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UNIVERSIDADE FEDERAL DE JUIZ DE FORA

FACULDADE DE LETRAS
OFICINA VI - ESTUDOS LITERRIOS:
ESTUDOS CULTURAIS NAS AULAS DE LITERATURA
Prof Viviane Santos
Aluna: Gabriella Nascimento de Lima
As transformaes do conceito de cultura e o surgimento dos estudos culturais
1. Concepes de cultura
Ao longo dos anos, o conceito de cultura sofreu diversas modificaes. No sculo
XVI, a palavra cultura era usada principalmente como sinnimo de cuidar, cultivar significado aplicado tanto agricultura quanto aos animais, e essa concepo era a
preponderante at o sculo XVIII, em que cultura passou a ser sinnimo tambm de
atividade, como cultura de alguma coisa. Nessa mesma poca, tambm era usada para
designar um processo geral de progresso intelectual e espiritual tanto na esfera pessoal como
na social (CEVASCO, 2003, p. 09), sendo relacionada, no por acaso, ideia de civilizao.
No Romantismo, civilizao ganha outra acepo, relacionando-se ao carter
mecnico da sociedade na era da Revoluo Industrial, e cultura passa a ser seu oposto, o
predomnio dos valores humanos sobre essa mecanizao. Esse conceito tambm predominou
no sculo XIX, em que o termo cultura passou a designar uma reao e uma crtica - em
nome dos valores humanos - sociedade em acelerado processo de transformao.
(CEVASCO, 2003, p. 10). Mas no sculo XX que comea finalmente a ser aplicado s artes,
como ferramenta de desenvolvimento intelectual, espiritual e esttico, e, por conseguinte,
passa a ser tambm elemento de distino social.
Na segunda metade do sculo XX, no perodo ps Segunda Guerra Mundial, o mundo
passa por grandes transformaes econmicas e sociais, e cultura passa a ter um uso
antropolgico, designando tambm modo de vida. Tem incio a chamada era da cultura,
marcada pelo predomnio dos meios de comunicao de massa, desvio do conflito poltico e
econmico para o mbito cultural, e grande confluncia das esferas econmica, ideolgica,
histrica e cultural, que j no podiam mais ser dissociadas:

(...) a interpenetrao cada vez mais evidentes dessas esferas que marca
nossa era da cultura, quando o poderia econmico se entrecruza com a
expanso cultural - basta pensar no cinema de Hollywood ou na
americanizao do modo de vida de largas faixas do planeta - e a produo
econmica com o convencimento ideolgico - mercadorias e propagandas
so suas faces da mesma compulso de criar novas necessidades em muitos
e dar a poucos a possibilidade de satisfaz-las (CEVASCO, 2003, p. 12)

Ainda nos anos 1950, Raymond Williams percebe a importncia de demonstrar essa
conexo entre os fenmenos culturais e socioeconmicos, e tenta estabelecer um uso
democrtico para o conceito de cultura, que contribusse para a mudana social. No entanto,
tais questes no eram contempladas por nenhuma disciplina existente poca, o que leva ao
estabelecimento dos Estudos Culturais como disciplina.
2. Cultura de minoria X Cultura comum
poca do surgimento dos Estudos Culturais na Gr-Bretanha, havia o embate entre
duas concepes distintas de cultura, cada uma com suas perspectivas educacionais, polticas
e ideolgicas: as chamadas cultura de minoria e cultura comum.
A concepo vigente na poca era a de cultura de minoria, que tomava a cultura como
um domnio separado da realidade - que onde efetivamente ocorrem os conflitos e a vida.
Essa concepo foi explicitada na obra de Matthew Arnold (1822-1898), considerado
fundador da crtica literria inglesa, para quem a cultura era doura e luz (CEVASCO,
2003, p. 42). Para Arnold, ao domnio da cultura pertencia o estudo da perfeio, em
oposio materialidade do mundo real. Era tambm atribuio da cultura preservar os
valores humanos da vulgaridade da classe mdia ascendente. Dessa forma, Arnold
demandava cultura uma reforma social: salvar o mundo da vulgaridade do mundo da
produo, das mquinas, o mundo real onde a vida de fato se manifesta.
Nos anos 1930, com a sociedade das mquinas e da industrializao est ainda mais
consolidada, F. R. Leavis retoma o pensamento de Arnold: afirma que a cultura deve ser
privilgio (posse) de uma elite, devidamente treinada e educada, que deve preservar os
valores humanos por meio da educao. Entretanto, Leavis defendia que esse papel deveria
ser restrito literatura, e no cultura em geral. Logo, para Leavis, a elite treinada destinada
a salvar o mundo e os valores da humanidade da civilizao materialista das mquinas
eram os professores e estudiosos de literatura.

Os literatos seriam, ento, os nicos capazes de manter viva a tradio da cultura


aristocrtica, que no encontrava no momento presente um campo frtil para manifestaes,
principalmente a poesia, expoente mximo da cultura. Desta forma, segundo Leavis, a
riqueza espiritual (a cultura) est, desse ponto de vista, ameaada pela sociedade da
civilizao que s produz riqueza material (CEVASCO, 2003, p. 46).
A posio conservadora e autoritria de Leavis passvel de inmeras crticas, desde a
viso elitista e inflada da literatura como agente formadora de homens melhores 1, ou de que a
literatura seria responsvel (ou mesmo capaz) de reformar toda a sociedade. No que a
cultura no cumpra nenhuma funo social, pelo contrrio:
(...) certamente ela contribui para o funcionamento desse sistema econmico
e poltico, e como tal se constitui em um campo vlido de lutas pela
modificao dos significados e valores de uma determinada organizao
social. (CEVASCO, 2003, p. 48)

Admite-se, entretanto, a dificuldade de que uma cultura concebida como algo to


distante e separado da organizao social possa ter alguma chance ou abertura para intervir
direta e efetivamente na sociedade.
No final dos anos 1950, quando a cultura de minoria de Leavis vigorava no cenrio
britnico, comeava a surgir um movimento de expanso e democratizao da educao e das
artes, que dava condies para que o conceito de cultura fosse repensado e se tornasse mais
inclusivo e democrtico. Nesse cenrio, Raymond Williams prope deslocar o modo de
pensar de Leavis. Para Williams, assim como Leavis, a cultura entendida como modo de
vida, mas para Williams esse modo de vida impe a necessidade de acabar com as tenses
sociais (CEVASCO, 2003, p. 49), em oposio a hierarquizao pensada por Leavis.
Quando Williams d incio a suas proposies, j est clara a interpenetrao dos
procedimentos econmicos, que organizam a vida social, e os procedimentos culturais, o
modo como essa organizao se expressa, vivida e apreendida pelas pessoas. (CEVASCO,
2003, p. 50). Desta forma, foi necessrio elaborar um ponto de vista terico que desse conta
de articular e relacionar os aspectos histricos, polticos, sociais e econmicos. Era
necessrio, portanto, pensar a cultura na sociedade, e no distante dela.
A cultura passa a ser vista de forma mais abrangente, como uma cultura comum ou
produtiva em oposio a cultura de elite ou de minoria. Para Raymond Williams, se cultura
tudo que constitui a maneira de viver de uma sociedade especfica, devem-se valorizar, alm
1 Essa tese foi desmontada pouco tempo depois, na Segunda Guerra Mundial, haja vista a srie de
atrocidades cometidas por homens conhecedores de literatura (CEVASCO, 2003, p. 47).

das grandes obras que codificam esse modo de vida, as modificaes histricas desse mesmo
modo de vida. (CEVASCO, 2003, p. 51).
Isso no significa, no entanto, um desapreo pelas artes. O que ocorre nas proposies
de Williams uma modificao da relao entre a arte e a sociedade:
Enquanto Leavis, na tradio de Arnold, colocava a cultura para alm do
mbito social, Williams estabelece que o mundo das artes est
inextricavelmente ligado vida social e depende dos meios sociais de
produo e sentido como vimos, a prpria linguagem um deles para se
fazer compreender e atingir seu significado. (CEVASCO, 2003, p. 52)

A palavra cultura passa a ser usada, ento, nesses dois sentidos: serve para designar um modo
de vida (os significados comuns), e para designar o aprendizado, a literatura e as artes (os
processos criativos e de descoberta).
Um ponto importante que, para Willians, no h como alcanar uma cultura comum
atravs da difuso e extenso dos valores de um grupo especfico a todos os outros:
Dada a sociedade que ns temos, esses valores seriam certamente os da
classe dominante. A questo dar condies para que todos sejam
produtores de cultura, no apenas consumidores de uma verso escolhida
por uma minoria. (CEVASCO, 2003, p. 54)

Nesse sentido, a luta por uma cultura comum tambm a luta por uma sociedade
comum, sem hierarquias e divises de classes. E na viso de Williams, os estudos culturais
so uma forma de codificar essas percepes, de maneira a opor-se s prticas e tradies das
disciplinas vigentes.
3. A formao dos Estudos Culturais
Em uma conferncia dada em 1986, Raymond Williams afirmou com veemncia que
o surgimento dos Estudos Culturais como disciplina no se relacionava ao lanamento ou
publicao de um ou outro livro, mas necessidade poltica de estabelecer uma educao
democrtica para os que tinham sido privados dessa oportunidade (CEVASCO, 2003, p. 62).
Isso porque essa mudana de perspectiva no ensino das artes e da literatura e sua relao com
a sociedade teve incio nas Works Educational Association (WEA), as escolas noturnas para
trabalhadores.

A WEA defendia, entre outras coisas, uma educao gratuita e igualitria que
promovesse os valores de uma cultura em comum:
A WEA procurava construir uma nova conscincia social e uma nova
civilizao que inclusse a classe trabalhadora como um todo. Parte
importante dessa iniciativa era pensar que uma nova sociedade s podia ser
criada de baixo para cima, e a educao e a ocasio de troca entre
intelectuais e trabalhadores, cada um educando o outro, na medida em que
os professores tinham de se esforar para explicar suas disciplinas em
termos que fossem entendidos por pessoas comuns e pudessem ser
utilizados em movimentos reais. (CEVASCO, 2003, p. 62)

Dessa forma, era necessrio superar a ideia de que a educao era uma imposio de
valores da classe dominante. Os temas ensinados tinham relao com a vida dos alunos, e
estes tinham o direito de formular perguntas que lhes interessassem, perguntas que muitas
vezes no seriam contempladas pelas disciplinas tradicionais, o que obrigava os professores a
um esforo interdisciplinar que constitui a base dos estudos culturais.
Em um projeto marcado pelo experimentalismo e pela interdisciplinaridade, surge a
necessidade de organizar essa nova prtica.
A proposta de estudar a relao entre arte e sociedade no eram, em si, uma novidade.
O que difere o posicionamento terico dos estudos culturais de outras disciplinas proposta
de estud-las (a arte e a sociedade) em conjunto, no apenas como questes ou aspectos
relacionveis entre si, mas como processos que se materializam de diferentes maneiras, na
sociedade e na arte. Projetos artsticos e intelectuais so constitudos por processos sociais,
afirma Cevasco (2003), mas tambm constituem esses processos, na medida em que lhe do
forma. A autora afirma ainda que os projetos mudam, no decorrer das modificaes sociais, e
por isso devem ser sempre estudados como formas sociais. H elementos, como o modo de
vida de uma determinada sociedade, que so considerados externos a um projeto intelectual
ou artstico. Entretanto, na medida em que estruturam a forma de obras e projetos que, por
sua vez, articulam os valores dessa sociedade, podem e devem -

ser considerados

elementos internos.
Referncia Bibliogrfica:
CEVASCO, Maria Eliza. As Dez Lies Sobre os Estudos Culturais. So Paulo: Boitempo
Editorial, 2003. Caps. 1, 3 e 4.