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influencia

do futuro
no dia-a-dia
do Cristao

ea
influencia
do futuro
no dia-a-dia
do Cristao

Russell P. Shedd
Tradugao
Edmilson F. Bizerra

.E5
o

Literatura Que Edifica

Copyright RUSSELL P. S H E D D
T f T U L O ORIGINAL: ESCHATOLOGYAND PERSONAL CHRISTIANL/V/NG

l Edicao-2001
a

Publicado no Brasil com a devida autorizacao


e com todos os direitos reservados por
S H E D D PuBLiCAgOES L T D A - M E

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Printed in Brazil I Impresso no Brasil


I S B N 85-88315-02-5
TRADUCAO: Edmilson F. Bizerra
REVISAO D O PORTUGUES: Milton Azevedo Andrade
DIAGRAMACAO E CAPA: Edmilson Frazao Bizerra
CATALOGACAO NA F O N T E D O
DEPARTAMENTO NACIONAL DO LIVRO
S541e
Shedd, Russell Philip, 1929A escatologia e a influencia do futuro no dia-a-dia do cristao / Russell P.
Shedd; traducao: Edmilson R Bizerra. - Sao Paulo : Shedd, 2001.
40 p. ; 140x210cm.
I S B N 85-88315-02-5
Traducao de: Eschatology and personal Christian living.
1. Bi'blia N T . Cri'tica, interpretacao, etc. 2. Escatologia - Doutrina Bi'blica.
3. Vida crista - Doutrina bi'blica. I. Titulo
C D D : 236

PEDIDOS PELO TELEFONE:

(0xx11)247.0030
Email: sheddpublicacoes@uol.com.br

Palavras do Autor

C& lguns ignoram a escatologia, outros se fascinam com o


futuro de Deus. Este livro nao foi escrito nem para o primeiro,
nem para o segundo grupo. Ele tern o seu publico alvo: aqueles
que, como os primeiros cristaos, entendem que a escatologia e o
alicerce de sua esperanca. A esperanca motiva o cristao a elevar
seus alvos e a escolher os seus objetivos, a luz do futuro glorioso
que Deus promete aos que o amam. A escatologia deve ser o
maior incentivo para se viver de modo digno do Senhor.
Paulo estava convencido de que a escatologia tinha profundas
implicacoes para a vida crista, quando escteveu sua carta para a
igreja de Corinto: "Meus amados irmaos, mantenham-se firmes,
e que nada os abale. Sejam sempre dedicados a obra do Senhor,
pois voces sabem que, no Senhor, o trabalho de voces nao e
vao" (lCo 15.58, NVI). O que adianta exortar os crentes a
viverem santa e piedosamente, esforcando-se para produzir um
fruto que permanecera para sempre, se nao acreditam que os

ESCATOLOGIA

atos e sacriffcios de hoje sao investimentos que renderao alto lucro


amanha?
Jesus enfatizou essa verdade, quando disse: "Usem a riqueza
deste mundo fmpio para ganhar amigos, de forma que, quando
ela acabar, estes os recebam nas moradas eternas" (Lc 16.9, NVI).
As contribuicoes mesquinhas para o sustento da obra de Deus
sao promovidas por visoes nebulosas ou mesmo inexistentes do
futuro.
O meu proposito nesta pequena obra nao e outro senao aquele
de Joao quando escreveu para os irmaos de Efeso: "Amados,
agora somos filhos de Deus, e ainda nao se manifestou o que
havemos de ser, mas sabemos que, quando ele se manifestar,
seremos semelhantes a ele, pois o veremos como ele e. Todo o
que nele tern esta esperanca purifica-se a si mesmo, assim como
ele e puro" (ljo 3.2-3, NVI). Um forte estimulo para a busca da
santidade encontra-se plenamente na escatologia.
A Deus toda a gloria!
Russell P. Shedd

Indice
PREFACIO
INTRODUCAO

9
ll

CAPITULO 1

A Novidade Escatologica
da Vida do Cristao

15

CAPITULO 2

A Urgencia na Proclamacao do Evangelho

19

CAPITULO 3

A Vida no Espirito

23

CAPITULO 4

Perseveranca: Ingrediente Essencial


para a Fe Salvadora

25

CAPITULO 5

A Pureza e a Vida Santa

27

CAPITULO 6

Alegria

31

CAPLTULO 7

Uma Atitude Positiva diante do Sofrimento

33

CAPITULO 8

Vigiar e Orar
CONCLUSAO

35
37

Prefdcio

^^^eio que a escatologia e uma das areas da teologia que, na


pratica, e a mais evitada. A razao e obvia: ninguem pode afirmat
com precisao como e quando acontecetao os eventos previstos pelas
Escrituras. Por se tratar de algo tao complexo, entao, muitos evitam
o assunto. Mesmo com toda a sua complexidade, e claro que se pode
ter algumas ideias bem certas, ainda que generalizadas, principalmente
com respeito a alguns acontecimentos centrais.
Entretanto, apesar de todas as duvidas ainda existentes, os cristaos
fieis ao Senhor Jesus nao devem ficar imobilizados, apavorados ou
indiferentes. Muitos vivem como se Cristo fosse voltar na proxima
hora, por issoficamtrancados em sua casa esperando Jesus de bracos
cruzados. Sua atitude e de total inercia. Eles ja estao preparados e,
portanto, o mundo pode acabar agora que estatao supostamente
prontos. Outros estao tao desesperados, que nao podem nem ouvir
qualquer rumor de guerra e ja pensam ser o fim de todas as coisas.
Estao sempre correndo atras de sinais nos eventos diarios do mundo
para liga-los com os sinais biblicos. Muitas vezes ficam com tanto

10

A ESCATOLOCIA

pavor que tambem acabam entrando em crise existencial, gerando


tambem uma paralisacao total.
Aqueles que sao indiferentes estao tao insensiveis a uma realidade
escatologica que sua ocupacao principal, senao tinica, esta voltada
para o aqui e o agora. Seus pianos para este mundo sao muito mais
importantes do que qualquer realidade futura. Veem que agora e o
momento certo para desfrutar de todos os prazeres que esta vida lhes
oferece. Isso nao quer dizer que essas pessoas ignorem totalmente o
future; ao contrario, sao excelentes planejadoras, mas seu alvo principal esta no planejamento que visa o retorno que possam obter ainda
nesta vida, desconsiderando, na pratica, a surpresa de uma possivel
volta do seu Senhor.
Nenhum desses extremos e saudavel para o povo de Deus. Somos
chamados para viver, enquanto nesse corpo corruptivel, o conflito
entre o hoje e o amanha, o presente e o futuro, o temporario e o
eterno, este mundo e o vindouto. Apesar de estarmos neste mundo,
em Cristo, deixamos de ser deste mundo. Nossos valores, alvos e
decisoes devem ser planejados com base na realidade escatologica. O
nosso chamado e pata sermos servos fieis e prudentes (Mt 24.4551), vigiando atentamente, pois nao sabemos nem o dia nem a hora.
Nao podemos imitar o pessimo exemplo do servo mau, nem o das
virgens insensatas (Mt 24.48-51; 25.1-13).
Foi com o objetivo de despertar o povo de Deus pata a realidade
pratica da escatologia bi'blica que o Dr. Shedd escteveu este livro. Ele
foi escrito de forma sucinta, visando alcancar o maior numero de
pessoas interessadas em andar como viveram os primeiros cristaos:
"tendo a mente satutada com a expectativa de que ofimdos tempos
estivesse ptoximo"; e, desse modo, entendendo a urgencia que ha na
proclamacao do Evangelho, na pratica da santidade, na vida no
Espirito, na perseveranca e na vigilancia. O cristao que aprende esses
principios basicos anda, de fato, em novidade de vida (Rm 6.4).
Que Deus abencoe e desafie cada um dos leitotes deste livro a
pratica constante de um coracao sedento pela Volta do seu Senhor!
Pr. Edmilson F. Bizerra

Introdugao

mente dos primeiros cristaos estava saturada com a


expectativa de que o fim dos tempos estivesse proximo. A
ptimeira mensagem evangelistica pregada no dia de Pentecostes
revela como Pedro havia absorvido radicalmente a nova realidade
criada pela encarnacao, morte e ascensao de Jesus, o Messias.
Pedro nao viu a necessidade de separar a profecia de Joel sobre o
derramamento do Espirito nos ultimos dias (At 2.17) dos
prodigios no ceu e sinais na terra (w. 19,20). Jesus indicara esses
eventos como precursores da "vinda do Filho do Homem"
(Mt 24.29; Mc 13.24,25; Lc 21.25). Esses eventos do passado
encontrariam o climax de sua realizacao na volta futura do Senhor
ressurreto.
O apostolo Paulo esperava que seria em seus dias de vida que
a volta de Cristo ocorreria (lTs 4.17; ICo 15.52). E provavel
que todos os cristaos tenham pensado que os grandes eventos

12

ESCATOLOGIA

que antecederiam a volta de Cristo haviam ja comecado a se revelar.


Ate mesmo os crentes bem jovens devem ter tido plena certeza de
que em sua vida um dia dariam boas vindas Rei em seu retorno a
terra. Paulo escreveu em uma de suas primeiras cartas: "Com
efeito, o misterio da iniqiiidade ja opera e aguarda somente que
seja afastado aquele que agora o detem; entao, sera, de fato,
revelado o infquo, a quern o Senhor Jesus matara com o sopro de
sua boca e o destruira pela manifestacao de sua vinda" (2Ts 2.78). Paulo parece nao ter tido duvida alguma de que embora as
nacoes tivessem de ser primeiro evangelizadas, essa bendita
esperanca se cumptiria em sua geracao.
Pedro caracteriza os dias de quando escreveu a sua primeira
carta como "a hora de comecar o julgamento pela casa de Deus;
e, se comeca primeiro conosco, qual sera o fim daqueles que
nao obedecem ao evangelho de Deus?" (IPe 4.17, NVI). Dias
terriveis, e que em breve virao, acham-se a frente daqueles que
nao se interessam pelo Salvador. Alem do mais, ha uma palavra
de advertencia: "Pois o proposito basico da profecia e redentivo
e etico". Esta era perversa foi invadida pela graca. O Filho do
Homem veio buscar e salvar o perdido (Lc 19.10).
Os escritores do Novo Testamento consideravam-se como
participantes dos "ultimos dias" (Hb 1.2). Assim, o autor de
Hebreus usou essa frase para fazer com que seus leitores deixassem
de ter quaisquer pensamentos de retorno a uma vida pre-crista.
Uma vez que ofimde todas as coisas estava perto, os crentes
eram exottados a ser "criteriosos e sobrios a bem de suas oracoes"
(IPe 4.7). Uma atitude de "sabedoria" crista assim seria de
extrema importancia em qualquer comunidade que de forma
genuina cresse que o mundo acabaria em breve. Mas e necessario
manter o passado, o presente e o futuro em equilibrio, como
Paulo o fez. "E Cristo Jesus quern morreu ou, antes, quern
1

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DO

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TIRO

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Du-A-DlA

DO

CRJSTAO

13

ressuscitou" (eventos passados); "o qual esta a direita de Deus e


tambem intercede por nos" (presente); e acrescenta: "Quern nos
separara do amor de Cristo (futuro)?" (Rm 8.34,35).
Meu proposito neste livro e explorar o rico significado que
essa mentalidade escatologica teve entre os cristaos do primeiro
seculo. Alem disso, e importante analisarmos as implicacoes que
a breve volta de Cristo tinha para a vida deles. Estamos, hoje, a
dois milenios mais proximos do cumprimento da promessa da
Volta de Cristo. Entao, como devemos viver a luz da sua Vinda?
2

NOTAS

James R. Ross, "Living Between the Ages" em Dreams, Visions and Oracles, ed. Armending and Gasque (Grand Rapids:
Baker) p. 231.
Wm. Hendriksen, The Bible on the Life Hereafter (Grand
Rapids: Baker, 1959) p. 16.
1

CAPITULO 1

A Novidade
Escatologica
da Vida do Cristao

assim, se alguem esta em Cristo, e nova criatura; as coisas


antigas ja passaram; eis que sefizeram novas" (2Co 5.17). Embora
muitos leitores hoje interpretariam essa classica declaracao de Paulo
como uma referenda a mudanca nos desejos e habitos que
substituiram o estilo de vida anterior de uma pessoa nao
regenerada, na verdade ela e uma profunda afirmacao
escatologica. Com a morte e a ressurreicao de Jesus inaugurouse uma nova realidade que os profetas tinham anunciado. Deus
fez uma nova alianca com o seu povo. Mudancas radicais foram
realizadas atraves da vinda do Espirito e do novo nascimento
que ele efetua nos crentes (Jo 3.3,6). Isso confirma, no tempo
presente, as promessas realizadas atraves dos profetas. Mas o
pleno gozo das bencaos prometidas aguarda o despojar desta
existencia corporal e o revestimento com um corpo espiritual
como aquele que Cristo agora possui. Embora a nossa verdadeira
1

16

A ESCATOIXKJIA

cidadania seja no ceu, ainda nao esta claro o que seremos quando
a corrupcao da nossa atual escravidao for trocada pela "gloria a
ser revelada em nos" (Rm 8.18). Esta nova existencia concedenos liberdade parcial; a gloria completa da liberdade em Cristo
esta ainda por vir (v. 21).
A natureza escatologica desta nova vida em Cristo e varias
vezes representada no Novo Testamento como uma vida
ressurreta. Todos aqueles que creem e foram batizados morreram
e ressuscitaram com Cristo. Eles nao somente tomam a cruz de
Cristo (Mc 8.34 e textos paralelos), mas estao tambem
crucificados com ele (Gl 2.20). A presente realidade desta morte
para o mundo e para o pecado (Gl 6.14) permanece sendo, ao
mesmo tempo, uma vida em que Cristo vive (Gl 2.20). Paulo
disse que e por essa razao que e um absurdo concluir que devemos
pecar para que a graca seja abundante (Rm 6.1). Termos sido
unidos com Cristo na semelhanca da sua morte significa que
fomos ressuscitados pela gloria do Pai, para que "assim tambem
andemos nos em novidade de vida" (Rm 6.4). A novidade que
Paulo esperava caracteriza a vida de cada cristao, cujos membros
sao oferecidos a Deus "como instrumentos de justica" (Rm 6.13).
Morrer e ressuscitar com Cristo exige duas acoes de nossa
parte. Primeiro, devemos fixar a nossa mente nas coisas la do
alto e busca-las (CI 3.1,2). Segundo, precisamos matar ou "fazer
morrer" a nossa natureza terrena, abominando a imoralidade, a
impureza e os desejos malignos (CI 3.5).
Em Tito, Paulo escreveu que a graca de Deus manifestou-se
para todos, "educando-nos para que, renegadas a impiedade e
as paixoes mundanas, vivamos, no presente seculo, sensata, justa
e piedosamente, aguardando a bendita esperanca e a manifestacao

E A INFLU1>M:IA DO Fin CRO ,voDIA-A-DIA DO CRISIAO

17

da gloria do nosso grande Deus e Salvador Cristo Jesus"


(Tt 2.12,13).
A terminologia e diferente, mas o significado e o mesmo. A
primeira vinda de Cristo implica que o crente conscientemente
evitara o mal. A esperanca da segunda vinda desafia o povo de
Deus a viver de forma justa. A destruicao do velho homem (do
"eu") e conseqiiencia da morte com Cristo, o que ja ocorreu. O
revestir-se do novo homem e a realidade escatologica do futuro
influenciando o presente (Rm 6.5).
Paulo revelou uma suposicao subjacente: a nova vida em
Cristo e uma vida que cresce em direcao a perfeicao. Paulo nao
estava dizendo que ja havia alcancado esse alvo elevado, mas
que prosseguia para a perfeicao (Fp 3.12,13). B. Rammexplicou
o que Paulo queria dizer: "O primeiro ato do capitulo 3 e uma
descricao da excelencia moral e espiritual de Paulo como judeu.
O segundo ato e a grande transicao para a fe em Cristo e sua
justica. O terceiro ato e o tremendo esforco para alcancar a plena
realizacao daquilo que o evangelho contem e oferece. Esse terceiro
ato e basicamente um ato que contempla dois tempos, agora e
depois, ou a vida presente e sua realizacao escatologica. E um
profundo conhecer de Cristo que vive como se a ressurreicao ja
tivesse acontecido (w. 10,11) [...] A realizacao escatologica dos
alvos dessa passagem coincide com a glorifica5ao do crente no
fim do tempo".
2

O que Paulo aspirava para si mesmo determinou o seu


ministerio. E o que Cristo alcancou atraves do apostolo foi ter
autoridade sobre os gentios. Essa qualidade, por outro lado, e
requerida na oferta humana que Paulo apresentaria a Deus. Pois,
para que a oferta fosse aceita, ela precisaria ser santificada pelo
Espirito Santo (Rm 15.16,18). O alvo do ministerio de Paulo

18

A ESCATOLOGIA

era proclamar Cristo "advertindo a todo homem e ensinando a


todo homem em toda a sabedoria, a fim de apresentar todo
homem perfeito em Cristo" (CI 1.28).
Quanto mais essa qualidade escatologica se manifestar no
presente, maior sera a nossa certeza de que dela participaremos.
O estupendo milagre, que um dia transformara pecadores em
santos, ja esta em operacao na nova criacao. Nossa principal
postura deve ser de temor e tremor, "porque Deus e quern efetua
em vos tanto o querer como o realizar, segundo a sua boa
vontade" (Fp 2.12,13).

NOTAS
'George E. Ladd, A Theology of the New Testament (Grand
Rapids: Eerdmans, 1974) p. 479.
"The Glorification of the Soul", em The New Life, ed. M .
Erickson (Grand Rapids: Baker, 1979) p. 201.
2

CAPITULO 2
. f ..T

A Urgencia
na Proclamacao
do Evangelho

s quarenta dias entre a ressurreicao e a ascensao de Jesus


deram aos discipulos a oportunidade de perguntar-lhe algo muito
pertinente: "Senhor, sera este o tempo em que restaures o reino a
Israel?" (At 1.6). Jesus respondeu que o conhecimento dos tempos ou epocas estava restrito a autoridade do Pai. Eles, porem,
deveriam ser testemunhas de Jesus ate os confins da terra, depois
de serem revestidos com o poder do Espirito Santo
(At 1.7,8; Lc 24.49). Geograficamente, entao, a verdade do
evangelho precisa ser levada ate as regioes mais remotas da terra.
Um pouco antes da sua prisao e crucificacao, Jesus disse a
seus seguidores que era "necessario que primeiro o evangelho
fosse pregado a todas as nacoes" (panta ta ethne, "povos" ou
"grupos etnicos") antes que viesse ofim(Mc 13.10; M t 14.14).
Ele disse tambem: "Ainda tenho outras ovelhas, nao deste aprisco;
a mim me convem conduzi-las" (Jo 10.16).

20

ESCUOI.OGIA

Na Grande Comissao, Jesus assegurou aos seus seguidores que


a obrigacao deles de fazer discfpulos de todas as nacoes (ethne)
nao seria um mero empreendimento humano. Ele mesmo estaria
com eles ate a consumacao do seculo (i.e., ate a sua Volta). Nao
ha como escapar da conclusao de que os primeiros cristaos
compreendiam que a disseminacao das boas novas de salvacao
em Cristo era a chave para a sua Volta.
Jesus afirmou essa verdade na parabola da grande ceia. Ele
disse: "A hora da ceia, enviou o seu servo para avisar aos
convidados: Vinde, porque tudo ja esta preparado" (Lc 14.17).
As desculpas dos convidados desinteressados sugerem que eles
tinham, em sua mente, outras atividades mais importantes.
Entao, irado, o dono da casa decidiu convidar, para o lugar deles,
os pobres, os aleijados, os cegos e os coxos. Nao havia tempo a
perder, pois a ceia ja estava pronta. Enquanto houvesse lugar, o
servo era enviado para fora da cidade pelos caminhos e atalhos
para obrigar mais pessoas a comparecerem a ceia, para que a
casaficassecheia (Lc 14.21-23). "Urgencia" e a palavra chave.
Nao foi oferecido um tempo extra para que os convidados
atendessem seus compromissos e mudassem de opiniao.
Na versao do evangelho de Mateus, um detalhe muito
importante e acrescentado a historia. Um dos convidados foi a
festa sem veste nupcial (Mt 22.11). Devido a sua negligencia,
ele foi amarrado e lancado para fora, nas trevas (v. 13). A veste
impropria refere-se a exigencia divina de uma vida santa,
transformada pela graca e pela gratidao (ver M t 7.21-23). E
possivel ser incluido entre os "chamados", mas estar excluido
dos "escolhidos" (Mt 22.14).
A responsabilidade pela evangelizacao do mundo, que Jesus
havia dado, deixa pouco espaco para qualquer desvio, mesmo
1

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IM 1A DOFUTVRONODlA-A-DlA

DO CRISTAO

21

quando um tribunal como o sinedrio ordenou que nao se falasse


ou ensinasse no nome de Jesus (At 4.18). Pedro e Joao
responderam que o que faziam era correto, pois precisavam
obedecer a Deus ao inves de obedecer a homens. Evangelizar
era a ordem divina (v. 19) que todo cristao tinha que assumir.
Esperar por uma oportunidade melhor seria, de fato, negar o
evangelho. Lucas enfatizou essa verdade. A um seguidor, que
queria protelar o seu compromisso ate que seu pai tivesse sido
sepultado, Jesus disse: "Deixa aos mortos o sepultar os seus
proprios mortos. Tu, porem, vai e prega o reino de Deus"
(Lc 9.60). Para outro, que queria despedir-se de sua fami'lia,
Jesus lhe replicou: "Ninguem que, tendo posto a mao no arado,
olha para tras e apto para o reino de Deus" (Lc 9:61-62).
Os apostolos nao foram os linicos que sentiram a urgencia
divina da ordem dada para a evangelizacao. Em Atos, os novos
convertidos nao se calaram. Depois da perseguicao que resultou
na morte de Estevao, os crentes de Jerusalem foram dispersos
pelas regioes da Judeia e Samaria. Onde quer que fossem, "iam
por toda parte pregando a palavra" (At 8.4). Eram testemunhas
leigas que continuaram anunciando as boas novas ate em regioes
mais remotas como na Fenicia, em Chipre e na Antioquia
(At 11.19). A igreja em Roma brotou de sememes plantadas
por testemunhas leigas e cresceu sem qualquer presenca
apostolica. Devemos, em parte, atribuir a este fervor evangelistico
a expectativa da Volta do Senhor.
Havera qualquer outra razao para a surpreendente afirmacao
de Paulo de que ele nao tinha mais "campo de atividade" naquelas
regioes do imperio (Rm 15.23)? Nem todos os habitantes
daquela regiao tinham ouvido o evangelho, mas Paulo podia
contar com pessoas muito fieis e motivadas para completar os
pontos nao atingidos.

22

A ESCATOLOGIA

Sera que a viagem para evangelizar a parte ocidental do imperio


cumpriria a exigencia do nosso Senhor (Rm 15.28)? Qual foi o
sucesso alcancado pelos outros apostolos ao penetrarem por todo
o mundo ate entao conhecido com a mensagem do evangelho?
Embora ninguem possa responder a essas perguntas, podemos
ter certeza de que a vontade de fazer o evangelho conhecido nao
se limitava aos primeiros discipulos.
Henry Boer observou que a Biblia apresenta apenas dois
mandatos. O primeiro inclui toda a humanidade, anunciado na
Criacao e restabelecido depois do Diliivio. O segundo e a missao
de evangelizar o mundo e tern a ver com o proposito de Deus
para com este mundo. Este mandato torna-se um mandamento
apenas quando os homens tentam evitar essa responsabilidade.
2

NOTAS
'Cf. E. Schweitzer, op. cit., p. 420.
Henry Boer, Pentecost and Missions, pp. 121,122.

CAPITULO 3

A Vida no Espirito

dom escatologico do Espirito Santo foi prometido pelos


profetas do Antigo Testamento. Jesus ensinou que a conseqiiencia
de se crer nele seria o recebimento do Espirito Santo, o qual, em
troca, faria da vida do cristao o canal para uma fonte de agua
viva (Jo 7.37-39). Mas o Espirito nao fora ainda dado "porque
Jesus nao havia sido ainda glorificado" (v. 39). Com repeito ao
fato do Espirito ter sido derramado no dia de Pentecostes, temos
que reconhecer mais do que a novidade do dom, isto e, temos
que ver a natureza escatologica da vinda do Espirito. Ele e o
penhor {arrabon) que sela a promessa da heranca vindoura
(Ef 1.13-14).
O Espirito nos foi dado como um penhor {arrabon, 2Co 5.5).
Os sinais e as maravilhas confirmam a sua presenca (Hb 2.4;
Gl 3.5). Alem disso, o fruto do Espirito reproduz o carater de
Jesus nas pessoas remidas. Nas palavras de Paulo, "amor, alegria,

24

ESCATOIDGU

paz, longanimidade, benignidade, bondade, fidelidade, mansidao,


dominio proprio (Gl 5.22,23) tambem confirmam esta verdade:
"Cristo em vos, a esperanca da gloria" (CI 1.27). Todos esses tracos
de carater do Espirito provam que os tempos se cumpriram
(Hb 9.26), desde que a morte de Cristo tinha o proposito de
aniquilar o pecado e santificar um povo para si.
Os dons {charismata) do Espirito sao uma confirmacao
adicional da realidade escatologica da obra do Espirito no povo
da Nova Alianca. Uma das razoes pelas quais Paulo tornou-se
tao hostil aos falsos mestres da Galacia foi a enfase que eles tinham
nas obras da lei, subestimando a acao do Espirito e os milagres
que o Espirito Santo realizava entre os galatas (Gl 3.5). O autor
do livro de Hebreus reconheceu nos milagres e nos dons do
Espirito Santo que Deus estava dando testemunho da
autenticidade da mensagem pregada por aqueles que anunciavam
a Palavra (Hb 2.4).

Perseveranca:
Ingrediente Essential
para a Fe Salvadora

egunda Vinda de Cristo requer paciencia (Tg 5.7). Ter


perseveranca diante da perseguicao, da tribulacao e da aflicao e
tao necessario para os santos como para um fazendeiro e necessario
ter a esperanca de uma boa e farta colheita. Jesus usou esta mesma
metafora na parabola do semeador para descrever a necessidade
de perseveranca que tern aqueles que, com um bom e honesto
coracao, aceitam a palavra e produzem fruto (Lc 8.15). A paciencia
sera uma qualidade essencial para todos os que forem salvos durante os dificeis dias dofim,precedendo a Volta do nosso Senhor
(Mt 24.13, hupmeinas; Lc 21.19, hupomonei).
Aqueles que buscam a gloria futura precisam, atraves da
perseveranca (hupomone), obte-la juntamente com honra,
incorruptibilidade e vida eterna (Rm 2.7). As Escrituras
demonstram claramente que tanto um compromisso temporario

26

A EsCATOWGIA

com o Senhor, como buscar o reino e a sua justica de forma


esporadica sao insuficientes para alicercar a esperanca daqueles
que almejam a salvacao eterna.
O autor do livro de Hebreus, mais do que qualquer outro
autor do Novo Testamento, insistiu na necessidade de constancia.
"Com efeito, tendes necessidade de perseveranca (hupomone),
para que, havendo feito a vontade de Deus, alcanceis a promessa"
(Hb 10.36). Mais obvio ainda e Hebreus 3.14: "Porque nos
temos tornado participantes de Cristo, se, de fato, guardarmos
firme, ate aofim,a confianca {hupostaseos) que, desde o principio,
tivemos".
Sem perseveranca ninguem que se diz ser convertido pode
esp.; ar alcancar os portoes do ceu. Quern nao tern perseveranca
em sua vida diaria esta demonstrando com isso que, qualquer
que seja a sua suposta participacao em Cristo, ela na realidade e
uma ilusao. Em Hebreus, e vao procurar o ensino calvinista de
que "uma vez salvo, sempre salvo". Nao porque os autores do
Novo Testamento nao cressem assim, mas porque esse ensino
encoraja aqueles que estao tentados a apostatarem, pensando
que estao seguros, quando, de fato, nao estao.
Como um bloco de concreto reforcado, uma perseveranca
irredutfvel resistira as pressoes do mundo, da carne e do diabo.
Satanas pode andar em derredor como um leao rugindo e
faminto, mas tera grande dificuldade de engolir um cristao com
uma determinacao inflexivel.
A realidade que contribui a perseveranca nasce da fe que e "a
certeza daquilo que esperamos e a prova das coisas que nao
vemos" (Hb 11.1, NVI).

CAPITULO 5

A Pureza
e a Vida Santa

X^ap6stolo Joao aguardava com interesse a Volta, para que


todos vejam a gloria que os filhos de Deus exibirao. Estes serao
como o Senhor (ljo 3.2). Mas Joao nao esperava que seus leitores
ficassem apaticamente aguardando a transformacao da existencia
carnal. A Volta do Senhor significa que ocuparemos corpos
espirituais imaculados. "A si mesmo se purifica todo o que nele
tern esta esperanca, assim como ele e puro" (v. 3). Quando alguem
tern anseio pelo futuro, vive esse futuro fazendo tudo o que esteja
ao seu alcance para estar pronto para aquele Dia. Somente crentes
puros, fervorosos e santos podem considerar-se prontos.
A parabola dos talentos tern um enfoque semelhante. Os dois
primeiros servos trabalharam com entusiasmo porque eles, como
escravos (douloi), eram assim obrigados. Mais importante ainda,
eles alegremente anteviam o dia em que depositariam os talentos

28

A ESCATOWGIA

recebidos e os lucros ganhos nos pes do seu amado senhor.


O terceiro servo era preguicoso e mau. A desobediencia nao leva
a um reencontro alegre (Mt 25.14-30). A licao que Jesus queria
que seus ouvintes recebessem e que um dia tudo que se tenha
feito sera avaliado. Cada acao, cada decisao e cada sacrificio sera a
causa de alegria ou de remorso, de jubilo ou de tristeza.
As virgens da parabola contada por Jesus foram irresponsaveis,
pois nao aguardaram com interesse a chegada do noivo. Nao
levaram azeite suficiente consigo (Mt 25.3). Elas eram nescias
porque nao levaram em conta a longa espera, agindo como se a
promessa da vinda do noivo fosse uma ilusao. Elas representam
aqueles que vivem exclusivamente no presente, ignorando a era
vindoura. O alerta para "vigiar" e um antidoto para o fracasso
insensato de nao se estar preparado durante toda a vida, pois
ninguem pode saber o dia e a hora em que tera que prestar
contas da sua vida pessoal.
Lucas preservou uma declaracao do nosso Senhor que tinha
o proposito de alertar os h'deres eclesiasticos quanto ao perigo
de pensar que a vinda do Senhor tardara indefinidamente. Por
ter a esperanca se tornado distante e esmaecida, eles oprimem
seus criados e embriagam-se. O Senhor vira num dia e numa
hora em que nao o esperam. O castigo deles sera severo. Ele os
punira sem piedade, lancando-lhes a sorte com os infieis
(Lc 12.46). A irresponsabilidade e uma consequencia direta de
nao se levar em conta adequadamente as expectativas
escatologicas. Se o dia do juizo e lancado para um futuro
longinquo, ele pode desaparecer da consciencia e perder o seu
poder motivador.
1

Foi desse modo que as pessoas reagiram diante da demora,


nos dias de Pedro. Sua segunda carta foi escrita para animar seus

EA iMFLUmCIA DO FUTURO MO DlA-A-DlA DO CRISTAO

29

leitores. Eles foram exortados a nao levar a serio os ceticos


comentarios dos blasfemadores, como se a promessa da Vinda
fosse uma va esperanca. Na verdade, nem "todas as coisas
permanecem como desde o principio dacriacao" (2Pe 3.1-4)."0
diliivio que atingiu o mundo todo e um alerta historico para toda
a humanidade da destruicao que acontecera. O ceu e a terra que
agora existem foram reservados, pela sua palavra, para o fogo,
"guardados para o dia do juizo e destruicao dos homens impios"
(v. 7, NVI). A demora da Volta de Cristo e um sinal da paciencia
de Deus, pois ele nao quer que ninguem pereca (v. 9). O fato de
que a Volta ocorrera inesperadamente, como um ladrao na noite,
deve motivar todos os cristaos a santidade e a piedade, enquanto
eles aguardam e apressam a vinda do Dia de Deus
(v. 12).
Pedro apresenta a sua visao do futuro como o mais forte
incentivo a piedade. Suas razoes sao: 1) A futura destruicao da
terra e de todas as coisas que nela se encontram significa que
somente o esforco e o sacrificio por valores eternos (v. 11);
2) Olhar para o futuro deve despertar um zelo que assegure que
seremos achados por ele em paz, sem macula e irrepreensiveis
(v. 14). 3) Temos que considerar a paciencia do nosso Senhor
como salvacao (v. 15). Isso significa que a demora da Vinda da
amplas oportunidades para os crentes professos confirmarem a
sua fe, quer seja ela genuina ou nao (v. 15, ver 2Co 13.5).

NOTAS
E. Schweitzer, The Good News According to Matthew, trad.
D. E. Green (Atlanta: John Knox Press, 1975) p. 466.
1

CAPITULO 6

Alegria

^^m. seis ocorrencias no Novo Testamento, as palavras agallian


e agalliasis tern um significado escatologico. Veja, por exemplo,
Apocalipse 19.7: "Alegremo-nos (chairein), exultemos (agalliao)
e demos-lhe a gloria, porque sao chegadas as bodas do Cordeiro".
Tao importante e este elemente em 1 Pedro que ele impregna as
exortacoes feitas aos cristaos que estavam enfrentado forte
antagonismo e perseguicao. "Nisso exultais, embora, no presente,
por breve tempo, se necessario, sejais contristados por varias
provacoes" (IPe 1.6). Sofrer pelo Senhor e uma necessaria prova
de fe que trara louvor, gloria e honra na revela9ao de Jesus Cristo
(v. 7). Todos aqueles que creem em Jesus, embora incapazes de
ve-lo agora, exultam "com alegria indizivel e cheia de gloria"
(v. 8). Essa mentalidade de jiibilo e um saque que no tempo
presente e feito na conta bancaria espiritual, que estara totalmente
disponivel na Volta do Senhor (v. 9).
1

32

Esc.in>i.(x;iA

Judas enfatiza o jubilo futuro na Volta do nosso Senhor em sua


famosa doxologia. Essa e uma forte razao pela qual podemos nos
valer do Senhor para que, como seu povo, sejamos guardados de
tropecos, enquanto esperamos o futuro encontro com o nosso
Redentor (v. 24).
A vida pessoal do cristao sera mantida no caminho certo se o
futuro e levado em consideracao com uma ardente esperanca e
uma alegria contagiante.

NOTAS
'William G. Morrice, Joy in the New Testament (Exeter:
Paternoster, 1984) p. 23.

CAPITULO 7

Uma Atitude Poskiva


diante do Sofrimento

^ ^ a u l o havia passado por emocoes conflitantes, especialmente


quando ele chegou a "desesperar ate da propria vida" (2Co 1.8).
O Senhor, em quern Paulo havia depositado sua esperanca,
ressuscita os mortos. Ele livrou Paulo de uma grande morte
(w. 9,10). "Gracas, porem, a Deus, que, em Cristo, sempre nos
conduz em triunfo" (2Co 2.14). Por isso, Paulo nao se desesperou
(2Co 4.1). A esperanca da ressurreicao o fez "levar no corpo o
morrer de Jesus" (4.10), e o fato de "ser sempre entregue a morte"
produz a certeza de que "aquele que ressuscitou o Senhor Jesus"
tambem ressuscitara Paulo e os corintios (4.11,14).
Paulo pode chamar toda a sua tribulacao de "leve" e
"momentanea", pois ela estava produzindo um "eterno peso de
gloria, acima de toda comparacao" (4.17). Softer por Jesus era
como um investimento que renderia lucros e dividendos. "Ele

34

ESCATOLOGIA

nao estava simplesmente dizendo que tinha uma grande esperanca


quanto ao futuro, a qual o capacitava a enfrentar o sofrimento.
Ha uma conexao entre o sofrimento suportado e o nivel de gloria
a ser desfrutado".
A razao que os discipulos tern de se alegrarem e o grande
galardao no ceu (Mt 5.11,12). O ressentimento, a hostilidade e
a autocomiseracao sao facilmente superados por aqueles que estao
certos de que a tribulacao produz uma gloria futura,
incomparavel com os sofrimentos do tempo presente (Rm 8:18).
O desejo de Paulo era ser agradavel ao Senhor, a luz do fato
de que estar ausente do corpo e estar em casa com o Senhor
(2Co 5.8,9). A presenca do futuro, nunca distante da mente do
apostolo, fez com que o seu desejo de agradar ao Senhor fosse
muito mais forte do que seria se nao houvesse a expectativa da
Volta do Senhor. Pela psicologia humana e tamanha que a
esperanca de uma realizacao no futuro invade o presente. Se
essa esperanca esta depositada em Deus e no futuro infinitamente
glorioso que ele preparou para nos, podemos apenas exultar na
sua expectativa.
1

NOTAS
John Piper, Let the Nations Be Glad (Grand Rapids: Baker,
1993) p. 89.
1

CAPITULO 8

Vigiar e Orar

/ " a arece
r
haver uma conexao direta entre a exortacao de
Jesus para vigiar {gregoreite, M t 24.42,43) feita no seu ensino
apocaliptico e os seus apelos para vigiar e orar (Mt 26.38,40,41).
Os discipulos tinham que estar atentos para nao entrar em
tentacao {peirasmos, significa tambem "provacao"), e para nao
cair no perigo que sonda aqueles que acabam "dormindo", em
vez de manter a seguranca da Igreja, que e o que tinham de
fazer. "Vigiai"enfatiza a atitude que todos os seguidores precisam
ter em vista da Volta de Cristo. As palavras de Jesus foram: "Bemaventurados aqueles servos a quern o senhor, quando vier, os
encontre vigilantes; em verdade vos afirmo que ele ha de cingirse, dar-lhes lugar a mesa e, aproximando-se, os servira"
(Lc 12.37). Logo depois, Jesus ressaltou o perigo de dormir a
noite, bem na hora mais provavel do ladrao invadir a casa
(w. 38-40).

36

ESCATOLOGIA

"Penetrarao lobos vorazes, que nao pouparao o rebanho" foi o


que preocupou Paulo em relacao aos efesios, apos a sua partida
(At 20.29). A forma de diminuir o perigo exigia que os bispos
"cuidassem de si mesmos"(v. 28, NVI) e que "vigiassem"
(v. 31). Caso nao levassem a serio aquela exortacao, Deus
provavelmente excluiria alguns deles de receberem sua heranca
(v. 32). A imagem do futuro e paralela a imagem que Jesus tinha
em vista quando previu o surgimento de falsos profetas e "cristos"
enganadores, que seduziriam os cristaos do caminho da verdade.
Esses perigos assolarao a Igreja durante toda esta era, mas quanto
mais perto estivermos do Dia da sua Vinda, maior sera o perigo
(Mt 24.4-5,23-25 e textos paralelos).

Conclusao

eles que compreendem e creem que a visao


neotestamentiria da realidade e autentica, certamente sao levados
a viver segundo essa visao. Tudo o que decorre do mundo
futuro e eterno, e que atinge a temporaria existencia atual, tem
um longo alcance.
1) Podemos resistir o desespero. "Nao desfalecemos"
(2Co 4.1) pode ser a frase caracteristica dos labios de todos
aqueles que sabem que passaram da morte para a vida.
2) Cada circunstancia de nossa vida tem um significado alem
do presente visfvel. As decisoes, os pensamentos, as palavras, as
acoes, o dinheiro gasto, enfim, tudo sera exposto, avaliado e
julgado. Receberemos segundo o bem e o mal que tivermos feito
neste corpo (2Co 5.10; Rm 14.10). Mesmo um copo de agua
fresca oferecida em nome de Jesus nao sera esquecido quando
Deus distribuir seu galardao.

38

EsciTowaiA

3) A proclamacao do evangelho para todas as nacoes e mais


importante do que qualquer manchete de jornal dos ultimos
cem anos. O fim vira, declarou Jesus, quando o evangelho do
reino tiver sido pregado a todas as nacoes {ethne). Entao, os que
estao nas frentes missionarias nao estao apressando o Dia da
Volta do Senhor (2Pe3.12)?
4) O aperfeicoamento dos santos e importante, nao apenas
porque a santidade e uma ordem, mas porque a santidade e a
maneira pela qual a Igreja se revestira da beleza e da pureza que
tem que ter a noiva que e digna do Noivo (Ef 5.25-27).
5) A visao biblica do cristianismo nao coincide com a ideia
de um novo convertido simplesmente unir-se a uma igreja e
entao esperar pelo fim. Ao inves disso, como alguem que possui
a vida eterna, ele esforca-se para fazer, da realidade futura, sua
experiencia presente. "O cristao, como se assim fosse, ja foi
equipado com asas para a vida vindoura, porem ele tem que
aprender a usar essas asas num ambiente hostil e mundano".
Sendo um participante ativo de duas eras, ele tera que escolher
entre os apelos do mundo secular e o Reino de Deus. Ele nao
estara glorificando a Deus simplesmente separando esses dois
mundos. Pelo contrario, quando santificar Deus em seus
pensamentos, palavras e acoes, sua missao para com Deus sera
realizada.
1

NOTAS
1

James Ross, op. cit., p. 233.

Jill
Foi com o objetivo de despertar o povo de
Deus para a realidade pratica da escatologia
biblica one o Dr. Shedd escreveu este livro. Ele
foi escrito de forma sucinta, visando alcangar o
maior numero de pessoas interessadas em andar
como viveram os primeiros cristaos: "tendo a
mente saturada com a expectativa de Que o fim
dos tempos estivesse proximo"; e, desse modo,
entendendo a urgencia Que ha na proclamacao
do Evangelho, na pratica da santidade, na vida
no Espirito, na perseveranca e na vigilancia.

ISBN 85-88315-02-5

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