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As relaes de Foucault com a psicanlise: etapas da recepo brasileira

Ernani Chaves
A publicao do primeiro volume da Histria da sexualidade, intitulado A vontade de saber,
em 1976, provocou um frisson entre os psicanalistas. Neste livro, ao contrrio dos anteriores,
Foucault dirigia psicanlise uma severa crtica, ao inscrev-la na histria da confisso crist e
na engrenagem dos mecanismos do biopoder. No que nos livros anteriores a psicanlise
aparecesse isenta de crticas. Ao contrrio. Entretanto, essas crticas eram sempre matizadas,
nuanadas tambm por diversos elogios. O ponto alto desses elogios tinha sido, sem dvida, o
ltimo captulo de As palavras e as coisas (1966), quando Foucault considerava a psicanlise
como uma contracincia que questionava, radicalmente, o projeto de um saber cientfico sobre
o homem, que havia sido pacientemente gestado desde o final do sculo 18.
Da polmica a propsito da Histria da sexualidade, o leitor brasileiro passa a tomar
conhecimento com a publicao de Sobre a Histria da sexualidade, discusso de Foucault
com os lacanianos da revista Ornicar?, publicada na edio de julho de 1977 da revista e includa
na coletnea Microfsica do poder, publicada no Brasil em 1979. No se tratava, bom que se
diga, de quaisquer lacanianos, mas daqueles que, em torno de Jacques-Alain Miller, assumiam
o lugar de defensores da ortodoxia lacaniana e os mais dignos representantes do mestre.
Entretanto, o pblico brasileiro que compareceu ao famoso ciclo de conferncias intitulado A
verdade e as formas jurdicas, proferidas em maio de 1973 na PUC do Rio de Janeiro e
publicadas em 1974 nos Cadernos PUC, teve a oportunidade de assistir a uma confrontao
direta de Foucault com a psicanlise. Naquela ocasio, ao final do ciclo, Foucault e,
principalmente, o psicanalista Hlio Pelegrino discutiram a propsito da questo do dipo e
Foucault criticava a psicanlise tomando partido, explicitamente, tanto dos helenistas franceses
da escola de Jean-Pierre Vernant, quanto de Deleuze e Guatarri, que haviam publicado h pouco
o Anti-dipo. Sua perspectiva, dizia Foucault, no levava em considerao nem a questo do
mito, muito menos a da interpretao. Tratava-se, simplesmente, de analisar um texto, o da
tragdia de Sfocles, no que dizia respeito s prticas jurdicas e sua relao com a verdade. s
vezes, indisfarvel a impacincia de Foucault: Repito que no sou psicanalista mas
surpreendo-me quando ouo dizer que a psicanlise a destruio das relaes de poder, diz
ele a Hlio Pelegrino. Apresentando-se como historiador, Foucault afirma encarar a
psicanlise como um fenmeno cultural de real importncia no mundo ocidental, mas de
modo algum a considera uma confrontao com as relaes de poder (como queria Pelegrino,
pensando certamente no contexto da ditadura brasileira), mas, ao contrrio, se dirigia para os
processos de normalizao. H um esforo, acrescenta um benevolente Foucault, no sentido
de destruir as relaes de poder no interior da psicanlise, mas isso no seria suficiente para
pens-la como uma cincia que questiona o poder.
Entre o elogio e a crtica
Por ocasio de um colquio realizado na USP, em abril de 1985, em homenagem a Foucault que
havia morrido em junho de 1984, Renato Mezan, j um eminente psicanalista e professor
universitrio (acabara de publicar seu volumoso Freud, pensador da cultura) proferiu a
conferncia intitulada Foucault e a psicanlise. Mezan procurava mostrar em que sentido as
ideias de Foucault eram importantes, mas, ao mesmo tempo, apontava os equvocos de suas
anlises, focando agora a Histria da sexualidade. No livro Foucault e a psicanlise, analisei,
em especial, duas obras de Foucault, Histria da loucura e o j mencionado primeiro volume
da Histria da sexualidade, partindo do princpio de que, em ambos, apesar da distncia
temporal entre eles Foucault deixava clara sua posio em relao psicanlise. Uma posio
que chamei de ambgua, uma vez que oscilava entre o elogio e a crtica.
A publicao, em 2000, do livro de Joel Birman, Entre cuidado e saber de si: sobre Foucault e a
psicanlise, coroa, por sua vez, uma segunda etapa da recepo, caracterizada, desta feita, pela
publicao dos quatro volumes dos Dits et crits (1994), no Brasil, Ditos e escritos(Forense
Universitria 2002). importante, entretanto, afirmar que Joel Birman , dentre os
psicanalistas brasileiros, aquele que mais escreveu sobre Foucault, aquele que mais levou e leva

em considerao, para seus estudos no campo da psicanlise, o pensamento de Foucault.


Servindo-se agora do material publicado nos Dits et crits, Birman analisa um a um os livros de
Foucault. Neste ponto sua anlise no tem nenhuma novidade, embora Birman faa tbula
rasa das publicaes que lhe antecederam, mas, ao mesmo tempo, ele amplia as anlises
precedentes na medida em que j toca num tema que ser a tnica da discusso nos anos
subsequentes, qual seja, a da implicao da psicanlise com a biopoltica, a partir dos estudos de
Foucault sobre o cuidado de si em oposio ao saber de si. O livro de Birman retoma uma
questo que parecia estar esquecida ou mesmo colocada em segundo plano. Sua concluso,
entretanto, bastante prudente, ao colocar a psicanlise num entre o saber de si e o cuidado
de si, mantendo assim, no geral, a mesma oscilao na avaliao crtica de Foucault em relao
psicanlise.
Mas, por outro lado, Birman trazia tona, explicitamente, um embate fundamental para a
compreenso da posio de Foucault em relao psicanlise: a figura de Lacan. contra ou a
favor de Lacan, em grande parte, que a posio de Foucault em relao psicanlise se organiza.
Eu diria mais: Lacan muito mais estratgico para Foucault, do que a tradio freudo-marxista.
Lacan um adversrio muito mais difcil a ser batido, at porque, em vrios momentos, ambos
se banharam nas mesmas guas e partilharam dos impasses e tenses que cercaram a filosofia
francesa do ps-guerra. Merleau-Ponty, Lvi-Strauss e Heidegger, por exemplo, eram leituras
exemplares para ambos. So muitos os elogios de Foucault a Lacan e, no esqueamos que o
carter de contra-cincia da psicanlise em As palavras e as coisasdeve-se, em grande parte, a
aliana de Foucault com Lacan.
Fora do campo histrico
Como bem lembra Joel Birman, a concepo do inconsciente como linguagem encontrou em
Foucault reconhecimento e acolhida. Lacan foi, portanto, em diversos momentos, um aliado.
Mas tambm foi o inimigo a ser batido: para justificar isso, basta lembrar a crtica de Foucault,
em A vontade de saber, s imbricaes entre lei e desejo como expresso da concepo jurdica
de poder. Do meu ponto de vista, tambm aqui Foucault se afasta do Anti-dipo, livro ainda
visceralmente ligado questo do desejo; o livro festejado alguns anos antes, torna-se agora
uma espcie de reverso da psicanlise, sem, entretanto, alterar radicalmente a ordem das coisas.
Trata-se sempre e ainda de desejo. Na Introduo a O uso dos Prazeres, o segundo volume
da Histria da sexualidade, Foucault dir que no se interessa nem pelo desejo, nem pelo
sujeito do desejo. Seu interesse histrico e essas preocupaes, sob a gide do desejo, esto
fora do campo histrico.
A publicao a partir do final dos anos 1990, dos cursos de Foucault no Collge de Francemuda
radicalmente o panorama da recepo. O curso Hermenutica do Sujeito de 1981-1982,
publicado no Brasil em 2004, passa a ser lido e comentado exaustivamente. O Foucault filsofo
do poder torna-se o filsofo do cuidado de si. Ao mesmo tempo, as anlises do filsofo
italiano Giorgio Agamben a propsito do biopoder e da biopoltica vo colocar na ordem do dia
as questes abertas por Foucault nas pginas finais de A vontade de saber. Assim, no
panorama atual, a questo das relaes entre Foucault e a psicanlise passam a ser diretamente
associadas, por um lado, questo do cuidado de si e, por outro, da biopoltica. Psicanlise e
cuidado de si, psicanlise e biopoltica passam a se constituir no problema a ser estudado e
enfrentado. At onde sei, em que pese o considervel nmero de artigos e de teses a respeito, h
apenas um livro publicado sobre o assunto: de Marcus Teshainer (2006). Entretanto, muitos
psicanalistas e pesquisadores em psicanlise tm-se pronunciado a respeito da questo com
bastante veemncia e, neste diapaso, a psicanlise, em especial na sua verso lacaniana,
aparece diretamente vinculada ao cuidado de si. Lacan invocado, muitas vezes e de forma
paradoxal, como uma espcie de Foucault avant la lettre, que j criticava, h bastante tempo, a
relao entre psicanlise e poder. De todo modo, trata-se de um tema e de uma questo em
aberto, com muitos outros ngulos e perspectivas espera do paciente trabalho de investigao.