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ERIC

WEINER

E RI C W E I NE R

foi correspondente
estrangeiro da
National Public Radio
a rede pblica
nacional de rdio
dos Estados
Unidos por quase uma dcada.
Fez reportagens em mais de trinta
pases e morou em Nova Dlhi,
Jerusalm e Tquio. Ex-reprter do
The New York Times, seus artigos foram
publicados em prestigiosos veculos
de comunicao, como o jornal Los
Angeles Times e as revistas Slate e The
New Republic. Mora, atualmente, em
Washington, onde divide seu tempo
entre a sala de estar e a cozinha.

Um jornalista experiente viajando por dez pases. Qual deles


o far feliz? Muitos autores j tentaram descrever a felicidade,
mas poucos nos mostraram, como faz Eric Weiner. Onde ela
est, por que alguns lugares parecem mais felizes que outros e
como uma troca de endereo pode mudar o seu humor.
Melanclico convicto, o jornalista americano
testemunhou, ao longo das ltimas duas dcadas, um grande
nmero de catstrofes em mais de trinta pases. Em A geografia
da felicidade, decide investigar o outro lado da histria,
percorrendo quatro continentes e visitando alguns dos lugares
com maior ndice de satisfao do mundo, como o Buto,
onde o rei fez da Felicidade Nacional Bruta uma prioridade;
e a Islndia, que apesar de fria, remota e cheia de problemas
est entre os pases mais felizes do planeta.
Filsofos, escritores e msticos oferecem reflexes que
servem de guia para a divertida aventura de Eric. A geografia da
felicidade um livro repleto de momentos inspiradores onde o
autor consegue a proeza de deixar o leitor mais feliz.

Uma viagem por quatro continentes para descobrir


os segredos da alegria de viver

ERIC WEINER

costumado a viajar para os


locais mais inspitos do
planeta, o correspondente
internacional Eric Weiner decidiu
passar um ano percorrendo vrios
pases, mas com uma proposta
diferente. Dessa vez, o jornalista saiu
do eixo de conflitos e misrias e foi
em busca de lugares que possuem um
ou mais ingredientes que costumamos associar ao contentamento:
dinheiro, prazer, sol, espiritualidade
e, at mesmo, chocolate.
A geografia da felicidade o resultado dessa experincia. Weiner viajou
por dez pases to diferentes entre si
quanto a Islndia onde, mesmo
sob neve, os habitantes parecem
emanar uma alegria toda prova
e o Buto, lugar pauprrimo,
onde sequer existem semforos.
E, ainda assim, o povo feliz.
Em sua busca, o autor responde
s dvidas de milhares de pessoas:
eu seria mais feliz se morasse num
pas sem impostos? Com praias?
Sem pobreza? Na trilha da bemaventurana, ele recorre sabedoria
de filsofos, escritores e msticos.
Mais que um livro de viagens,
ou um divertido dirio de bordo,
A geografia da felicidade um mergulho
em culturas singulares e questes
profundas. Um relato recheado de
reflexes e sabedorias.

A Geografia da Felicidade
Uma viagem por quatro continentes para descobrir
os segredos da alegria de viver

Eric Weiner
traduo de

Andra Rocha

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Ttulo original
The geography of bliss
Copyright 2008, Eric Weiner
Copyright da traduo 2008, Agir Editora
Adaptao da capa
Estdio Inslito
Capa original: Roberto de Vic
Foto do autor: Chuck Berman

Copidesque
Carla Mhlhaus
Reviso
Tas Facina
Argemiro de Figueiredo
Produo editorial
Paulo Cesar Veiga

CIP-Brasil. Catalogao-na-fonte
Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ.
W444g
Weiner, Eric
A geografia da felicidade / Eric Weiner; [traduo Andra Rocha].
Rio de Janeiro: Agir, 2009.

ISBN 978-85-220-0795-0
1. Weiner, Eric. 2. Viagens. I. Ttulo.
08-5196

CDD 910.4
CDU 910.4

Todos os direitos reservados Agir Editora Ltda.


Uma empresa Ediouro Publicaes Ltda.
Rua Nova Jerusalm, 345 Bonsucesso
Rio de Janeiro, RJ CEP 21042-235
Telefone (21)3882-8200 Fax (21)3882-8212/8313
www.ediouro.com.br

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Sumrio

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Introduo
Holanda
A felicidade um nmero

32

Sua
A felicidade um tdio

54

Buto
A felicidade uma poltica de governo

100

Catar
A felicidade um bilhete de loteria premiado

144

Islndia
A felicidade o fracasso

186

Moldvia
A felicidade est em outro lugar

219

Tailndia
A felicidade no pensar

243

Gr-Bretanha
A felicidade um trabalho que nunca termina

272

ndia
A felicidade uma contradio

304

Estados Unidos
A felicidade nosso lar

318

Eplogo
J chegamos l?

323

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Agradecimentos

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INTRODUO

Arrumei minhas malas e separei alguns suprimentos. Estava pronto para


aventura. Assim, num fim de tarde de vero, arrastei meu relutante amigo Drew
para juntos explorarmos novos mundos e esta era minha esperana encontrarmos alguma felicidade pelo caminho. Sempre acreditei que a felicidade est
logo ali, virando a esquina. O segredo encontrar a esquina certa.
Nossa jornada nem bem havia comeado e Drew j se mostrava nervoso. Ele
me implorou que voltssemos, mas insisti para continuarmos, impelido por uma
curiosidade irresistvel a respeito do que vinha pela frente. Perigo? Mgica? Precisava saber, e at hoje estou convencido de que alcanaria fosse l o que estivesse
tentando alcanar, se a polcia do condado de Baltimore no tivesse chegado
concluso, precipitadamente, de que o acostamento de uma auto-estrada no era
lugar para uma dupla de meninos de cinco anos de idade.
Algumas pessoas so infectadas pelo vrus das viagens. Outras j nascem com
ele. Minha molstia, vamos dizer assim, retrocedeu durante os muitos anos que
se seguiram minha frustrada expedio com Drew. E ento ressurgiu com uma
fria renovada depois que eu j havia me formado. Desejava ardentemente conhecer o mundo, de preferncia custa de outra pessoa. Mas como? No possua
qualquer habilidade que pudesse me render algum dinheiro, tinha um sentido de
moralidade fora do comum e uma tendncia melancolia. Decidi tornar-me um
jornalista.
Na funo de correspondente internacional para a Rdio Pblica Nacional,
viajei para lugares como Iraque, Afeganisto e Indonsia: lugares tristes. Sob um
determinado aspecto, isso fazia todo o sentido. Sem ter conscincia disso, estava
obedecendo primeira regra do ofcio da escrita: escreva sobre aquilo que voc
conhece. Assim, caderno na mo, gravador a tiracolo, percorri o mundo contando
as histrias de pessoas melanclicas e tristes. A verdade que as pessoas infelizes,

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vivendo em lugares extremamente tristes, rendem boas histrias. Elas inspiram


pthos e mexem com os sentimentos mais profundos. Mas tambm podem marcar, na verdade, suas piores experincias.
E se por acaso, imaginei ento, passasse um ano viajando ao redor do globo,
no pelos j to propalados pontos crticos, mas pelos pouco divulgados lugares
felizes? Lugares que possuem, de sobra, um ou mais ingredientes que consideramos essenciais para um nutritivo ensopado de felicidade: dinheiro, prazer,
espiritualidade, famlia e chocolate, entre outros. Pelo mundo todo, dzias de e
se apresentam-se todos os dias. E se voc vivesse num pas que fosse to rico a
ponto de ningum precisar pagar impostos? E se voc vivesse num pas onde o
fracasso uma opo? E se voc vivesse num pas to democrtico que as pessoas
votassem sete vezes por ano? E se voc vivesse num pas onde pensar em excesso
fosse desestimulado? Voc seria feliz ento?
Era justo isso o que eu planejava descobrir e o resultado dessa temerria experincia este livro que voc tem agora nas mos.

Nasci em 1963, o ano da Smiley Face. Foi quando um desenhista grfico de


Worcester, Massachusetts, de nome Harvey Ball, inventou o agora onipresente
cone amarelo da carinha sorridente. Originalmente, a criao de Ball foi concebida para alegrar as pessoas que trabalhavam, imagine s, numa companhia
de seguros, mas desde ento se tornou sinnimo do tipo de felicidade frvola
tipicamente americana.
O cone cordial de Ball nunca surtiu efeito em mim. No sou uma pessoa feliz,
nunca fui. Quando criana, meu personagem favorito na turma do Ursinho Puff
(que atualmente se chama Pooh) era o pessimista Bisonho. E durante a maior
parte da histria da humanidade, eu teria sido considerado normal. A felicidade,
nesta vida, nesta Terra, era um prmio reservado aos deuses e alguns poucos
afortunados. Hoje, entretanto, a felicidade no s considerada algo que qualquer
um pode alcanar, como o que se espera que acontea. Assim, eu e milhes de
outros sofremos de uma enfermidade que exclusiva da modernidade e que o
historiador Darrin McMahon chama de a infelicidade de no ser feliz. No tem
a menor graa.

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INTRODUO

Como muitos outros, eu me esforcei. Nunca conheci um livro de auto-ajuda


do qual no tivesse gostado. Minha estante um altssimo e instvel monumento angstia existencial, abarrotada de livros a me dizerem que a felicidade se
encontra dentro de mim, bem l no fundo. Se no estou feliz, eles advertem,
porque no estou cavando fundo o suficiente.
Esse axioma do complexo industrial da auto-ajuda est to profundamente
enraizado que chega a ser auto-explicativo. S h um problema: no verdadeiro.
A felicidade no est dentro de ns, mas l fora. Ou, para ser mais preciso, a fronteira entre l fora e aqui dentro no to ntida como pensamos.
O falecido filsofo britnico Alan Watts, numa de suas maravilhosas conferncias a respeito da filosofia ocidental, usou esta analogia: Se desenho um
crculo, a maioria das pessoas, quando indagada a respeito do que desenhei, vai
dizer que desenhei um crculo, um disco ou uma bola. Pouqussimas pessoas
vo dizer que desenhei um buraco na parede, porque a maioria pensa primeiro
na parte de dentro, em vez de pensar na parte de fora. Na verdade, esses dois
lados andam juntos voc no pode ter o que est aqui dentro se no tem o
que est l fora.
Em outras palavras, o lugar onde estamos vital para o que somos.
Por onde, estou falando no apenas do nosso ambiente fsico, mas tambm
do nosso ambiente cultural. A cultura o mar no qual nadamos to penetrante,
to absorvente, que acabamos no notando sua existncia at que nos afastamos
dela. E isso importa mais do que imaginamos.
Com nossas palavras, subconscientemente fundimos geografia e felicidade.
Falamos de buscar felicidade, ou encontrar contentamento, como se essas fossem
localizaes num atlas, como se fossem lugares reais que poderamos visitar se ao
menos tivssemos o mapa apropriado e os conhecimentos de navegao necessrios. Qualquer um que tenha tirado umas frias, digamos, em alguma ilha no
Caribe, e a quem tenha de repente ocorrido o indesejvel pensamento eu poderia
ser feliz aqui sabe o que eu quero dizer.
Escondido bem atrs da cortina, claro, est aquele fascinante e escorregadio
conceito conhecido como paraso. Isso tem distrado os humanos j h algum
tempo. Plato imaginou as Ilhas Bem-Aventuradas. Um lugar onde a felicidade
flua como as guas quentes do Mediterrneo. At o sculo XVIII, as pessoas
acreditavam que o paraso bblico, o Jardim do den, era um lugar real. Tanto que

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a regio aparecia em mapas localizada, ironicamente, na confluncia dos rios


Tigre e Eufrates, onde se situa hoje o Iraque.
Os exploradores europeus se prepararam para as expedies em busca do paraso aprendendo aramaico, a lngua que era falada por Jesus. Eu parti em minha
jornada, minha busca pelo paraso, falando no o aramaico, mas uma outra lngua
obscura, a moderna liturgia da felicidade, falada pelos novos apstolos da emergente cincia da felicidade. Pesquisei emoo positiva e adaptao hedonista.
No carrego nenhuma Bblia, apenas alguns guias de viagem Lonely Planet e uma
convico de que, como disse Henry Miller: O destino de uma pessoa nunca
um lugar, mas uma nova maneira de ver as coisas.
E ento, num dia tipicamente fumegante em Miami (o lugar que para algumas pessoas o prprio conceito de paraso), fao minhas malas e parto de casa
naquela que sei ser a misso de um tolo, cada milmetro to tola quanto aquela
que tentei empreender como um peripattico menino de cinco anos. Como o
autor Eric Hoffer disse: A busca pela felicidade uma das principais fontes de
infelicidade. Tudo bem. Eu j sou infeliz. No tenho nada a perder.

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Captulo

HOLANDA
A felicidade um nmero
Gostar de observar os outros em atividades prazerosas faz parte da natureza
humana. Isso explica a popularidade de dois tipos de negcio: a pornografia e os
cafs. Os americanos se destacam no primeiro, mas os europeus saem-se melhor
no segundo. A comida e o caf propriamente dito so quase que irrelevantes.
Certa vez ouvi falar de um caf em Tel Aviv que prescindia totalmente de caf
e bebidas: o estabelecimento servia aos clientes xcaras e pratos vazios, sem, no
entanto, deixar de cobrar deles dinheiro de verdade.
Os cafs so teatros onde o fregus no s platia, como faz parte do elenco.
Descubro um desses cafs maravilhosos a apenas um quarteiro do meu hotel, no
centro de Roterd. O lugar ao mesmo tempo amplo e aconchegante, requintado
e decadente. O piso bonito, de tbua corrida, mas, pelo jeito, no v uma enceradeira faz tempo. o tipo do estabelecimento em que voc pode passar horas e
horas bebericando apenas uma cerveja, e tenho a impresso de que isso justamente o que muitas pessoas fazem por aqui.
Todos esto fumando, ento decido aderir e acendo uma cigarrilha. H alguma
coisa no lugar que parece expandir o tempo e ento passo a prestar ateno nos
mnimos detalhes. Reparo numa mulher sentada em um dos bancos do bar, as
pernas estendidas, apoiadas numa balaustrada prxima, de forma a criar uma pequena ponte levadia, que ela suspende e abaixa medida que as pessoas passam.
Peo para beber algo conhecido como cerveja trapista. Est quente. Em geral
no gosto de cerveja quente, mas dessa eu gosto. Ao meu redor escuto a risada
gostosa dos holandeses. Parece-me vagamente familiar, apesar de no conseguir
entender bem por qu. S ento me dou conta de uma coisa. O holands soa
como o ingls falado de trs para frente. Sei disso porque j ouvi um bocado de
ingls falado de trs para frente. Na era pr-digital, costumava editar fitas para
minhas matrias da Rdio Pblica Nacional num gravador de rolo do tamanho

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de um aparelho de TV. Isso invariavelmente significava ter de tocar trechos da


fita de trs para frente. Sentado aqui neste caf, com minha cigarrilha e minha
cerveja trapista quente, fico imaginando se o holands gravado e tocado de trs
para frente soaria como ingls.
Como voc j percebeu, sou um homem que tem tempo de sobra. Muito
tempo. Mas este justamente o sentido de um caf europeu: deixar-se ficar completamente vontade e sem culpa nenhuma. No toa que em sua maioria os
grandes filsofos so europeus. Eles vinham para os cafs e deixavam que suas
mentes vagassem livres at que alguma escola filosfica radicalmente nova o
existencialismo, por exemplo lhes viesse cabea num estalo. Mas no vim
at aqui para inventar uma nova escola filosfica. No exatamente. Estou empenhado naquilo a que os franceses chamam de la chasse au bonheur, a caa
felicidade.
Para ser mais especfico, minha presa um professor holands de nome Ruut
Veenhoven, o padrinho da pesquisa sobre felicidade. Veenhoven o responsvel
por algo chamado de World Database of Happiness, ou Banco de Dados Mundial
da Felicidade. No, no estou brincando. Ele j reuniu, num nico local, a totalidade do conhecimento humano sobre o que nos faz felizes, sobre o que no nos
faz felizes e, o que me interessa em especial, sobre quais so os lugares mais felizes
do mundo. Se de fato existe em algum lugar um mapa rodovirio da felicidade,
um atlas do contentamento, ento Ruut Veenhoven quem ser capaz de falar a
respeito.
Relutante, deixo o caf e tomo o caminho de volta ao hotel para jantar. Roterd
no uma cidade bonita. cinzenta e sem graa, com poucos pontos interessantes. No entanto, nota-se aqui uma mistura de holandeses e imigrantes, muitos deles muulmanos, que leva a justaposies bem interessantes. A sex shop Cleopatra,
cuja vitrine consiste em uma fauna de pnis artificiais enormes e assustadoramente reais, fica a apenas um quarteiro do Centro Islmico Paquistans. A certa altura sinto cheiro de maconha, o perfumado aroma da tolerncia holandesa. Dois
quarteires depois, vejo um homem empoleirado numa escada, pendurando um
tamanco amarelo gigantesco na fachada de uma loja, enquanto mais abaixo dois
homens que julgo serem do Oriente Mdio se cumprimentam com duas beijocas
simtricas no rosto. No sei bem de onde eles so, mas alguns dos imigrantes aqui
vm de pases onde o consumo de lcool proibido e as mulheres se cobrem dos

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ps cabea. No lar que eles adotaram, no s o lcool liberado como a maconha tambm legal assim como a prostituio.
A sala de jantar do hotel pequena, bem acolhedora. Os holandeses sabem
criar ambientes aconchegantes. Escolho a sopa de aspargos. Est gostosa. O garom
recolhe minha tigela e ento diz:
Talvez agora o senhor queira alguma acompanhante.
O que foi que o senhor disse?
Acompanhante. O senhor tem direito a uma acompanhante.
Uau, como esses holandeses so permissivos, pensei, antes de me dar conta
de que ele estava se referindo ao acompanhamento, algo para acompanhar a refeio.
Sim respondo aliviado. Seria timo.
Gosto bastante disso, dessa experincia de um jantar sem pressa, bem ali na
sala de jantar do Hotel van Walsum. Dou um gole na minha cerveja, fico com o
olhar perdido, e, de um modo geral, no fao nada at que o garom traz o meu
salmo grelhado, indicando que, por ora, meu acompanhamento terminou.

Pela manh, pego o metr at meu Santo Graal: o World Database of Happiness, ou WDH. No costumo associar as palavras felicidade e banco de dados,
mas isso aqui diferente. O World Database of Happiness a resposta dos secularistas ao Vaticano, Meca, Jerusalm e Lhasa, tudo num nico pacote. Aqui
voc pode, com um clique do mouse, acessar os segredos da felicidade. Segredos
baseados no apenas em revelaes efmeras feitas em algum deserto remoto,
mas em cincia moderna; segredos gravados no em pergaminho, mas em discos
rgidos; escritos no em aramaico, mas na lngua dos nossos tempos, o cdigo
binrio.
Caminho alguns blocos a partir da estao de metr e logo me decepciono. O
campus universitrio que abriga o WDH mais parece um complexo de escritrios
do subrbio do que um ncleo de felicidade, o repositrio do conhecimento da
humanidade a respeito do que ser feliz. Fao o possvel para me livrar dessa impresso. Afinal de contas, o que que eu esperava? O Mgico de Oz? Willy Wonka
e os Oompa Loompas correndo de um lado para o outro e gritando em estado de

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xtase: Conseguimos, conseguimos, descobrimos o segredo da felicidade? No,


acho que no, mas andava esperando algo menos esterilizado. Mais feliz e com
menos nmeros.
Sigo por um corredor que no tem nada de especial e bato numa porta menos
especial ainda. Um homem com um sotaque holands grita para que eu entre. Ali
est ele. O dr. Bem-estar em pessoa. Ruut Veenhoven um homem que tem um
timo aspecto e deve ter pouco mais de 60 anos. Tem uma barba mesclada de fios
brancos e olhos eltricos e brilhantes. Ele est todo de preto preto estiloso, no
preto mrbido. Tenho a impresso de que j o vi antes, at que descubro por qu:
Veenhoven uma verso holandesa de Robin Williams, com a mesma energia e um
sorriso ligeiramente malicioso. Ele salta de sua cadeira e me estende a mo e um
carto de visita onde se l: Ruut Veenhoven, Professor de Estudos da Felicidade.
O escritrio dele como o de qualquer professor: livros e papis por toda
parte. Nem assim to bagunado, mas tambm no est entre os escritrios
mais organizados que j vi. Noto a ausncia ostensiva de qualquer uma daquelas
carinhas amarelas e sorridentes. Veenhoven me serve uma xcara de ch verde.
Depois fica em silncio e espera que eu fale.
Como jornalista conduzi centenas de entrevistas. Conversei com reis, presidentes, primeiros-ministros, sem mencionar chefes de organizaes terroristas
como o Hezbollah. No entanto, sentado aqui, diante deste gentil professor holands que se parece com Robin Williams, estou sem saber o que dizer. Um lado
meu, o lado que anseia desesperadamente por paz de esprito, quer gritar: Dr.
Veenhoven, o senhor fez os clculos, o senhor estudou a felicidade durante toda
a sua vida profissional; por favor, conte para mim. Qual a maldita frmula para
a felicidade?
Mas no isso o que falo. No posso jogar para o alto anos e anos de experincia profissional, aquela que me diz para manter um distanciamento do meu
assunto e nunca, jamais, revelar coisas demais a meu respeito. Sinto-me como o
policial que est de folga e sai para jantar com a famlia, mas no consegue parar
de vigiar o restaurante em busca de potenciais atiradores.
Assim, em vez de desafogar minha alma, recorro a um velho truque empregado
por jornalistas em entrevistas e por mulheres que querem quebrar o gelo durante
um encontro amoroso. Dr. Veenhoven, digo finalmente, fale-me a seu respeito.
Como foi que o senhor comeou a trabalhar com a questo da felicidade?

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Veenhoven reclina-se em sua cadeira, feliz em poder ser til. Ele atingiu a
maioridade na dcada de 1960. No campus da sua faculdade, todo mundo fumava
maconha, usava camiseta com a imagem de Che Guevara e falava sobre a sociedade justa. Veenhoven tambm fumava muita maconha, mas no usava camisetas
do Che; e quanto quelas sociedades justas, em pases do bloco oriental, a opinio dele era a de que deixavam a desejar. Em vez de julgar uma sociedade por
seu sistema, ele pensou, por que no julg-la por seus resultados? Seus cidados
eram felizes? O heri de Veenhoven no era Che Guevara, mas sim um advogado
britnico do sculo XIX sem muito traquejo social, chamado Jeremy Bentham.
Bentham ficou famoso por difundir o princpio utilitrio mais felicidade para o
maior nmero de pessoas. Veenhoven teria de bom grado vestido uma camiseta
com o retrato de Jeremy Bentham, caso ela tivesse existido.
Veenhoven estudava sociologia um campo de estudos que, naquele tempo,
significava o estudo apenas das sociedades doentes, as disfuncionais. Sua disciplina irm, a psicologia, estudava mentes doentes. Mas no o jovem Ruut. Ele estava
interessado em mentes sadias e em lugares felizes. Um dia, um pouco tmido,
mas, ainda assim, determinado, Veenhoven bateu porta de seu orientador e
perguntou se poderia, por favor, estudar a felicidade. O orientador, um homem
srio, de credenciais acadmicas de respeito, disse a ele, em termos inequvocos,
que calasse a boca e nunca mais mencionasse aquela palavra outra vez. Felicidade
no era um assunto srio.
Mesmo repreendido, Veenhoven foi embora se sentindo, l no fundo, satisfeito. Ele sabia que havia farejado algo. Pelo mundo afora, cientistas sociais
acordavam para uma nova disciplina: estudos da felicidade. Hoje, Veenhoven est
na vanguarda de um campo que gera centenas de artigos acadmicos a cada ano.
Existem conferncias sobre felicidade e publicaes como o Journal of Happiness
Studies, editado por Veenhoven. Alunos da universidade de ps-graduao de
Clermont, na Califrnia, podem agora fazer um mestrado ou um doutorado na
rea da psicologia positiva mais exatamente, em felicidade.
Alguns dos colegas ainda acham que seu antigo orientador tinha razo, que o
estudo da felicidade um equvoco, uma bobagem. Mas eles no podem ignorar
Veenhoven. Sua pesquisa est a: citada em publicaes especializadas, o que no
mundo acadmico quer dizer que ela tem importncia.
Refletir sobre a felicidade, claro, no novidade. Gregos e romanos na

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Antigidade fizeram muito isso. Aristteles, Plato, Epicuro e outros se debruaram sobre questes eternas como o que uma boa vida e se prazer e felicidade
so ou no a mesma coisa.
Mais tarde, outros se uniram aos gregos e romanos. Eram homens de pele
clara, vindos de terras mais ao norte, que passaram uma quantidade absurda de
tempo em cafs, contemplando os dilemas inextricveis da vida. Homens como
Kant, Schopenhauer, Mill, Nietzsche e, mais adiante, Larry David. Eles, da mesma
forma, tiveram muito o que dizer a respeito da felicidade.

E ento h a religio. O que a religio seno um guia para a felicidade, para


o contentamento? Cada religio instrui seus seguidores a respeito dos caminhos
para alcanar a felicidade, seja nesta vida ou na prxima, atravs da submisso,
meditao, devoo, ou, no caso da f judaica ou catlica, da culpa.
Tudo isso pode ter sido til, at mesmo esclarecedor, mas no era cincia.
Eram opinies a respeito da felicidade. Opinies instrudas, sem dvida, mas
ainda assim opinies, e nos dias de hoje ns no temos muita considerao por
opinies, a no ser pelas nossas prprias e, mesmo assim, nem sempre. O que
a gente respeita, aquilo em que a gente realmente presta ateno, cincia para
valer. Acima de tudo, gostamos de um bom estudo. Jornalistas j sabem que a
melhor maneira de chamar a ateno das pessoas comear um texto com estas
quatro palavrinhas: Um novo estudo revelou. Pouco importa o que vem depois.
Um novo estudo revelou que vinho tinto faz bem/mata. Um novo estudo revelou
que dever de casa embota o crebro/expande o crebro. Costumamos gostar em
especial daqueles estudos que emprestam credibilidade s nossas idiossincrasias,
como: Um novo estudo revelou que as pessoas que tm a mesa bagunada so
mais inteligentes. Sim, se essa nova cincia da felicidade era para ser levada a srio, precisava de estudos. Mas, antes de mais nada, precisava de vocabulrio. Um
jargo srio. A palavra felicidade no funcionaria. Soaria muito frvola, de fcil
compreenso. Isso era um problema. Foi a que os cientistas sociais apareceram
com esta prola: bem-estar subjetivo. Perfeito. No apenas era polissilbico e
quase indecifrvel para leigos, mas tambm podia ser condensado numa reduo
ainda mais obscura: SWB, que corresponde, em ingls, a subjective well-being,

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bem-estar subjetivo. At os dias de hoje, quem quiser ter acesso s pesquisas acadmicas mais recentes a respeito de felicidade precisa digitar no Google SWB, e
no felicidade. Em seguida surgiram outras peas no quebra-cabea do jargo.
Emoes positivas quando algo agradvel; emoes negativas voc
adivinhou quando algo desagradvel.
Em seguida, a nova cincia da felicidade precisava de dados. Nmeros. Porque, afinal, o que cincia a no ser nmeros, de preferncia extensos e com
muitas vrgulas? E como que os cientistas chegam a esses nmeros? Eles medem
as coisas.
Oh, no. Uma tremenda barreira na estrada para o estudo da felicidade.
Como possvel medir felicidade? A felicidade um sentimento, um estado de
esprito, um humor, uma perspectiva sobre a vida. A felicidade no pode ser
medida.
Ou pode? Neurocientistas da Universidade de Iowa identificaram as regies
do crebro associadas aos bons e maus humores. Eles fizeram isso conectando os
participantes da pesquisa (estudantes universitrios em busca de dinheiro rpido)
a aparelhos de ressonncia magntica e mostrando a eles uma srie de imagens.
Quando as imagens so agradveis paisagens buclicas, brincadeiras entre golfinhos partes do lobo pr-frontal so ativadas. Quando eles mostram imagens
desagradveis um pssaro coberto de leo, um soldado morto com o rosto dilacerado so as regies mais primitivas do crebro que se iluminam. Sentimentos
felizes, em outras palavras, se inscrevem nas regies do crebro que se desenvolveram mais recentemente. Isso suscita uma questo intrigante: Estaramos ns, em
termos evolucionrios, pendendo em direo felicidade?
Pesquisadores andaram experimentando ainda outras maneiras de medir a
felicidade: hormnios do estresse, atividade cardaca e algo chamado codificao
da atividade facial, que consiste em, por exemplo, contar quantas vezes sorrimos.
Todas essas tcnicas so promissoras, e, de fato, um dia talvez os cientistas sejam
capazes de medir a sua felicidade da mesma maneira que um mdico hoje mede
a sua temperatura.
Acontece, entretanto, que a principal forma usada pelos pesquisadores para
medir felicidade se constitui numa tcnica de menor sofisticao tecnolgica e,
pensando bem, bastante bvia. Eles simplesmente perguntam s pessoas o quanto
elas so felizes. Verdade. Levando em conta todos os aspectos da sua vida, o quo

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feliz voc diria que hoje em dia? Essa , mais ou menos, a pergunta que pesquisadores tm feito s pessoas em todo o mundo, h 40 anos ou mais.
Ruut Veenhoven e seus colegas alegam que as respostas so extraordinariamente precisas. Voc pode ter uma doena e no saber disso, Veenhoven me
diz, mas voc no pode ser feliz e no saber disso. Por definio, se voc , voc
sabe que .
Pode ser, mas a capacidade que o homem tem de se auto-iludir no deve ser
subestimada. Ser que somos mesmo capazes de aferir nossa prpria felicidade?
Houve um momento, por exemplo, quando eu tinha 17 anos de idade, em que
achei que era mesmo feliz, completamente satisfeito, sem qualquer preocupao
no mundo. Em retrospecto, o que aconteceu foi que naquela poca eu vivia chapado. Tambm havia cerveja nessa histria.
Eis mais um redutor de velocidade na estrada para a felicidade. Pessoas diferentes definem felicidade de maneiras diferentes. Sua idia de felicidade pode no
ser a mesma que a minha. Minha definio favorita de felicidade originou-se na
mente de um homem infeliz chamado Noah Webster. Quando escreveu o primeiro dicionrio americano, em 1825, Webster definiu felicidade como as sensaes
agradveis que derivam da apreciao do bem. Isso diz tudo. A definio tem
sensaes agradveis, a noo de que a felicidade um sentimento. Os hedonistas iriam ao delrio com isso. Tem apreciao, o que significa que a felicidade
mais do que puro prazer animal. E apreciao do qu? Do bem, uma palavra
que Webster deveria ter escrito com letra maiscula. O Bem. Queremos nos sentir
bem, mas pelas razes certas. Aristteles teria aprovado isso. A felicidade uma
atividade virtuosa da alma, ele disse. Uma vida virtuosa, em outras palavras,
uma vida feliz.
Ns humanos somos criaturas dos ltimos cinco minutos. Num determinado
estudo, pessoas que achavam uma moeda de dez centavos na calada minutos
antes de serem inquiridas a respeito da questo da felicidade apresentavam nveis mais elevados de satisfao com suas vidas do que aquelas que no haviam
encontrado a moeda. Pesquisadores tentaram contornar essa particularidade da
psique humana atravs de algo chamado mtodo de amostragem de experincia.
Eles ataram aos participantes da pesquisa pequenos dispositivos parecidos com
Palm Pilots e ento enviaram bipes, mais ou menos umas 12 vezes por dia. Voc
est feliz agora? E agora? Aqui, entretanto, o princpio de Heisenberg prevalece.

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O mero fato de se observar uma coisa altera esta coisa. Em outras palavras, todos
esses bipes podem afetar a felicidade do sujeito pesquisado.
Alm disso, a maior parte das pessoas gosta de mostrar uma cara feliz para o
mundo. Isso explica por que as pessoas tendem a apresentar nveis de felicidade
mais altos quando so questionadas em entrevistas presenciais do que em entrevistas realizadas por e-mail. E mais: se o entrevistador for uma pessoa do sexo
oposto, apresentaremos nveis ainda mais altos de felicidade. Instintivamente
sabemos que ser feliz sexy.
Pesquisadores da felicidade, entretanto, se apressam em defender seu trabalho.
Alegam, por exemplo, que o tempo passa e as respostas se mantm coerentes. Sem
contar que so confirmadas por intermdio de amigos e familiares. Por acaso o
Joe lhe parece uma pessoa feliz? O que se constata que essas avaliaes externas tendem a estar de acordo com o grau de felicidade que percebemos em ns
mesmos. Alm do mais, se os cientistas medem QI e atitudes dirigidas a assuntos
como racismo, o que tambm muito subjetivo, por que no poderiam medir a
felicidade? Ou como afirma Mihly Cskszentmihalyi, um gigante no campo dos
estudos da felicidade: Quando uma pessoa diz que bem feliz no temos o direito de ignorar sua declarao, ou de interpret-la como se significasse o oposto.
Ento t. Admitindo-se que esses estudos sobre a felicidade sejam razoavelmente acurados, o que foi que eles descobriram? Quem so as pessoas felizes? E
como posso me juntar a elas? a que entram Ruut Veenhoven e seu banco de
dados.
Veenhoven me leva at uma sala que to sem nada de especial e sem alma
como o resto do campus. L dentro encontra-se uma fileira de meia dzia de
computadores. Eles so tripulados pela pequena equipe do WDH, em sua maior
parte composta de voluntrios, e nenhum deles parece especialmente feliz. Fao
vista grossa para essa incoerncia. Afinal, at mesmo um mdico que esteja acima
do peso pode ter bons conselhos a respeito de exerccios e dietas.
Preciso de uma pausa para assimilar o momento. Nesses computadores, bem
na minha frente, encontra-se todo o conhecimento humano acumulado sobre felicidade. Depois de praticamente ignorar o assunto por dcadas, cientistas sociais
esto agora tentando recuperar o tempo perdido, produzindo um volume enorme
de artigos acadmicos num ritmo prodigioso. A felicidade, poderia se dizer,
agora o que foi antes a tristeza.

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As descobertas das pesquisas ora so bvias, ora desafiam a intuio. So s


vezes esperadas, s vezes surpreendentes. Em muitos casos, confirmam os grandes pensadores de sculos passados, como os gregos da Antigidade. Aqui esto
algumas dessas descobertas, sem qualquer ordenao especfica.
As pessoas extrovertidas so mais felizes do que as introvertidas; as otimistas
so mais felizes do que as pessimistas; as pessoas casadas so mais felizes do que
as solteiras (mas os casais com filhos no so mais felizes do que os sem filhos);
republicanos so mais felizes do que democratas; pessoas que freqentam cultos
religiosos so mais felizes do que aquelas que no o fazem; pessoas que tm diploma de curso superior so mais felizes do que aquelas que no tm, embora aqueles
com ttulos acadmicos avanados sejam menos felizes do que os que tm apenas
um diploma de graduao; pessoas que tm vida sexual ativa so mais felizes do
que aquelas que no tm; homens e mulheres so igualmente felizes, apesar das
mulheres terem um aspecto emocional mais amplo; ter uma relao extraconjugal
pode fazer uma pessoa mais feliz, mas no vai compensar a grande perda de felicidade a qual ela vai estar sujeita quando o seu cnjuge descobrir a traio e lhe
abandonar; as pessoas so menos felizes enquanto se deslocam para o trabalho;
pessoas ocupadas so mais felizes do que aquelas que no tm muito o que fazer;
as pessoas ricas so mais felizes do que as pobres, mas s um pouco mais felizes.
O que fazer com essas descobertas? Casar, mas no ter filhos? Passar a freqentar a igreja regularmente? Abandonar aquele programa de doutorado?
Calma. Cientistas sociais do um duro danado para elucidar o que eles chamam
de causalidade reversa e o que ns mortais chamamos de o dilema do ovo e da
galinha. Por exemplo, pessoas saudveis so mais felizes do que as adoentadas;
ou ser que as pessoas felizes tendem a ser mais saudveis? Pessoas casadas so
felizes; ou, quem sabe, as pessoas mais felizes tm mais probabilidade de se casar?
Difcil dizer. A causalidade reversa o diabrete travesso de muitos projetos de
pesquisa.
O que eu quero mesmo saber, entretanto, no quem so as pessoas felizes,
mas onde elas o so e por qu. Quando o indago a respeito disso, Veenhoven
suspira e me serve mais uma xcara de ch. Nesse ponto os clculos se tornam
espinhosos. Ser que realmente podemos afirmar quais os pases e povos mais
felizes? Teria a minha busca pelos pases mais felizes do mundo acabado antes de
comear?

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Todas as culturas tm uma palavra para felicidade e algumas tm muitas.


Mas ser que a palavra inglesa happiness significa a mesma coisa que a francesa
bonheur, ou a espanhola felicidad, ou a rabe sahaada? Em outras palavras, ser
que felicidade tem traduo? H algumas evidncias de que a resposta seja sim.
Os suos apresentam nveis iguais de felicidade, sejam as pesquisas realizadas em
francs, alemo ou italiano, as trs principais lnguas do pas.
Todas as culturas prezam a felicidade, mas no com a mesma intensidade.
Pases do leste asitico tendem a dar nfase harmonia e ao cumprimento de
obrigaes sociais, mais do que ao contentamento individual; talvez no por
coincidncia esses pases tambm apresentem nveis baixos de felicidade, o que
tem sido chamado de Falha na Felicidade do Leste Asitico, que para mim soa
mais como algum tipo de Grand Canyon chins. Depois existe o vis do desejo
de aceitao social. A preocupao aqui que as pessoas no respondam s
pesquisas sobre felicidade com sinceridade, mas da maneira que seria aprovada
por suas sociedades. Os japoneses, por exemplo, so famosos pela discrio, temerosos de se tornarem o proverbial prego que se destaca e leva a martelada. A
felicidade deles no proporcional ao seu nvel de prosperidade. Morei no Japo
durante anos e nunca me acostumei imagem das mulheres japonesas cobrindo
a boca quando riam ou sorriam, como se tivessem vergonha da prpria alegria.
Ns americanos, por outro lado, anunciamos nossa felicidade aos quatro
ventos e, no mximo, ficamos culpados de exagerar nosso contentamento com
a inteno de impressionar. Aqui est o que uma polonesa que vive nos Estados
Unidos disse escritora Laura Klos Sokol a respeito dos americanos: Quando
americanos dizem que foi timo, sei que foi bom. Quando dizem que foi bom, sei
que foi O.k. Quando dizem que foi O.k., sei que foi ruim.
Isso no vai ser fcil. O atlas da felicidade, se que existe um, no l muito
legvel. como aquele mapa todo amarrotado que fica no seu porta-luvas. Mas
eu estava determinado a seguir abrindo caminho, convencido de que, se por um
lado no somos capazes de diferenciar gradaes sutis de felicidade entre pases,
certamente podemos dizer que alguns pases so mais felizes que outros.
Veenhoven me d total acesso a seu banco de dados e me deseja sorte, mas
antes disso me previne:
Voc poder no gostar do que vai descobrir.
O que o senhor quer dizer com isso?

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Os lugares mais felizes, ele explica, no necessariamente se encaixam em nossas


previses. Alguns dos pases mais felizes do mundo Islndia e Dinamarca, por
exemplo so homogneos, derrubando a crena americana de que h fora e felicidade na diversidade. Veenhoven tambm se tornou muito impopular entre seus
amigos socilogos quando descobriu que a distribuio de renda no prognstico
de felicidade. Pases com amplas disparidades entre ricos e pobres no so menos
felizes do que pases onde a riqueza distribuda com mais igualdade. s vezes so
at mais felizes.
Meus colegas no esto achando graa diz Veenhoven. Aqui no departamento de sociologia, a desigualdade um negcio e tanto. Carreiras inteiras
foram construdas com base nela.
Educadamente aceito seu conselho, mas acho que ele pode estar exagerando a
respeito dos perigos que devo encontrar pela frente. Bem, ele no est. Procurar
pelos lugares mais felizes do mundo pode derrubar qualquer um ou ao menos
render uma dor de cabea lancinante. A cada clique do mouse vou me deparando
com mistrios e aparentes contradies. Exemplo: muitos dos pases mais felizes
do mundo tambm apresentam uma taxa alta de suicdios. Ou: pessoas que freqentam cultos religiosos revelam-se mais felizes do que aquelas que no tm esse
hbito, mas as naes mais felizes so seculares. E, oh, os Estados Unidos, o pas
mais rico, mais poderoso do mundo, no a superpotncia da felicidade. Muitas
outras naes so mais felizes do que ns.

Meus dias em Roterd engrenam numa agradvel rotina. Tomo caf-da-manh


no hotel e pego o metr at o World Database of Happiness, o nosso Banco de
Estudos da Felicidade. L, examino com ateno os artigos cientficos e os dados,
em busca do meu arisco atlas da felicidade. noite, vou at meu caf (nunca consigo gravar o nome do lugar), onde bebo cerveja quente, fumo cigarrilhas e reflito
sobre a natureza da felicidade. uma rotina que envolve bastante contemplao,
quantias moderadas de substncias txicas e muito pouco trabalho de verdade.
Trata-se, em outras palavras, de uma rotina bastante europia. Estou me tornando
um nativo.
No sei por que, decido comear pelo degrau mais baixo da escada da fe-

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licidade e depois ir subindo. Quais so os pases menos felizes? Como era de


se esperar, muitas naes africanas caem nessa categoria. Tanznia, Ruanda e
Zimbbue esto lado a lado, bem no fundo do poo da felicidade. Alguns poucos pases africanos, tais como Gana, conseguem alcanar nveis moderados de
felicidade, mas isso tudo. As razes parecem bvias. Pobreza extrema no leva
felicidade. O mito do nobre e feliz selvagem apenas isso: um mito. Se nossas
necessidades bsicas no forem atendidas, provvel que no sejamos felizes.
Curiosamente, encontro um outro lote de naes emperradas na parte mais
baixa do espectro da felicidade: as antigas repblicas soviticas Belarus,
Moldvia, Ucrnia, Usbequisto e mais uma dzia delas.
Seriam as democracias mais felizes do que as ditaduras? Nem sempre. Muitas
dessas antigas repblicas soviticas so quase-democracias. De certo que so mais
livres agora do que nos tempos soviticos, no entanto, seus nveis de felicidade
diminuram desde o colapso da Unio Sovitica. Ron Inglehart, um professor
na Universidade de Michigan, passou a maior parte de sua carreira estudando a
relao entre democracia e felicidade. Ele acredita que a causalidade corre na direo inversa: democracias no promovem felicidade, mas lugares felizes tm mais
probabilidade de serem democrticos o que, claro, no um bom pressgio
para o Iraque.
E o que dizer dos lugares quentes e ensolarados, aqueles parasos tropicais que
costumamos associar felicidade e onde gastamos um bom dinheiro para passar
as frias? O que acontece que esses lugares no so to felizes assim. Fiji, Tahiti,
Bahamas todos se localizam nas latitudes medianas da felicidade. Os pases
felizes tendem a ser aqueles localizados em climas temperados, e alguns dos mais
felizes a Islndia, por exemplo so absolutamente frios.
difcil de acreditar, mas a maior parte das pessoas no mundo se diz feliz.
Quase todos os pases do mundo apresentam um resultado de algo em torno de
cinco ou oito numa escala de zero a dez. Existem algumas excees: os taciturnos
moldvios com regularidade alcanam em torno de 4,5, e por um breve perodo,
em 1962, os cidados da Repblica Dominicana foram capazes de alcanar apenas
1,6, o menor nvel de felicidade jamais observado em todo o planeta. Mas, como
j disse, essas so raras excees. A maior parte do mundo feliz.
Por que que isso soa to surpreendente? Na minha opinio, dois tipos de
pessoas podem ser responsabilizadas: jornalistas e filsofos. A mdia, da qual sou

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um membro culpvel, em geral transmite apenas notcias ruins: guerras, fome, a


ltima imploso de um casal hollywoodiano. No pretendo com isso subestimar
os problemas do mundo e Deus sabe como tenho vivido bem custa do meu
trabalho como jornalista, mas ns da imprensa de fato pintamos um quadro distorcido da realidade.
Os filsofos, entretanto, so os verdadeiros culpados os branquelos meditabundos da Europa. Todos costumavam vestir-se s de preto, fumar bea e ter
dificuldades para arranjar encontros. Ento, sozinhos, freqentaram cafs, refletiram sobre o universo e surpresa! chegaram concluso de que se trata de
um lugar infeliz. claro que . Quer dizer, se voc por acaso um branquelo, meditabundo e solitrio. As pessoas felizes, digamos, da Heidelberg do sculo XVIII,
estavam ocupadas sendo felizes, e no escrevendo longas e confusas diatribes
destinadas a torturar algum estudante universitrio em Bloomington, ainda nem
nascido naquele tempo, e que precisa passar na cadeira de introduo filosofia
para poder se formar.
O pior de todos foi Freud. Apesar de no ter sido tecnicamente um filsofo
meditabundo, Freud em muito contribuiu para moldar a maneira como encaramos a felicidade. Certa vez ele disse: A inteno de que o homem seja feliz no
est no plano da Criao. Essa uma afirmao digna de nota, ainda por cima
porque vem de um homem cujas idias estabeleceram as bases do nosso sistema
de sade mental. Imagine se na Viena da virada do sculo algum mdico tivesse
declarado: A inteno de que o homem tenha um corpo saudvel no se acha includa no plano da Criao. Ns provavelmente o prenderamos, ou pelo menos
caaramos seu diploma. E com certeza no basearamos todo o nosso sistema
mdico nas idias dele. No entanto, foi justamente isso o que fizemos com Freud.
E ainda assim, as pessoas em sua maioria so felizes? Isso no faz muito sentido para mim. Sou uma pessoa e no sou particularmente feliz. O que me levou
a pensar: onde foi que ca na constelao dos dados de felicidade de Veenhoven?
Se eu for sincero, e melhor que o seja, j que estou me dando ao trabalho de
escrever isso, diria que estou no nvel seis da escala. Isso me faz bem menos feliz
do que meus camaradas americanos, mas de acordo com o WDH eu me sentiria
em casa na Crocia.
Estou inclinado a concordar com a lingista e companheira de rabugice, Anna
Wierzbicka que, ao ser confrontada com a mesma alegao de que a maior parte

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das pessoas razoavelmente feliz, reagiu com uma pergunta simples: Quem so
essas pessoas ditas felizes?
verdade, quem so elas, afinal de contas? A essa altura, a minha cabea di.
Ser que embarquei numa misso furada para encontrar os lugares mais felizes
do mundo? Ento noto que um pas em especial apresenta, sistematicamente, um
escore alto na escala da felicidade. No vem a ser o nmero um do ranking, mas
est muito perto disso. Esse pas, por acaso, vem a ser o pas em que me encontro
neste exato momento.
Volto para o meu caf, peo uma cerveja e fico refletindo a respeito da felicidade holandesa. Por que deveria a Holanda, um pas plano e sem nada de excepcional, ser to feliz?
Bem, para incio de conversa, os holandeses so europeus e isso significa que
eles no precisam se preocupar com seu seguro de sade ou com seu trabalho.
O Estado tomar conta deles. Eles tm zilhes de semanas de frias a cada ano
e, na condio de europeus, tambm tm direito, sem qualquer custo adicional,
a uma atitude vagamente superior em relao aos americanos. Fico imaginando,
enquanto dou uns goles na minha cerveja trapista, se presuno leva felicidade.
No. Deve haver alguma outra coisa.
Tolerncia! Esta sim que a nao cujo lema na bandeira deveria ser no
mexa comigo, como a frase que se l nas primeiras bandeiras americanas (em ingls dont tread on me). Uma nao onde, aparentemente, os adultos esto fora da
cidade e os adolescentes assumiram o comando. E no estamos falando somente
dos finais de semana.
Os holandeses so capazes de tolerar qualquer coisa, inclusive a intolerncia.
Nas ltimas dcadas eles receberam, de braos abertos, imigrantes de todo o
mundo, incluindo aqueles vindos de naes que no toleram coisas como liberdade religiosa e mulheres que trabalham, dirigem ou mostram seus rostos. verdade que a tolerncia holandesa tem um preo, como deixou claro o assassinato
do cineasta Theo van Gogh por um muulmano extremista. Mas a pesquisa de
Veenhoven mostra que as pessoas tolerantes tendem a ser felizes.
Que cara tem a tolerncia holandesa no dia-a-dia? Trs coisas vm mente:
drogas, prostituio e ciclismo. Na Holanda, todas as trs atividades so legais. Todas as trs podem levar felicidade, desde que certas precaues sejam tomadas.
Usar capacete ao andar de bicicleta, por exemplo.

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Eu precisava investigar uma dessas atividades de perto, a fim de chegar ao


mago da felicidade holandesa. Mas qual delas? No h dvida de que o ciclismo
vale a pena e Deus sabe como os holandeses amam suas bicicletas, mas estava um
tanto frio do lado de fora, frio demais para sair pedalando por a. Prostituio?
Em geral essa atividade no realizada ao ar livre, ento as condies atmosfricas, ao menos, no seriam um obstculo. E a prostituio claramente uma
atividade que faz algumas pessoas felizes. Mas havia a questo da minha mulher.
Ela tem apoiado minha pesquisa sobre felicidade at um limite, e algo me diz que
contratar os servios de uma prostituta holandesa extrapolaria esse limite.
Ento, as drogas so a pedida. Drogas leves, como maconha e haxixe, so
legais na Holanda. So servidas em cafs, que de cafs no tm nada. So bocasde-fumo, na verdade. que caf soa melhor do que boca-de-fumo.
Mas qual delas devo experimentar? So tantas as opes. Em Roterd, a impresso que se tem a de que a cada trs ou quatro fachadas de loja uma um
caf. Sinto-me atrado por um chamado Sky High (nas nuvens), mas o nome me
parece muito... bvio. Outros soam muito moderninhos. No curto um barato
desde o meu primeiro ano da faculdade. No quero dar vexame.
Afinal encontro o lugar. O Alpha Blondie Caf. perfeito. Alm do nome
irresistvel, como o do clebre cantor de reggae africano, o Alpha Blondie tambm oferece ventilao, uma janela aberta, o que representa uma vantagem
inegvel. Toco a campainha e depois subo uma escada estreita. L dentro h
uma mesa de tot (ou pebolim, como tambm conhecido o futebol de mesa no
Brasil) e um refrigerador cheio de Fanta Laranja e Coca-Cola, assim como muitas
barras de Snickers e pacotinhos de M&Ms para as laricas, sem dvida. Fico
surpreso ao encontrar uma mquina de caf neste estabelecimento, mas o equipamento est num estado tal que parece fora de uso h meses. Percebe-se que ele,
afinal, apenas um objeto de cena.
Esto tocando umas msicas ruins da dcada de 1970, e um pouco alto demais. Numa das paredes, noto um quadro que parece ter sido pintado por um
talentoso colegial. Em primeiro plano h um carro que acabou de se esborrachar
numa rvore e deixou marcas de derrapagem que vo se dissipando na direo
do horizonte. Embaixo est escrito: Algumas estradas s existem em mentes
drogadas. Fico na dvida se a obra um alerta a respeito dessas estradas ou uma
promoo das mesmas.

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Todos parecem ser freqentadores assduos, com exceo, claro, de mim.


Sou instantaneamente transportado de volta ao meu quarto no dormitrio da
universidade, em Nova Jersey. Tentando dar uma de descolado, tentando me encaixar, mas fracassando de modo vergonhoso.
Um homem de pele morena se aproxima e, num ingls sofrvel, explica o cardpio. O destaque do dia a maconha tailandesa, ele diz, como se descrevesse a
sopa do dia, alem de dois tipos de haxixe: marroquino e afego.
Fico na dvida. Ento fao o que costumo fazer quando o cardpio parece
complicado demais. Peo ao garom que me d uma sugesto.
Voc prefere forte ou suave? ele pergunta.
Suave.
Sendo assim, eu sem dvida optaria pelo marroquino.
Dou a ele uma nota de cinco euros (mais ou menos seis dlares), e ele me d
um saquinho plstico com um tablete marrom esbranquiado, do tamanho de
um selo postal.
No tenho a menor idia do que fazer com aquilo.
Chego a ficar com vontade de ligar para meu velho colega de quarto na universidade, Rusty Fishkind. Rusty com certeza saberia o que fazer. Ele era sempre
o mais descolado. Sabia lidar com um baseado como o violinista Yo-Yo Ma sabe
segurar um cello. Tenho certeza de que a essa altura Rusty um advogado corporativo, que mora num bairro residencial afastado do centro e pai de quatro
filhos, mas, ainda assim, aposto que saberia o que fazer com este naco de haxixe
marroquino.
Como se seguisse uma deixa, Linda Ronstadt comea a cantar. Youre no good,
youre no good, baby, youre no good. (Voc no presta, voc no presta, baby, voc
no presta.)
Por uns segundos, considero engolir o haxixe e tomar uns goles de Pepsi para
ajudar a descer, mas penso melhor na idia e fico apenas brincando com a droga,
tentando parecer o mais desamparado possvel, o que no difcil nessas circunstncias. Finalmente, um barbudo de jaqueta de couro fica com pena de mim. Sem
dizer uma palavra, pega o haxixe nas mos e esmigalha como um queijo grego
farelento. Da, desenrola um cigarro, dos comuns, e introduz o haxixe. Depois
de uma hbil sacudidela, uma lambida e algumas pancadinhas, ele me entrega o
cigarro agora turbinado de haxixe.

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Agradeo e acendo.
Algumas observaes. Em primeiro lugar, eu realmente recomendo o marroquino. de fato um fumo suave. Em segundo lugar, metade da diverso que
fruto do engajamento em atividades ilcitas se encontra no lado ilcito da coisa e
no na atividade em si. Em outras palavras, fumar haxixe legalmente em Roterd
no chega nem perto da diverso que fazer a mesma coisa s escondidas, no seu
dormitrio da faculdade com Rusty Fishkind, sabendo que a qualquer momento
voc pode ser flagrado.
Mesmo assim, estou me sentindo bem. No doeu. E, medida que o marroquino vai se instalando em meu crtex cerebral, imagino: e se eu ficasse assim o
tempo todo? Ser que no seria feliz o tempo todo? Poderia terminar minha busca
pelos lugares mais felizes aqui mesmo, no caf Alpha Blondie, em Roterd. Talvez
este seja o lugar mais feliz do mundo.
O filsofo Robert Nozick tinha algo a dizer a respeito do assunto. No a respeito do Alpha Blondie, que no deve ter sido freqentado por ele, nem a respeito do
haxixe marroquino, que ele pode ou no ter fumado. Mas Nozick de fato pensou
longa e detidamente sobre a relao entre hedonismo e felicidade. Certa vez ele
elaborou um experimento mental chamado Mquina de Experincias.
Imagine que os bambambs da neuropsicologia tenham inventado um modo
de estimular o crebro de uma pessoa de forma a induzir experincias prazerosas.
perfeitamente seguro, no h qualquer chance de dar defeito e no prejudicial
sade. A pessoa experimentaria prazer constante, para o resto da vida. Voc
toparia? Voc se conectaria Mquina de Experincias?
Se sua resposta no, diz Nozick, ento voc acaba de provar que a vida no
s prazer. Queremos alcanar nossa felicidade, no apenas vivenci-la. Talvez at
queiramos experimentar a infelicidade, ou pelo menos permitir que a infelicidade
seja uma possibilidade, de forma a aproveitar de verdade a felicidade.
Lamentavelmente, tenho de concordar com Nozick. Eu no me conectaria
Mquina de Experincias e, portanto, no estarei de mudana para o Alpha Blondie. O que uma pena. Por acaso cheguei a mencionar como suave o haxixe
marroquino?
Na manh seguinte, com a mente livre dos efeitos do marroquino, fao minha
viagem diria at o WDH. Falo do meu pequeno experimento a Veenhoven. Ele
aprova, claro. Quando comentei pela primeira vez que muitas das atividades

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s quais os holandeses se dedicam normalmente me levariam para a cadeia nos


Estados Unidos, ele apenas deu um risinho e disse: Eu sei. Divirta-se.
Veenhoven me diz que o banco de dados pode fornecer algumas respostas
velha questo: ser o prazer o mesmo que a felicidade? Depois de alguma pesquisa,
encontro um artigo escrito pelo prprio Veenhoven: Hedonismo e Felicidade.
Leio o resumo. A relao entre felicidade e consumo de estimulantes segue o
mesmo trajeto de uma curva em U invertida. Bbados inconvenientes e pessoas
que abusam do lcool so menos felizes do que consumidores moderados. Em
outras palavras, como os gregos da Antigidade aconselharam alguns milhares
de anos atrs, moderao tudo. Prossigo com a leitura e aprendo que diversos
estudos observaram uma correlao positiva entre atitudes permissivas em relao ao sexo e felicidade pessoal.
Presumivelmente, essas pessoas felizes e permissivas no so as mesmas
pessoas felizes que freqentam a igreja com regularidade. Quanto s drogas, um
estudo de 1995 descobriu nenhuma surpresa nisso que o uso de drogas pesadas tende, com o tempo, a diminuir a felicidade. Mas o que dizer a respeito das
drogas leves, como, por exemplo, o haxixe marroquino? O que acontece que, at
hoje, pouca pesquisa foi feita nessa rea.
Quem diria, pensei enquanto deslizava para longe do monitor. Na noite passada, no Alpha Blondie Caf, primeirssima etapa da minha viagem, eu j estava
engajado numa pesquisa de ponta na rea de felicidade.

meu ltimo dia em Roterd. Uma cidade da qual a gente se esquece com
facilidade, mas ainda assim uma cidade que vai deixar saudades. Est na hora de
me despedir de Veenhoven e no sou bom de despedidas. Agradeo a ele por toda
a ajuda, por todos os seus dados felizes. Ento, numa espcie de reflexo de ltima
hora, paro junto porta e digo:
Deve ser maravilhoso trabalhar na rea de estudos da felicidade.
Veenhoven parece perplexo.
Como assim?
Bem, o senhor deve ter uma f permanente na aptido da humanidade para
a felicidade.

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No, na verdade no.


Mas o senhor vem estudando e analisando a felicidade durante toda a sua
vida.
, mas para mim no faz diferena se as pessoas so felizes ou no, desde
que algumas pessoas sejam mais felizes do que outras. Assim, ainda posso fazer
os meus clculos.
Por um momento fico ali parado, atordoado. E eu aqui achando que Veenhoven era um companheiro de viagem, um camarada na caa felicidade. Mas
como dizem l no Sul, ele foi para essa caada sem cachorro. Veenhoven no um
jogador no jogo da felicidade. Ele o juiz que est marcando os pontos. E, como
qualquer bom juiz, para ele pouco importa quem vence a partida. Felicidade ou
melancolia, tudo a mesma coisa. Desde que um dos lados prevalea.
Imagino que este seja todo o sentido de seu novo e desapaixonado estudo da
felicidade. Veenhoven e os outros felicillogos queriam desesperadamente que
a comunidade acadmica levasse sua pesquisa a srio para no serem rejeitados
como mais uma onda New Age passageira. Eles conseguiram o que queriam, mas
fico imaginando a que preo. No mundo deles, a felicidade foi reduzida a mais
uma estatstica, a dados para serem fatiados, cortados em cubos, analisados, processados pelo computador e, por fim, inevitavelmente, reduzidos a planilhas. E
no consigo imaginar nada menos feliz do que uma planilha.
Chego concluso de que minha visita ao WDH foi um bom comeo, mas
um comeo incompleto. Em nenhum lugar, entre os oito mil estudos e artigos,
encontrei qualquer meno felicidade que uma nao tira de sua arte, do prazer
resultante de se ouvir em voz alta e bem lido um poema de beleza singular, ou de
se assistir a um filme danado de bom, acompanhado de um balde de pipoca, sem
manteiga. E nem o banco de dados revela qualquer coisa a respeito das linhas
invisveis que unem uma famlia. Algumas coisas esto para alm dos clculos.
Ento construo o meu prprio atlas da felicidade, meu mapa rodovirio do
contentamento, baseado em parte no banco de dados de Ruut Veenhoven e em
parte nos meus prprios palpites. Rico ou pobre, quente ou frio, democracia ou
ditadura, no importa. Vou seguir o rastro da felicidade, seja l onde for que ele
me leve.
Com o meu atlas mo, embarco no trem na estao central de Roterd.
Quando o vago comea a se mover e o campo holands a deslizar suavemente,

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HOLANDA

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sinto uma inesperada sensao de alvio. Uma sensao at mesmo de liberdade.


Liberdade do que? No sei. Minha visita foi tima. Bebi timas cervejas, fumei
um timo haxixe, e cheguei at mesmo a aprender uma coisa ou outra a respeito
da felicidade.
Ento cai a ficha. Liberdade disso tudo ... liberdade. Tolerncia excelente,
mas com facilidade pode resvalar para a indiferena, e isso no tem a menor graa. Alm do mais, no consigo viver com tanta folga assim. Sou muito fraco. No
saberia quando parar. Se me mudasse para a Holanda, alguns meses depois voc
na certa me encontraria envolvido por uma nuvem de haxixe marroquino, com
uma prostituta de cada lado.
No, o estilo holands no para mim. Talvez a minha prxima parada seja
a certa. Estou indo em direo a um pas onde os trens no atrasam, as ruas so
limpas e a tolerncia, como qualquer outra coisa, cuidadosamente distribuda,
com moderao. Estou indo para a Sua.

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