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Revista Chilena de Literatura, No.

71 (2007)
Susana Mnnich (Valparaso, 1947) se licenci en filosofa en la Universidad de Chile el ao 1979, con
una tesis sobre Kierkegaard. A partir de ese momento, se ha dedicado a la reflexin crtica sobre la
filosofa desde dimensiones psicoanalticas y lecturas de gnero, aproximndose paulatinamente a la
literatura. Ha publicado Kierkegaard y la muerte del padre humano y divino (Santiago: Ed. Universitaria,
1986), La dulce niebla. Lectura femenina y chilena de Mara Luisa Bombal (Santiago, Ed. Universitaria,
1991), Nietzsche: la verdad es mujer (Santiago, Ed. Universitaria, 1994) y, recientemente, Gabriela
Mistral. Soberbiamente transgresora (Santiago: LOM, 2005)-texto que aqu reseo- y Casa de hacienda I
Carpa de Circo (Santiago: LOM, 2006), libro sobre Mara Luisa Bombal y Violeta Parra. Estos ltimos
pertenecen a una misma investigacin FONDECYT que tuvo como objetivo original un estudio
comparativo de los textos de estas escritoras chilenas.
Gabriela Mistral. Soberbiamente transgresora se aboca a la lectura comprensiva de diversos poemas de
la escritora, con al menos dos objetivos principales: primero, intentar y promover la lectura crtica y atenta
de poemas completos de Gabriela Mistral, exponiendo su compleja unidad, y segundo -tesis central del
libro-, demostrar el carcter transgresor que tienen todos sus poemas, mirados en relacin con el contexto
histrico y cultural en y desde el que fueron escritos.
Consciente de la innegable importancia de Gabriela Mstral en el contexto latinoamericano y mundial, y
enfrentndose a una evidentemente heterognea, a veces impositiva, y cada vez ms abundante crtica
sobre ella, el intento de lectura de Mnnich, al menos como lo plasma metodolgicamente en su
introduccin, busca responder la pregunta de cmo leer los poemas de Gabriela Mistral. Para esto,
Mnnich propone como modelo epistemolgico de aproximacin a la lectura de poesa la tradicin
estilstica y semitica que se elabora en crticos como Dmaso Alonso, Michel Riffaterre o Yuri Lotman, en
la que "la lectura de un poema debe dar cuenta de cada palabra, de cada verso" (11 s.). De tal forma, el
principio terico que rige su propia lectura es la consideracin de textos ntegros para buscar en y no
fuera de ellos lo que podra develar su sentido.
Mnnich da a entender que solo mediante una lectura de esta ndole, situando y leyendo
comprensivamente cada poema, es posible revelar "la poderosa rebelda del hablante, que elige para s
misma (sic) el destino de poeta, excluyendo implcitamente de esta vocacin las funciones y tareas que
tradicionalmente se le han asignado a la feminidad" (18). Reflexin que provoca en Mistral, segn
Mnnich, una diferencia sustantiva que constituye la voz comn emanada de la "mujer poeta", que cruza y
unifica toda su produccin potica y que es claramente perceptible desde Desolacin, siempre y cuando
se atienda a los cdigos lingsticos y culturales del Norte Chico de Chile, desde los que se escribe "la
gran poesa de Mstral" (301).
A partir de esta hiptesis, Mnnich pasa a dividir su indagacin en cuatro temas principales -El oficio de
escribir, Madre, Amor y Dolor-, develando explicativamente los contenidos expresados por los poemas
elegidos y proponiendo algunos modos en los que este principio constructor de su poesa influye sobre
estos temas y en el universo potico entero de Gabriela Mistral. As, cada una de estas secciones
propone lecturas de poemas completos, de las que me parece necesario destacar, por la prolijidad con la
que Mnnich las aborda, y por los alcances que expone en ellas a favor o en contra de otras lecturas e
interpretaciones, las siguientes: de la primera parte, "Poema del hijo", "Todas bamos a ser reinas", "La
flor del aire", "La otra", "La bailarina" y "El regreso"; de la segunda, la diada constituida por "La mujer
fuerte" y "La mujer estril", adems de "La fuga" y, sobre todo, El poema de Chile junto a "Electra en la
Niebla"; en la tercera parte es posible hallar un largo anlisis sobre el Amor en poemas
deDesolacin (entre ellos "Ruth", "ntima" y "Dios lo quiere") y de la mitad de los poemas de la serie
"Locas Mujeres" de Lagar.Finalmente, en la cuarta parte, hay que mencionar "La cruz de Bistolfi", "Luto",
"Una palabra" y "El pas de la ausencia".
Creo que la extensin y magnitud de la tarea que Mnnich se propone -el anlisis de numerosos poemas
completos y sus respectivas interpretaciones, encadenadas a cuatro grandes unidades temticas y
pugnando por hallar la voz comn desde la que estos se desprenden- vuelve su texto, en determinados
momentos, difcil e irregular La propuesta de lectura e interpretacin que hace la investigadora, ante la
creciente y heterognea critica sobre la figura de Gabriela Mstral, resulta fundamental y necesaria; sin
embargo, algunos de los objetivos planteados al inicio del libro, al igual que las tendencias tericas desde

las que pretende argumentar sus lecturas, se desdibujan a lo largo de las distintas exposiciones e
interpretaciones de los poemas.
Mnnich, a pesar de incluirse en una tradicin de anlisis semitico -de la que menciona algunos de sus
ms destacados exponentes, como indiqu ms arriba-, y a pesar de sostener en la Introduccin la
importancia de partir desde los poemas y su semiosis, no evidencia sus categoras de anlisis ni los
marcos de referencia utilizados para construir la matriz de sentido y develar los contenidos de los
poemas. Del mismo modo, al enfrentar poemas que se distancian de sus propias hiptesis o al intentar
dilucidar ciertas ambigedades textuales, son muchas las ocasiones en las que la investigadora recurre a
elementos extratextuales (generalmente biogrficos o psicoana-lticos) para sostener sus argumentos. En
efecto, cada una de las cuatro secciones del libro se inicia con la delimitacin de los temas, a partir de
anlisis de textos referenciales de la poeta; situacin que ayuda a establecer un contraste entre sus
escritos no literarios y el carcter de su poesa, pero que termina por sobredeterminar la lectura desde
esos temas hacia los textos y no al revs. Adems, el sostenido nfasis de Mnnich sobre la matriz de
sentido tiende a confundirse con los cuatro ejes temticos, transformando la voz central mistraliana y su
principio metapotico de composicin dado por la "mujer poeta", en un conjunto de temas reiterativos y
homogneos al interior de las distintas obras, lo que, en consecuencia, les resta historicidad y sus propias
diferencias.
VICENTE BERNASCHINA SCHRMANN
Universidad de Chile
vicentebernaschina@gmail.com