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LER E ENSINAR BOCAGE HOJE:PARA O ESTUDO DA RECEPO DE BOCAGE


J. Cndido Martins
Universidade Catlica Portuguesa
cmartins@braga.ucp.pt

Na moderna Histria da Literatura Portuguesa, Bocage um caso paradigmtico de recepo


pblica e leitura crtica marcadas pela proliferao de vrios lugares-comuns. Essas ideias-feitas so
responsveis por uma imagem estereotipada do poeta, dentro e fora do sistema escolar: primeiro, identifica-se automaticamente o poeta com um vasto anedotrio e a uma nociva popularidade; depois, enfatiza-se o lugar da stira e do repentismo; ao mesmo tempo, difunde-se (clandestinamente, no passado)
a sua poesia ertica; celebra-se ainda o poeta cantor da Liberdade; e, por fim, reduz-se frequentemente
Bocage a um poeta ilustrativo de um perodo pr-romntico de transio.
Ora, esta viso redutora da obra de Bocage, com razes na prpria mentalidade colectiva, em alguns
aspectos, mas tambm potenciada pelo prprio sistema escolar, est plenamente enraizada na histria
de dois sculos dos estudos bocageanos. Com efeito, a evoluo dos estudos bocageanos acompanha
a sucesso dos estilos de poca, a formao do cnone literrio no sistema escolar oitocentista, os
acasos da fortuna editorial e crtica, e ainda a singularidade das vises do mundo de cada perodo. O
conhecimento ainda que panormico da recepo bocageana constitui-se como um dos fundamentos
para uma renovada prtica de leitura e de ensino do poeta.
Deste modo, a imagem que hoje temos do poeta (dentro e fora do sistema escolar) e o ponto de
chegada dos estudos bocageanos so, em grande medida, o resultado dessa significativa construo
que se foi sedimentando ao longo de vrias geraes, isto , da mltipla recepo sucessivas aportaes
crticas sobre a poca, a vida e a obra de Bocage, ao longo de cerca de dois sculo. Sem aspiraes
de histria minuciosa dos estudos bocageanos, assinalemos rapidamente apenas algumas tendncias
maiores, a pretexto da celebrao do bicentenrio do nascimento de Bocage. E vejamos como a imagem ainda hoje transmitida pelo sistema escolar devedora de uma construo elaborada ao longo de
cerca de dois sculos.
1. A obra de Bocage e os ecos dos seus contemporneos
Tefilo Braga escreveu, repetidamente, que na nossa literatura h dois poetas que o povo portugus conhece pelo nome prprio Cames e Bocage. Consabidamente, a enorme popularidade de
Bocage, dentro e fora do campo literrio, atestada pala confluncia de vrios ndices, que convm
enumerar rapidamente, na sua manifesta heterogeneidade e amplitude temporal: i) a edio, ainda em
vida do poeta, de 3 volumes das suas Rimas, reunindo o essencial da sua criao potica; ii) a enorme
circulao de re-edies impressas, mas tambm de cpias manuscritas, mais ou menos clandestinas;
iii) as relaes privilegiadas que manteve com outros escritores contemporneos, com destaque para
a marquesa de Alorna e Filinto Elsio, que manifestam o seu apreo pela obra bocageana; iv) a polmica desencadeada em diversos momentos pelo prprio poeta, bem visvel quer no afastamento do
 Este artigo prolonga e completa as consideraes anteriormente expostas numa conferncia apresentada na Universidade de
Aveiro (Departamento de Lnguas e Culturas), a 17 de Novembro de 2005. Esse texto foi entretanto editado por Antnio Manuel Ferreira & Paulo Alexandre Pereira (coord.), Derivas, Universidade de Aveiro, 2005, pp. 21-40, sob ttulo de Ler e ensinar
Bocage hoje: o ensino e os lugares-comuns.

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movimento arcdico, quer no relacionamento com Jos Agostinho de Macedo; v) a elogiosa recepo
do pblico e da crtica, do seio da sociedade lisboeta s terras do Brasil, bem visvel na considervel
fortuna editorial e no considervel conjunto de estudos crticos; vi) a repetida e reverenciadora aproximao de Bocage a Lus de Cames, comeada em vida do poeta e enfatizada pela crtica romntica;
vii) a numerosa criao literria (poesia, teatro e narrativa) inspirada no poeta, como forma expressiva
de homenagem, desde os contemporneos do poeta at aos autores actuais; viii) e ainda as modernas
adaptaes da vida e obra do poeta para cinema e televiso, em Portugal e no Brasil.
Comentemos mais atentamente alguns destes ndices da singular recepo de Bocage, a comear
pelos ecos entre os coevos. Com efeito, h dados fundamentais que no podemos esquecer a propsito
da recepo bocageana: primeiro, o essencial da obra do poeta (cerca de trs quatros) foi publicada
em vida, sendo o restante dado a pblico postumamente; segundo, os testemunhos dos contemporneos setecentistas revelam-se muito importantes para o estabelecimento da recepo coeva, mesmo
conhecendo ns a natural oscilao e precariedade deste tipo de juzos. Infelizmente, com honrosas
excepes como o trabalho de Artur Anselmo , no est feito o desejvel e circunstanciado levantamento da fortuna editorial e crtica do tempo de Bocage, exigindo moroso trabalho de pesquisa em
arquivos e bibliotecas.
Com efeito, a decisiva fortuna editorial bocageana inicia-se com a publicao, em vida, dos trs
primeiros volumes das Rimas, logo a partir de 1791, na oficina do tipgrafo Simo Tadeu Ferreira.
O volume inaugural conhece 2 edio logo em 1794, enriquecida dum interessante Prlogo de
Bocage, com informaes do maior interesse autobiogrfico e esttico, como reala Artur Anselmo. Tambm o tomo II (1799), com reedio em 1792, conta com um curioso peritexto autgrafo,
intitulado Ao Leitor, elucidando Bocage as singulares circunstncias da organizao deste volume.
Finalmente, em 1804, sai o tomo III das Poesias, dedicado futura marquesa de Alorna e, mais uma
vez, com epgrafe retirada de Ovdio.
Relembremos ainda os vrios folhetos, maiores ou menores, que o poeta foi publicando em vida,
at aos improvisos finais da sua enfermidade. Naturalmente, estas publicaes menores, bem mais
precrias e efmeras, levantam vrios e complexos problemas ao nvel da desejvel edio crtica da
obra potica de Bocage. No sendo este o momento para abordar essas questes, destaquemos outro
dado relevante, indissocivel da edio da obra potica bocageana em vida.
Estabelecendo o dilogo com o leitor, e realando o xito editorial da sua obra junto do pblico,
um tpico recorrente das reflexes bocageanas, de natureza peritextual, que acompanham os trs volumes das Rimas retomado em textos poticos e em epgrafes o da independncia do poeta face
crtica e aos seus censurveis zoilos da cena literria do seu tempo. Igualmente reveladores so
os textos dos censores da Mesa Censria do Pao, encarregados de dar parecer, assinados por vrias
figuras, textos merecedores ou no de resposta do poeta. Reagindo a crticas e evocando o elogio formulado por Filinto (Lendo os teus versos, numeroso Elmano), Bocage agradece e exclama, visando
especialmente o Pe. Jos Agostinho de Macedo: Zoilos, estremecei, rugi, mordei-vos:/ Filinto o gro
cantor, prezou meus versos.
Porm, a morte do poeta em 1805 interrompeu a edio completa das suas obras. No ano seguinte,
em 1806, o erudito Antonio Maria do Couto edita, na mesma oficina tipogrfica, o estudo Memrias
sobre a Vida de Manuel Maria Barbosa du Bocage. Insista-se mais uma vez numa das provas que melhor
atesta a popularidade do poeta: as edies feitas em vida escoavam-se rapidamente, j que se contam 8
edies entre 1791 e 1806. Logo aps a morte, inicia-se a procura dos textos pstumos, os inditos,
improvisos e novos improvisos de Bocage.
Ainda em vida, publica Bocage na Tipografia Literria do Arco do Cego, de Frei Jos Mariano
da Conceio Veloso, as tradues (do francs) de poemas didcticos, muito em voga nestes tempos
iluminados: Os Jardins, de J. Dellile (1800); As Plantas, de R. Castel (1801); ou O Consrcio das Flores, de
 Cf. Filinto ELSIO, Obras Completas, vol. I, Ed. APPACDM, 1998, p. 209.
 BOCAGE, Pena de Talio, in Opera Omnia, vol. III, Lisboa: Bertrand, 1970, pp. 51-61. Num contexto histrico ainda prromntico, so, alis, reveladoras as consideraes de Jos Agostinho de Macedo a propsito das seitas dos filintistas e dos
elmanistas, tal a polarizao em torno das obras marcantes de Filinto Elsio e de Bocage.
 Para uma viso mais detalhada e fundamentada da fortuna editorial de Bocage, vejam-se os informados estudos introdutrias
de Daniel Pires, a anteceder cada um dos volumes da Obra Completa do poeta (Porto, Caixotim), em curso de publicao.

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La Croix (1801). Contudo, a sua diversificada actividade de traduo estende-se a vrios outros autores, como Bernardin de Saint-Pierre, Franois DArnaud, Florian (Miguel de Cervantes) ou Pietro
Metastsio.
Do que conhecemos, podemos afirmar que comea em vida do poeta a grandssima popularidade
da sua criao potica, visvel na procura dos seus escritos, mas tambm na aura de poeta gnio, irreverente e improvisador, que se vai, paulatinamente, colando sua imagem de singular criador. Germina
igualmente a distino depois reafirmada amplamente pela crtica romntica entre elmanistas e
filintistas, no se podendo falar rigorosamente de escolas literrias, mas antes de distintas concepes
poticas, cada uma delas com seus seguidores e admiradores. A idealizao romntica comea a germinar logo aps a morte do poeta, com a publicao de epicdios e outros textos panegricos.
2. Idealizao oitocentista do heri romntico
Logo aps a morte de Bocage, sucedem-se as edies pstumas, algumas descuidadas e polmicas.
As vrias edies, por vezes clandestinas do poeta, em folhas avulsas ou em panfletos manuscritos,
eram mais ou menos sigilosas. No esqueamos que, no meio literrio dos alvores de Oitocentos, o
popular nome de Bocage era garantia de sucesso financeiro, pelo que editores pouco escrupulosos no
hesitaram em aproveitar-se, rpida e habilmente, dessa reputao. Podemos mesmo dizer que comea
aqui, sobretudo aps a morte do poeta, uma indstria editorial volta da figura de Bocage, que conhecer as suas manifestaes mais evidentes na edio das poesias erticas e do proverbial anedotrio
bocageano.
Em 1812, o livreiro Desidrio Marques Leo edita o tomo IV das Obras Poticas de Bocage, com um
Discurso sobre a Vida e Escritos deste Poeta, numa contestada introduo biogrfica. O polmico
e apressado tomo, e sobretudo a incluso de algumas poesias satricas, desencadeia a reaco de Jos
Agostinho de Macedo (Elmiro Tagideu). Trata-se de uma edio descuidada, movida por bvias razes
comerciais. Esta infeliz edio tem apenas uma vantagem, se que lhe poderemos reconhecer esse
mrito: desencadear uma nova e mais cuidada edio.
De facto, no ano seguinte, o mesmo livreiro, lana o tomo V das Obras Poticas. Ao mesmo tempo,
em 1813, um amigo ntimo de Bocage, Pato Moniz, publica uma edio diferente do tomo IV das
poesias inditas, ostensivamente intitulado Verdadeiras Inditas Obras Poticas, esclarecendo critrios de
rigor textual, publicando inditos, corrigindo dados biogrficos e explicitando fontes. Mesmo aps o
crtico julgamento a que submetido no texto da Sentena que acompanha este volume de Pato
Moniz, o livreiro Desidrio Marques Leo insiste em publicar o tomo V das poesias de Bocage (1813),
procurando justificar o seu anterior trabalho editorial.
Tudo isto ocorre nas primeiras dcadas de Oitocentos, poucos anos aps o falecimento do poeta.
sobretudo a partir do segundo quartel do sc. XIX que vai sendo composto um retrato de Bocage
com as cores mitificadores de um verdadeiro heri romntico. As primeiras pedras do edifcio j estavam lanadas, quer pelas primeiras incurses biogrficas antes referidas, quer pela lenda popular que,
mesmo em vida, aureolou a vida aventureira de Bocage. Assim, vo sendo apresentados, na pena de
outros poetas e crticos, alguns traos compositivos que, em boa medida, se mantiveram at aos nossos
dias: poeta genial e incompreendido, com notveis capacidades de improvisao, de vida aventureira
 Vejam-se, a ttulo de exemplo: Joo Miguel Coelho Borges, morte de Manoel Maria Barbosa du Bocage: elegia, Lisboa: Na
Imprensa Rgia, 1806; ou Francisco de Paula Medina e Vasconcelos [1768-1824], Elegia deplorvel morte do grande e
incomparavel Manoel Maria Barbosa du Bocage, Lisboa: Na Imprensa Rgia, 1806.
 Tambm no incio do sculo (1811) se publicam, no Rio de Janeiro, as Obras Completas de Bocage, confirmando a popularidade do poeta em terras brasileiras. Recorde-se que o poeta Bocage passou brevemente pelo Rio de Janeiro, na sua viagem a
caminho do Oriente. J antes, nas celebraes do I Centenrio da Morte, em 1805, teve um papel relevante Jos Feliciano de
Castilho Barreto e Noronha (irmo do poeta Antnio Feliciano de Castilho). Mais tarde, em 1867, este mesmo autor organizar
uma publicao sobre a vida e obra de Bocage, em 3 vols.
Alm disso, recorde-se que muitos dos poetas do arcadismo setecentista eram lidos e apreciados no Brasil; alis, conhecida a
vinda de diversos poetas brasileiros para Portugal nesta poca; e alguns deles, como o mulato Domingos Caldas Barbosa, por
ex., conheceram uma aprecivel popularidade entre ns.

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e desregrada, etc. Apresentemos alguns dos pronunciamentos que melhor sistematizam essa imagem
romntica, que ficar a ecoar at aos nossos dias.
Um elemento no despiciendo na idealizao romntica de Bocage o famoso retrato que dele
traa o cosmopolita e requintado William Beckford, o autor de Italy with Sketches of Spain and Portugal
[1834]. A emptica caracterizao do poeta portugus, da sua complexa personalidade e genialidade
ficam delineados na pena do conhecido viajante ingls: () um mancebo plido, de compleio fraca,
de olhar e modos excntricos, o Sr. Manuel Maria, a mais for a do comum, mas talvez a mais original
das criaturas poticas formadas por Deus. Assim comea o esboo do conhecido retrato bocageano,
recriado de memria um sero em que Bocage ter trocado breves, mas significativas palavras com
clebre viajante ingls.
Outro factor ou momento decisivo da construo romntica da imagem do poeta o ascendente
que ele conhece nas consideraes e at na obra autores da primeira gerao romntica, como Almeida
Garrett, a quem chegam a chamar o novo Bocage. O autor do Bosquejo da Histria da Poesia e Lngua
Portuguesa [1826], no hesita em consider-lo, em muitas das suas criaes dos sonetos s tradues
, um poeta digno de perfeio admirvel, na sua singularidade de talentoso improvisador:
Este, quase desde a infncia poeta, apareceu no mundo em toda a efervescncia dos primeiros anos, ardente cantor
das paixes, entusiasta, agitado do seu prprio natural violento, rpido, insofrido, sem cabal instruo para poeta,
com todo o talento (raro, espantoso talento!) para improvisador.

Garrett no ignora o peso do fado de uma vida aventureira que, juntamente com as suas capacidades de improviso, tornaram Bocage objecto de idolatria populares. Este juzo no impediu Garrett
de formular algumas reservas ao entusiasmo bocageano pelo aplauso (o fatal desejo de brilhar),
ou por certas opes estilsticas dominantes.
Tambm Antnio Feliciano de Castilho mostra clara conscincia do papel inovador da criao
bocageana, nomeadamente quando o qualifica de Messias literrio, que ofusca, dispersa, quase
aniquila de todo a sinagoga arcdica. O apreo de Castilho vai ao ponto de aproximar Bocage de
Cames, sobretudo no cultivo do soneto, considerando-os os dois mximos cantores portugueses,
na perfeio que legaram literatura nacional: Cames e Bocage so, pois, ainda hoje, dois mestres;
mas o segundo, por mais achegado a ns, mestre para mais aproveitamento. Na traduo inexcedvel,
no soneto inigualvel. Resumidamente, depois do que escreveu e tambm da sua participao na inaugurao do monumento de homenagem a Bocage, em Setbal, o respeitado Castilho teve um papel
relevante na canonizao do poeta sadino como glria nacional, a par de Lus de Cames. O mesmo
Antnio Feliciano de Castilho dedicar um soneto evocativo da figura de Bocage, de que transcrevemos a primeira estrofe: Tu que nos revelaste a mgica harmonia / na lira nacional antes de ti latente;
/ esprito de luz, relmpago esplendente /que descobriste ptria um mundo de poesia.
Entretanto, prosseguem as edies da poesia de Bocage: ora de edies parcelares, como a 2 ed.,
Poesias satricas inditas (Lisboa, Typ. de A. J. da Rocha, 1840), coligidas pelo professor de grego Antnio
Maria do Couto; ora de edies completas, como a organizada diligentemente por Inocncio Francisco
da Silva (Rimas, 6 vols., 1853), a que acrescenta mais um tomo no ano seguinte, editando as censuradas
e clandestinas Poesias Erticas, Burlescas e Satricas (1854). A publicao deste ltimo volume condicionar, de modo decisivo, a popularidade do poeta quer num sentido positivo, pois dava a conhecer uma
parte indita da obra bocageana; quer num sentido negativo, pois fornece matria para um dos mais
redutores lugares-comuns construdos em torno do poeta setecentista.
O monumental trabalho de Inocncio , reconhecidamente, uma edio ainda hoje aprecivel e
modelar, pela transcrio textual rigorosa, cuidadosamente anotada, e pela estruturao temtica e
genolgica da obra bocageana. Como sabemos, a edio matricial do erudito Inocncio constituir
o modelo das futuras edies completas, at actualidade. Se dvidas tivssemos, bastaria consultar
atentamente as edies modernas ou contemporneas, como as de Tefilo Braga, Hernni Cidade ou
 Cf. Viagens de Beckford a Portugal. Carta XXIV (A S o Convento dos Caetanos o Poeta Bocage), O Panorama, vol. XIV
(1857), p. 298. Cf. Maria Laura Bettencourt Pires, William Beckford e Portugal, Lisboa: Edies 70, 1987, p. 184.
 Cf. A. GARRETT, Bosquejo..., in Obras de Almeida Garrett, vol. I, Porto: Lello & Irmo Ed., 1963, pp. 506-508.
 Cf. A Primavera, vol. I, 3 ed., Lisboa: Emp. da Histria Literria, 1903, p. 132.

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de Daniel Pires (ainda em curso de publicao).


No j citado Curso de Literatura Portuguesa [1876], Camilo Castelo Branco salienta a absoluta singularidade da lado repentista da obra bocageana, no silenciando os eventuais defeitos das composies
improvisadas. Diferentemente, a sua opinio mais entusiasmada centra-se nas composies breves:
Os seus poemas de curto e longo flego so soberbos no arrojo das ideias, na travao harmnica das
palavras, no descomunal das metforas. As hiprboles so sempre excelentes, se disparam da indignao ou da zombaria. Admirando o gnio bocageano, e colocando a figura do poeta e da sua obra em
vrias referncias das suas narrativas (como em Eusbio Macrio ou nas Novelas do Minho, por exemplo),
Camilo dir que Bocage era um talento que a si mesmo se devorara.
No escondendo o prazer causado pela mordacidade satrica de Bocage, tambm Camilo apresenta
algumas reservas certa inflamada retrica dos sonetos forma gentilssima e magistral de sua ndole,
mais propensa ao furor do que ternura. Camilo prefere salientar a expresso dramtica genuna,
uma vez entrado da agra conscincia do seu perdido destino, sob a forma de grito de alma aflita
diante da divindade: Resgatou-se Bocage, por vezes, da sua escravido das turbas, refugiando-se a s
na dor da saudade ou nos raptos religiosos, que os tinha ardentssimos como todos os infelizes10.
Tambm por ocasio do I Centenrio do Nascimento, em pleno segundo romantismo portugus,
a pea teatral Os Primeiros Amores de Bocage [1865] pertence a uma projectada trilogia de Mendes
Leal sobre a vida de Bocage. Nesta obra dramtica, o dramaturgo prope-se encenar o percurso biogrfico do poeta nos primeiros anos e nas generosas paixes da mocidade11.
Paulatinamente, a partir das efemrides do 1865 e sobretudo no derradeiro quartel do sc. XIX,
vo-se publicando estudos bocageanos, e at obras literrias inspiradas no poeta, onde se procura
mitigar a imagem bomia de repentista devasso. Nesse esprito se devem perspectivas os estudos histrico-biogrficos de Tefilo Braga.
Ainda por estes anos, publica-se no Porto um peridico intitulado Bocage. Piparotes Literrios
[1865-67], de natureza satrica, tendo como alvo a vida cultural do seu tempo, com destaque para certas
personalidades com projeco na imprensa da poca os besouros literrios que por a enxameiam
as imprensas (Camilo Castelo Branco, Alexandre da Conceio, Antero de Quental ou Pinheiro Chagas)12.
J no especfico plano do ensino, a partir dos anos de 1860, assiste-se s primeiras grandes reformas do sistema curricular. Nesse importantssimo trabalho, destaca-se Tefilo Braga como o grande
obreiro e arquitecto do cnone literrio portugus da poca. Porm, s este assunto constituiria vasta
matria para um estudo13. Importa-nos apenas reafirmar o j sabido: a obra potica de Bocage merece
um lugar relativamente modesto no cnone teofiliano, apesar de algumas considerveis reservas, que
no pem em causa a genialidade do poeta.
A par da necessidade do aplaudo transitrio, a poesia bocageana seria marcada pela falta do
sentimento nacional, visvel no seu descuido da fontes nacionais e no excesso de imitao de modelos clssicos greco-latinos (constante alegorizao, uso da mitogia morta, invencvel cunho do
convencionalismo, etc.). Estes so alguns dos critrios do vasto edifcio histrico-literrio de Tefilo,
de assumida matriz romntico-positivista, determinantes no juzo sobre Bocage: () a falta desta
intuio amesquinhou o maior gnio potico que o sculo XVIII produziu em Portugal. Alis, as
restries obra de Bocage, misturadas com manifestaes de apreo, j vinham da primeira metade
de Oitocentos, de Jos Agostinho de Macedo (sobre os traos definidores das duas seitas de elmanistas e filintistas), de Almeida Garrett ou de Alexandre Herculano14, retomadas por Rebelo da Silva.
10 Curso de Literatura Portuguesa, in Obras Completas, vol. XVI, Porto, Lello & Irmo - Ed., 1993.
11 Jos da Silva Mendes LEAL [1818-1886], Os Primeiros Amores de Bocage (comdia em 5 actos), Lisboa: Typographia Universal,
1865.
12 Curiosamente, por finais de Oitocentos, editaram-se vrias publicaes peridicas com o nome do poeta, bem denotadoras
por si s da sua enorme popularidade. Por exemplo: Bocage: anurio de cacholetas (Porto, 1868); Bocage: semanrio literrio, cientfico e
noticioso (Torres Vedras, 1877); O Bocage: semanrio literrio, cientfico e noticioso (Lisboa, 1888); Bocage em Camisa (Lisboa, 1891).
13 Sobre esta temtica pronunciou-se aprofundadamente Elias Torres Feij (da Universidade de Santiago de Compostela),
numa comunicao apresentada a este mesmo Colquio, intitulada Uso e funo de Bocage em algumas esferas do ensino,
para a qual remetemos o leitor interessado.
14 No esqueamos que o autor de Opsculos (IX) frequentava, pelos vinte anos (por volta de 1830) a Tebaida da Me-de-gua,

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Escusado ser acrescentar que vrios da segunda gerao romntica no ficaram indiferentes figura
de Bocage15.
De facto, um dos tpicos mais explorados pela crtica teofiliana o da popularidade de Bocage,
bem como o da sua comparao com Lus de Cames este j explorado pelo crtico romntico Lus
Augusto Rebelo da Silva no estudo que acompanha a edio bocageana de Inocncio Francisco da Silva [1853]16. Evidentemente, o cnone literrio de Tefilo operou algumas seleces valorativas no vasto
corpus bocageano, privilegiando alguns gneros e temas (sonetos e lirismo amoroso, v.g.), em detrimento de outros (poesia satrica e ertica, por exemplo, exceptuando os inocentes e graciosos epigramas).
Porm, uma coisa certa: o contributo de Tefilo Braga para o conhecimento e divulgao da obra de
Bocage no tem paralelo em finais de Oitocentos, bastando lembrar, entre outras publicaes, a edio
das Obras Poticas, de Bocage, em 7 vols., na Biblioteca de Actualidade, destinada para o grande pblico. Por fim, no podemos esquecer o decisivo magistrio de influncia exercido por Tefilo Braga nos
autores de manuais escolares de Lngua e Literatura portuguesas ao longo de vrias dcadas.
com elementos como os referidos, de natureza editorial, crtico-memorialstica e literria (e muitos outros obviamente no mencionados) que se vai sedimentando lentamente a imagem romntica
de Bocage do poeta genial, popular e incompreendido , com efeitos na leitura crtica do poeta at
aos nossos dias, mas certamente castradora da real grandeza do poeta. Isso acontece espacialmente
na restrio de Bocage a um poeta satrico ou ertico; bem como a um certo biografismo ingnuo e
primrio, quer l e interpreta a poesia do autor como confisso reiterada de dramas e peripcias do seu
atribulado percurso existencial, com realce para as proverbiais aventuras amorosas. Como sugerido, o
sistema escolar no conseguiu desembaraar-se totalmente desta ideia romntica de Bocage, ainda que
com variaes significativas ao longo das variaes do cnone escolar, desde finais do sc. XIX at
actualidade.
3. Reinterpretao contempornea do poeta da Liberdade
Muito gradualmente, a recepo bocageana vai-se libertando de alguns dos traos que configuraram a imagem romntica do poeta, sobretudo ao nvel da crtica: diminui sensivelmente o peso de
certo biografismo e de alguma erudio histrico-cultural; modernamente, enfatiza-se uma leitura ideolgica de Bocage, sobretudo nas celebraes dos centenrio da morte e do nascimento, como forma
indirecta de pronunciamento poltico; ao mesmo tempo, sobretudo a partir de meados de Novecentos,
aumentam os estudos centrados nas questes estticas (influncias recebidas, recorrncias estilsticas,
imaginrio metafrico, dominantes temticas, etc.). Enfim, nesta nova fase, Bocage vai sendo re-interpretado a partir de novas circunstncias poltico-sociolgicas, por um lado; e por outro, luz de
renovadoras perspectivas que modernizam os estudos literrios a partir de meados do sculo.
De facto, mais contemporaneamente, j em pleno sc. XX, embora com fundas razes na referida
construo romntica, a figura de Bocage foi sendo objecto de uma consciente re-interpretao, com
o objectivo de construir a imagem do poeta da Liberdade, smbolo maior da stira iconoclasta e da
heterodoxia de pensamento. Esta renovada leitura particularmente visvel em dois momentos especiais primeiro, nos tempos conturbados que antecedem a implantao da Repblica, a pretexto da
celebrao do I Centenrio da morte do poeta (1905), dinamizados especialmente por Ana de Castro
onde compareciam vrios poetas da escola bocageana ou elmanista, alguns dos quais chegaram mesmo a conviver com Bocage
cf. Vitorino Nemsio, A Mocidade de Herculano (1810-1832), vol. I, Lisboa: Bertrand, 1978, cap. VI.
15 Veja-se, a ttulo de exemplo, o poema de Guilherme Augusto, A morte de Bocage, in O Trovador / O Novo Trovador, Lisboa:
IN-CM, 1999, p. 408.
16 Cf. Estudo Biographico e Litterario, in Poesias de Manuel Maria Barbosa du Bocage, tomo I, Lisboa, 1853 (ed. de I. F. da
Silva), pp. V-LVI; completado pelo Estudo Litterario aposto ao vol VI da mesma edio, pp. 317-397. Do mesmo Lus Augusto Rebelo da Silva, com colaborao sobre Bocage em O Panorama, veja-se a Memria Biogrfica acerca de Manuel Maria Barbosa du
Bocage..., Lisboa, Empresa da Histria de Portugal, 1909 [1877]. Vejam-se ainda as notas judicativas de outro crtico romntico,
Antnio Pedro Lopes de Mendona, em Crticas Literrias M. M. Barbosa du Bocage Francisco Manuel do Nascimento Jos Agostinho de Macedo, Revista Contempornea de Portugal e Brasil, Segundo Ano (Abril, 1860), Lisboa: Tip. da Sociedade
Tipogrfica Franco-Portuguesa, pp. 184-192.

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Osrio e Paulino de Oliveira; depois, por meados de Novecentos, em plena ditadura de Oliveira Salazar, tendo como data dinamizadora o II Centenrio do nascimento (1965), mas prolongando-se at
depois da revoluo de 25 de Abril de 1974.
Se antes, como se apontou, a nfase da leitura oitocentista e romntica se situava no poeta de gnio,
incompreendido e vtima de um nefasto destino, ou no protagonista de reais ou lendrias histrias de
amor; agora, em plenos sc. XX, o realce vai, paulatinamente, para um trao menos sublinhado pela
herana romntica o repentista satrico, o poeta heterodoxo e, sobretudo, o cantor da Liberdade. A
delineada imagem de Bocage, acentuada na comemorao do I Centenrio e nos tempos revolucionrios da Repblica, tem a particularidade de enfatizar a componente ideolgica e libertria da obra e
figura do poeta setecentista, colocada ao servio da crtica ao regime ditatorial de Salazar.
Bocage , modernamente, um smbolo e um mito do poeta indomvel, que censura todas as formas de ditadura e obscurantismo, ao mesmo tempo que faz a apologia da liberdade de pensamento. A
analogia pressuposta nesta releitura de Bocage evidente: a irreverncia da poesia e do pensamento de
Bocage revelou-se to eficaz no passado (onde foi smbolo das Luzes num Portugal de trevas), como o
no presente (smbolo da transgresso e da liberdade, num tempo de ditadura e de obscurantismo).
Procedimentos anlogos foram usados por outros escritores, evocando literariamente figuras que,
no passado, foram vtimas da intolerncia e do autoritarismo, para assim atingir, no presente, propsitos de denncia poltica. Relembrem-se, a ttulo de rpido exemplo, a reabilitao que Aquilino
Ribeiro faz da figura maldita do Cavaleiro de Oliveira; ou a reinterpretao dramtica que Lus Sttau
Monteiro elabora da figura do general Gomes Freire de Andrade, em Felizmente H Luar! [1961]. De
comum, ambas as recriaes tm a manifesta inteno ideolgica: reler uma figura do passado, com
suas ideias progressistas, para assim denunciar um presente de opresso, num fecundo e expressivo
jogo de espelhos.
No princpio do sculo, prosseguem os estudos bocageanos, tendo mais uma vez como plo dinamizador as celebraes do I Centenrio da Morte do poeta. Ainda nas primeiras dcadas do sc. XX,
Tefilo Braga continua a afirmar-se como um dos mais activos crticos da vida e obra Bocage, quer
ao nvel dos estudos histrico-literrios, quer no captulo editorial. Em 1902, republica o seu estudo
sobre Bocage, Sua Vida e poca Literria, inicialmente publicado em 1876 e agora integrado no esquema
mais vasto da sua Histria da Literatura Portuguesa. Alm dos estudos crticos mencionados, outra
contribuio teofiliana foi a edio, em 1905, em pleno Centenrio de Bocage, da Histria de Paulo e
Virgnia, de Bernardim de Saint-Pierre17.
Tambm Gomes Leal, imagem de tantos outros escritores, colabora na homenagem colectiva ao
poeta setubalense, em 21 de Dezembro de 1905, intitulada Bocage Lrico, com o poema Mataram-te,
Bocage! (No Centenrio do Poeta)18. Por esta altura, tambm Paulino de Oliveira dedica a Bocage
uma srie de sonetos de feitura biogrfica19. Pela mesma altura, tambm Jos Ramos-Coelho dedica a
Elmano Sadino um soneto celebrativo Ao Centenrio de Bocage20. E em 1917, no Teatro Municipal de S. Paulo, o poeta brasileiro Olavo Bilac pronuncia uma interessante conferncia sobre Bocage,
recentemente objecto de adequada reedio. A se pronuncia, de modo entusiasmado, sobre a mestria
formal do poeta portugus, a quem dedica depois o soneto A Bocage.21
J por meados do sculo, tambm o poeta Mrio Beiro evoca o gnio atormentado de Bocage,
numa seco intitulada Ausentes, do livro Lusitnia, onde figura o soneto dedicado a Bocage. Assim
se compe uma sequncia de retratos com que se completa esta viagem simblica pela Histria da
Cultura Portuguesa22. Mais contemporaneamente, so vrios os poetas que se inspiram na figura e obra
17 O interesse de Tefilo Braga pela obra de Bocage e o seu significado na evoluo setecentista da Literatura Portuguesa
manifesta-se ainda noutros estudos menores: Bocage, Questes de Litteratura e Arte Portuguesa, Lisboa: Editores A. J. P. Lopes,
s.d. (1881), pp. 351-369; ou Centenrio de Bocage, Revista Litteraria, Scientifica e Artistica, n 172, jornal O Sculo (dir.: Eduardo
Schwalbach Lucci), de 20 de Novembro de 1905, p. 3.
18 Cf. Gomes LEAL, Poesias Escolhidas, Lisboa: Bertrand, s/d, pp. 62-63.
19 Cf. Paulino de OLIVEIRA, Bocage, Poemas, Lisboa: Edies Descobrimento, 1932, pp. 121-128
20 Cf. Jos RAMOS-COELHO, Obras Poticas, Lisboa: Tip. Castro Irmo, 1910, p. 407.
21 Poesias, 8 ed., Rio de Janeiro: Liv. Francisco Alves, 1921, p. 67. Tambm noutro autor brasileiro encontramos ecos intertextuais de Bocage, compondo o retrato de um poeta melanclico e infeliz cf. lvares de Azevedo, Obras Completas, vol. 2, So
Paulo: Companhia Editora Nacional, 1942, pp. 377 et passim.
22 Poesias Completas, Lisboa, IN-CM, 1996, p. 190.

116 Leituras

de

Bocage

de Bocage. Nestas reinterpretaes poticas, avulta a inspirao no percurso biogrfico do autor; ao


mesmo tempo, acentuam-se algumas tendncias marcantes da sua criao literria, como a vocao
repentista, a propenso para o auto-retrato, dimenso dramtico-lrica e o pendor ertico-satrico.
De comum, em todos estes textos sobressai o tom de louvor do poeta de gnio, popular e heterdoxo.
Entre os poetas inspirados em Bocage, dignos de registo, enumerem-se: Fernando Grade, Jos Carlos
Ary dos Santos, Jos Jorge Letria, Alexandre ONeill, Vasco Graa Moura e Antnio Manuel Couto
Viana23.
Se o destaque concedido inspirao potica compreensvel, no menos relevante a criao
teatral volta da mesma figura setecentista. Antes e depois de Abril de 1974, a leitura ideolgica de
Bocage foi sendo explorada, permanecendo no imaginrio colectivo. Por isso, no nos surpreende que
contemporaneamente, sobretudo a pretexto da efemride do II Centenrio do Nascimento (1965), se
tenham desenvolvido evocaes marcadamente ideolgicas de Bocage.
A tentao de encenar a vida e obra de Bocage compreensvel pela dimenso confessional e
dramtica de muitos dos seus versos. E esse exerccio comeou muito cedo, ora em clave humorstica,
ora numa perspectiva mais sria. J no princpio do sculo, Eduardo Fernandes escrevia O Poeta Bocage:
opereta em 3 actos24. De acordo com tcnicas dramticas diversas, e e de informaes histricas e de textos bocageanos de carcter mais auto-biogrfico, vrios dramaturgos evocam a vida de Bocage como
um poeta apaixonado, iconoclasta e amargurado, situado dramaticamente numa poca contrria ao seu
esprito inovador e revolucionrio.
Porm, sobretudo em pleno regime de Salazar e como forma de pronunciamento poltico contra
o regime, que vai surgindo um nmero considervel de peas teatrais, de valor desigual, mais ou menos motivadas pela celebrao do II Centenrio da Nascimento do Poeta (1965). Esses textos teatrais
inspirados na vida e obra Bocage devem-se a autores como: Romeu Correia, Bocage (Crnica dramtica
e grotesca em duas partes e um prlogo)25; Herlnder Machado, Bocage, o Homem que Destrua o Amor26; Luzia
Maria Martins, Bocage, Alma Sem Mundo27; Jos Sinde Filipe, Bocage (Esboo de teatralizao de uma obra
dramtica)28; ou Fernando Cardoso, Bocage, Ele Mesmo!.29
Curiosamente, tambm no gnero da narrativa, quer de carcter mais biogrfico, quer de natureza
mais ficcional, deparamos com um aprecivel conjunto textos inspirados na popular figura e obra de
Bocage. Desde o incio do sc. XX at actualidade, e tambm aqui com um valor histrico-literrio
desigual, o leitor pode ler narrativas to diversas como as de: Eli do Amaral, Bocage: fragmentos de um
estudo auto-biogrfico30; Artur Lobo dvila, A Verdadeira Paixo de Bocage: romance histrico sobre a vida do
grande poeta31;Jos Frederico Ferreira Martins, Amores de Bocage na ndia32; Rocha Martins, Bocage (Episdios
23 Cf. Fernando GRADE, Coitas do Poeta Bocage, Movimento Cultural [Setbal], n 2 (Janeiro), 1986, p. 107; Jos Carlos Ary
dos SANTOS, Ao Meu Falecido Irmo Manuel Maria Barbosa du Bocage, Obra Potica, Lisboa: Edies Avante, 1994, p.
403; Jos Jorge LETRIA, Bocage, Movimento Cultural [Setbal], n 1 (Abril), 1985, p. 120; Vasco Graa MOURA (2000),
Poesia (1997/2000), Lisboa: Quetzal, p. 236; Alexandre ONEILL, Poesias Completas, Lisboa: IN-CM, 1990, p. 183; Alberto
PIMENTA,Ex-voto de A. P. / ao divino M. M. du Bocage, revista Utopia [Lisboa], n 2, 1995; Antnio Manuel Couto VIANA,
Bocage, O Velho de Novo, Porto: Caixotim, 2004, p. 176 [do livro No Oriente do Oriente, 1987]. Cf. Fernando GRADE, Coitas do
Poeta Bocage, Movimento Cultural [Setbal], n 2 (Janeiro), 1986, p. 107; Jos Carlos Ary dos SANTOS, Ao Meu Falecido Irmo
Manuel Maria Barbosa du Bocage, Obra Potica, Lisboa: Edies Avante, 1994, p. 403; Jos Jorge LETRIA, Bocage, Movimento
Cultural [Setbal], n 1 (Abril), 1985, p. 120; Vasco Graa MOURA (2000), Poesia (1997/2000), Lisboa: Quetzal, p. 236; Alexandre ONEILL, Poesias Completas, Lisboa: IN-CM, 1990, p. 183; Alberto PIMENTA,Ex-voto de A. P. / ao divino M. M. du Bocage,
revista Utopia [Lisboa], n 2, 1995; Antnio Manuel Couto VIANA, Bocage, O Velho de Novo, Porto: Caixotim, 2004, p. 176
[do livro No Oriente do Oriente, 1987]. Veja-se ainda o jogo ldico-intertextual de Francisco Maciel da SILVEIRA, em Palimpsestos.
Uma Histria Intertextual da Literatura Portuguesa, Santiago de Compostela: Edicins Laiovento, 1997, pp. 23-25
24 Lisboa: Imp. Lucas (msica de Filipe Duarte), 1902.
25 2 ed., s.l.: Edies Maria da Fonte, 1979 [1965].
26 Lisboa: Parceria A. M. Pereira (depositria),1966.
27 Lisboa: Pub. Europa-Amrica,1967.
28 Lisboa: Prelo/SPA, 1974.
29 Lisboa: Portugalmundo, 1999.
30 Figueira: Imprensa Lusitana,1912.
31 Lisboa: O Sculo, 1926. Ver ainda: Carlos Lobo dvila, Os amores de Bocage, Revista Litteraria, Scientifica e Artistica, n 168,
jornal O Sculo (dir.: Eduardo Schwalbach Lucci), de 20 de Novembro de 1905, p. 3.
32 Lisboa: Imprensa Moderna, 1935

Ler

e ensinar

Bocage

hoje:para o estudo da recepo de

Bocage 117

da sua Vida), Novela Histrica33; Gomes Monteiro, Bocage, Esse Desconhecido...34; Mrio Domingues, Bocage
(A sua Vida e a sua poca), Evocao Histrica35; Jos Jorge Letria, J Bocage No Sou36; e de Adriano Alcntara, Bocage37. A popularidade da vida e obra de Bocage tem tambm neste gnero uma das suas mais
expressivas manifestaes.
Entretanto, no seio dos estudos literrios, ergue-se a figura de um crtico bocageano assinalvel,
Hernni Cidade, quer pelo cuidado posto na reedio de Bocage, que tambm pelo nmero e importncia dos estudos dedicados ao poeta, quer ainda pela crescente preocupao esttica na abordagem
crtico-interpretativa. Discpulo de Tefilo Braga, os seus trabalhos histrico-crticos, bem como o seu
labor no campo da edio de Bocage, ainda hoje se constituem como marcos de referncia.
Toda esta relevante aportao para os estudos bocageanos culminou com a edio completa da
poesia de Bocage, em 6 vols., numa publicao intitulada Opera Omnia (1969-1973)38. Sob a direco de
Hernni Cidade, no trabalho de edio e anotao do texto, esteve uma equipa constituda por Antnio
Salgado Jnior, Herculano de Carvalho, lvaro dos Santos Saraiva de Carvalho, Maria Helena Paiva
Joachin e Helena Cidade Moura.
Depois de 1974, edita-se livremente, pela primeira vez, a obra clandestina das Poesias Erticas, Burlescas e Satricas. A ausncia de censura e a liberdade de expresso permitem ainda que as publicaes
sobre o anedotrio bocageano abrandem um pouco.
Entre os mais relevantes crticos bocageanos do sc. XX, sobretudo a partir de meados de Novecentos, merecem revelo, quer pelos seus trabalhos de edio (ainda que parcelar e antolgica), quer sobretudo pelos inovadores estudos interpretativos, nomes bem diversos como os seguintes, agrupados
cronologicamente: 1) Vitorino Nemsio, organizador e prefaciador de uma reeditada edio dos Sonetos
e de Poesias Vrias39; 2) Hernni Cidade, coordenador da referida edio da Opera Omnia, mas antes e depois autor de outros relevantes estudos histrico-culturais sobre a obra bocageana (desde o seu estudo
bocageano de 1936 introduo s Obras Escolhidas (1969); 3) Jacinto do Prado Coelho (1961 e 1964),
o crtico esclarecido de ensaios modelares, como Bocage, pintor do invisvel e Bocage: a vocao do
obscuro estudos absolutamente relevantes para compreender as dominantes estilsticas e temticas
da poesia de Bocage; 4) Maria Helena da Rocha Pereira (1972), em Bocage e o legado clssico, estudo decisivo para a compreenso da fecunda herana clssica na escrita bocageana; 5) David MouroFerreira (1981), em O drama de Bocage, ao salientar com luminosa brevidade a natureza dramtica
de um poeta de transio espartilhado por convenes e sentimentos, por eduo e temperamento; 6)
e Joo Mendes (1982), autor de uma profunda leitura do imaginrio recorrente de Bocage
Evidentemente, a estes ensastas bocageanos teramos de juntar um nmero muito considervel de
outros crticos, que tambm deram o seu meritrio contributo para a evoluo dos estudos bocageanos, agora apenas enumerados alfabeticamente: Adelto Gonalves, Antnio Coimbra Martins, Artur
Anselmo, Augusto da Costa Dias, Carlos Filipe Moiss, Castelo Branco Chaves, Daniel Pires, Esther
de Lemos, Florence Nys, Jos Guerreiro Murta, Jos Guilherme Merquior, Olavo Bilac, scar Lopes,
Rogrio Claro, Sebastio da Gama, entre muitos outros.
O mais recente contributo para o desenvolvimento dos estudos bocageanos aconteceu no ano de
2005, com a celebrao do II Centenrio da Morte de Bocage. Dentro e fora de Portugal, multiplicaram-se as iniciativas para assinalar a efemride. Para alm da realizao de exposies, conferncias
e colquios, destaca-se o trabalho aprecivel de Daniel Pires. Devemos ao devotado estudioso bocageano a 4 edio das Obra Completa de Bocage, depois das de Inocncio, Tefilo Braga e Hernni
Cidade. Saram at ao momento apenas trs dos sete projectados volumes, mas j possvel traar um
provisrio juzo crtico sobre este importantssimo trabalho de edio.
Entre outros mritos, a edio da Obra Completa de Bocage, dirigida por Daniel Pires tem os de: i)
acrescentar textos inditos de Bocage; ii) actualizar e uniformizar os critrios de transcrio textual; iii)
33 Lisboa: Tip. da Empresa Nacional de Publicidade, 1936.
34 Lisboa: Romano Torres, 1942.
35 Lisboa: Romano Torres, 1962.
36 Lisboa, Publ. Europa-Amrica, 2002.
37 Lisboa: Planeta Agostini, 2004. Veja-se ainda a narrativa mais breve de Ana Maria Magalhes & Isabel Alada, Bocage, in Na
Crista da Onda, Srie 2 [Lisboa], Inverno 2005.
38 Lisboa: Bertrand.
39 Lisboa: Clssica Editora, 1943.

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de

Bocage

ser uma edio cuidadosamente anotada, a pensar no grande pblico; iv) fazer anteceder cada volume
de importantes e actualizados estudos introdutrios. Estes mritos fazem da edio de Daniel Pires a
edio mais actualizada e de referncia para quem quer ler e estudar hoje um dos maiores poetas da
Literatura Portuguesa.
A somar a estas qualidades, acrescentemos outra no menos relevante: este laborioso e exigente
trabalho de edio est a ser feito apenas por um dedicadssimo investigador (mesmo quando nem
sempre lhe so proporcionadas as melhores condies de dedicao), quando noutras circunstncias
o mesmo trabalho seria confiado a uma equipa de investigadores, como j aconteceu com o grupo
coordenado por Hernni Cidade.
No final deste pequeno percurso sobre a recepo bocageana, impe-se uma concluso breve:
Bocage foi, consensualmente, um poeta maior na segunda metade do sc. XVIII e primrdios de
Oitocentos, como patenteado pela grandeza, complexidade e diversidade da sua obra potica. Tal
como outros autores (ou talvez mais do que muitos outros), a vida e a obra do poeta Bocage foram
alvo, ao longo de dois sculos, de vrias leituras crticas, de que delinemos apenas algumas grandes
tendncias.
Ao mesmo tempo, essa prolongada recepo, aqui apenas delineada, permite-nos reafirmar pelo
menos trs corolrios rpidos: primeiro, a enorme e reconhecida popularidade de Bocage, quer no
campo literrio, quer na sociedade lisboeta, reputao iniciada j em vida do poeta; segundo, a relevncia de uma continuada construo da imagem do poeta quer a produzida pelo discurso crticoensastico, quer pela prpria criao literria , a comear na cultura e esttica romnticas e a culminar
na recepo contempornea; terceiro, a projeco de uma imagem estereotipada de Bocage atravs do
sistema de ensino e das suas consecutivas propostas curriculares.
Em suma, a actividade de ler e ensinar Bocage hoje, ao nvel do nosso sistema de ensino (do Secundrio Universidade), no pode ignorar a longa e copiosa recepo do poeta ao longo de duzentos
anos. Desde que cuidadosamente orientada, a leitura e interpretao da obra bocageana muito beneficiar de um fecundo dilogo intertextual com algumas manifestaes dessa sucesso de leituras crticas
e literrias. Em ltima estncia, porque o leitor actual no pode (deve) ler, de modo ingnuo e admico,
a poesia de Bocage, ignorando essa prolongada e actuante recepo crtica e literria. O contrrio seria
acreditar no dogma da imaculada percepo