segundo a qual o bem-estar subjec-

I 149
tivo abrange uma categoria larga de fenmenos que incluem
respostas emocionais e avaliaes globais relativas satisfao
de vida.
A este propsito, Christopher (1999) chama sobretudo a
ateno para as duas seguintes componentes:
a) satisfao de vida: para alm do que j aqui dissemos
sobre a temtica, gostaramos de registar que
Christopher (1999) sublinha a grande variabilidade
que existe sob o ponto de vista cultural a propsito do
que se entende por satisfao de vida, cuja compreenso depende muito quer daquilo que se pretende
alcanar na vida, quer daquilo que somos educados a
valorizar como fazendo parte de uma "vida satisfeita";
b) felicidade: consistindo para Christopher (1999) numa
avaliao "afectivamente orientada do bem-estar" e
traduzindo a medida segundo a qual o nvel de "afecto
positivo" se sobrepe ao nvel de "afecto negativo", a
felicidade corresponder a um predomnio dos sentimentos positivos sobre os negativos.
Entendido desta forma e novamente sujeito ao olhar crtico de Christopher (1999), o bem-estar subjectivo uma
das expresses possveis do individualismo caracterstico da
sociedade e da cultura ocidentais, ao colocar a definio do
bem-estar individual - ou seja, daquilo que "uma vida boa e
uma pessoa boa" - no prprio indivduo, que quem, sozinho,
determina os standards e os critrios atravs dos quais avalia
a sua vida. Para Christopher (1999), o bem-estar subjectivo

150

O Envelhecimento

constitui uma modalidade de compreenso do bem-estar


verdadeiramente subjectiva, recusando standards de cariz
normativo e enfatizando aquilo que uma ideia pessoal de
realizao, ou se quisermos, uma "definio de si prprio"
feita de objectivos, necessidades, desejos, interesses, potencialidades, direitos e outros atributos internos, sempre com o
"eu" como centro de referncia.
Tambm para Novo (2003), a noo de bem-estar subjectivo merece reservas, tanto em termos conceptuais como
metodolgicos. Comeando por este ltimo aspecto, a autora
constata que "vrias dcadas de investigao no permitiram
ainda a formulao de modelos tericos integrativos e explicativos do bem-estar subjectivo" (Novo, 2003:46), havendo
igualmente problemas evidentes em torno da importncia
central dada felicidade no mbito do constructo. De facto,
a felicidade consiste numa "resposta fugaz" de bem-estar psicolgico, muito dependente de variveis situacionais, sendo
por isso mesmo complicado avaliar o bem-estar das pessoas
com base na felicidade: "o papel da felicidade ser importante sobretudo se o conceito for entendido na sua dimenso
mais ampla, integrando aspectos nucleares do funcionamento psicolgico que dem conta dos processos envolvidos
na construo dessa mesma felicidade" (Novo, 2003:46).
Quanto ao bem-estar psicolgico, para Novo (2003) ele
surge num contexto terico de natureza humanista, enraizado na psicologia clnica e do desenvolvimento e orientado
para o aprofundamento da compreenso dos processos psicolgicos subjacentes noo de "bem-estar"; "navegando" sob

151

bandeira da sade mental, o bem-estar psicolgico "define


m0 objectivo fundamental a operacionalizao de dimenxeS do funcionamento psicolgico positivo, dimenses deriadas () dos modelos de conceptualizao do desenvolvimento adulto e de sade mental" (Novo, 2003:22). Ainda
segundo esta autora, o domnio do bem-estar psicolgico,
embora recente, tem dado lugar a investigaes de relevo que
tm sido desenvolvidas quer no campo da psicologia clnica,
quer no campo da gerontologia.
Concluindo esta discusso, parece-nos bastante interessante a distino entre bem-estar psicolgico e bem-estar
subjectivo proposta por Villar, Triad, Resano & Osuna
(2003), para quem as medidas associadas ao bem-estar subjectivo parecem relativamente imunes ao envelhecimento,
enquanto as medidas associadas ao bem-estar psicolgico
apresentam claras tendncias evolutivas. Alis, segundo
estes autores, o carcter desenvolvimental ligado ao bemestar psicolgico permite-nos contemplar como as pessoas
so capazes de alterar as situaes que as rodeiam e inclusive
produzirem mudanas em si mesmas medida que envelhecem, tendo em vista garantir um nvel adequado de bemestar psicolgico, nas suas diferentes formas.
Como se define o bem-estar psicolgico? Partindo do
princpio que o bem-estar envolve no somente a descoberta, mas sobretudo a construo da identidade, "o bemestar psicolgico ser concebido como uma qualidade de
funcionamento que no se constri por referncia ao prprio, mas por referncia aos outros e ao mundo, em que a

152

O Envelhecimento

prpria descoberta s acontece na relao intersubjectiva,


pelo que a esfera do relacionamento interpessoal dever ser
concebida como a matriz de base construo da identidade
pessoal e do bem-estar psicolgico" (Novo, 2003:15).
Encarado sob o ponto de vista da psicologia do desenvolvimento, o bem-estar psicolgico pode ser definido como uma
avaliao positiva da vida pessoal associada a sentimentos
positivos (Pinquart &. Sorensen, 2000), sublinhando estes
autores que, em gerontologia, as formas mais comuns de avaliar o bem-estar psicolgico passam por dimenses como a
auto-estima, a satisfao de vida e o nimo, dimenses que
reflectem, de algum modo, uma avaliao cognitiva da situao que a pessoa ocupa na vida.
Para Novo (2003), porm, uma delimitao de bem-estar
psicolgico de base cognitiva ou referida construo da
identidade, no se revela suficiente para se poder falar de
uma "teoria integrativa de bem-estar", propondo a autora
que o modelo de bem-estar psicolgico afirmado inicialmente por Carol Ryff na dcada de '80 constitua uma alternativa nesse sentido, opinio que partilhamos e que nos
levar agora a desenvolver com algum detalhe tal modelo,
relacionando-o directamente com o processo de envelhecimento. Com efeito, o estudo do bem-estar psicolgico
adquire uma grande relevncia quando aplicado situao
das pessoas idosas, quer porque o prprio envelhecimento
comporta uma srie de ameaas para aquilo a que habitualmente associamos o bem-estar, quer porque a manuteno
de um nvel satisfatrio de bem-estar psicolgico revela-se

153

ucial para uma adaptao bem sucedida aos desafios da


passagem dos anos.
, j Q bem-estar psicolgico e o processo de envelhecimento

O constructo de bem-estar psicolgico proposto por Carol


yffe
colaboradores (Ryff, 1989,a,b; Ryff & Essex, 1991; Ryff
R
& Keyes, 1995) inscreve-se, desde logo, no cruzamento de
dois pressupostos (Novo, 2003):
- o primeiro, de mbito mais geral, que poderamos identificar na linha de uma perspectiva salutognica, o de
que o conhecimento alcanado a partir do estudo das
perturbaes de natureza mental no permite salientar
as causas e as consequncias do funcionamento psicolgico positivo;
- o segundo prende-se com o reconhecimento de que o
esforo de caracterizao dos conceitos relativos ao
bem-estar revela-se claramente insatisfatrio, ou seja,
Ryff critica a importncia atribuda noo de bemestar subjectivo (sobretudo pela debilidade da sua base
terica e conceptual) e constata a pouca ateno dedicada ao conceito de bem-estar psicolgico (sob o
ponto de vista quer da conceptualizao, quer da
investigao).
A partir destas convices, Ryff lana as bases do seu
constructo de bem-estar psicolgico procurando, por um
'ado, abranger as caractersticas mais relevantes dos princi-

154 I

O Envelhecimento

pais modelos psicolgicos da personalidade, do desenvolvimento, da clnica e da sade (Ryff, 1989a), e, por outro lado,
considerar dimenses capazes de caracterizar diferenas
inter-individuais face aos valores, crenas e ideais dos indivduos adultos (Ryff, 1989b). Para Novo (2003), o mrito de
Ryff foi o de identificar os pontos de convergncia de diversas formulaes e transport-los do plano terico para o
plano emprico, permitindo centrar a investigao nas
dimenses nucleares do desenvolvimento normal num sentido positivo e de bem-estar.
Neste modelo, o bem-estar psicolgico definido como
um constructo multidimensional que abrange um conjunto
variado de dimenses do funcionamento psicolgico positivo
na idade adulta (Ryff, 1989a,b; Ryff & Essex, 1991):
- "autonomia": a que equivalem atributos como independncia, locus de controlo interno, auto-determinao e regulao interna do comportamento;
- "domnio do meio": ligado capacidade para escolher
ou criar ambientes adequados respectiva condio
fsica;
- "relaes positivas com outros": a que equivalem relaes interpessoais agradveis e de confiana, bem como
fortes sentimentos de empatia e afecto;
- "objectivos na vida": sugerindo o interesse e a necessidade de intencionalizar a existncia de objectivos e de
um sentido para a vida;

155
_ "crescimento pessoal": a que equivale a capacidade
assumida para desenvolver o potencial individual de
crescimento como pessoa;
__ "aceitao de si mesino": a manuteno de atitudes
positivas para consigo prprio emerge como uma caracterstica central do funcionamento psicolgico positivo.
Para Novo (2003), este enquadramento conceptual e
metodolgico distinto do modelo de bem-estar subjectivo,
o qual parte de outras medidas indicadoras do bem-estar,
como sejam a felicidade e a satisfao de vida: "Ao conceber
o Bem-Estar numa perspectiva abrangente, como o resultado
de um conjunto de processos cognitivos, afectivos e emocionais, este novo modelo permite descrever amplas dimenses
da vivncia subjectiva: a relao da pessoa consigo prpria e
com a sua vida no presente e no passado, a capacidade para
definir e orientar a vida em funo de objectivos significativos para si prpria, a natureza e qualidade da relao com o
meio inter-subjectivo e social" (Novo, 2003:48). Ainda
segundo esta autora, um conjunto de variveis da personalidade identificadas como prximas do bem-estar subjectivo
so consideradas, agora, como recursos psicolgicos inerentes prpria concepo de bem-estar psicolgico: "Os objectivos na vida, o crescimento pessoal, as relaes com os
outros e os afectos positivos no contribuem para o BemEstar, eles prprios so componentes do Bem-Estar" (Novo,
2003:48). A estas componentes poderamos tambm acres-

156 I

O Envelhecimento

centar os sentimentos mais ou menos generalizados de felicidade e de satisfao de vida.


Em suma, "a avaliao positiva e aceitao de si, um sentimento de contnuo desenvolvimento como pessoa, a
crena de que a vida pessoal importante e significativa, o
estabelecimento de relaes positivas com outros, a capacidade para gerir a vida prpria e as exigncias externas com
eficcia e um sentido de determinao face realizao de
objectivos pessoais, constituem as vias de construo do
Bem-Estar Psicolgico e reflectem, naturalmente, os sentimentos de satisfao e felicidade de cada um consigo prprio, com as suas condies de vida sociais, relacionais, com
as realizaes pessoais do passado e com as expectativas de
futuro" (Novo, 2003:49).
Na opinio de Christopher (1999), porm, ao incidir no
mundo psicolgico interno e em meios de satisfao plenos
de subjectividade, esta forma de compreenso do bem-estar
psicolgico continua baseada em pressupostos individualistas
e em valores de inspirao liberal de tipo ocidental, o que
levanta questes acerca da sua aplicao universal. O autor
adverte, por isso, que os valores e os pressupostos presentes
em qualquer conceito de bem-estar psicolgico devem ser
cuidadosamente avaliados, entendendo-os luz de um quadro de compreenso mais alargado que inclua quer uma
noo cultural do "eu", quer uma noo do que significa uma
vida "boa" ou "realizada": "Como resultado, diferentes corri'
ponentes da nossa compreenso do bem-estar psicolgico
(como a autonomia e a felicidade) no podem ser simples-

157
mente transportados de uma cultura para outra sem correro risco de uma representao ou compreenso erradas desces mesmos componentes" (Christopher, 1999:149).
No obstante os eventuais limites da abordagem de bemestar psicolgico sugerida por Ryff, esta autora teve o mrito
de realizar muitos dos seus estudos junto de populao de
nieia-idade e idosa. Esta opo de Ryff , alis, particularmente importante, na medida em que o bem-estar psicolgico frequentemente usado como varivel dependente em
estudos sobre o envelhecimento, analisando-se os efeitos de
variveis independentes to diversas como religio, interaces sociais e familiares, objectivos de vida, capacidade
financeira, sade, personalidade, reforma, histria de vida
anterior, etc., precisamente sobre o bem-estar psicolgico,
sem que este seja devida e especificamente considerado
como objecto de estudo em si mesmo relativamente populao adulta e idosa (Ryff & Essex, 1991).
certo que h os estudos levados a efeito nos anos '50 e
seguintes na Universidade de Chicago (Neugarten,
Havighurst & Tobin, 1961), que os estudos de Lawton sobre
o nimo permitiram desfazer mitos internalizados (como a
convico de que a velhice um tempo de infelicidade e de
nimo reduzido), e que ao longo dos ltimos anos a pesquisa
gerontolgica incorporou no significado de bem-estar psicolgico noes como felicidade, nimo, afecto positivo e a
importncia da relao entre o indivduo e o ambiente. Tudo
isto no bastou, contudo, para evitar a escassez de quadros
conceptuais acerca do bem-estar psicolgico na velhice for-

158

O Envelhecimento

mulados com base em teorias de funcionamento positivo


(Ryff & Essex, 1991). Ainda segundo Ryff & Essex (1991),
esta ausncia de quadros de referncia conceptual faz com
que a pesquisa em torno do bem-estar psicolgico na velhice
surja frequentemente encarada apenas como a ausncia de
doena ou de depresso, negligenciando, nomeadamente, as
possibilidades de envelhecimento positivo da maior parte da
populao.
Foi, pois, apostada numa compreenso do bem-estar
segundo um "funcionamento psicolgico positivo", que Ryff
(1989a,b) procedeu construo terica de uma medida de
avaliao do bem-estar psicolgico organizada em torno de
seis factores, que correspondem s seis dimenses anteriormente referenciadas como estruturantes para a compreenso
do conceito - autonomia, domnio sobre o meio, relaes
positivas com outros, objectivos na vida, crescimento pessoal, e aceitao de si prprio. Ryff (1989a) e Ryff & Essex
(1991) descrevem o trabalho de validao desta escala junto
de trs grupos de indivduos (133 jovens adultos, idade
mdia 19,5 anos; 108 adultos na meia-idade, idade mdia
49,9 anos; 80 idosos, idade mdia 75,0 anos), que foram
igualmente avaliados em medidas de bem-estar predominantes na literatura sobre o tema: satisfao de vida, felicidade,
auto-estima, depresso, nimo, e locus de controlo. As
dimenses que constituem a escala criada por Ryff apresentaram propriedades psicomtricas bastante interessantes sob
o ponto de vista da consistncia interna, tendo-se obtido
correlaes positivas e significativas com as outras medidas

159
, funcionamento psicolgico positivo tambm consideradas
(Ryff. 1989a; RyfF & Essex, 1991).
Hum primeiro momento da aplicao posterior da escala
sirti validada em estudos empricos com idosos, a autora
rlecidiu implementar uma investigao sobre "como os adultos definem eles prprios o funcionamento positivo" (Ryff,
1989b: 195), junto de 171 indivduos de meia-idade e idosos
(69 adultos na meia-idade com idade mdia de 52 anos, e
102 idosos com idade mdia de 73 anos), homens e mulheres, provenientes de um contexto urbano de classe acima da
mdia e gozando de boa sade. Trata-se, como facilmente se
constata, de uma amostra deliberadamente enviesada por
forma a no ser afectada por variveis que facilmente comprometem o bem-estar e a definio de si prprio em termos
positivos (como a sade ou a condio econmica). Assim,
as questes-chave desta investigao passavam por: (i)
saber "como os adultos de meia-idade e mais velhos definem
espontaneamente a natureza do funcionamento psicolgico
positivo", (ii) saber se as concepes de bem-estar diferem
de acordo com a idade dos respondentes: "Ser que as perspectivas de funcionamento positivo so influenciadas pelo
lugar ocupado por cada um no ciclo de vida?" (Ryff,
1989b:195-196).
O mtodo usado no estudo foi a entrevista semi-estruturada, versando um conjunto de tpicos/questes a que os
indivduos deveriam responder espontaneamente, seguindose uma anlise qualitativa dos dados por categorias, a qual
produziu os seguintes resultados (Ryff, 1989b):

160

OEnvelhecimento

- avaliao geral do bem-estar psicolgico: quer o grupo dp


indivduos de meia-idade, quer o grupo de idosos, valorizam especialmente os itens familiares (cnjuge, fam{.
lia, filhos), e enquanto os de meia-idade do particular
nfase ao trabalho e carreira, os mais velhos do mais
importncia sua sade. As pessoas de meia-idade
eram mais infelizes com os assuntos familiares, ao passo
que a maioria das pessoas idosas diziam frequentemente no serem infelizes com nada. Para alm disso
quando questionados acerca daquilo que mudariam nas
suas vidas se pudessem, oportuno notar que a resposta
mais frequente entre os idosos foi que no mudariam
nada (e a mudar alguma coisa, essa seria a sade), ao
passo que os de meia-idade realaram o desejo e/ou a
vontade em introduzir mudanas ao nvel da "melhoria
do eu" (mais exerccio fsico, hbitos de vida mais
saudveis) e das "realizaes" profissionais e educacionais; - experincias de vida: os sujeitos assinalaram
categorias similares de acontecimentos de vida
importantes e significativos para as suas vidas, quer de
cariz normativo (casamento, famlia, empregos), quer de
cariz no-nor-mativo (questes de sade, mortes,
problemas de mbito familar). Em geral, casamento,
famlia e promoes profissisonais foram vistos como
acontecimentos de vida com repercusses positivas
sobre o bem-estar psicolgico, enquanto questes de
sade (do prprio e da famlia) e problemas
educacionais e de carreira

161

foram apontados como negativos. Para alm disso, as


pessoas de meia-idade deram maior nfase a experincias
que lhes eram prximas em termos temporais
(educao dos filhos^morte de pais), enquanto as pessoas mais velhas sublinharam acontecimentos de
alcance mundial, como guerras e catstrofes;
-concepes de bem-estar: em ambos os grupos, a resposta
mais frequentemente associada a uma concepo de
bem-estar prende-se com a "orientao para os outros"
(manuteno de relaes positivas com outras pessoas,
cuidar de outros), logo seguida por aspectos como o
sentimento de crescimento pessoal, a capacidade de
gozar a vida, o optimismo e o sentido de humor. Para
alm desta constatao, Ryff tambm verificou que os
indivduos mais velhos aceitam a mudana mais facilmente do que as pessoas de meia-idade, enquanto estas
do maior importncia que as idosas ao desenvolvimento de caractersticas pessoais, como a aceitao e o
conhecimento de si mesmo. De qualquer modo, as concepes de bem-estar esto associadas, em ambos os
grupos, s dimenses "orientao para os outros" e
"aceitao da mudana", as quais so vistas como um
sinal de maturidade e de ajustamento, enquanto dimenses como "incapacidade para aceitar a mudana", "orientao para si mesmo", "sade pobre" e "abandono da
vida / falta de interesse", so caractersticas associadas
habitualmente falta de ajustamento e ao mau-estar
psicolgico: "Sumariando estas concepes bsicas do

162

OEnvelhecimento

sentido de funcionamento positivo, o resultado mai s


notvel foi a nfase consistente na dimenso interpes.
soai. Repetidamente, ambos os grupos etrios referiram,
se orientao para os outros, ao cuidar de algum, e ao
ter amigos, como os critrios mais importantes de bemestar"
(Ryff,
1989b:201);
-percepes
de
envelhecimento: quando questionados sobre as
caractersticas pessoais que mais alteraes sofreriam
daqui a vinte anos, os indivduos mais velhos deram uma
importncia significativamente maior s mudanas
fsicas, enquanto os indivduos de meia-idade focaram
aspectos relacionados com a confiana (tornarem-se
mais assertivos) e com a aceitao de si mesmos.
Ambos os grupos realaram as mudanas de papis
sociais prprias da idade e os respectivos ajustamentos
necessrios (reforma, sada de casa dos filhos, viuvez),
mudanas nas relaes com famlia e amigos, e
tornarem-se mais tolerantes, abertos diferena e
"relaxados" na maneira de ser e de olhar para os acontecimentos. Com a excepo das mudanas de natureza biolgica e fsica, bem como em termos de algumas
caractersticas da personalidade (mais queixosos, mais
rgidos), todos os sujeitos deram mais destaque a
mudanas com sentido positivo do que a mudanas
com sentido negativo, ao mesmo tempo que metade
dos sujeitos esperaravam estabilidade em certos atributos pessoais (valores, interesse pela relao com outros,
manuteno de actividades dirias).

163

Fm resumo, esta investigao de Ryff - que desde logo


a ser uma referncia para a compreenso da evoluo
j herri'estar psicolgico associado ao envelhecimento
\l ndenplas-Holper, 1998) -, permitiu lerificar que os idoCinrleoendentemente do sexo) no se sentiam infelizes
sos Uuu y
,
.
,
. ,
as suas vidas actuais e nao se mostravam particularnte interessados em mud-las. De resto, as experincias
ssadas surgiam como determinantes na avaliao que as
ssoas faziam da sua vida actual, mostrando-se tambm
snectos relevantes para o bem-estar psicolgico na velhice a
liberdade para tomar decises sobre a prpria vida e a manuteno de relaes sociais gratificantes.
Ao definirem ajustamento, maturidade e um "eu" ideal,
os mais idosos sublinharam repetidamente aspectos como ser
capaz de cuidar de outros e manter um bom relacionamento
com famlia e amigos, isto , aspectos que configuram um
quadro de bem-estar psicolgico assente na "orientao para
os outros", algo que no costumava ser considerado no conjunto das dimenses tpicas de bem-estar psicolgico na
velhice, habitualmente focadas em aspectos orientados para
a melhoria do "eu" (Christopher, 1999). Outra dimenso
indutora de ajustamento e de bem-estar psicolgico assinalada pelos sujeitos foi a aceitao das mudanas no "eu",
devidas quer ao envelhecimento biolgico, quer evoluo
do mundo exterior; conjuntamente com este aspecto, surgem no mesmo sentido dimenses como a alegria de viver e
a estabilidade relativamente a valores, interesses, actividades
e
atributos pessoais. No final, Ryff (1989b) conclui que a

164 j

O Envelhecimento

ir

concepo pessoal que adultos de meia-idade e idosos apresentam do funcionamento psicolgico positivo rompe com
algumas noes do senso comum e vai para alm dos critrios definidos at ento por diversas contribuies de cariz
cientfico, ou seja, os indivduos que vivem actualmente a
experincia do envelhecimento podem ajudar a definir os
desafios essenciais de tal experincia, sinalizando aqueles
aspectos que mais contribuiro para fazer do envelhecimento
um perodo onde o bem-estar psicolgico tambm pode
naturalmente ser alcanado.
Num segundo momento, Ryff (1991) procurou averiguar em
que medida o bem-estar psicolgico sofre mudanas ao
longo da vida adulta e da velhice, tendo para o efeito elaborado um estudo com 308 indivduos de diferentes idades
(jovens com mdia etria de 19 anos; adultos com mdia etria
de 43 anos; idosos com mdia etria de 76 anos), aos quais era
pedido para se pronunciarem relativamente ao passado, ao
presente e ao futuro. Utilizando a escala a que antes fizemos
referncia, a autora verificou a existncia de diferenas, quer
entre grupos, quer entre sexos, em termos da avaliao feita ao
bem-estar psicolgico sentido antes, no presente e
previsivelmente no futuro. Os jovens e os adultos mostraram,
em geral, melhorias considerveis em todos os aspectos do
respectivo bem-estar psicolgico, o mesmo j no se podendo
afirmar dos indivduos idosos. A excepo a esta norma verificou-se nas dimenses "aceitao de si mesmo" (em ambos os
sexos), "domnio do meio" e "relaes positivas com outros"
(apenas no sexo feminino), face s quais os indiv-

165

duos idosos indicaram, em geral, um sentimento de melhoria


no presente quando comparado com o passado.
Outro conjunto significativo de dados, resultante deste
estudo, consistiu em compreender lomo pensam as pessoas
que vai evoluir o seu bem-estar psicolgico nos prximos
anos, envolvendo aqui uma projeco no futuro. Assim,
enquanto os grupos dos jovens e dos adultos apresentaram
resultados que revelam um sentimento positivo relativamente ao futuro, no grupo dos mais idosos ocorreram diferenas assinalveis entre dimenses, esperando os indivduos
a ocorrncia de declnio em alguns aspectos do seu bemestar e manuteno noutros, convergindo estes resultados
com outras evidncias que sugerem um risco percebido de
declnio do bem-estar psicolgico na fase terminal da vida
(Heckhausen, Dixon & Bakes, 1989).
Finalmente, Ryff &. Keyes (1995) aprofundaram a abordagem ao estudo do bem-estar psicolgico usando a escala
concebida por Ryff junto de uma amostra representativa de
1108 adultos norte-americanos com mais de 25 anos, o que
permitiu autora obter uma confirmao da sua perspectiva:
"A nossa formulao terica de bem-estar foi confirmada
como um domnio multifacetado que compreende um olhar
positivo sobre si mesmo, o domnio do ambiente circundante,
a existncia de relaes de qualidade com outros, um contnuo crescimento e desenvolvimento pessoal, uma vida com
sentido, e a capacidade de auto-determinao" (Ryff &. Keyes,
1995:724). Os dados alcanados permitiram tambm replicar
a consistncia das diferenas entre idade e sexo, relativa-

166 I

O Envelhecimento

mente aos diversos factores de bem-estar psicolgico considerados no modelo de Ryff: "Perfis apresentando um declnio
com a idade foram encontrados nas dimenses Objectivos na
Vida e Crescimento Pessoal, resultados crescentes foram evidentes nas dimenses Domnio do Meio e Autonomia, e
ausncia de diferenas com a idade foi obtida na dimenso
Aceitao de Si Mesmo. Quanto dimenso Relaes
Positivas, oscilou entre 'sem diferenas com a idade' e
'melhoria com a idade'. Para a compreenso de todos estes
perfis, importante a obteno de dados longitudinais, por
forma a clarificar se eles reflectem mudanas maturacionais
ou diferenas de coortes. (...) Finalmente, em todos os estudos, as mulheres obtiveram sempre resultados mais elevados
do que os homens no que respeita dimenso Relaes
Positivas com Outros" (Ryff&Keyes, 1995:724-725).
Que ideias reter deste conjunto de estudos? Em primeiro
lugar, estes dados permitem traar um quadro favorvel do
bem-estar psicolgico associado ao envelhecimento - "Esta
avaliao francamente optimista refora a evidncia crescente em como, na maioria dos casos, a velhice no um
tempo de acentuada infelicidade, insatisfao, baixa autoestima, ou nimo pobre" (Ryff, 1989b:204) -, isto apesar de
a autora salientar que permanece a dvida em saber se a vida
efectivamente melhora medida que se envelhece ou se,
simplesmente, as pessoas vo-se adaptando ao que j no
conseguem alterar. Nem mesmo a confirmao estatstica
desta abordagem coloca um ponto final no assunto, insistindo Ryff & Keyes (1995) na necessidade de realizao de

167
estudos longitudinais e na considerao de dados provenientes de fontes de anlise diversificadas, fazendo com que o
desenho da estrutura fundamental do bem-estar psicolgico
se afirme como uma agenda multivarada, requerendo contribuies e snteses de diversa ordem.
Outros estudos, quer de natureza transversal (Connidis,
1989), quer de natureza longitudinal (Markides & Lee,
1990), produziram dados idnticos aos obtidos por Ryff e
colaboradores, contrariando a ideia genalizada de que haja
um declnio generalizado do bem-estar psicolgico dos idosos; ora, no obstante alguma diversidade, verifica-se que os
indivduos acabam por ter uma viso positiva da velhice,
associada a uma apreciao realista dos resultados favorveis
que esta fase da vida (ainda) pode trazer. Mais recentemente,
a relao entre o bem-estar psicolgico e diversas "variveis
da vida corrente" - como o estatuto socio-econmico e educacional, as redes sociais, a competncia e a sade (provavelmente tambm as variveis mais estudadas ao longo dos
ltimos anos) -, foi objecto de uma meta-anlise por
Pinquart & Sorensen (2000), os quais analisaram 286 estudos versando estes itens e chegaram s seguintes concluses:
-estatuto socio-econmico e educacional: haver pelo
menos trs maneiras pelas quais o estatuto socio-econmico e educacional pode contribuir para o bem-estar
psicolgico nos idosos: (i) estando o bem-estar psicolgico ligado sensao de ter cumprido objectivos na
vida, de aceitar o passado como tendo valido a pena,

168

O Env elheci mento

um elevado sucesso educativo e ocupacional contribui


para uma avaliao positiva da vida e para uma consequente promoo do bem-estar na velhice; (ii) o estatuto
socio-econmico e educacional pode contribuir para o
bem-estar psicolgico pela melhoria da qualidade de
vida objectiva: quanto mais dinheiro disponvel, melhor
habitao, maior participao em actividades culturais,
sociais e de lazer, maior poder de aquisio de bens
materiais, facilidade de viajar, etc., e, por seu turno, um
nvel educacional mais elevado est associado,
geralmente, a um melhor conhecimento dessas
actividades, promovendo a sua utilizao, (iii) o estatuto
socio-econmico e educacional pode influenciar os
processos de coping, havendo evidncias que apontam
para o facto de um elevado estatuto socioeconmico e
educacional estar associado preveno de factores
stressantes (por exemplo, atravs da adopo de
comportamentos de sade mais adequados) e a um
coping mais eficaz; - redes sociais: efeitos directos e
indirectos das redes sociais sobre o bem-estar psicolgico
dos idosos foram encontrados por Pinquart & Sorensen
(2000), sobretudo atravs das trs seguintes
modalidades: (i) ser respeitado pelos outros e receber um
feedback social positivo visto como uma importante
fonte de auto-conceito positivo, o qual favorece o bemestar psicolgico, (ii) o suporte social pode reduzir o
impacto dos factores stressantes sobre o bem-estar
psicolgico,

"T

169

influenciando os processos e as estratgias de coping


atravs da formulao de uma interpretao diferente
do potencial ameaador do factor stressante, do fornecimento de informaes acerca do modo como evitar o
problema, ou ainda proporcionando a aprendizagem de
modelos adequados de coping para enfrentar com
sucesso o problema, (iii) as relaes sociais nem sempre
constituem uma fonte de suporte, podendo afectar
negativamente o indivduo quando lhe provocam sentimentos que minam o auto-conceito e reduzem o seu
bem-estar psicolgio, (iv) a doena e a incapacidade
podem piorar a qualidade do relacionamento social,
dificultando ou impedindo a reciprocidade do suporte e
enfraquecendo os laos; - competncia: Pinquart &
Sorensen (2000) sintetizam as ligaes provveis entre
competncia e bem-estar psicolgico baseados
sobretudo em dados recolhidos a partir de estudos
fundados na teoria da continuidade (Atchley, 1992) e
na teoria da competncia de vida diria (Baltes &
Baltes, 1990), os quais contrariam a ideia que defendia
que os idosos necessitam de permanecer activos, resistir
perda de papis e compensar as actividades perdidas
com outras novas para preservar o bem-estar
psicolgico; assim, (i) a generalidade dos estudos
sugere que os nveis de actividade podem diminuir sem
que isso implique uma perda de bem-estar, desde que
as actividades desempenhadas (muitas ou poucas)
tenham um significado intrnseco e/ou os indi-

O Env elhecimento

vduos j no fossem adeptos de um elevado nvel de


actividade antes da ocorrncia de limitaes, (ii) verdade que uma competncia reduzida pode restringir a
realizao de actividades por meio das quais a pessoa
obtm satisfao e que, nessa medida, contribuem para o
bem-estar psicolgico, (iii) a perda de competncia
tambm pode, no limite, reduzir a capacidade do "eu"
para se defender contra as perdas (a nvel da sade, das
relaes sociais, etc.), afectando negativamente o bemestar psicolgico; - sade: face ameaa da perda de
sade ou mesmo quando a sade fsica declina, de
admitir que o bem-estar psicolgico permanea elevado,
tudo dependendo da aco mediadora de factores como
a personalidade ou as redes sociais (Pinquart &
Sorensen, 2000); de facto, consensual que o declnio
na sade verificado ao longo dos anos no provoca
danos acentuados no bem-estar, revelando-se a pessoa
capaz de viver com as suas progressivas incapacidades
de sade sem deixar que estas coloquem
necessariamente em causa o respectivo bem-estar
psicolgico.
Recentemente em Portugal, como j aqui referimos,
Novo (2003) procurou explorar a natureza do bem-estar psicolgico no mbito da personalidade em mulheres na idade
adulta avanada, aplicando o modelo de bem-estar psicolgico proposto por Ryff ao desenvolvimento da personalidade
e da potencial vulnerabilidade psicolgica nele envolvida,

171
partindo do princpio que a redefinio da identidade e a
construo da integridade so duas reas - chave desse desenvolvimento e constituem-se como determinantes do funcionamento psicolgico positivo neste perodo da vida. Para
eSte efeito, a autora implementou um estudo junto de 69
mulheres idosas, com idades entre os 65 e os 75 anos (pertencentes a coortes nascidas entre os anos 1923 e 1934),
residentes na zona da Grande Lisboa e vivendo de forma
autnoma. Ao nvel da sade, as condies fsicas foram
consideradas normais e do ponto de vista mental no havia
histria de perturbao diagnosticada. Tratava-se, pois, de
um grupo de mulheres em condies de plena autonomia de
vida e normalidade fsica, psicolgica e social, integradas
socialmente de acordo com os parmetros correntes,
havendo aqui uma clara inteno em estudar a vivncia do
envelhecimento em condies de normalidade e junto de
uma amostra homognea do sexo feminino.
Os resultados alcanados nesta investigao permitiram,
nomeadamente, a identificao de dois grupos distintos, um
manifestando um "bem-estar picolgico global" e outros
manifestando um "bem-estar psicolgico reduzido". Quanto
a este segundo grupo, ele constitudo por mulheres que
"revelam nveis inferiores de satisfao consigo prprias e
com a sua vida actual, uma avaliao negativa nas diversas
reas do Conceito de Si, sinais de sofrimento emocional e de
tenso psicolgica e uma vivncia insatisfatria das relaes
interpessoais. (...) O funcionamento subjacente a estas
caractersticas configura-se como uma situao de particular

172

OEnvelhecimento

vulnerabilidade depresso introjectiva e auto-crtica. Uma


percepo pessoal atpica, hiper-realista e negativa, expressa a
tendncia para a distoro da imgem de si e sugere a falncia
de estratgias 'comuns' de valorizao pessoal e de promoo
da auto-estima" (Novo, 2003:580-581). No obstante esta
imagem claramente negativa, os dados tambm
evidenciaram a existncia de um grupo de mulheres manifestando uma integrao pessoal e interpessoal satisfatria,
representado nas participantes com um bem-estar psicolgico
global: "Estas participantes apresentam uma definio e
avaliao de si positivas, uma satisfao com a vida presente e
com a do passado, capacidades de relacionamento interpessoal positivo e no manifestam sinais significativos de vulnerabilidade psicolgica" (Novo, 2003:580).
A integrao revelada por estas mulheres supe, segundo
Novo (2003), uma redefinio da identidade que permite
uma percepo pessoal realista e aberta interiorizao das
mudanas que as experincias de vida prprias da velhice
suscitam. Por outro lado, a capacidade para estabelecer relaes interpessoais significativas, satisfatrias e caracterizadas
pela mutualidade, constitui igualmente um factor decisivo
para a construo da integridade: "A personalidade saudvel
envolve uma igual nfase na individualidade e na inter-relao e, nesta perspectiva terica, a expresso da forma mais
evoluda destas duas vertentes da personalidade ocorre na
maturidade adulta. A integrao da dimenso pessoal e
interpessoal, como o processo de desenvolvimento fundamental na idade adulta, possibilita que a integridade (...) seja

173

alcanada" (Novo, 2003: 580).


Parecendo evidente, pois, que o envelhecimento no
implica necessariamente menor bem-estar psicolgico, para
Paul (1992) importa, no entanto, procurar estabelecer uma
cadeia de causalidade que explique as variaes de bem-estar
observadas nos idosos, o que para esta autora s poder ser
alcanado a partir de uma anlise que tenha presente a unidade ecolgica "pessoa-ambiente", comprendendo o bemestar psicolgico dos idosos em distintos cenrios. "O bemestar dos idosos tem de facto a ver com atitudes, traos de
personalidade, estados de humor e mais ainda com o ambiente em que os indivduos se desenvolveram e vivem, numa
combinao nica, que a sua histria de vida" (Paul,
1992:65-66).
6.2 Uma viso ecolgica do bem-estar psicolgico na velhice

Tendo por base a dialctica que a relao pessoa-ambiente sempre comporta, sobretudo quando essa pessoa
adulta ou idosa, Lawton (1983) considera serem essencialmente dois os resultados esperados dessa transaco, ou seja,
a "competncia comportamental" e o "bem-estar psicolgico". No que diz especificamente respeito ao bem-estar psicolgico, Lawton (1983) sugere que os factores positivos e
negativos de bem-estar so compostos por aspectos internos e
exte
mos e que, em paralelo, so afectados de forma diferente
por tipos de competncia comportamental de natureza
intrnseca e extrnseca.

174 I

O Envelhecimento

Isto significa que, para Lawton (Lawton, 1983; Lawton,


Kleban & diCarlo, 1984), o bem-estar psicolgico deve ser
entendido como uma componente daquilo que designa por
vida boa, a qual compreende quatro "sectores da existncia
humana":
a) competncia comportamental: a qual corresponde a
aspectos como "qualidade da sade pessoal, capacidade cognitiva, sade funcional, uso do tempo, e comportamento social" (Lawton, Kleban & diCarlo,
1984:69), avaliados segundo padres de normalidade;
b) qualidade de vida percebida: representa "a avaliao
subjectiva que o indivduo faz de domins inerentes
sua vida, como o trabalho, a famlia, os amigos, as
actividades de lazer, etc." (Lawton, Kleban & diCarlo,
1984:69);
c) bem-estar psicolgico: representa "a avaliao que a
pessoa faz da vida como um todo, incluindo o 'self,
tanto em termos cognitivos como afectivos, bem
como aspectos subjectivos de sade mental" (Lawton,
Kleban & diCarlo, 1984:69);
d) meio ambiente objectivo/externo: refere-se "a aspectos
fsicos do ambiente ou a aspectos consensualmente
definidos como externos ao indivduo, frequentemente avaliados em termos dos efeitos positivos ou
negativos que provocam junto de grupos humanos"
(Lawton, Kleban & diCarlo, 1984:69-70).
Para os seus autores, estes quatro "sectores da existncia
humana" esto pensados e definidos em termos interactivos

175
mas independentes, de tal forma que a pessoa pode revelarse muito competente num ambiente desfavorvel, ou mostrar um elevado nvel de bem-estar psicolgico ao mesmo
tempo que se apresenta insatisfeita num ou em vrios domnios que compem a qualidade de vida percebida. A estes
quatro sectores primordiais, Lawton e colaboradores haveriam ainda de juntar um outro, de cariz intrapessoal, correspondendo "personalidade" ou ao "eu", completando assim
o conjunto do sistema comportamental do indivduo
(Lawton, Kleban & diCarlo, 1984:65).
Procurando simplificar o uso de terminologia to diversa
associada a um mesmo conceito, Lawton (1983) considera
que existem diferentes "variedades de bem-estar", diferenciando o bem-estar subjectivo (que inclui quer o bem-estar
psicolgico, quer a qualidade de vida percebida, enquanto
avaliaes que se referem qualidade da experincia
interna) do bem-estar objectivo (que inclui o meio ambiente
objectivo e as competncias comportamentais, enquanto
aspectos externos observveis pelos outros). Aprofundando
um pouco mais a noo de bem-estar psicolgico, para
Lawton, Kleban & diCarlo (1984) trata-se de um conceito
que reflecte a qualidade do estado interno de um indivdo e
comporta simultaneamente componentes de ordem cognitiva e afectiva. O bem-estar psicolgico corresponder, pois,
a um sentido subjectivo de satisfao global e de sade mental positiva, sendo frequentemente tomado como o melhor
indicador observvel de constructos no observveis, como a
auto-estima ou a fora do "eu".

176 I

0Envelhecimento

Visando a determinao de uma estrutura factorial


comum a vrias medidas de avaliao do bem-estar psicolgico, Lawton (1983) juntou s dimenses que at ento surgiam referidas pela investigao como estando associadas ao
bem-estar psicolgico, uma srie de outros itens provenientes quer da literatura sobre o tema, quer de escalas diversas
entretanto produzidas, tendo submetido este vasto conjunto
de indicadores a uma anlise factorial com o objectivo principal de determinar empiricamente as dimenses do bemestar psicolgico. Entre os indicadores a que Lawton recorreu contavam-se, nomeadamente, os retirados da Escala de
Animo ("The Philadelphia Geriatric Center Morale Scale")
(Lawton, 1975) e da Escala de Satisfao de Vida ("Life
Satisfaction Index") (Neugarten, Havighurst & Tobin,
1961), a primeira relativa ao nimo (que para Lawton traduz
um sentimento de satisfao consigo prprio e de aceitao
daquilo que no se pode alterar), a segunda relativa congruncia entre objectivos desejados e objectivos alcanados
(algo de essencial no quadro do conceito de satisfao de
vida conforme definido por Neugarten e colaboradores).
Ao contrrio do que seria esperado, Lawton no conseguiu reproduzir os factores originais, tendo obtido catorze
factores principais: (i) afecto negativo, (ii) sintomas psicofisiolgicos, (iii) expresso/negao do afecto negativo, (iv)
auto-estima, (v) auto-avaliao da sade, (vi) satisfao
com a famlia, (vii) congruncia, (viii) ansiedade social, (ix)
felicidade, (x) satisfao com a residncia, (xi) afecto positivo, (xii) uso do tempo, (xiii) desejo de se mudar, (xiv) satis-

177
faco com os amigos. De fora (aparentemente no relacionados com o bem-estar psicolgico) ficaram cinco factores: (i)
nimo relacionado com a idade, (ii) funcionamento cognitivo percebido, (iii) perspectiva acerca do futuro, (iv) sintomas psicolgicos, (v) percepo da qualidade de interaco
com famlia e amigos.
Da rotao dos catorze factores confirmados pela anlise
factorial, Lawton (1983) chegou a uma estrutura bi-factorial,
composta por aquilo que chamou um factor de "bem-estar
interior" e um factor de "bem-estar exterior", assim constitudos:
- bem-estar interior: afecto negativo, sintomas psicofisiolgicos, expresso/negao do afecto negativo, autoestima, auto-avaliao da sade, satisfao com a famlia, congruncia, ansiedade social;
- bem-estar exterior: satisfao com a residncia, afecto
positivo, uso do tempo, desejo de se mudar, satisfao
com os amigos.
A felicidade tem um peso idntico nos dois factores, servindo de elo de ligao entre eles, o que segundo Lawton lhe
confere um papel central na prpria organizao dos restantes factores; se a vida pode no ser sinnimo de felicidade, a
felicidade claramente central a uma "vida boa".
Retomando a ideia central do seu modelo ecolgico,
segundo a qual a transaco pessoa-ambiente deve ser
entendida luz de dois resultados esperados - a competncia
comportamental e o bem-estar psicolgico -, Lawton (1983)

178

O Envelhecimento

cruzou os dois factores por si definidos (bem-estar interno e


bem-estar externo) com cinco dimenses relativas competncia comportamental: (i) sade fsica, (ii) sade funcional
(relativa a actividade do dia-a-dia), (iii) cognio, (iv) uso
do tempo, (v) comportamento social. A ideia subjacente
neste cruzamento que o comportamento humano ocorre
sempre no quadro de um determinado contexto, devendo
olhar-se para o desempenho de cada indivduo como um
resultado da transaco pessoa-meio, em que a fora relativa
da pessoa e do meio variam, havendo competncias comportamentais que so mais determinadas do interior e outras
que so mais determinadas do exterior.
Daqui, Lawton (1983) infere a hiptese segundo a qual o
afecto positivo e negativo so determinados, de modo diferencial, por aspectos interiores e exteriores da competncia
comportamental, hiptese que foi testada e que levou o
autor a concluir que o afecto negativo era predizvel pela
sade funcional (mas no pela interaco com a famlia ou
pelo uso do tempo), enquanto o uso do tempo e a interaco
com os amigos relacionavam-se significativamente com o
afecto positivo (o mesmo j no sucedendo com a sade). A
interaco com a famlia no interferia no afecto positivo,
como Lawton tinha previsto. Resumindo, os indicadores de
bem-estar psicolgico interno e externo "formam grupos
separados", apresentando os indicadores de bem-estar
externo uma forte ligao aos comportamentos sociais e
qualidade de vida percebida.

I 179
i

Lawton (1983) procurou tambm verificar uma eventual


articulao entre os dois tipos de bem-estar psicolgico
(interno e externo) e a personalidade. Citando os trabalhos
de Costa & McCrae, o autor considera que medidas de personalidade como a introverso/extroverso e o neuroticismo
apresentam um certo valor preditivo relativamente ao afecto
positivo e negativo, o que indicaria a possibilidade de a personalidade funcionar como um vector determinante de
ambos os tipos de bem-estar psicolgico. O facto de ser
determinante no significa, porm, que haja s um caminho
para se atingir o bem-estar; pelo contrrio, h muitas vias de
bem-estar psicolgico (centradas no indivduo versus centradas no ambiente, assentes na introverso versus na extroverso) ou, se preferirmos, no mundo real as manifestaes de
bem-estar so essencialmente de natureza contnua e recproca, mais do que causais e categorizadas.
Finalmente, Lawton coloca a discusso do seu modelo bifactorial de bem-estar psicolgico em termos do bem-estar
dos idosos, afirmando que, em termos gerais, " difcil encontrar evidncias empricas que sustentem a existncia de diferenas de idade na maioria dos padres associados aos hipotticos determinantes de bem-estar" (Lawton, 1983:71).
Contudo, se a idade no traz consigo diferenas assinalveis
nos padres de bem-estar, j o mesmo no se poder dizer em
termos dos nveis de bem-estar; assim, a extroverso menor,
a competncia comportamental menor (quando aferida
pela sade fsica, por algumas competncias cognitivas, pela
participao em actividades e pela rede social), o afecto

180

O Envelhecimento

negativo e o afecto positivo so menores, enquanto, por


outro lado, a qualidade de vida percebida (que , recorde-se,
o conjunto de avaliaes que a pessoa faz acerca da sua vida
actual) em muitos domnios de interaco com o mundo
maior.
Esta aparente contradio merece a ateno de Lawton
(1983), ou seja, "se o bem-estar psicolgico global difere
pouco com a idade mas alguns dos seus componentes exibem
relaes com a idade, necessitamos de compreender melhor
como a estabilidade desse bem-estar mantida ao longo da
idade" (p-71). A razo avanada por Lawton para explicar
esta estabilidade do bem-estar psicolgico passa por reconhecer a hipottica existncia de um mecanismo de
"balano"- provavelmente coincidente com aquilo que habitualmente se designa por "fora do eu"-, por meio do qual os
idosos permanecem jovens em termos do respectivo bemestar. Isto no significa, obviamente, que factores como
sade pobre, baixo rendimento econmico, falta de oportunidades de contacto social, etc., no possam gerar mudanas
nos nveis de bem-estar psicolgico, mas de novo importa
realar que na perspectiva de Lawton h um continuum de
bem-estar e no propriamente categorias de bem-estar. Ou
seja, no se trata do bem-estar psicolgico existir ou no
existir de forma irreversvel, mas sim de reconhecer que o
nvel de bem-estar pode variar mediante efeitos recprocos
assimilativos, o que abre a possibilidade e torna desejvel a
implementao de intervenes no sentido de melhorar o
nvel de bem-estar dos indivduos.

I 181
A dificuldade da gerontologia em avaliar a mltipla
dimensionalidade factorial do conceito de bem-estar
psicol' gico levou Lawton e colaboradores ^.awton,
Kleban &. diCarlo, 1984), numa segunda ocasio, a
realizarem um estudo junto de 12 sujeitos idosos, de ambos
os sexos e representando diferentes condies de vida
(estado civil, residncia, estatuto socio-econmico,
nacionalidade). Os resultados permitiram constatar, em
primeiro lugar, que as dimenses do bem-estar psicolgico
com maior representatividade junto desta populao eram,
em primeiro lugar, a felicidade e o afecto negativo,
seguindo-se a auto-avaliao da sade, a satisfao com a
residncia, a auto-estima, a ansiedade social, o uso do
tempo e os sintomas psicofisiolgicos. Com menos peso
que estes surgem outros indicadores, como o afecto
positivo e a congruncia entre objectivos. Um dado a reter
para Lawton, Kleban & diCarlo (1984) ainda o papel que
cabe s dimenses "satisfao com a famlia" e "satisfao
com os amigos"; assim, enquanto a satisfao com a
famlia far parte do sector da existncia relativo qualidade
de vida percebida, no caso da satisfao com os amigos
sugerido que a manuteno de relaes de amizade durante
a velhice adquire uma tal centralidade que contribui decisivamente para a reduo de estados emocionais negativos,
contribuindo desse modo para a promoo do bem-estar psicolgico.

Concluso

Haver poucas realidades to universais como o envelhecimento.


De facto, so muitos os que vem no acto de envelhecer
o fim do desenvolvimento, mas tambm (j) so bastantes
os que vem nesta concluso linear um autntico absurdo,
argumentando justamente que o envelhecimento no o
fim mas antes um desafio para o desenvolvimento. Assim
sendo - ou assim tambm podendo ser -, deixar de fazer
sentido encarar a velhice como uma sombra, uma maldio,
uma ameaa que temos de carregar ao longo da vida.
E o que significa exactamente envelhecer?
Vimos no decurso desta obra que o envelhecimento
uma condio bem mais complexa do que parece primeira
vista, pelo menos to complexa como o crescimento, o que
pode querer dizer que tal como temos responsabilidades no
acto de crescer, elas tambm existem relativamente ao acto
de envelhecer; se ningum nos diz totalmente como devemos crescer, tambm ningum determina completamente o
nosso envelhecimento. Porm, ao invs de crescimento,
sero decerto bastante menos aqueles que perspectivam o

184

OEnvelhecimento

envelhecimento como uma oportunidade seja do que for,


acabando a maioria de ns por v-lo antes como um mal
irremedivel, um desfecho incompreensvel no fim de uma
vida feita de aprendizagens, de relaes, de projectos, etc.
No se vislumbrando de imediato, no acto de envelhecer,
qualquer potencialidade construtiva, como pode a velhice
trazer algo de positivo vida humana?
Ao longo deste livro procurmos evidenciar que no se
pode falar na existncia de uma "lei do envelhecimento"
inexorvel, cujos efeitos arrastam os indivduos para uma
vida "sem graa", circunscrita a ver os dias passar at hora
da morte. Sendo inegvel que o envelhecimento um
perodo em que as perdas desenvolvimentais se sobrepem
aos ganhos, tambm no deixa de ser verdade que pouca
ateno tem sido dada considerao de medidas preventivas no sentido do controlo e da reduo dessas perdas,
acentuando no propriamente os efeitos negativos da
velhice, mas as caractersticas da pessoa que envelhece e
que , at ao fim, uma "pessoa em desenvolvimento". Mas
para que isto suceda indispensvel mudar o enfoque, centrando a perspectiva no na velhice mas na pessoa, que
antes de ser "velha" ou "idosa" uma pessoa em desenvolvimento, um desenvolvimento marcado no apenas por uma
evoluo biolgica mas tambm por uma modificao na
forma como se d sentido ao mundo e s coisas que nele (e
na prpria pessoa) vo acontecendo.
Efectivamente, nada ocorre aos 65 anos, precisamente
aos 65 anos, nem biolgica nem psicologicamente, para que

185
se utilize essa idade como uma fronteira de diferenciao
social, em que para trs o indivduo til, vlido e responsvel, e da para a frente v-se rejeitado ou pelo menos marginalizado por uma sociedade competiiva, para a qual deixou de ter valor. Alis, sucede frequentemente que foi por
causa de uma dedicao exclusiva a essa mesma sociedade
(sobretudo atravs da vida profissional), que no momento
da "passagem reforma", nomeadamente, muitos indivduos
so literalmente apanhados sem saber fazer mais nada, sem
qualquer perspectiva extra-profissional de ocupao do
tempo, com um casamento desgastado, mantendo tnues
laos afectivos com a restante famlia, vendo-se subitamente desvalorizados, vazios, tentando agarrar-se a qualquer coisa que preencha e d sentido ao quotidiano.
Neste contexto, que medidas preventivas podem ser
adoptadas para controlar e reduzir o impacto negativo das
perdas desenvolvimentais que venham a ocorrer, na sequncia do processo de envelhecimento?
Por um lado, medidas de cariz socio-poltico e contextual:
- proporcionar aos indivduos idosos que o desejarem e
solicitarem, novas formas de prolongar e enriquecer a
actividade desenvolvida durante a idade adulta, bem
como identificar novos domnios e contextos em que
essa actividade possa ser desenvolvida,
- "chamar" as pessoas para a colectividade de que so
membros (por exemplo, atravs de actividades de voluntariado), despertando um sentido de utilidade social,

186

O
Envelhecimen
to

- responsabilizar os indivduos sob o ponto de vista


social e comunitrio; tal como no um intil, tambm no h razo para que algum seja considerado
menos um responsvel s porque tem mais de 65 ou de
70 ou de 75 anos,
- evitar a criao de novas formas e categorias de excepo ou dependncia por causa da idade ou daquilo que
ela possa significar (porque que o "s para idosos"
no h-de ser considerada uma prtica discriminatria?) -, combater a segregao, mas igualmente a
"conservao" dos idosos em stios "bons para eles"
mas afastados do resto da sociedade,
- estimular a criao e o aprofundamento de "unidades
de parentesco" para alm da famlia (amigos, vizinhos) , que possam compensar a sua ausncia, servir de
suporte e limitar o risco da dependncia,
- apoiar grupos e associaes, formais e informais, criados por iniciativa prpria ou oferecidos pela comunidade,
- providenciar servios de interesse pblico, assistencial
(os servios e recursos comunitrios so imprescindveis para o bem-estar das pessoas oriundas de classes
mais baixas),
- promover a ligao entre tempos livres e educao/for
mao (usar os primeiros para realizar a segunda),
apostando numa educao/formao da qual se reti
rem efeitos visveis e que no sirva apenas para ocupar
o tempo de um modo descomprometido.

187

Por outro lado, medidas de cariz pessoal:


- procurar que a transio da vida profissional para a
reforma no se faa "do 80 para o #", evitando a instalao abrupta e inesperada de um vazio incmodo ou
frustrante,
- fazer uma gesto pessoal da "passagem reforma", tornando-a to flexvel quanto possvel e cultivando
novos projectos de vida ps-actividade profissional,
antes dessa passagem,
- evitar a sujeio ao que o relgio social determina no
momento da escolha de actividades e da formulao
de projectos "adequados" idade,
-no cair na "armadilha cronolgica" dos 65 anos,
idade que em si mesma no tem qualquer validade em
predizer a condio humana (a verificar-se alguma
deteriorao fsica ou mental aos 65, o seu incio
remonta ao passado),
- se a velhice constituir efectivamente "uma maada",
combat-la por exemplo atravs do envolvimento em
novas formas de trabalho (remunerado ou no, subordinado ou no),
- investir em modalidades de voluntariado e de participao social que correspondam s competncias dos
indivduos e os faam sentir-se teis sob o ponto de
vista social,
- evitar o isolamento e promover a ligao aos outros,
dentro e fora da famlia, atravs da interaco, da

188

O Envelhecimento

comunicao, da relao, preferencialmente intergeracional, - estimular o treino cognitivo (atravs da


aprendizagem, da arte, da cultura), praticar actividade
fsica e cuidar da sade (fsica e mental).

Notas ao texto
i

No que "idade adulta" diz respeito, interessa-nos essencialmente o


que poderamos designar como a segunda parte da idade adulta, ou seja,
a partir do momento em que o desenvolvimento do indivduo comea
a convergir para a velhice assinalando o advento do processo de envelhecimento.
Todas as tradues inseridas nesta obra so da responsabilidade do
autor.
Em Portugal, os nmeros mais recentes do Instituto Nacional de
Estatstica mostram efectivamente que se morre cada vez mais tarde,
ou seja, que a esperana de vida est a aumentar. Em 2002, registaramse no nosso pas 106.690 bitos, 79,7% dos quais relativos a pessoas
com 65 ou mais anos, o que corresponde a um salto muito significativo
comparando com 1960, quando os indivduos com idade igual ou superior a 65 anos representavam apenas 50,5% do total de mortes. Nesse
ano, a esperana de vida mdia era de 60,7 anos para os homens e de
66,4 anos para as mulheres, enquanto actualmente um homem pode
esperar viver 73,7 anos e uma mulher 80,6 anos (fonte: Instituto
Nacional de Estatstica).
A traduo corrente de "coping" faz-se pela expresso "processo de confronto" ou, simplesmente, "confronto", mas dado o seu uso generalizado na linguagem psicolgica, ao longo desta obra usaremos a palavra
original, conforme ela nos surge em ingls.
De facto, h todos os motivos para acreditarmos que as mulheres encaram a solido derivada da viuvez como algo de "natural" ou mesmo

190

O Envelhecimento

"inevitvel", desde logo porque a estatstica lhes d toda a razo: os


homens morrem mais cedo do que as mulheres e com uma diferena
assinalvel! Em 2002, por cada 100 indivduos vivos, 71 eram do sexo
feminino e 29 do sexo masculino. Nesse mesmo ano, foram 46.348 os
casamentos dissolvidos pela morte de um dos cnjuges, sendo que
71,2% resultaram da morte do homem e somente 28,8% corresponderam morte da mulher (fonte: Instituto Nacional de Estatstica).

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As Naes Unidas num
admirvel Mundo Novo Volume 11

O principal objectivo desta obra p


viso compreensiva do processo de e
das mudanas que a decorrem, tom;
perodo de perdas mas tambm
reconhecendo que nesse processo <
originrias quer do indivduo, que
sociais em que a pessoa se encontra
interaco entre ambos. Sendo o uma
condio bem mais complexa primeira
vista, pelo menos to co crescimento,
tal significa que as ri que temos no acto
de crescer so temos relativamente ao
acto de env esta obra procura deixar
claro que, vista psicolgico, o
envelhecimento riamente um mal
irremedivel, um preensvel no fim de
uma vida feita d de relaes e de
projectos, mas poi semelhana de
qualquer outra etapa ma oportunidade
de bem-estar e di