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ANTIGO EGITO
Uma importante tendncia do processo civilizatrio foi a migrao de povos oriundos dos planaltos,
sempre castigados por surtos de fome, em direo s plancies frteis banhadas por rios. Tambm, a
desertificao do norte da frica, onde as florestas deram lugar a terras estreis, moveu inmeras
comunidades em direo s reas fluviais. Da juno de todas essas migraes surgiram as grandes
e poderosas civilizaes situadas entre os rios Tigre e Eufrates, na Mesopotmia ("regio entre
rios"), e o Nilo, localizado no sudeste do Mediterrneo. A essa regio, que se apresenta sob a forma
de uma meia-lua, d-se a denominao de Crescente Frtil.

A RELIGIO EGPCIA

O templo de Abu-Simbel
As ideias e prticas religiosas nasceram do temor e da insegurana humanos diante de uma
realidade aterrorizante e inexplicvel: inundaes, incndios, tempestades e todos os demais
desastres impostos ao Homem pela Natureza, cujas causas eram desconhecidas, levaram a
conscincia humana a buscar explicaes e a promover cultos como forma de afastar os malefcios

e os danos causados Humanidade por um ambiente permanentemente mutvel e perigoso. Em


todas as religies, h o conceito de que, na origem dos tempos, prevalecia o caos que, por um ato
divino, transformou-se em ordem. Impotente para controlar a natureza, j que no dispunha de
meios tcnicos sofisticados, o homem primitivo recorria aos mitos e magia para aquietar sua
insegurana. Num primeiro momento, as prticas religiosas cultuavam os animais e as foras da
natureza. O smbolo material desse perodo foi o totem*. Progressivamente, com o avano do
conhecimento e da tcnica, o que permitia maior controle sobre os fenmenos naturais, o homem
foi desacreditando desses "deuses naturais", passando a criar divindades transcendentais**. Agora,
os deuses, que criaram e regulavam a vida humana, passaram a habitar regies alm do universo
terreno. No imaginrio humano, legies de deuses povoavam infernos e parasos idealizados.

OS MESOPOTMICOS

No Crescente Frtil, floresceu, no mesmo perodo da implantao e desenvolvimento do Imprio


egpcio, outra "civilizao hidrulica"; a mesopotmica. O termo Mesopotmia significa "regio
entre rios", pois est situada entre os rios Tigre e Eufrates, onde predominavam condies
semelhantes s do Egito, pois os dois cursos fluviais propiciavam o desenvolvimento da
agropecuria, alm de facilitar o transporte de gneros e a pesca. Em termos geogrficos, a rea
dividida em Alta Mesopotmia, que compreende as regies montanhosas do norte, e a Mdia e
Baixa Mesopotmia, centro e sul do vale entre o Eufrates e o Tigre. Deve-se ressaltar que enquanto
o Egito, protegido pela imensido e aridez do deserto do Saara, pde, por sculos, manter um
relativo isolamento e, dessa forma, evitar invases estrangeiras, a Mesopotmia, territrio de
passagem entre o Mediterrneo e a sia, foi vtima de inmeras e prolongadas invases.

A CULTURA MESOPOTMICA

Construda por Nabucodonosor, a Porta de Istar (deusa do amor e da guerra na mitologia


mesopotmica) era a mais grandiosa das oito portas que permitiam a entrada na cidade da
Babilnia
A RELIGIO
Os povos que habitaram a Mesopotmia no mostraram grandes preocupaes de ordem
metafsica* ou com a existncia de vida ps-morte. Eles eram pragmticos** e basicamente
interessados na realidade cotidiana. Embora a religio mesopotmica, assim como a egpcia,
desempenhasse o papel ideolgico de legitimar a dominao do Estado e das elites, ela - tambm de
cunho politesta - visava obteno de benefcios materiais. No que os mortos deixassem de ser
cultuados, mas os ritos funerrios eram simples, limitando-se, basicamente, construo de tmulos
seguros e extremamente fechados, j que os mesopotmicos temiam a volta dos mortos, pois esses
provocariam desgraas. Outro elemento diferenciador entre a religio da Mesopotmia e a do Egito
era o fato de que, no Imprio do Nilo, o fara era considerado divindade, enquanto que, na
Mesopotmia, os governantes eram representantes dos deuses.

deus sumeriano
As divindades sumrias, para as quais eram dedicados templos, oferendas, sacrifcios e alimentos, eram antropomrficas e
experimentavam paixes humanas, tais como amor, dio, cimes, etc. Na realidade, ao longo de toda cultura mesopotmica, o
fenmeno religioso derivava de uma preocupao teognica e cosmognica (a explicao mtica da origem, respectivamente, dos
deuses e do universo). Um dos mais belos poemas cosmognicos da Antiguidade denominava-se Enuma Elish, pelo qual as
divindades e a natureza foram criadas a partir de um caos original que teria gerado Shamash (o Sol), Ishtar (a Lua) e Marduk, o
criador da Terra. Como expresso de uma sociedade agrria, muitos deuses mesopotmicos, principalmente os da Babilnia, estavam
ligados fertilidade do solo. Exemplo disso o mito do deus Tamuz, cuja morte teria provocado a paralisao da vida, pois as
plantas e os animais deixaram de se reproduzir. Segundo a lenda, sua esposa Istar lamentava beira da tumba, que "aquele que fazia
nascer os brotos sobre a terra, j no vive. O rei da fora terrestre j no existe." Em seu desespero, Istar desce aos infernos trazendo
de volta Tamuz, o que fez reviver a natureza.

Inanna
A FENCIA
A Fencia, situada no atual territrio da Repblica do Lbano, era uma estreita faixa de terra comprimida entre reas planlticas, no
leste, e o mar Mediterrneo, no lado ocidental. Territrio rido, a no ser em alguns vales onde havia gua para alimentar a
agricultura, os fencios foram obrigados a encontrar formas diversificadas de sobrevivncia. Povo semita, possivelmente oriundo da
Caldeia, os fencios se fixaram na regio por volta de 3000 a.C., dedicando-se inicialmente ao cultivo de videiras, oliveiras, cereais e
tambm pesca e a um artesanato rstico. A posio geogrfica da Fencia, roteiro obrigatrio de caravanas nmades, favoreceu a
aquisio de excedentes agrcolas do Egito e de produtos dos povos vizinhos. Pouco a pouco, surgiria uma camada de mercadores, e
os fencios descobririam o seu destino: o comrcio martimo, facilitado pela presena, nas montanhas, de cedro, madeira ideal para a
construo de barcos. por esse motivo, que at hoje, o cedro o smbolo nacional do Lbano, como se pode observar em sua
bandeira:

A HISTRIA DOS HEBREUS


Ao longo da Antiguidade Oriental, perodo marcado pela criao, s margens dos grandes rios, de
dois monumentais imprios (o egpcio e o mesopotmico), formaram-se tambm outras
civilizaes, denominadas de mediterrneas, que no dispunham de grandes recursos hidrogrficos
e, portanto, fadadas ao comrcio, ao artesanato, ao pastoreio e a uma agricultura de mera
subsistncia. Uma dessas comunidades foi a hebreia.
Por volta de 2000 a.C., os hebreus, tambm denominados de israelitas por serem descendentes de
Jac, conhecido pelo nome de Israel, neto do patriarca Abrao, oriundos da Mesopotmia,
estabeleceram-se na Palestina, vencendo militarmente os Cananeus, habitantes originrios da
regio. Essa rea, irrigada por um modesto rio, o Jordo, castigada por um clima quente e solo
rido. Somente em alguns poucos campos possvel a criao de gado, fundamentalmente ovinos e
caprinos, dada a pobreza da vegetao local. Em funo das severas condies climticas a
prevalecentes, os pastores e seus rebanhos eram obrigados a um constante nomadismo em busca de
melhores pastagens. O desenvolvimento da agricultura era mnimo, limitado s reas ribeirinhas ao
Jordo, praticamente desconhecendo excedentes.