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(lO Plutarco Brasileiro"

A Produo dos Vultos Nacionais


no Segundo Reinado
Armelle Enders

o declnio dos monarcas, mas sobretudo o fortalecimento das naes,

estimulam na Europa do sculo XIX o gosto pelos grandes homens e o interesse


por seu cul to. O fenmeno no atinge apenas a Frana, onde, em 1 768, a Academia
torna o elogio do grande homem em gnero oratrio de sucesso e, em 179 1, a
Revoluo transforma a igreja de Sainte Genevieve no Panthon, mas se dis
semina tambm no Reino Unido. Thomas Carlyle pronuncia em Oxford, em
1 840, uma srie de conferncias Oll heroes, Izero-worship, and the heroic in histOly.
Alguns anos depois, em 1 85 6, a Cmara dos Lordes aprova o projeto de Lorde
Stanhope e a criao de uma British Historical Portrait Gallery, em que so
alinhados os grandes vultos britnicos de todos os tempos.
N o Brasil, a tarefa de recensear e homenagear os grandes mortos cabe
principalmente aos membros das instituies culturais e artsticas do Imprio.
Encarregado de auxiliar o governo imperial na definio de um projeto nacional,
o Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro recebe tambm a misso de seNota: Esta traduo de Dora Rocha.

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lecionar no passado as figuras dignas de serem lembradas (Salgado Guimares,
1 989: 3 6). Essa preocupao biogrfica est presente j no segundo nmero da
Revista do IHGB, que contm uma rubrica intitulada "Brasileiros ilustres pelas
cincias, letras, armas e virtudes, etc... ".
Essa lista aberta ("etc... ") se inscreve em uma tradio clssica e univer
sal. O "panteo de papel" brasileiro, erigido pela Revista do IHGB e pelos
numerosos dicionrios biogrficos publicados durante o reinado de dom Pedro
II, no contudo a simples rplica de um monumento de estilo internacional.
Conforma-se s leis gerais que orientam a histria do Brasil, como sucesso de
fatos e como narrativa, e que foram definidas por Martius em nome do IHGB.
O recenseam ento dos grandes homens extrapola, alm disso, o debate
acadmico. A administrao da posteridade, por suas implicaes sociais, produz
o encontro da histria com a memria, mistura os campos intelectuais e polticos.
O objetivo deste artigo estudar a correspondncia entre uma sociedade poltica
- a do Brasil no Segundo Reinado - e sua economia da glria.
o sculo XIX dos h istoriadores , dos grandes h omens e dos heris

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Contrariamente a uma idia bastante difundida, a disciplina histrica tal


como praticada na primeira metade do sculo XIX confere um lugar bastante
limitado aos indivduos e s suas biografias. Historiador e bigrafo dedicam-se
a tarefas distintas. Por oposio aos historigrafos dedicados crnica das casas
reinantes, os historiadores da poca romntica pretendem escrever a histria dos
povos e de seu progresso e buscam leis de inteligibilidade no processo histrico.
Com a exceo notvel de Franois Guizot, chefe da "escola filosfica" e, nessa
qualidade, prximo da inspirao do IHGB dos anos 1 840, o papel do grande
homem no desenrolar dos sculos minorado pelos historiadores franceses lidos
pelos brasileiros, em benefcio de outros fatores explicativos a ullian, 1 979 [ 1 896] :
xxi).
Entre esses fatores, a teoria das "raas" pode ser vista em autores liberais
como Augustin Thierry, que dessa maneira explica os antagonismos sociais na
Frana (entre os francos vencedores e os gauleses vencidos), antes de ser reen
contrada em Martius, que alis no escreve uma s palavra a respeito dos grandes
homens ou dos heris em "Como se deve escrever a histria do Brasil". Nem
Varnhagen nem Capistrano de Abreu tem sequer uma biografia histrica entre
suas obras. Varnhagen autor de numerosas notcias biogrficas na Revista do
IHGB, mas, para ele, assim como para a maioria dos historiadores brasileiros que
se entregam a tal exerccio, trata-se simplesmente de "esboos", de "apontamen
tos". Esse material b iogrfico dever servir para colorir afrescos mais vastos, para
ornar a Histria geral com alguns retratos.

o Plutarco Brasileiro

A um punhado de indivduos marcados pelo selo da exceo, o IHGB


prefere a noo de homem ilustre, elaborada pelas academias iluministas. O
"grande homem" das Luzes se ope aos reis, aos santos e aos heris (Ozouf, 1 984;
Bonnet, 1 998). Alm de dispor de uma imensa paleta de encarnaes meritocrti
l
cas, ele se distingue do heri singular pelo fato de pertencer a "uma repblica
de talentos" (Mona Ozouf), a uma coletividade de cidados notveis. Ele ilustra
a excelncia do homem comum, o "indivduo amvel", sbio ou legislador doubl
de pai de famlia realizado.
O elogio a Jos Bonifcio de Andrada e Silva, pronunciado em 1 838 na
Academia de Medicina por Emlio Joaquim da Silva Maia e publicado em 1 846
na seo reservada s "Biografias de brasileiros ilustres" da Revista do lHGB, se
inscreve na mais pura tradio acadmica. Jos Bonifcio de fato o grande
homem perfeito, a expresso moderna do benfeitor da humanidade (pela cincia)
e de sua ptria. Sofreu, como Sneca, a desgraa e as dores do exlio e, "alm de
2
ser sbio, poeta e poltico, foi bom esposo, bom pai e bom amigo".
O episdio revolucionrio e napolenico trouxe alguns retoques ao
modelo internacional do "grande homem". Bonaparte, ao acumular os papis de
chefe militar, sbio, legislador, mecenas, pai de famlia, misturou o heri antiga,
de destino meterico, ao grande homem sereno devotado sua gente. Thomas
Carlyle utiliza indistintamente as palavras heroe e great mano Os historiadores
brasileiros do Segundo Reinado so em geral fiis acepo acadmica e do
preferncia s categorias de "brasileiros ilustres" ou de "celebridades".
A "galeria nacional", nO/lO g1lero literrio

As escolhas biogrficas dos historiadores brasileiros conservam, do


grande homem das Luzes, seu carter coletivo. Os "brasileiros ilustres" so salvos
do esquecimento sob a forma de dicionrios. A seo da Revista do lHGB
dedicada aos "Brasileiros ilustres pelas cincias, letras, armas e virtudes, etc ... "
no foge regra. Entre 1 839 e 1 888, 1 1 8 personagens foram a destacados. Embora
a seo por vezes desaparea da revista, como entre 1 852 e 1 85 6, isso no impede
que sejam publicados artigos biogrficos ou necrolgios minuciosos.
A redao da revista no se preocupa em apresentar consideraes
metodolgicas para justificar a seo. Na primeira vez que ela aparece, precedida
de uma rpida justificativa que insiste no dever patritico de preservar a memria
das figuras que se tornaram ilustres. A incluso de mulheres em 1 84 1 , e depois
de ndios, mestios e negros (Araribia e Domingos Caldas Barbosa em 1 842)
entre os brasileiros ilustres obriga a revista a esclarecer que todos aqueles que
honraram a nao, qualquer que seja seu sexo ou cor da pele, tm direito de
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cidadania nessa "repblica de talentos". Para figurar sob a rubrica, basta simples
mente ter-se tornado clebre.
As hesitaes, traduzidas nas modificaes que o ttulo da seo sofre,
dizem respeito nacionalidade dos eleitos para a posteridade. Assim, a rubrica
intitulada, no terceiro trimestre de 1 850, "Biographias de brasileiros distinctos
ou de individuos illustres que serviram no Brasil, etc ... ", depois retificada para
"Biographias de brasileiros distinctos ou de individuos illustres que bem servis
sem o Brasil, etc ... " (quarto trimestre de 1 8 5 1 ), "Biographias de brasileiros
distinctos ou de individuos illustres que serviram no Brasil e ao Brasil" (primeiro
trimestre de 1 85 2 ), "Biographias de brasileiros distinctos ou de pessoas eminen
tes que serviram no Brasil e ao Brasil", at que por fim, no primeiro trimestre de
1 8 5 6, a frmula original restabeleci da.
Essas distines servem para evitar resolver o problema de saber quem
brasileiro e quem no , evidentemente insolvel no perodo colonial. A
constituio de uma galeria nacional que deita suas razes no perodo anterior a
1 822 postula a existncia linear do Brasil a partir de sua sada do limbo em 1 500.
So portanto dignos de figurar na honorvel lista aqueles que nasceram no Brasil
mas se tornaram ilustres no exterior, como dom Francisco de Lemos de Faria
Pereira Coutinho, reitor de Coimbra, ou aqueles que viram a luz fora do Brasil
mas influram em sua histria. A questo atormenta, contudo, os membros do
Instituto. Em 1 8 54, o arcebispo da Bahia, dom Romualdo Antnio de Seixas,
encarregado pelo IHGB de provar que o padre Antnio Vieira nasceu realmente
em Portugal, quando o que se queria era estabelecer que ele tinha vindo ao mundo
no Brasil. O prelado concluiu suas pesquisas indicando que nenhum elemento
podia pr em dvida o nascimento do padre Antnio Vieira em 6 de fevereiro de
1 608 em Lisboa. "Resta s que, sati sfeito o Brasil com a subida honra, ningum
lhe contesta, de haver creado em seu seio esse homem notvel, e servido de
3
amplissssimo teatro de suas heroicas virtudes".
As notcias biogrficas nem sempre so assinadas, mas os historiadores
mais em evidncia no Brasil imperial- Cunha Barbosa ( 1 780- 1 846), Varnhagen
( 1 8 1 6- 1 878), Joo Manuel Pereira da Silva ( 1 8 17-1 897), Joaquim Norberto de
Sousa Silva ( 1 820-1 8 9 1 ) e Manuel Duarte Moreira de Azevedo ( 1 832-1 903) participam amplamente em sua elaborao. As biografias publicadas pelos mem
bros do Instituto na Revista do IHGB ou em outras obras fogem em geral
hagiografia e s vezes apresentam reservas quanto ao carter, a ao ou a obra da
celebridade retratada.
O papel do historiador - e isso vrias vezes lembrado - o de
desmistificar as tradies, populares ou aristocrticas. Caramuru e Amador
Bueno pagam, assim, a conta dessa postura crtica e so despachados para o lado
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do mito e da mania genealgica das grandes famlias paulistas e baianas.

o Plutarco Brasleiro

Varnhagen ataca vivamente Alvarenga Peixoto, que, em seu segundo interro


gatrio, "no s confessou tudo, delatando os seus amigos, como at infelizmente
se mostrou baixo e servil". O historiador, consciente de sua misso, conclui : "No
seremos ns quem hoje o desculpe, quando semelhante desculpa poderia con
duzir nada menos que a deitar no futuro novos exemplos de oprbrio, no de
heroicidade e abnegao. "S
A seo dos "Brasileiros ilustres" no esgota toda a obra biogrfica da
Revista do IHGB, que publica tambm "esboos biogrficos" ou "elogios" pro
nunciados por ocasio do falecimento de um membro do Instituto. Nos anos
1 8 60, as notcias anteriormente publicadas em jornais da capital ou da provncia
so mais numerosas que os trabalhos originais.
A Revista do IHGB no o nico espao em que se exprime a veia
biogrfica dos historiadores brasileiros. Os mesmos autores publicam na im
prensa necrolgios ou artigos biogrficos. No meado do sculo XIX, surge alm
disso um gnero literrio muito prximo da rubrica "Brasileiros ilustres". Muitas
vezes, alis, ele obra dos colaboradores da Revista do IHGB e obedece, a no ser
.
.
.
por poucas vanantes, aos mesmos pnnClplOS e a mesma lllsplfaao.
Em 1 847, Joo Manuel Pereira da Silva, poltico e historiador, lana O
Plutarco brazileiro, que revisto e ampliado em 1 8 68 sob o ttulo Os vares ilustres
do Brazil durante os tempos coloniais. O livro criticado por seu ttulo, julgado
pretensioso, por suas lacunas e seus erros, mas inaugura uma srie de publicaes
semelhantes.
Em 1 861 so editados dois grandes in-flios contendo as biografias e os
6
retratos litografados dos contemporneos (desde 1 822) ilustres. Joaquim Nor
berto de Sousa Silva salva do esquecimento as Brasileiras celebres em 1 862. Um
Diccionrio biographico de brasileiros celebres "nas letras, artes, poltica, filantropia,
guerra, diplomacia, indstria, cincia e caridade desde o ano 1 500 at nossos dias"
publicado por Laemmert em 1 87 1 . Joaquim Manuel de Macedo encarregado,
pela comisso que prepara a participao brasileira na Exposio de Filadlfia,
de redigir um imponente Ano biographico brazileiro, uma espcie de calendrio
cvico perptuo reunindo 365 personagens pertencentes histria do Brasil,
ordenados de 1 0 de janeiro a 3 1 de dezembro. O Pantheonfluminense de Prezalindo
Lery Santos data de 1 880. Ap esar do ttulo, distingue-se dos anurios de celebri
dades provinciais, que tambm comeam a florescer, na medida em que os
personagens que o compem so identificados como glrias nacionais. Algumas
obras tratam apenas dos que j morreram, outras misturam contemporneos em
plena atividade e vultos do passado. H mais semelhanas que dessemelhanas
entre essas obras que se copiam umas s outras, buscam suas informaes nas
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mesmas fontes e apresentam as mesmas listas de celebridades.
"

'-

'

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No s esses livros se apresentam como catlogos, cujo princpio de
classificao, afora a ordem alfabtica, raramente explcito, como tm os
mesmos objetivos. Declaram lutar contra um defeito que visto como um vcio
nacional - o esquecimento e a ingratido dos contemporneos. Parecem contudo
constituir principalmente um topos acadmico (Bonnet, 1 998: 1 04). Com suas
notcias, os bigrafos quitam assim uma espcie de dvida que a sociedade
brasileira contraiu com os grandes homens para em seguida fazer um trabalho
pedaggico, tornando a histria acessvel ao grande p blico.
Uma educao nacional
Um crtico assim defende o modelo da biografia Plutarco que Joo
Manuel Pereira da Silva (ainda que sem paralelismo) quis adaptar ao Brasil: "Os
costumes, os fatos histricos, a cronologia, as idias morais e filosficas da poca,
a influncia dos homens clebres, tudo isso Plutarco estudou e soube; de sorte
que quando lemos uma de suas vidas, parece que nos achamos no sculo que ele
g
descreve, to vivas so suas cores e to perfeito o seu trabalho." A biografia
permite portanto uma reconstituio viva do passado, mas esta no sua nica
misso pedaggica. E tambm sua misso difundir vidas exemplares.
O exemplo do grande homem deve ser contagioso, fazer surgir novos
exemplos ou, ao menos, servir de guia moral ou cvico. Manoel de Arajo Porto
Alegre, historiador do IHGB e diretor da Academia Imperial de Belas Artes de
1 854 a 1 85 7, v no culto dos grandes homens da Ptria a difuso entre a juventude
de um verdadeiro modelo social : "Quando os nossos legisladores decretarem um
pantheo, no digo um edifcio sumptuoso, mas um lugar sagrado e decente, onde
se recolham os restos mortais de nossos benemritos, onde o paisano repouse a
par do general, e que nesse lugar, em dia marcado, va o Imperador derramar flres
sobre essas sepulturas singelas, o brazileiro ver que o ouro no a nica
recompensa da terra, e que acima dele est a pobreza de um Jos Bonifcio de
Andrada, a de um visconde de Cayr, de um So Leopoldo, de um Padre Caldas,
9
de um franciscano, ou de um msico como Jos Maurcio.,,
O livro de Joaquim Norberto de Sousa Silva, Brasileiras celebres (1862 ),
visa tambm a juventude como categoria. O exemplo das grandes brasileiras deve
edificar as moas de boa famlia. Seu formato de bolso incita a que se o leve
consigo. O editor Garnier louva seu carter apropriado a prmios institucionais:
''A presente edio destinada ao povo e adaptada s escolas, aos mimos e aos
prmios que se oferecem s senhoras ou se distribuem nas aulas, caso merea a
aprovao das respectivas autoridades." O editor anuncia igualmente o
lanamento de uma obra para uso dos rapazes : "Os Brasileiros celebres, devidos a
pena no menos ilustre do Sr. cnego Dr. J. B. Fernandes Pinheiro, digno 1 0
,

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o Plutarco Brasileiro

secretrio do IHGB, formaram a segunda parte deste trabalho e completaram a


10
galeria dos homens e m ulheres celebres do Brasil." Vrios dos autores de obras
biogrficas, como Prezalindo Lery Santos o u Joaquim Manuel de Macedo, foram
alis professores, o ltimo, de histria, no Colgio Pedro lI.
Educador da nao, at mesmo das famlias, o historiador-bigrafo
torna-se tambm um justiceiro. A posteridade vem corrigir com sua sabedoria
as cegueiras e paixes dos contemporneos. Lcia Maria Paschoal Guimares
mostrou que, entre os fundadores do IHGB, os simpatizantes e lderes do antigo
Partido Restaurador tinham sido muito ativos (Paschoal Guimares, 1 995: 461 ).
Os derrotados de abril de 1 8 3 1 obtm uma revanche pstuma ao virem alinhar-se
entre os grandes homens da ptria. E o caso de dom Pedro I e seus seguidores,
como o marqus de Paranagu, que teve de esperar a maioridade de dom Pedro
II para reencontrar as alamedas do poder: todos eles entram na maioria das
"galerias nacionais".
Essas obras biogrficas, quando tratam do perodo contemporneo,
parecem catlogos mundanos de personalidades falecidas. Os necrolgios de
notveis so facilmente reciclados em biografias de homens ilustres, contanto
que eles tenham sido fiis servidores do Estado.
A memria dos grandes homens aparece no Brasil como um amplo
empreendimento de reconciliao das elites nacionais. Ela se situa no extremo
oposto das complicadas panteonizaes e despanteonizaes da Frana revolu
cionria, de uma gesto da glria que sublinhava feridas e divises.
,

Uma breve tentativa de i1'ltelpretao


Retomar e ilustrar com alguns exemplos a tipologia das "cincias, letras,
virtudes, armas etc ... " no esclarece muito sobre a funo desempenhada pelos
brasileiros cuja memria deve ser conservada. O utras categorias subjacentes
parecem mais ricas em revelaes sobre a histria e a sociedade brasileiras tais
como as concebem as elites imperiais.
Na historiografia do sculo XIX, os personagens tm como interesse
principal simbolizar e resumir uma poca. Nesse sentido, os "brasileiros ilustres"
da poca colonial cristalizam as diferentes fases do perodo. O sculo XVI, idade
homrica da histria do Brasil, encontra sua plena expresso na figura dos aliados
tupis dos portugueses e dos conquistadores. A maioria traz no nome, quando no
nas veias, o sinal do cruzamento entre dois povos guerreiros. Martim Afonso
11
Araribia, cujo nome "quer dizer em lngua brasilica cobra feroz", Jernimo
de Albuquer ue Maranho, parente de Afonso de Albuquerque e neto do chefe
Devem- se acrescentar a eles os sertanejos e bandeirantes dos sculos seguintes,
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ligados mesma problemtica. Assim, Bartolomeu Bueno da Silva, o Anhan
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gera, "tinha o valor de Achilles, e a astcia de Ulisses". A ambivalncia desses
personagens no os transforma em modelos, e sim confina-os em uma poca
passada. "Bueno da Silva, o Anhan guera, seria perverso algoz em nosso tempo de
hoje, ( . . . ). Mas no sculo dcimo stimo Bueno da Silva fez em Gois o que faria
outro chefe sertanejo igual ele em ousadia e bravura. ( ... ) Perde a nova
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civilisao a cruel violencia de Bueno da Silva.,,
A importncia da guerra contra os holandeses na historiografia brasileira
do sculo XIX foi sublinhada por muitos autores contemporneos (Wehlig, 1 992 :
304). Nesse episdio, com efeito, convergem todos os ingredientes do romance
nacional que se tenta escrever. E o primeiro a se prestar perfeitamente leitura
protonacional aplicada ao perodo anterior independncia. Contra o "invasor"
estrangeiro, o sentimento comum da ptria mobiliza as "trs raas" e as incita ao
herosmo. Essa moral resumida pela primeira batalha dos Guararapes, em que
se distinguiram as figuras de Joo Fernandes Vieira, Andr Vidal de Negreiros,
Felipe Camaro e Henrique Dias. O quadro epnimo de Vtor Meireles, exibido
em 1 879 na Exposio Geral da Academia de Belas Artes, suscita uma chuva de
crticas. Condena-se nele principalmente uma composio demasiado esttica,
imprpria para descrever a energia dos combates. Responde o pintor, que estudou
a obra de Varnhagen sobre o tema e visitou ele prprio o local da ao em
Pernambuco, que era exatamente essa a sua inteno: "No tive em vista o fato
da batalha no aspecto cruento e feroz propriamente dito. Para mim a batalha no
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foi isso, foi um encontro feliz, onde os heris daquela poca se viram todos reunidos."
Jos Fernandes Vieira a primeira figura da guerra contra os holandeses
a ser distinguida pela Revista do IHGB (em 1 843). Sua estrela tende a empalidecer
no fim do sculo, em razo da hostilidade de Varnhagen, em prol de Andr Vidal
de Negreiros, promovido a essa galeria nacional em 1 869, um tomo depois de
16
Henrique Dias e ao mesmo tempo que Antnio Felipe Camaro. Os heris
smbolos daquele momento capital da histria protonacional valem essencial
mente por sua atualidade. E assim que Antnio Felipe Camaro, por fora do
indianismo, se torna o principal beneficiado. Recebe vrias vezes as homenagens
da Revista do IHGB e numerosas notcias biogrficas, assim como sua mulher,
Clara Felipe Camaro, diante da qual se comove Joaquim Norberto de Sousa
17
Silva, e seu sobrinho Diogo Camaro. O chefe potiguar uma unanimidade.
Os autores indianistas vem nele a confirmao dos fundamentos de suas con
vices. Os autores hostis ao culto da herana amerndia, como Varnhagen,
percebem nele a prova de que o brbaro corrigvel : "Ao v-lo to bom cristo,
e to diferente de seus antepassados ( ... ) deve abismar-nos a magia da educao
que, ministrada embora fora, opera tais transformaes, que de um brbaro
18
prejudicial ordem social, pode conseguir um cidado til a si e ptria.,,
,

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o Plutarco Brasileiro

A valorizao da guerra contra os holandeses permite eludir a questo


mais problemtica da independncia e de seus prolongamentos no Primeiro
Reinado. Chama a ateno de Manoel Lus Salgado Guimares e de Lcia Maria
Paschoal Guimares a continuidade que os historiadores se esforam para esta
belecer entre o domnio portugus e o Brasil imperial, apagando todas as
asperezas, os conflitos e os traumas que acabaram por levar separao do Brasil
(Salgado Guimares, 1 988, e Paschoal Guimares, 1 995). No entanto, a "galeria
nacional" que os intelectuais brasileiros constrem no reinado de dom Pedro II
de alguma maneira aponta o que distingue o brasileiro do portugus.
O preconceito racial freqentemente evocado como uma dessas marcas
distintivas entre os dois povos. O cnego Janurio da Cunha Barbosa, primeiro
presidente do IHGB e sobrinho do poeta mestio Domingos Caldas Barbosa,
lembra que Manuel Incio Alvarenga alcanou celebridade e honrarias "apesar
do prejuzo que dominava a crte portuguesa sobre o acidente da cr parda" .19
Domingos Caldas Barbosa, segundo Varnhagen, "tinha a conscincia do pouco
20
valimento de sua cor num pas onde era um mau preconceito". O Pantheon
fluminense de Prezalindo Lery Santos faz justia a Alexandre Dias de Resende,
vtima da discriminao, em virtude da cor de sua pele, de um oficial portugus
e da Irmandade de So Pedro, qual, contudo, lega seus bens ao morrer em
21
1 8 12.
A Inquisio atrai contra si a maior parte das crticas ao colonialismo
portugus e produz uma vtima nacional e original : Antnio Jos da Silva,
homenageado em praticamente todas as coletneas de biografias. Gonalves de
Magalhes lhe dedica em 1 835 Antnio Jos, ou o poeta e a Inquisi;;.o, "a primeira
tragdia escrita por um brasileiro e nica de assunto nacional". O papel-ttulo
criado por Joo Caetano dos Santos, amigo dos historiadores e dos poetas. Como
lembra Joaquim Manuel de Macedo, "nessa tragdia fraternisaram trs glrias
da ptria, Magalhes o autor, Antnio Jos o heri, Joo Caetano o artista
dramtico que entre mil aplausos desempenhou o papel da ilustre vtima da
23
..
mald'!ta mqulSlo" .
Varnhagen se encarrega de fazer passar do teatro histria o poeta
dramtico cristo-novo, nascido no Rio de Janeiro em 1 705 e deportado com sua
24
famlia para Lisboa pelo Santo Ofcio em 1 7 13. A vida de Antnio Jos segue
toda ela a trama da vida do grande homem das academias. Seu talento lhe vale o
reconhecimento da Corte, o amor do pblico e o cognome de "Plauto brasileiro".
A Fortuna premia o homem privado com uma famlia feliz. Ele no entanto
perseguido por uma instituio cruel, denunciado por uma criada de m vida
e finalmente queimado pela Inquisio em 1 6 de outubro de 1 739. Antnio Jos
nasceu no Brasil e a passou a primeira infncia, mas o cenrio de seus sucessos
e suas desgraas foi Portugal. O que o transformou em "vulto nacional" foi sua
.

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dupla qualidade de vtima de uma instituio identificada com o obscurantismo


colonial e de homem de letras.
Por essas duas razes, Antnio Jos da Silva prefigura de alguma forma
os Inconfidentes que o IHGB selecionou para a posteridade. Joaquim Jos da
Silva Xavier no digno de entrar na honorvel rubrica sob a qual, em compen
sao, tm lugar de honra Toms Antnio Gonzaga, Incio Jos de Alvarenga
Peixoto e Cludio Manuel da Costa, agraciados cada um com vrias notcias,
25
adendos e retificaes. A anlise da obra potica destes ltimos ocupa um lugar
talvez mais importante que sua participao na Inconfidncia Mineira. Toms
Gonzaga inspira literatos como Antnio Ferreira de Sousa, que o coloca no centro
de seu romance, Gonzaga ou a conjurao de Tiradentes ( 1 848), e Castro Alves, que
o pe em cena em 1 866 em Gonzaga ou a revoluo de Minas (Carvalho, 1 990: 60).
Contra toda exp ectativa, Cludio Manuel da Costa quem se impe como
a figura tutelar da Inconfidncia no seio do IHGB. O centenrio de sua morte,
em 4 de julho de 1 889, enseja comemoraes desusadas para uma academia que
em geral reserva suas demonstraes famlia imperial. Os membros do IHGB
e seu imperial protetor celebram com um luxo de smbolos, bandeiras e mrmore
aquele a que "a Arcadia de Roma chamou 'Glauceste Saturnio', os posteros deram
a qualificao de 'Metastsio brasileiro' e o destino tornou o primeiro mrtir
precursor da liberdade nacional, pondo-lhe nos lbios o lema: aut libertas aut nihil!
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que o nosso brado : Independncia ou Morte!". As revelaes compromete
doras de Cludio Manuel da Costa quando de seus interrogatrios e sobretudo
seu suicdio na priso at ento haviam deixado seus bigrafos embaraados.
Era difcil admitir para o poeta aquilo que a Igreja e a sociedade conde
navam vivamente. Seu suicdio foi atribudo aos maus tratos na priso, debili
dade de sua idade avanada, ou interpretado como um assassinato disfarado.
Joaquim Norberto de Sousa Silva, presidente do IHGB e autor de um estudo
sobre a Inconfidncia que provocou violentas polmicas, tenta tomar o episdio
das mos dos republicanos e devolv-lo ao regime imperial. Para tanto, a alocuo
que pronuncia na cerimnia transforma o suicdio de Cludio Manuel da Costa
num ato poltico na melhor tradio romana. O suicdio no est menos presente
na expressiva decorao da sala, em que so representados um escorpio (o
suicdio) e palmas (o martrio) amarradas por uma faixa que evoca a corda fatal
ao poeta e exibe a divisa "aut libertas aut nihil", esboo evidente do grito do
27
Ipiranga. Segundo Joaquim Norberto de Sousa Silva, o lugar do poeta no
martirolgio nacional, "no lhe rouba ningum, no lhe pode ser disputado ante
cronologia dos fatos. A posteridade a justia da histria que julga em ltima
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instncia, e essa o sagra como o no sso protomrtir". Ningum pode certamente
contestar que o dia 4 de julho de 1 789 precedeu o dia 2 1 de abril de 1 792 ...

o Plutarco Brasileiro

o segundo orador, Alfredo d'Escragnolle Taunay, confirma o martrio

de Cludio Manuel, mas coroa tambm Tiradentes, a quem apostrofa exprimindo


tudo o que separava o alferes dos outros conjurados: "No tinhas, como os outros,
letras; no discreteavas com os livros; no fazias versos; no cursaras escolas e
29
uni versidades. ,,
Poetas e padres
Na busca de "brasileiros ilu stres", a atividade literria de fato primordial. E de crer que os intelectuais do Imprio tenham feito suas as conferncias
de Car1yle sobre The hera as a mau afletters, em que o historiador escocs fazia do
30
Poeta a voz das naes, ou, simplesmente, algum cujas idias se confundiam
com o esprito da poca. Jos Baslio da Gama inaugura em 1839 a rubrica
31
"Brasileiros ilustres" na Revista do IHGB, e Jos de Santa Rita D uro com
freqncia mencionado como uma referncia da histria nacional.
A perseguio da Coroa portuguesa s sociedades culturais e literrias
brasileiras um tema vrias vezes abordado pelos historiadores. Sem dvida
na lngua que se deve ir buscar as primcias da nacionalidade. E esse o sentido
da vida e obra de Alvarenga Peixoto, segundo J anurio da Cunha Barbosa:
"Compos ele seus Rands, cantando assim as nossas rvores, frutos, flores,
montanhas, rios e florestas. ( ... ) a dependncia colonial fazia a das letras. Nem os
Rands, nem os Madrigais, nem outras composies de Manuel Incio, eminen
temente brasileiras, tiveram em seus dias a voga que ento mereceram outras
poesias suas adubadas com as figuras e donaires da poesia portuguesa. O Tejo e
o Mondego eram mais aplaudidos nos versos do que o Amazonas e o Prata; o
32
louro e o myrto muito mais do que a mangueira e o cajuzeiro.,,
O grande contingente de padres presente nas diferentes "galerias nacio
nais" se explica por vrias razes. Dos 1 1 8 "brasileiros ilustres" da Revista do
IHGB, 36 so religiosos. Muitas vezes eles adquirem notoriedade em outro
domnio que no o sagrado: a caridade (como os mdicos), as cincias (frei da
Conceio Veloso), as letras, a catequese dos ndios... O catolicismo tambm o
elo essencial que liga o passado, o presente e o futuro do Brasil. As figuras de frei
Henrique, dos padres Nbrega e Anchieta debruaram-se sobre o bero da nao
e fizeram o sinal da cruz sobre o seu destino.
O padre tambm um avatar do herosmo na curta tipologia de Car1yle.
A poesia, a prosa e a eloqncia sacras so igualmente um domnio de excelncia
prezado pelos historiadores do Imprio. "O padre que ora no bero de urna
nacionalidade e o poeta que canta no meio da glria, ou da catstrofe, so as duas
balizas de uma literatura, so os dois limites de uma civilizao", declara Manoel
33
de Arajo Porto Alegre na sesso de aniversrio do IHGB em 1 85 2. Entre os
,

51

estudos histricos . 2000 - 25


contemporneos, os expoentes do p lpito, os Bossuet do Novo Mundo, fornecem
alm disso vultos que correm menos que os outros o risco de serem maculados
por polmicas seculares. A posteridade os acolhe serenamente do momento em
que exalam seu ltimo suspiro.
A notcia dedicada a frei Francisco de Mont'Alverne no A no biographico
sintetiza todos os temas que fazem dos eclesisticos os pilares do panteo
nacional. Mont' Alverne, m estre de Gonalves de Magalhes e de muitos outros,
o continuador de uma corrente que parte de Nbrega e Anchieta, passa por
Eusbio de Matos e frei Antnio de Santa Maria, para chegar gerao nascida
na segunda metade do sculo XVIII, que figura em todos os dicionrios e obras
sobre os brasileiros clebres: Antnio Pereira de Sousa Caldas frei Francisco de
34
So Carlos, frei Francisco de Santa Tereza de Jesus Sampaio.
Grandes homens no feminino
o corpus de biografias de brasileiras clebres menor que o dos homens

e ainda mais repetitivo. Como os padres, as celebridades femininas so ordenadas


segundo o repertrio clssico e masculino da celebridade. Praticamente no
existe campo, com exceo das cincias, em que as mulheres no se tenham
tornado ilustres. As duas primeiras brasileiras a entrar na galeria do IHGB, dona
Maria Ursula de Abreu Lancastre e dona Rosa Maria de Siqueira, distinguiram35
se por sua coragem guerreira. Uma se disfarou de homem e guerreou com os
portugueses na India no sculo XVI. A outra ia para Lisboa em 1 7 1 3 quando seu
navio foi abordado por piratas berberes. Sua coragem animou a resistncia dos
cristos, que conseguiram derrotar os agressores.
As brasileiras clebres provam que, finalmente, existiram amazonas no
Brasil. Essas guerreiras pegaram em armas contra os holandeses em Tejucupapo,
que dom Pedro visitou em memria "da coragem que patentearam naquela
36
localidade as senhoras brasileiras", Porto Calvo, onde a mulher de Felipe
Camaro arrastou suas companheiras batalha. As lutas da independncia na
Bahia confirmam a bravura feminina quando o destino da ptria est em jogo.
Assim, Maria Quitria transgride todas as interdies impostas a seu sexo para
ajudar, de armas na mo, a rechaar os portugueses. O sangue inocente de madre
Joana Anglica santifica o combate pela liberdade brasileira contra o "sorriso
37
satnico" do general Madeira.
As mulheres so indissociveis do tema da "me-ptria". E por intermdio delas, acredita-se, que o amor terra natal transmitido. O sentimento
nacional no poderia ser apangio de nenhuma outra categoria da populao.
Somente ele, junto com a f em Cristo, tem o poder de transcender a diviso
sexual (e social) de tarefas e de legitimar as donzelas e as matronas guerreiras. O
,

52

o Plutarco Brasileiro

caso de Maria Ursula de Abreu Lancastre aparece assim como uma curiosidade
perturbadora. Joaquim Norberto de Sousa Silva levanta a hiptese de desiluses
sentimentais para explicar sua longa carreira sob um uniforme masculino em
38
Goa.
As mulheres, da mesma forma que os homens, fornecem poetas e
religiosas. Deve-se conceder um lugar especial a Damiana da Cunha, "mulher
missionria", filha de um cacique caiap convertido ao catolicismo, que trans
formou pela doura tribos inteiras de ndios bravos em ndios mansos na primeira
metade do sculo XIX.
As mulheres s vezes se tornam clebres porque so casadas com um
brasileiro ilustre, como Catarina Alvares, mulher do Caramuru, ou dona Brbara
Heliodora, que se mostrou to digna quando da priso de Alvarenga Peixoto, seu
39
marido. Estella Sezefreda ( 1 8 10-1847) teria escapado do esquecimento se no
tivesse sido a parceira favorita de Joo Caetano dos Santos, tanto na vida quanto
no palco? Estella Sezefreda dos Santos criou os principais papis do balbuciante
teatro nacional e, segundo Joaquim Manuel de Macedo, atingiu o pice de sua
4
arte representando em 1 863 "a velha idiota" dos Mistrios de Paris . 0
O amor conjugal de fato tido como uma forma de excelncia especifi
camente feminina. Assim, os bigrafos insistem especialmen te em lembrar Maria
Brbara, dama de Belm que preferiu a morte violao. No se sabe porm
grande coisa sobre esse episdio longnquo, nem sobre seus protagonistas,
conhecidos na capital imperial por um poema de Bento de Figueiredo Tenreiro
Aranha. A "Lucrcia do Par" Goaquim Manuel de Macedo), "desconhecida
esposa de ignorado soldado" Goaquim Norberto de Sousa Silva), de tal forma
essencial como para gon de virtude feminina que merece que se tomem algumas
liberdades com o rigor histrico. Joaquim Norberto de Sousa Silva, que se dirige
a jovens leitoras, no deixa de exclamar, ou de formular o seguinte voto : "Quantas
41
mulheres, vidas da palma do martrio, no invejariam a sua sorte!,,
,

Dois heris sem carter


Alguns personagens parecem ter entrado de maneira forada ou por
confuso na famlia dos "homens ilustres" que serviram ao Brasil. Pedro Alvares
42
Cabral, que foi "apenas onze dias brasileiro", chegou ao Brasil provavelmente
por acaso, precedido talvez por Pinzn e Vespcio, deu-lhe por engano o nome
de Ilha de Vera Cruz e foi embora, mantido ao largo das "biografias dos
brasileiros ilustres" da Revista do IHGB. E eclipsado por Cristvo Colombo, que
suscita uma avalanche de poemas, dramas e estudos em sua honra no Brasil do
sculo XIX. Em 1890 Joo Severiano da Fonseca chega mesmo a propor a seus
colegas do Instituto lanar uma subscrio junto aos governos da Amrica do Sul
,

53

estudos histricos . 2000 - 25


para eruer uma colossal esttua do navegador genovs no topo do Po de
Acar. 3 A sugesto no ultrapassar o estgio de projeto, por falta de financia
mento, mas confirma o carter subalterno do capito portugus.
Cabral praticamente no tem, em si mesmo, mais sentido do que o de
um marco de posse. Para significar, precisa ser justaposto a seus dois companheiros, frei Henrique e Pero Vaz de Caminha. E assim que representado no
monumento esculpido por Rodolfo Bernardelli, inaugurado em 3 de maio de
1900. O projeto do escultor, influenciado por Ernesto Cybro (Wanderley, 1998:
109), no previa uma simples esttua de Pedro Alvares Cabral, mas uma alegoria
da histria do Brasil que punha em cena, atravs desses trs personagens, "as
armas, as letras e a cruz, os trs agentes civilizadores do tempo, em frontes e em
peitos de heris" (ibidem).
Jos Murilo de Carvalho mostrou a inveno de Tiradentes pelos liberais
e republicanos (Carvalho, 1990: 5 5-73). De fato, o alferes ocupa na historiografia
imperial um lugar muito secundrio, condescendente, quando no crtico.
Joaquim Jos da Silva Xavier no objeto de nenhuma biografia especfica na
Revista do IHGB. Quando evocado, na qualidade de comparsa, de coadjuvante
desajeitado que precipitou a queda dos nobres sonhadores que eram os Inconfi
dentes. O primeiro estudo sobre a Conjurao Mineira, obra de Joaquim N or
berto de Sousa Silva, scio efetivo do IHGB antes de se tornar seu presidente,
confirma e "oficializa" em 1873 a desqualificao do plebeu Tiradentes na corrida
pelo ttulo de "heri". O juzo de Joaquim Manuel de Macedo resume bastante
bem a posio mdia dos autores monarquistas: "O Tiradentes com todos os
defeitos de suas qualidades levava a franqueza at a leviandade, a valentia e a
coragem at a imprudncia, e a presuno vaidosa, e no seu entusiasmo com
prometia a si e aos outros com expanses inconvenientes. Homem tal no podia
ser cabea, devia apenas ser brao, no podia ser, nem foi, chefe, nem teve a
confiana plena dos chefes, foi somente instrumento, agente da conspirao. O
Tiradentes ressentia at dos chefes, que no se abriram com ele sem reservas, e
fi , ,,44
- o c hamavam para suas con erenClas.
que nao
A batalha em torno da figura de Tiradentes sublinha a ambigidade da
tarefa biogrfica a que se devotam os autores ligados ao IHGB. Participando ao
mesmo tempo da histria e da memria, seus trabalhos tendem a ultrapassar a
esfera acadmica para alcanar o espao pblico.
,

o Imperador, esse heri

Em um artigo clssico, publicado pela primeira vez em 1978, Maurice


gulhon se indagava sobre as razes e os ritmos da invaso, no sculo XIX, das
ruas e praas das cidades da Frana por todo tipo de esttuas, invaso essa que os

54

o Plutarco Brasileiro

espritos sarcsticos da poca logo qualificaram de "estatuomania". O historiador


francs mostra como essa prtica, difundida pelos herdeiros da Revoluo
Francesa, se impe paralelamente ao xito de uma moral leiga e liberal, tende a
se enfraquecer sob os regimes reacionrios (como a Restaurao) ou conser
vadores (como o Segundo Imprio), e a florescer sob os governos liberais (como
a Monarquia de Julho). E entre 1870 e 1 9 1 4, na fase triunfante da In Repblica,
que ela atinge seu apogeu (Agulhon, 1 988). A medida que se difunde e se banaliza,
a mania de erguer esttuas de grandes homens perde seu contedo poltico e
torna-se cada vez mais consensual.
No Brasil imperial, no se poderia ver uma "estatuomania" antes dos
ltimos anos do regime, e mesmo ento o termo parece bastante excessivo.
Alguns projetos aparecem nos anos 1 880, no momento em que positivistas e
republicanos constrem um panteo alternativo, mas s sairo do papel na
Primeira Repblica. A p edagogia cvica por intermdio do exemplo, a que aspira
a evocao dos grandes homens, praticamente no dispe dos 'meios que lhe
teriam permitido penetrar mais amplamente na sociedade brasileira.
Alm disso, a colocao de esttuas no espao pblico est ligada
modificao do cenrio urbano decorrente das transformaes que afetam as
cidades europias na segunda metade do sculo XIX. Ora, o Rio de Janeiro
conhece mais projetos do que realizaes durante o Imprio. Enfim, o custo dos
monumentos de metal ainda mais alto na medida em que as esttuas brasileiras
so fundidas na Europa.
Para os autores de biografias ligados ao IHGB, o fato de consignar alguns
dados sobre um nome glorioso do passado e de salv-lo do esquecimento em si
uma homenagem. Nesse campo, a "casa da memria nacional" cultiva mais sua
prpria memria que a da Nao, e isso durante cerimnias que mais evocam as
civilidades aristocrticas do sculo XVIn do que as multides do fim do sculo
XIX.
A inaugurao em 1 848 dos bustos do cnego Janurio da Cunha Barbosa
e do marechal Raim1lndo Jos da Cunha Mattos, fundadores do Instituto
Histrico, cingidos na ocasio de coroas de pau-brasil, ou o centenrio de Cludio
Manuel da Costa em 1 889 pertencem a um tipo de festividade acadmica, uma
repblica ideal, elitista e fechada.
A sugesto, organizao e participao do IHGB em comemoraes
pblicas reduzem-se a uma curta lista durante o reinado de dom Pedro 11. Em
seu prefcio s Brasileiras celebres, Joaquim Norberto de Sousa Silva anuncia que
o Brasil ter em breve "seus monumentos histricos como as esttuas eqestres
de seus imperadores, como a coluna gigantesca de sua independncia, como a
cruz colossal do seu descobrimento, como os bustos marmreos de suas celebri
45
dades". Todo esse programa foi objeto de propostas emanadas do IHGB, por
,

55

estudos histricos . 2000 - 25

56

vezes do prprio Joaquim Norberto de Sousa Silva (Paschoal Guimares, 1 995 :


542). Constata-se porm que os monarcas tm direito a esttuas, e as "celebri
dades" a simples bustos, sem dvida mais apropriados s instituies onde se
destacaram do que s praas pblicas. Alguns desses monumentos foram erigidos
aps peripcias sinuosas, como as esttuas de dom Pedro I e de Jos Bonifcio.
A histria da esttua do primeiro imperador do Brasil mostra o quanto
a tica monrquica e tradicional ainda mais forte que a nova pedagogia dos
grandes homens no Brasil da dcada de 1 8 60. Lembra o tempo em que os
soberanos eram os nicos a serem representados nas praas pblicas. A esttua
eqestre o monumento real por excelncia Gourdan, 1 988: 88). Louis Rochet,
o escultor francs contratado para ajudar Joo Maximilianio Mafra a fazer a
esttua de dom Pedro I, vangloria-se perante as autoridades brasileiras de ter
conhecido todos os monumentos eqestres da Europa, cuja referncia principal
o de Pedro o Grande em So Petersburgo, encomendado por Catarina II a
Fa1conet e concludo em 1 774 (Galvo, 1 968 : 58). No caso de dom Pedro I, a
esttua eqestre to simblica quanto narrativa, j que se refere precisamente
ao momento do grito do Ipiranga, j imortalizado pelo pintor Franois Moreaux
em 1 844.
A idia de oferecer um monumento ao primeiro imperador remontava
a 1 8 24, tinha sido defendida pela municipalidade do Rio de Janeiro e fora
enterrada com a abdicao de dom Pedro (Azevedo, 1 969 [1 877], v. 2: 1 3). Vrios
de seus defensores, como Manoel de Arajo Porto Alegre em 1 838, ou Jos
Clemente Pereira em 1 844, em vo relanam idia. Outras propostas fracassam
igualmente diante do Senado da Cmara Municipal.
Em 1 8 54, um grupo de historiadores do IHGB liderado por Joaquim
Norberto de Sousa Silva e Manoel de Arajo Porto Alegre, associado a alguns
membros da municipalidade, consegue fazer triunfar a moo apresentada por
Roberto Jorge Haddock Lobo na sesso extraordinria da Cmara Municipal de
7 de setembro (ibidem, p. 1 5 -1 7). O texto prev a construo de uma esttua de
dom Pedro I na praa da Constituio graas a uma subscrio nacional. Uma
comisso de nove membros, encarregada de supervisionar a execuo dos traba
lhos, desde o concurso at a inaugurao, e presidida por Eusbio de Queiroz,
igualmente nomeada. Essa moo constitui o ponto de partida de uma longa festa
dinstica, em grande parte orquestrada por Manoel Arajo de Porto Alegre, ento
diretor da Academia Imperial de Belas Artes.
Manoel Arajo de Porto Alegre impe sua marca a cada uma das etapas
do projeto, desde a campanha, que resulta na moo de 7 de setembro de 1 854,
at a cerimnia de 30 de maro de 1 8 62, quando o descerrado o grupo esculpido
por Mafra e Rochet (Galvo, 1 968 : 36). O contrato inicial estipulava que sobre o
pedestal deveriam figurar "todos os cidados que com o excelso Prncipe colabo-

o Plutarco Brasileiro

raram efetiva e proeminentemente para a independncia poltica do Imprio" e


que cabia ao IHGB preparar a lista de seus nomes (Azevedo, 1 969 [1877], v. 2:
1 6). Por interveno de Manoel Arajo de Porto Alegre, os heris da inde
pendncia desapareceram para dar lugar a quatro grupos alegricos de ndios e
animais representando os rios Amazonas" Paran, So Francisco e Madeira.
Essa modificao muda evidentemente o sentido do monumento, con
centrando-o em torno do nico personagem que dom Pedro I: o monarca
fixado para a eternidade no momento em que proclama o nascimento do Brasil
e garante sua unidade (ibidem, p. 1 8). Ele representa perfeitamente a ideologia
triunfante desde a Maioridade, que perfeitamente transmitida pelo IHGB, a de
uma monarquia criadora e unificadora da nao. Como acontece com a maioria
dos monumentos do gnero, a significao no apenas comemorativa, mas
tambm memorativa. A eternidade do bronze, mais que lembrar os altos feitos
do passado, vela sobre o presente. Resta garantir a adeso dos sditos a esse
memento poltico.
Em 1 0 de janeiro de 1 862, o lanamento da pedra inaugural precedido
da execuo do Hino Nacional e permite ao pblico, contanto que esteja decen
temente vestido, descobrir a obra de Mafra e Rochet, posta sob uma tenda. Uma
caixa de cedro contendo moedas com a efgie dos dois imperadores, o Hino da
Independncia composto por dom Pedro I, a deciso da Cmara Municipal e os
jornais do dia depositada no lugar do pedestal, pelas mos de dom Pedro 11, do
marqus de Caxias, condestvel do Imprio, do presidente do Conselho de
Ministros (Eusbio de Queiroz) e do presidente da Cmara Municipal (ibidem,
p. 23). Os cariocas so informados do avano dos trabalhos, como a instalao da
esttua em seu pedestal, pela queima de fogos de artifcio, enquanto se preparam
os fastos da inaugurao, que ocorre finalmente em 30 de maro.
Para essa grandiosa circunstncia, a praa da Constituio foi enfeitada
com construes efmeras e simblicas. Um templo drico coroado por uma
alegoria da Religio fazpendant com um arco do triunfo. Um gigantesco quiosque
abriga os 242 msicos e 653 componentes do coro que interpretam o Te Deum
de Neukomm sob a batuta do maestro Francisco Manoel. Os hinos, as salvas de
artilharia, as coroas de flores, os discursos e as luzes fazem desse dia um momen to
inesquecvel. O primeiro aniversrio da esttua d lugar a novas festividades em
1 863.
A multido convidada a participar da festa decorando as casas e as ruas.
Ela tambm instruda pela distribuio de livretos e de panfletos que acabam
de heroicizar dom Pedro I, libertador e legislador dos dois mundos, e de difundir
a verso oficial da Independncia. Esse perodo, to difcil de tratar para os
historiadores do IHGB (Paschoal Guimares, 1 995 : 5 1 9), de agora em diante fica
livre das polmicas injustas para aparecer em toda a sua clareza. Dom Pedro I
57

estudos histricos . 2000 - 25


da raa dos libertadores, dos Washington e dos Bolvar, mas tambm dos filsofos
humanistas que antes preferem abdicar a ver correr sangue quando ruge a procela
das revolues. Um fascculo-lembrana editado em francs pelos irmos Laem
mert imagina que em breve "no muito longe deste glorioso monumento elevar
se- um outro no menos sublime. Um dir aos sculos por vir que Pedro I fundou
o Imprio de Santa Cruz; o outro, que Pedro II o fortaleceu com sua sabedoria e
46
suas virtudes".
A reabilitao tonitruante do fundador da dinastia imperial no foi feita
sem resistncia. A esttua de dom Pedro I foi um man para os caricaturistas e
tornou-se uma espcie de metfora do regime imperial no trao de Angelo
Agostini (Herstal, 1 972). Ela provocou alm disso a mais viva polmica histrica
at ento travada no Brasil. A operao poltica da esttua eqestre de dom Pedro
I no tinha escapado aos liberais. A escolha da praa da Constituio, no suposto
local do suplcio de Tiradentes, foi percebida como uma provocao sacrlega
(Carvalho, 1 990: 60- 6 1 ). Tiradentes e dom Pedro I encarnaram durante muito
tempo duas memrias e duas filosofias polticas antagnicas, antes de serem
colocados, ecumenicamente, cada um em um nicho do calendrio cvico.
Dez anos depois, dom Pedro II descerrava, no largo de So Francisco,
em uma cerimnia muito mais sbria que a de 1 8 62, a esttua de Jos Bonifcio,
que tinha sido to controvertido quanto dom Pedro r. O grande homem repre
sentado de p mantinha-se a uma distncia respeitosa do heri a cavalo e
reforava a mensagem. O Imprio entrava na era de uma muito prudente
"estatuomania", que se tinha comeado a esboar com a Guerra do Paraguai.
O conflito fornecia batalhes de glrias militares, de mortes prematuras
e trgicas, de mrtires para a ptria e para o imperador que convinha homenagear.
Maurice Agulhon observa que, em toda parte, os soldados foram os primeiros a
ser representados em esttuas na praa pblica, porque ofereciam menos motivo
para controvrsia do que os polticos e apareciam como os primeiros servidores
da nao (Agulhon, 1 988: 1 59- 1 60). A Guerra do Paraguai motiva vrias en
comendas oficiais a fim de fixar para a posteridade os grandes momentos do
Exrcito e da Marinha imperiais, associando-lhes alguns semblantes. A Ex
posio Geral de 1 872 v assim se defrontarem dois pintores em torno de um
nico tema. A Batalha de Campo Grande de Pedro Amrica evoca "a bravura do
general [o conde d'Eu], a dedicao do soldado brasileiro [o capito Almeida
Castro], e o momento em que se torna decisiva a nossa vitria"(Catlogo, 1 872 :
22). A tela de Vtor Meireles, Combate naval de Riachuelo, tem como ator principal
o futuro almirante Barroso, que, "imponente sobre o passadio do imortal
A mazonas brada - Viva o Imperador e a Nao brasileira! ", grito repetido por
roda a frota (Catlogo, 1 872 : 29). Nos dois casos, as vitrias e os quadros celebram
a unio da famlia imperial e da ptria.
58

o Plutarco Brasileiro

Na mesma perspectiva, o IHGB toma a iniciativa de organizar subs


cries para erguer monumentos eqestres a Caxias e a Osrio (Paschoal Gui
mares, 1 995 : 543), recm-falecidos. Dom Pedro II, fato rarssimo, assistiu aos
funerais do duque de Caxias, manifestao que o protocolo reservava aos mem
bros da famlia imperial. Rodolfo Bernardelli encarregado da execuo da
esttua do general Osrio em 1 887. Cabe contudo Repblica inaugurar esse
monumento em 1 894, e o dedicado a Caxias cinco anos depois.
Os vultos nacionais recolhem apenas as migalhas do culto dinstico no
reinado de dom Pedro II. O pai, fundador do Imprio, um heri; o filho,
pacificador e amigo dos sbios, enverga, sobretudo depois de 1 870, as vestes
comuns do grande homem (Schwarcz, 1 998: 1 27). A seus ps, h um lugar para
Jos Bonifcio e Caxias, que completam a lio poltica e merecem demonstraes
.
ClVlcas.
Quanto s centenas de "celebridades" recenseadas pelos autores de
notcias biogrficas, elas so o fruto da sociedade poltica do reinado de dom
Pedro II. Mais que uma "galeria nacional", uma galeria de espelhos que os
polgrafos do IHGB elaboram. Servidores e dignitrios do Imprio, originrios
em sua maioria das provncias do Sudeste, eles vm mirar-se nela e inscrever sua
ao nessa genealogia fictcia. Boa parte deles se confunde com os scios do
IHGB.
De uma certa maneira, esse microcosmo "faz" a histria nos dois sentidos
do termo. Contempla, nos vultos passados, os papis que atribui a si mesmo no
presente: os de "alavancas da civilizao" e de "colunas sustentadoras do trono",
verso imperial da ordem e do progresso republicanos.
,

No t a s
1. Mona Ozouf cita os seis tipos de

encarregado pelo IHGB o Arcebispo da

grande homem esboados por Marat em


seu dirio: o filsofo, o legislador, o
magistrado, o orador, o negociante, o
guerreiro (Ozouf, 1984: 144).

Bahia, D. Romualdo Antnio de Seixas,

2. Revista do Instituto Histrico e Geogrfico


Brasileiro (daqui em diante RIHGB), t. 8,

nO I , 1 846: 1 39.

membro honorrio do mesmo Instituto, e


de algumas sociedades nacionais e
estrangeiras", RIHGB, v. 19, nO 2 1 , 1 856:
25.
4. F. A. Varnhagen, "O Caramuru perante

a histria", RIHGB, nO 1 0, 1848 :

3. "Breve memria acerca da

1 29-152; Moreira de Azevedo, ''Amador

naturalidade do Padre Antnio Vieira da


Companhia de Jesus, de que foi

Bueno. Memria lida em sesso do


Instituto Histrico pelo scio effectivo

59

estudos histricos . 2000

25

Dr. Moreira de Azevedo", RlHGB, t. 50,


v. 2, 1 887: 1 - 1 0.
5. RlHGB, t. 29, 1 866 : 428.
6. Galeria dos brasileiros ilustres
(os contemporneos). Retratos dos

homens mais ilustres do Brasil, na


poltica, cincias e letras, desde a
guerra da Independncia at
nossos dias. Copiados do natural
e lithographados por S. A. Sisson,
acompanhados de suas respectivas
biographias publicadas sob a
proteo de Sua Majestade o
Imperador. 1 86 1 .
Rio de Janeiro, s. ed. 2 vols.
7. A maioria dessas biografias coletivas

cita como fontes: Damiano de Fres,


Theatro heroico; Barboza Machado,
Bibliotheca luzitana; F. Denis, Rsum de
I 'hislOire lillraire du Brsil; Balthazar da
Silva Lisboa, Notas biographicas, Annaes
do Rio deJaneiro; Joaquim Norberto de
Sousa Silva, Brasileiras celebres.
8. Gazeta Oficial do Brazil, 1 8/1/1 847,

citada por Pereira da Silva ( 1 847 :


2 1 9-220).
9. M. de Arajo Porto Alegre,
"Iconographia brazileira", RlHGB,

nO 23, 1 856: 35 1 .

22. Gonalves de Magalhes, citado por

Bosi (s.d.: 108).


23. Macedo, Ano biographico, 1 1 : 36.
24. RlHGB, nO 5, 1 847: l l4- 1 2 3 .
25. RlHGB, nO 1 1, 1 84 1 ; RlHGB,

t. 1 2, 1 849: 1 20-l 36, 400-41 2, 529-549.


26. RlHGB, t. 53, 1 890: 7.
27. RlHGB, t. 53, 1 890: 14.
28. RlHGB, t. 53, 1 890: 2 1 .
29. RlHGB, t. 53, 1 890: 29.
30. O primeiro retrato da British

Historical Portrait Gallery o de


Shakespeare. Carlyle no
particularmente citado pelos
autores de biografias do Brasil
imperial.
31. RlHGB, nO 2, 1 839: l l 7- l l 9.
32. RlHGB, nO 1 1 , 1 841 : 276.
33. RlHGB, 1 852: 522.
34. Macedo, Ano biographico, III: 489-492.
35. RlHGB, nO 1 0, 1 84 1 : 249-353.
36. Sousa Silva ( 1 862 : 86).
37. Sousa Silva ( 1 862: 202).

1 0. Sousa Silva ( 1 862, s. p.).

38. Sousa Silva ( 1 862 : 97).

11. RlHGB, t. 4, nO 14, jul. 1 842 : 209;


Macedo, Ano biographico, I : 209.

39. Sousa Silva ( 1 862: 1 87).

12. Macedo, A no biographico, I : 1 8 1 .

40. Macedo, Ano biographico, p. 367.


41. Sousa Silva ( 1 862: 65).

13. Macedo, Ano biographico, 11: 295.


14. Idem, ibidem.
15. Citado por Sampaio ( 1 880: 243). Grifo

meu.
16. RlHGB, t. 3 1 , 1 868: 365-383;
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(Recebido para publicao


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