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Seo I

Dos princpios gerais da moral

Disputas com homens que se aferram teimosamente a seus


princpios so entre todas as mais tediosas, excetuando-se
talvez aquelas com pessoas completamente insinceras, que
no acreditam de fato nas opinies que defendem, mas envolvem-s'e na controvrsia por afetao, por um esprito de oposio ou por um desejo de mostrar espirituosidade e inventividade superiores s do restante da humanidade. Em ambos
os casos, de esperar a mesma aderncia cega aos prprios argumentos, o mesmo desprezo por seus antagonistas e amesma veemncia apaixonada em defender sofismas e falsidades.
E como no do raciocnio que nenhum desses contendores
deriva suas doutrinas, intil esperar que qualquer lgica que no se dirige aos afetos - seja jamais capaz de lev-los a
abraar princpios mais sadios.

Aqueles que negaram a realidade das distines morais podem ser classificados entre os contendores insinceros, pois
no concebvel que alguma criatura humana pudesse seriamente acreditar que todos os caracteres e aes fossem igualmente dignos da estima e considerao de todas as pessoas. A

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DavidHume

Uma investigao sobre os princpios da moral

diferena que a natureza estabeleceu entre um ser humano e


outro to vasta e, alm disso, to mais ampliada pela educao, pelo exemplo e pelo hbito que, quando consideramos
simultaneamente os extremos opostos, no pode existir ceticismo to meticuloso nem certeza to inflexvel que negue
absolutamente toda distino entre eles. Por mais insensvel

tude e da deformidade do vcio, tm-se comumente esforado


para explicar essas distines por meio de raciocnios metafsicos e dedues baseados nos mais abstratos princpios do
entendimento. Reinou nesses assuntos uma tal confuso que
um conflito da mxima importncia pde manifestar-se entre
um e outro sistema, e mesmo em quase cada um dos sistemas
individuais, sem que ningum, at muito recentemente, disso

que seja um homem, ele ser freqentemente tocado pelas


imagens do certo e do errado, e, por mais obstinados que sejam
seus preconceitos, ele deve certamente observar que outras
pessoas so sucetveis s mesmas impresses. O nico modo,
portanto, de converter um antagonista dessa espcie deix-lo sozinho. Pois, ao descobrir que ningum o acompanha
na controvrsia, provvel que, por mero aborrecimento, venha finalmente a passar-se para o lado do senso comum e da
razo.
3

Surgiu recentemente uma controvrsia bem mais digna de


exame, referente aos fundamentos gerais da moral, a saber: se
eles derivam da razo ou do sentimento; se chegamos a seu conhecimento por uma seqncia de argumentos e indues ou
por uma sensao imediata e um sentido interno mais refinado; se, como em todos os julgamentos corretos acerca da verdade e da falsidade, eles deveriam ser os mesmos para cada ser
racional e inteligente; ou se, como na percepo da beleza e da
deformidade, esto inteiramente fundados na estrutura e
constituio particulares da espcie humana.

Os filsofos da Antigidade, embora afirmem muitas vezes que a virtude nada mais que a conformidade com a razlo, parecem em geral considerar que a moral deriva sua existlnciA do gosto e do sentimento. Porm, nossos modernos
lnveatig~tdores, embora tambm falem muito da beleza da vir-

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se apercebesse. Os elegantes escritos de lorde Shaftesbury autor que pela primeira vez fez notar essa distino e que, de
modo geral, aderiu aos princpios dos filsofos da Antigidade- tampouco esto, eles prprios, inteiramente isentos dessa mesma confuso.
5
Deve-se reconhecer que ambos os lados da questo tm a
seu favor atraentes argumentos. Pode-se dizer que distines
morais so discernveis pela pura ra.zy,o; caso contrrio, de
onde.viriam as muitas disputas que reinam tanto na vida cotidiana como na filosofia quanto a esse assunto; as longas concatenaes de provas que ambos os lados freqentemente
oferecem, os exemplos citados, as autoridades s quais se faz
apelo, as analogi~s empregadas, as falcias detectadas, as inferncias extradas e as diversas concluses ajustadas aos respectivos princpios? S se pode disputar sobre a verdade, no
sobre o gosto; o que existe na natureza das coisas a norma
de nosso julgamento, mas a norma do sentimento o que
cada pessoa sente dentro de si mesma. As proposies da geometria podem ser provadas, os sistemas da fsica podem ser
debatidos, mas a harmonia do verso, a ternura da paixo, o
brilho da espirituosidade devem dar um prazer imediato.
Ningum raciocina sobre a beleza de uma outra pessoa, mas
f-lo freqentemente sobre a justia ou injustia de suas
aes. Em todo julgamento criminal, o primeiro objetivo do

David Hume

Uma investigao sobre os princpios da moral

prisioneiro refutar os fatos alegados e negar as aes que lhe


so imputadas, o segundo provar que, mesmo que essas
aes realmente tivessem sido feitas, seria possvel justificlas como inocentes e legais. Se admitirmos que o primeiro
ponto estabelecido por meio de dedues do entendimento,
como se poderia supor que se empregue uma diferente faculdade mental para estabelecer o segundo?

-lo e conserv-lo. O que inteligvel, o que evidente, o


que provvel, o que verdadeiro, obtm somente a fria aquiescncia do entendimento e, satisfazendo uma curiosidade
especulativa, pe um termo a nossas indagaes.
8

Extingam-se todos os clidos sentimentos e propenses


em favor da virtude, e toda repugnncia ou averso ao vcio;
tornem-se os homens totalmente indiferentes a essas distines, e a moralidade no mais ser um estudo prtico nem
ter nenhuma tendncia a regular nossa vida e aes.

A finalidade de toda especulao moral ensinar-nos nosso dever e, pelas adequadas representaes da deformidade do
vcio e da beleza da virtude, engendrar os hbitos correspondentes e levar-nos a evitar o primeiro e abraar a segunda.
Mas seria possvel esperar tal coisa de inferncias e concluses do entendimento que por si ss no tm controle dos
afetos nem pem em ao os poderes ativos das pessoas? Elas
revelam verdades, mas, quando as verdades que elas revelam
so indiferentes e no engendram desejo ou averso, elas no
podem ter influncia na conduta e no comportamento. O que
~ honroso, o que imparcial, o que decente, o que nobre, o
que ~ generoso, toma posse do corao e anima-nos a abra-

Esses argumentos de cada um dos lados (e muitos mais


poderiam ser fornecidos) so to plausveis que tendo a suspeitar que ambos podem ser slidos e satisfatrios, e que razyo e sentimento colaboram em quase todas as decises e concluses morais. provvel que a sentena final que julga caracteres e aes como amveis ou odiosos, louvveis ou repree~sveis; aquilo que lhes impe a marca da honra ou da
infmia, da aprovao ou da censura, aquilo que torna a moralidade um princpio ativo e faz da virtude nossa felicidade e
do vcio nossa misria- provvel, eu dizia, que essa sentena final se apie em algum sentido interno ou sensao que a
natureza tornou universal na espcie inteira. Pois que outra
coisa poderia ter uma influncia desse tipo? Mas vemos que,
para preparar o caminho para um tal sentimento e prover um
discernimento apropriado de seu objeto, freqentemente
necessrio preced-lo de muitos raciocnios, traar distines
sutis, extrair concluses corretas, efetuar comparaes distantes, examinar relaes complexas, e estabelecer e verificar
fatos gerais. Alguns tipos de beleza, especialmente a das espcies naturais, impem-se a nosso afeto e aprovao desde a
primeira vista, e se no produzem esse efeito impossvel que

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Porm, os que querem analisar todas as decises morais


em termos do sentimento podem esforar-se para mostrar que
impossvel que a razo chegue a concluses dessa natureza. O
que prprio da virtude, dizem eles, ser estimvel, e do vcio,
odioso. isso que forma sua prpria natureza, ou essncia.
Mas poderia a razo ou argumentao distribuir esses diversos eptetos a quaisquer objetos e decidir de antemo que
isto deve produzir amor, e aquilo, dio? E que outra razo
poderamos dar a essas afeces seno a estrutura e conformao originais da mente humana, que est naturalmente
adaptada a receb-las?

DavidHume

qualquer raciocnio consiga corrigir essa influncia ou adapt-las melhr ao nosso gosto e sentimento. Mas em muitas
espcies de beleza, particularmente no caso das belas-artes,
preciso empregar muito raciocnio para experimentar o sentimento adequado, e um falso deleite pode muitas vezes ser
corrigido por argumentos e reflexo. H boas razes para se
concluir que a beleza moral tem muitos traos em comum
com esta ltima espcie, e exige a assistncia de nossas faculdades intelectuais para adquirir uma influncia apropriada
sobre a mente humana.
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Embora essa questo relativa aos princpios gerais da moral seja ins~ante e significativa, desnecessrio, neste momento, ocuparmo-nos mais detalhadamente de self estudo.
Pois, se tivermos a felicidade, no curso desta investigao, de
descobrir a verdadeira origem da moral, ser fcil perceber em
que medida o sentimento ou a razo participam de todas as
determinaes dessa espcie. 1 Com esse objetivo, esforarnos-emas para seguir um mtodo bastante simples: vamos
analisar o complexo de qualidades mentais que constituem
aquilo que, na vida cotidiana, chamamos de mrito pessoal; va-mos considerar cada atributo do esprito que faz de algum
um objeto de estima e afeio, ou de dio e desprezo; cada hbito, sentimento ou faculdade que, atribudo a uma pessoa
qualquer, implica ou louvor ou censura, e poderia figurar em
algum panegrico ou stira de seu carter e maneiras. A aguda
sensibilidade que nesses assuntos to universal entre os seres humanos fornece ao filsofo uma garantia suficiente de
que nunca estar demasiadamente enganado ao compor seu
catlogo, nem correr nenhum risco de classificar erroneaI Ver Apndice I.

2JO

Uma investgafO sobre os princpios da moral

mente os objetos de sua contemplao; tudo o que ele precisa


consultar por um momento seu prprio corao e considerar se desejaria ou no que esta ou aquela qualidade lhe fossem atribudas, e se essa atribuio procederia de um amigo
ou de um inimigo. A prpria natureza da linguagem guia-nos
quase infalivelmente na formao de um juzo dessa espcie;
e assim como qualquer lngua possui um conjunto de palavras que so tomadas em um bom sentido e outras em um
sentido oposto, hasta a mnima familiaridade com o idioma
para nos orientar, sem nenhum raciocnio, na coleta e arranjo
das qualidades que so estimveis ou censurveis nos homens. A nica tarefa do raciocnio discernir em cada um dos
casos as circunstncias que so comuns a essas qualidades;
observar as particularidades em que concordam, de um lado,
as qualidades estimveis, e, de outro, as censurveis; e atingir
a pa~tir da o fundamento da tica, descobrindo os princpios
universais dos quais se deriva, em ltima instncia, toda censura ou aprovao. Dado que essa uma questo factual e no
um assunto de cincia abstrata, s podemos esperar obter sucesso seguindo o mtodo experimental e deduzindo mximas
gerais a partir de uma comparao de casos particulares. O
outro mtodo cientfico, no qual inicialmente se estabelece
um princpio geral abstrato que depois se ramifica em uma
variedade de inferncias e concluses, pode ser em si mesmo
mais perfeito, mas convm menos imperfeio da natureza
humana e uma fonte comum de erro e iluso, neste como
em outros assuntos. Os homens esto hoje curados de sua
paixo por hipteses e sistemas em filosofia natural, e no
daro ouvidos a argumentos que no sejam derivados da experincia. J tempo de que faam uma reforma semelhante
em todas as investigaes morais e rejeitem todos os sistemas

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David Hume

ticos, por mais sutis e engenhosos, que no estejam fundados em fatos e na observao.
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Comearemos nossa investigao pelo exame das virtudes


sociais da benevolncia e da justia. Sua elucidao, com toda a
probabilidade, nos abrir o caminho para a explicao das demais virtudes.

Seo 2
Da benevolncia

Parte I
1

Pode parecer uma tarefa suprflua provar que as afeces


benevolentes ou mais gentis so estimveis e que, onde quer
que apaream, granjeiam a aprovao e a boa vontade dos se. ' 1", "d e boa m
' do 1e" , "h uma'
" soc1ave
res humanos. Os epttetos
L
no , compasstvo , grato , amtstoso , generoso , "b enrazejo", ou seus equivalentes, so conhecidos em todas as linguagens e expressam universalmente o mais alto mrito que a
nature~ humana capaz de atingir. Quando essas qualidades
estimveis so acompanhadas de linhagem, poder e capacidades eminentes, e se manifestam no bom governo ou til instruo da humanidade, elas parecem at mesmo alar seus
possuidores acima da natureza humana e faz-los aproximarse, em certa medida, da divina. Uma elevada aptido, uma coragem indomvel, um sucesso florescente s podem expor
um heri ou um poltico inveja e m vontade do pblico;
mas to logo se acrescentem os louvores de humanitrio e beneficente, to logo sejam dadas demonstraes de brandura,
"

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"

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Uma investigaro sobre os princpios da moral

DavidHume

enternecimento e amizade, a prpria inveja se cala ou junta-se


ao coro geral de aprovao e aplauso.
Z

Quando Pricles, o grande estadista e general ateniense, jazia em seu leito de morte, seus amigos ao redor, supondo~o
inconsciente, comearam a dar vazo tristeza pelo seu patrono moribundo, enumerando suas grandes qualidades e
xitos, suas conquistas e vitrias, a durao incomum de seu
governo e seus nove trofus erigidos sobre os inimigos da repblica. "Vs esqueceis", exclama o heri agonizante que
tudo ouvira, "vs esqueceis o mais eminente de meus mritos,
e estendeis-vos em demasia sobre vantagens vulgares nas quais
a sorte teve um papel preponderante. Deixastes de observar
que nenhum cidado jamais vestiu luto por minha causa." 1

Em homens de talentos e capacidades mais ordinrios, as


virtudes sociais so (se que isto possvel) requeridas de
forma ainda mais essencial, j que no h, nesses casos, nada
que se sobressaia para compensar sua ausncia ou para preservar a pessoa da mais profunda averso ou desprezo. Em
personalidades menos perfeitas, diz Ccero, uma elevada ambio ou uma coragem exaltada tendem a degenerar em uma
ferocidade incontrolada. As virtudes mais sociais e delicadas
so, a, as que devem principalmente ser levadas em considerao. Estas so sempre boas e estimveis. 2

A principal vantagem que Juvenal identifica na extensa capacidade da espcie humana que ela torna tambm mais extensa nossa benevolncia, e oferece-nos maiores oportunidades de disseminar nossa influncia benigna do que as dadas s

criaturas inferiores. 3 Deve-se de fato reconhecer que apenas


pela prtica do bem que um homem pode verdadeiramente
gozar das vantagens de ser eminente. Sua posio elevada, por
si s, apenas o deixa mais exposto ao perigo e tempestade.
Seu nico privilgio dar abrigo aos que lhe so inferiores e
que repousam sob seu manto e proteo.
5
Mas estou esquecendo que minha tarefa aqui no elogiar
a generosidade e a benevolncia, ou pintar, em suas verdadeiras cores, todos os genunos encantos das virtudes sociais.
verdade que estas seduzem suficientemente todos os coraes logo que so apreendidas, e difcil abster-se de algum
arroubo laudatrio sempre que so mencionadas no discurso
ou raciocnio. Mas, como nosso assunto aqui antes a parte
especulativa do que a parte prtica da moral, ser suficiente
notar (o que, segundo penso, ser facilmente concedido) que
no h qualidades mais merecedoras da boa vontade e aprovao geral dos homens que a beneficncia e a humanidade, a
amizade e a gratido, a afeio natural e o esprito pblico, e
tudo o que procede de uma terna simpatia pelos demais e de
uma generosa preocupao pelo nosso grupo e espcie. Tais
qualidades, onde quer que se manifestem, parecem de certa
forma infundir-se a todos que as contemplam e produzir neles, em seu prprio interesse, os mesmos sentimentos favorveis e afetuosos que elas exercem ao seu redor.

Parte 2
6

Podemos observar que, ao arrolar os mritos de um indivduo humanitrio e beneficente, h uma circunstncia que

I PlucArco, em Vida de Pricles.

a Cfuro,

3 Stiras, I 5, linhas I 3 9 ss.

DI o.fficiis, livro I.

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Uma investigaro sobre os princfpios da moral

nunca deixa-de ser amplamente realada, a saber, a felicidade e


satisfao que a sociedade obtm de sua convivncia e de seus
bons ofcios. Ele se torna caro a seus pais, justo dizer, mais
ainda pelo seu devotado afeto e respeitosa ateno do quepelas ligaes naturais de filiao. Seus filhos nunca sentem o
peso de sua autoridade, a no ser quando empregada em benefcio deles prprios. Nele, os laos do amor esto consolidados pela beneficncia e amizade, e os laos de amizade
aproximam-se, por uma ateno solcita em todos os favores,
aos do amor e afeto. Seus servos e dependentes podem contar
seguramente com seu auxlio, sem temer os caprichos do destino, exceto quando exercidos sobre ele. Os famintos recebem dele alimento, os desnudos, vestimentas, os ignorantes e
indolentes, habilidades e diligncia. Semelhante ao sol, um
ministro secundrio da providncia, ele incentiva, revigora e
sustenta o mundo ao seu redor.

nos inspira o sentimento de averso. O olhar se delicia com o


aspecto de um campo de trigo, vinhas carregadas de frutos,
cavalos e rebanhos pastando; mas foge da viso de saras e espinheiros que do guarida a lobos e serpentes.

Se ele se confina vida privada, a esfera de sua atividade


mais restrita, mas sua influncia de todo benigna e gentil.
Se se ala a um alto posto, a humanidade e a posteridade colhem os frutos de seu labor.
Dado que esses tpicos de louvor so sempre empregados,
e com sucesso, quando queremos despertar a estima por algum, no se poderia porventura disso concluir que a utilidade
resultante das virtudes sociais constitui pelo menos uma parte
de seu mrito, e uma fonte da aprovao e respeito que recebem de forma to universal?
Quando enaltecemos uma simples planta ou animal como
til e benfjico, fazemos-lhe um elogio e uma recomendao
adequados sua natureza. Por sua vez, uma reflexo sobre a
influncia danosa de algum desses seres inferiores sempre

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10

Uma mquina, uma pea de mobilirio, uma vestimenta ou


uma casa bem planejadas para o uso e convenincia so nessa
medida belas e contempladas com prazer e aprovao. Um
olhar experiente sensvel, nestes casos, a muitas excelentes
qualidades que passam despercebidas a pessoas ignorantes e
no instrudas.

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H maior louvor de uma profisso, como o comrcio ou a


manufatura, do que observar as vantagens que traz sociedade? E um monge inquisidor no se enraivece quando tratamos
sua ordem como intil ou prejudicial para a humanidade?

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o,historiador exulta ao mostrar o benefcio que resulta de


seu trabalho; e o autor de histrias de aventuras ameniza ou
nega as ms conseqncias atribudas ao seu gnero de composio.

13

E, em geral, quanto louvor no est subentendido no


simples qualificativo "til"! E quanta reprovao em seu
contrrio!

14

"Vossos deuses", diz Ccero 4 aos epicuristas, "no podem


com justia pretender algum culto ou adorao, sejam quais
forem as imaginrias perfeies que vs lhes atribus. Eles
so totalmente inteis e passivos. At mesmo os egpcios, que
tanto ridicularizais, nunca sacralizaram nenhum animal seno em vista de sua utilidade."

4 De natura deorum, livro I.

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DaviJHume

Uma investigaro sobre os princpios Ja moral

Os ctic?s afirmam, 5 embora absurdamente, que a origem


de todo culto religioso procedia da utilidade de objetos inanimados, como o Sol e a Lua, para o sustento e o bem-estar
da humanidade. Essa tambm a razo comumente apontada
por historiadores para a deificao de heris e legisladores

recia, alm disso, impor o temor a outros que a espada ou o


punhal no podiam alcanar. Mas como a histria e a experincia desde ento nos convenceram de que essa prtica aumenta a suspeita e a crueldade dos prncipes, um Timoleo e
um Bruto, embora tratados com indulgncia em vista das predisposies de sua poca, so hoje considerados como modelos muito imprprios para imitao.

eminentes. 6
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17

Plantar uma rvore, cultivar um campo, gerar filhos: atos


meritrios, segundo a religio de Zoroastro.
Em todas as decises morais, a caracterstica de utilidade
pblica o que se tem principalmente em vista; e sempre que
surgem disputas, seja em filosofia seja na vida cotidiana, referentes aos limites do dever, a melhor forma de decidir a questo averiguar, em cada um dos lados, os verdadeiros interesses da humanidade. Se alguma opinio errnea adotada em
vista das aparncias, to logo a experincia adicional e um raciocnio mais preciso nos forneam idias mais corretas acerca dos assuntos humanos, recuamos desse primeiro sentimento e ajustamos novamente as fronteiras entre o bem e o

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A liberalidade nos prncipes considerada um sinal de beneficncia, mas, quando ocorre que, por causa dela, o po de
cada dia de homens honestos e trabalhadores se veja com freqncia convertido em deliciosos manjares para os indolentes e esbanjadores, logo retiramos nossos elogios desatentos.
Os lamentos de um prncipe por haver perdido um dia foram
nobres e generosos, mas, se ele tencionasse empregar esse dia
em atos de generosidade para com seus insaciveis cortesos,
ter sido melhor perd-lo que desperdi-lo dessa forma.

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O luxo, ou refinamento nos prazeres e confortos da vida,


foi durante muito tempo tomado como a origem de toda a
corrupo no governo, e como a causa imediata de discrdia,
rebelio, guerras civis e perda total de liberdade. Por isso, o
luxo foi universalmente considerado como um vcio e constituiu assunto dos discursos de todos os satiristas e severos
moralistas. Aqueles que demonstram ou procuram demonstrar que esses refinamentos tendem antes ao desenvolvimen-

mal morais.
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O ato de dar esmolas a pedintes vulgares compreensivelmente elogiado, pois parece trazer alvio aos aflitos e indigentes; mas, quando observamos o encorajamento que isso d
ociosidade e devassido, passamos a considerar essa espcie de caridade antes como uma fraqueza do que uma virtude.

19

O tiranicdio, ou assassinato de usurpadores e prncipes


opressivos, foi sumamente enaltecido em tempos antigos
porque livrou a humanidade de muitos desses monstros e pa-

S Sexto Emprico, AJversus matbematicos, livro 9.


6 Diodoro da Siclia, passim.

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to da diligncia, da polidez e das artes esto dando uma nova


regulamentao a nossos sentimentos morais, tanto quanto
polticos, e representam como louvvel ou inocente o que anteriormente era considerado pernicioso ou censurvel.
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Se levarmos tudo isso em conta, parece inegvel, portanto,


que nada pode conferir mais mrito a qualquer criatura hu-

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mana do que o sentimento de benevolncia em um grau elevado, e que parte, ao menos, de seu mrito provm de sua tendncia a promover os interesses de nossa espcie e trazer felicidade sociedade humana. Dirigimos nossos olhos para as
saudveis conseqncias de um tal carter e disposio; e
tudo que tem uma influncia to benigna e promove um fim
to desejvel contemplado com satisfao e prazer. As virtudes sociais no so nunca consideradas separadamente de
suas tendncias benficas, nem vistas como estreis e infrutferas. A felicidade da humanidade, a ordem da sociedade, a
harmonia das famlias, o apoio mtuo dos amigos, so sempre considerados como o resultado do suave domnio dessas
virtudes sobre os coraes dos seres humanos.
23

Quo considervel a parte de seu mrito que devemos


atribuir sua utilidade aparecer mais claramente a partir das
prximas investigaes? bem como a razo pela qual essa circunstncia tem uma to grande influncia sobre nossa estima
e aprovao. 8

7 Sees
8 Selo

Seo 3
Da justifa

Parte I
1

Seria suprfluo provar que a justia til sociedade e,


conseqentemente, que pelo menos parte de seu mrito deve
origi,nar-se dessa considerao. Mas a afirmao de que a utilidade pblica a nica origem da justia e que as reflexes
sobre as conseqncias benficas dessa virtude so a nica
fundao de seu mrito, sendo uma proposta mais inusitada
e significativa, mais merecedora de nosso exame e investigao.
Suponhamos que a natureza houvesse dotado a raa humana de uma tamanha abundncia de todas as convenincias exteriores que, sem nenhuma incerteza quanto ao resultado final,
sem nenhuma ateno ou dedicao de nossa parte, todo indivduo se achasse completamente provido de tudo o <.]Ul'
seus mais vorazes apetites pudessem necessitar, ou que sua
faustosa imaginao pudesse pretender ou desejar. Sua bdrza
natural, vamos supor, ultrapassaria todos os ornamcntnll adquiridos; a perptua suavidade das estaes tornaria imhri11

e 4.

s.

240

. DavidHume

meu vizinho se meu corao no fez nenhuma diviso entre


nossos interesses, mas compartilha todas as suas alegrias e
tristezas com a mesma fora e vivacidade que experimentaria
caso fossem originalmente as minhas prprias? Dado que
cada homem, nessa suposio, seria um segundo eu para cada
um dos outros, ele confiaria todos os seus interesses ao discernimento de qualquer um, sem desconfiana, sem divises,
sem distines. E toda a raa humana formaria uma nica famlia, na qual tudo seria possudo em comum e usado livremente, sem considerao de propriedade, mas tambm com
bastante prudncia, dando-se s necessidades de cada indivduo uma ateno to plena como se nossos prprios interesses estivessem a intimamente envolvidos.
7

Na presente condio do corao humano, ser talvez difcil encontrar exemplos cabais de afeies to engrandecidas,
mas ainda assim podemos observar que o caso das famlias
aproxima-se disso; tanto mais quanto maior a benevolncia
mtua entre os indivduos, at que todas as distines de
propriedade em boa parte se perdem e confundem entre eles.
No caso de pessoas casadas, a lei supe que o liame de afeto
entre elas to forte a ponto de abolir toda a diviso de posses; e esse liame muitas vezes tem, de fato, essa fora que lhe
atribuda. E pode-se observar que, durante o ardor dos fanatismos nascentes, quando cada princpio inflamado at a
loucura, a comunidade dos bens foi freqentemente experimentada, e apenas a experincia de seus inconvenientes- pelo
ego(smo restabelecido ou disfarado dos homens - pde fazer que os imprudentes fanticos retornassem s idias de
justi~a e de propriedade privada. certo, portanto, que essa
virtude deriva sua existncia inteiramente de seu indispensvel uso para o relacionamento humano e a vida em sociedade.

Uma investigaro sobre os princpios da moral

Para tornar essa verdade mais evidente, vamos inverter as


suposies anteriores e, levando tudo para o extremo oposto,
considerar qual seria o efeito dessas novas situaes. Suponha-se que uma sociedade tombe em uma carncia to grande
de todas as coisas comumente necessrias para se viver a ponto de o mximo esforo e frugalidade no serem capazes de
impedir a morte da maioria das pessoas e a extrema misria de
todas elas. Numa tal emergncia, creio que se admitir prontamente que as leis estritas da justia estaro suspensas, em
favor dos motivos mais fortes da necessidade e da autopreservao. Seria porventura um crime, aps um naufrgio, agarrar-se a qualquer meio ou instrumento de salvao em que
pudssemos pr as mos sem preocupar-se com as anteriores
limitaes decorrentes do direito de propriedade? Ou, se
uma .cidade sitiada estiver perecendo de fome, poderamos
imaginar que as pessoas, tendo diante de si qualquer meio de
preservao, iriam perder sua vida em virtude de uma escrupulosa considerao para com aquilo que, em outras situaes,
seria a regra da eqidade e da justia? O uso e o fim dessa virtude proporcionar felicidade e segurana pela preservao da
ordem na sociedade, mas, quando a sociedade est prestes a
sucumbir de extrema penria, no h nenhum mal maior a temer da violncia e da injustia, e cada homem est livre para
cuidar de si prprio por todos os meios que a prudncia lhe
ditar ou seus sentimentos humanitrios permitirem. O povo,
mesmo em circunstncias menos calamitosas, abre celeiros
sem o consentimento dos proprietrios, supondo com razo
que a autoridade da magistratura pode, de forma consistente
com a eqidade, chegar at esse ponto. Mas, se uma semelhante partilha de po em uma condio de fome fosse realizada por um certo nmero de homens reunidos sem os vn-

24)

DavidHume

Uma investiga{o sobre os princpios da moral

culos das leis ou da jurisdio civil, poderamos considerar


esse ato como criminoso ou injusto, ainda que realizado por
meio da fora e mesmo da violncia?

elas? As leis da guerra, que se sucedem ento s leis da eqidade e da justia, so regras calculadas em vista da sua vantagem e
utilidade naquela peculiar situao em que os homens ento se
encontram. E se uma nao civilizada estivesse envolvida em
uma guerra com brbaros que no observam sequer as leis da
guerra, ela deveria tambm suspender a observncia dessas regras, que j no servem a nenhum propsito, e tornar cada
ao e confronto o mais sangrento e prejudicial possvel aos
pnmetros agressores.

Suponha-se, analogamente, que a sina de um homem virtuoso levou-o a cair em meio a uma sociedade de bandidos,
distante da proteo da lei e do governo- que comportamento deveria ele adotar nessa triste situao? Por toda parte ele
v uma voracidade desesperada, um descaso pela eqidade,
um desprezo pela ordem, uma cegueira estpida ante as conseqncias futuras, e tudo isso em um tal grau que deve levar
prontamente ao mais trgico desfecho, culminando com a
destruio da maioria e a completa dissoluo da sociedade
dos demais. Durante esse tempo, ele no tem outro recurso
seno armar-se, seja a quem for que pertena a espada ou o escudo que toma, e prover-se de todos os meios para sua defesa
e segurana. E, j que sua considerao pessoal pela justia
no tem mais utilidade para sua segurana ou a dos demais, ele
deve seguir exclusivamente os ditames da autopreservao,
sem preocupar-se com aqueles que no mais merecem seu cuidado e ateno.

10

Quando algum, mesmo numa sociedade politicamente


constituda, torna-se aversivo ao pblico por seus crimes, ele
punido pelas leis em seus bens e em sua pessoa. Ou seja, as
regras ordinrias da justia ficam, em relao a ele, momentaneamente suspensas, e justo infligir-lhe, para o benefcio da
sociedade, aquilo que de outro modo ele no poderia sofrer
sem que se configurasse ofensa ou injustia.

li

Que so a fria e a violncia da guerra civil seno uma suspeJuo da justia entre as partes beligerantes, que percebem
que essa virtude no tem mais nenhum uso ou vantagem para

12

As regras da eqidade ou da justia dependem, portanto,


inteiramente do estado e situao particulares em que os homens se encontram, e devem sua origem e existncia utilidade
que proporcionam ao pblico pela sua observncia estrita e
regular. Contrarie-se, em qualquer aspecto relevante, a condio dos homens; produza-se extrema abundncia ou extrema
penria; implante-se no corao humano perfeita moderao
e humanidade ou perfeita rapacidade e malcia: ao tornar a
justia totalmente intil, destri-se totalmente sua essncia e
suspende-se sua obrigatoriedade sobre os seres humanos.

13

A condio ordinria da humanidade um meio-termo entre esses extremos. Somos naturalmente parciais em relao a
ns mesmos e nossos amigos, mas sumos capazes de compreender a vantagem resultante de uma condutit mais equnime.
Poucos prazerrs nu:~ :~u dadoa pela mo aberta e liberal da
nauucza, mas, pela t~cnica, tl'ilbalho e dilig@ncia, podemos
l"Xtraf-lnll l"lll gl'ilndr abund4nci~t. Por iuo, as idias de propricd.tdl" toananl-llr mctu4riu rm toda sociedade civil, dislln tt~r il ju11liit dcriv~t IUil utilidAde para o pblico; e s
duU' f~tto '1UI d~eorre nu nl4rito e aeu carter moralmente
ubrit~acriu.

14

15

DavidHume

Uma investigaro sobre os princfpios da moral

Essas concluses so to naturais e bvias que no escaparam nem sequer aos poetas em suas descries da felicidade
que acompanhava a idade de ouro, ou o reinado de Saturno.
Se dermos crdito a essas agradveis fices, as estaes eram
to temperadas naquele primeiro perodo da natureza que
no era necessrio que as pessoas se provessem de roupas ou
moradias para proteger-se contra a violncia do frio e do calor. Nos rios fluam vinho e leite, os carvalhos forneciam mel
e a natureza produzia espontaneamente as melhores iguarias.
E essas no eram as principais vantagens dessa poca feliz.
No apenas as tempestades estavam ausentes da natureza,
mas tambm o corao humano desconhecia as violentas tempestades que hoje causam tanto tumulto e engendram tanta
desordem. De avareza, ambio, crueldade, egosmo, nunca se
ouvira falar; um afeto cordial, compaixo, simpatia, eram os
nicos impulsos com os quais o esprito estava familiarizado.
Mesmo a meticulosa distino entre o meu e o teu estava banida daquela feliz raa de mortais, e levara consigo as prprias
idias de propriedade e obrigao, justia e injustia.

nhuma distino de propriedade levada em conta. O poder


era a nica medida do direito, e uma guerra permanente de
todos contra todos era o resultado do egosmo incontrolado
e da barbrie dos homens. 2

Essa fico potica de uma idade de ouro est, sob certos aspectos, em p de igualdade com a fico filosfica de um estado
de natureza; a diferena apenas que a primeira representada
como a situao mais pacfica e encantadora que se pode imaginar, ao passo que o segundo pintado como um estado de
guerra e violncia mtuas, acompanhadas pela mais extrema
misria. Somos informados de que na origem primordial dos
seres humanos sua ignorncia e natureza selvagem eram to
predominantes que no podiam confiar uns nos outros, mas
tinham de confiar apenas em si mesmos e em sua prpria for;A ou aatcia para proteo e segurana. No se ouvira falar
de nenhuma lei, nenhuma regra de justia era conhecida, ne-

2 Essa fico de um estado de natureza como um estado de guerra no

se iniciou com Thomas Hobbes, como se costuma imaginar [cf.


Hobbes, Leviat, captulo XIII]. Plato esfora-se para refutar uma
hiptese muito semelhante a essa nos segundo, terceiro e quarto livros da Repblica. Ccero, ao contrrio, toma-a como certa e universalmente admitida na seguinte passagem: "Quis enim vestrum, judices,
ignorat, ita naturam rerum tulisse, ut quodam tempore bom ines, nondum neque
naturali neque civili jure descripto,Jusi per agros ac dispersi vagarentur tantumque baberent quantum manu ac viribus, per cadem ac vulnera, aut eripere, aut retinm potuissent? Qui igitur primi virtute & consilio prastanti extiterunt, ii
perspecto genere humana docilitatis ac ingenii, dissipatos, unum in locum congregarunt, eosque ex ftritate illa ad justitiam ac mansuetudinem transduxerunt.
Tum res ad communem utilitatem, quas publicas apellamus, tum conventicula
bomi'num, qua postea civitates nominata sunt, tum domicilia conjuncta, quas urbes dicamus, invento & divino & humano jure, manibus sepserunt. Atque inter
bane vitam, perpolitam bumanitate, & illam immanem, nibil tam interest quam
JUS atque VIS. Horum utro uti nolimus, altero est utendum. Vim volumus extingui? Jus valeat necesse est, id est, judicia, quibus omne jus continetur. Judicia
displicent, aut nulla sunt? Vis domine tu r necesse est. Hac vident omnes". [Quem
dentre vossos juzes ignora que, em uma certa poca, o curso natural
das coisas quis que os homens, na ausncia de qualquer direito natural e de qualquer direito civil definido, vivessem nos campos e vagassem dispersos, sem possuir seno aquilo que suas mos e foras lhes
permitissem agarrar e manter custa de lutas e morticnios? Os primeiros que se distinguiram pela superioridade de seu valor e inteligncia, tendo reconhecido claramente a docilidade prpria do gnero humano, reuniram em um s lugar aqueles que viviam dispersos t
os conduziram de uma vida selvagem para uma vida de justia c brnevolncia. Organizaram ento as instituies voltadas para a utilidade comum, que denominamos "pblicas", e os pequenos agrup.mentos de homens que mais tarde receberam o nome de "Estadna", I'
a reunio de moradias que chamamos "cidades" e que, ap~ u rat.1hr-

DaviJHume

Uma investigaro sobre os princpios Ja moral

16

Pode-se com razo duvidar de que uma tal condio da natureza humana tenha jamais existido, ou, se existiu, que tenha
durado por tanto tempo a ponto de merecer a denominao
de um Estado. Os homens nascem necessariamente pelo menos em uma sociedade familiar e so instrudos pelos pais em
alguma regra de conduta e comportamento. Mas deve-se admitir que, se esse estado de guerra e violncia mtuas foi alguma vez real, a suspenso de todas as regras de justia, dada
a sua absoluta inutilidade, ter sido uma conseqncia necessria e inevitvel.

17

Quanto mais variamos nossos pontos de vista sobre a natureza humana, e quanto mais novas e inusitadas as luzes sob
as quais a inspecionamos, tanto mais nos convencemos de
que a origem aqui atribuda virtude da justia real e satisfatria.

18

Se existisse entremeada espcie humana uma outra espcie de criaturas que, embora racionais, possussem um vigor
corporal e intelectual to reduzido a ponto de no serem capazes de qualquer resistncia nem de fazer-nos sentir os efeitos de seu ressentimento mesmo sob extrema provocao,
penso que a conseqncia necessria disso que considera-

es humanitrias nos obrigariam a trat-las com brandura,


mas no estaramos propriamente submetidos, em nossas relaes com elas, a qualquer restrio sob o aspecto da justia,
e tampouco poderiam elas possuir qualquer direito ou propriedade que as preservasse contra o arbtrio de seus senhores.
Nosso relacionamento com essas criaturas no poderia ser denominado sociedade (que supe um certo grau de igualdade),
mas absoluto domnio de um lado e obedincia servil de
outro. Seja o que for que ambicionssemos, elas deveriam
instantaneamente ceder-nos. Nossa permisso seria o nico
ttulo pelo qual poderiam manter suas posses; nossa compaixo e delicadeza o nico obstculo com que poderiam contar
para restringir nossa vontade sem lei. E como nenhum inconveniente pode resultar do exerccio de um poder to firmemente estabelecido na natureza, as restries derivadas da
justia e da propriedade, sendo totalmente inteis, no teriam
jamais l~gar em uma confederao to desigual.

lecimento do direito divino e humano, foram protegidas por muralhas. E entre nossa vida civilizada e humanitria e a anterior selvageria, no h uma demarcao mais clara que a que existe entre a violntlfl e o direito. Se recusarmos um deles, ser preciso empregar o outro.
Queremos extinguir o uso da violncia? Ser preciso ento fazer preYAiecer o direito, isto , os tribunais que sustentam todo o direito.
01 tribunais no operam a contento, ou inexistem? A violncia ento
dominarA necessariamente. Tais coisas so bvias para todos.] Pro Sext.

a [Pro

Smlus 42].

250

19

Essa claramente a situao dos seres humanos ante os


animais, e deixo a outros a tarefa de determinar em que medida pode-se dizer que estes so dotados de razo. A grande superioridade dos europeus civilizados em relao aos ndios
selvagens inclinou-nos a imaginar que estamos, perante eles,
em idntica situao, e fez que nos desembarassemos de todas as restries derivadas da justia e mesmo de consideraes humanitrias em nosso trato com eles. Em muitas naes, os membros do sexo feminino esto reduzidos a uma
condio prxima da escravido e no podem ter nenhuma
propriedade, ao contrrio de seus senhores. Mas, embora os
indivduos do sexo masculino, quando aliados, tenham em
todos os pases fora corporal suficiente para manter essa severa tirania, so tais as insinuaes, langores e encantos de

2Jl

ZO

zt

DavidHume

Uma investigaro sobre os princpios da moral

suas belas companheiras que as mulheres so geralmente capazes de romper essa aliana e compartilhar com o outro sexo
de todos os direitos e privilgios da sociedade.

quando levadas um passo adiante, j que se tornam ento inteiramente inteis. Suponha-se, entretanto, que diversas sociedades distintas mantenham um tipo de relacionamento
para a vantagem e convenincia mtuas: as fronteiras da justia se ampliaro ainda mais, em proporo amplitude das
perspectivas dos homens e fora de suas relaes mtuas. A
histria, a experincia e a razo nos instruem suficientemente
sobre esse progresso natural dos sentimentos humanos e sobre a gradual ampliao de nosso respeito pela justia medida que nos familiarizamos com a vasta utilidade dessa virtude.

Se a espcie humana tivesse sido moldada pela natureza de


modo que cada indivduo dispusesse em si mesmo de todos
os recursos necessrios tanto para sua prpria preservao
como para a propagao de sua prole, se toda relao e comunicao social entre as pessoas tivessem sido cortadas pela inteno primordial do supremo Criador, pareceria evidente
que um ser to solitrio seria incapaz de exercer tanto a justia quanto a conversao e a convivncia sociais. Se a mtua
considerao e tolerncia no servem a nenhum propsito, jamais podero dirigir a conduta de qualquer pessoa razovel.
O impetuoso curso das paixes no seria refreado por nenhuma reflexo sobre futuras conseqncias, e, dado que se supe que cada homem ama somente a si prprio e confia apenas em si mesmo e em sua prpria atividade para sua segurana e felicidade, ele ir, em todas as ocasies e com todas as
suas foras, reivindicar a preferncia sobre qualquer outro
ser, a nenhum dos quais est ligado por qualquer lao de natureza ou de interesse.

Parte 2
ZZ

Se examinarmos as leis particulares pelas quais se administra


a justia e se determina a propriedade, estaremos mais uma
vez di~nte da mesma concluso: o bem da humanidade o
nico objetivo de todas essas leis e regulamentaes. No
apenas se requer, para a paz e o interesse da sociedade, que as
posses das pessoas sejam separadas, mas as regras que seguimos ao fazer essa separao so as melhores que se poderiam
inventar para servir mais adequadamente aos interesses da sociedade.

Z3

Vamos supor que uma criatura dotada de razo mas no


familiarizada com a natureza humana delibere consigo mesma sobre quais regras de justia ou propriedade promoveriam
da melhor maneira possvel o interesse pblico e estabeleceriam a paz e a segurana no interior da humanidade. Sua
idia mais bvia seria consignar as maiores posses virtude
'mais extensa, e dar a cada um o poder de fazer o bem proporcionalmente inclinao que tem a faz-lo. Em uma perfeita

Sup~nha-se, porm, que a natureza tenha estabelecido a


conjuno dos sexos: imediatamente surge uma famlia, e,
como se descobre que certas regras particulares so exigidas
para sua subsistncia, essas regras so imediatamente adotadas, embora suas prescries no abranjam o restante da humanidade. Suponha-se agora que vrias famlias se renam
em uma sociedade totalmente separada de todas as outras: as
rearaa que preservam a paz e a ordem se ampliaro at abran,., e111 1ociedade em toda sua extenso, mas perdem sua fora

252

24

DavidHume

Uma investigafO sobre os princpios da moral

teocracia, na. qual um ser infinitamente inteligente governasse por meio de volies particulares, essa regra certamente teria lugar e poderia servir aos mais sbios propsitos. Mas, se
coubesse humanidade pr em execuo uma lei como essa,
jamais se chegaria a nenhuma regra definida de conduta, to
grande a incerteza sobre o mrito, tanto por sua natural
obscuridade quanto pela presuno de cada indivduo; e a
conseqncia imediata s poderia ser a total dissoluo da
sociedade. Fanticos podem supor que o poder se funda na gra[a,
e que somente os santos herdaro a terra, mas o magistrado civil
muito corretamente pe esses sublimes tericos em p de
igualdade com os assaltantes comuns e lhes ensina pela disciplina mais severa que uma regra que do ponto de vista especulativo parece talvez a mais vantajosa para a sociedade, pode
revelar-se na prtica totalmente perniciosa e destrutiva.

necessrias para sua existncia e mesmo da maioria dos confortos da vida, e no estaria sujeito a quaisquer males, com
exceo dos que podem acidentalmente decorrer de uma
constituio corporal doenti_a. Tambm se deve admitir que
sempre que nos afastamos dessa igualdade, privamos o pobre
de mais satisfao do que acrescentamos do rico, e que a mnima gratificao de um frvolo capricho de um indivduo
custa freqentemente mais do que o po de muitas famlias, e
at de muitas provncias. Pode parecer, alm disso, que essa
regra da igualdade, alm de extremamente til, no de modo
algum inexeqvel, tendo j sido aplicada, pelo menos em um
grau imperfeito, em algumas repblicas, particularmente a de
Esparta, onde se diz que produziu as mais benficas conseqncias. Sem mencionar que as leis agrrias, to freqentemente reivindicadas em Roma e postas em prtica em muitas
cidades gregas, procederam todas elas de uma concepo geral da utilidade desse princpio.

A histria nos ensina que houve fanticos religiosos dessa espcie na Inglaterra durante as guerras civis, mas provvel
que a bvia tendncia desses princpios tenha despertado um
tal horror na humanidade que os perigosos entusiastas foram
logo obrigados a abandonar, ou pelo menos ocultar, suas opinies. Talvez os "Levellers", que reclamavam uma distribuio igualitria da propriedade, tenham sido um tipo de fanticos polticos que brotaram da espcie religiosa e confessavam
mais abertamente suas pretenses, como tendo uma aparncia mais plausvel de poderem ser postas em prtica e serem
de utilidade para a sociedade humana.

:IS

Deve-se na verdade confessar que a natureza to liberal


pArA com a humanidade que, se todas as suas ddivas fossem
laualmente divididas entre a espcie e cultivadas pela tcnica e
pelo trAbAlho, cada indivduo poderia dispor de todas as coisas

2J4

:&6

Mas os historiadores e mesmo o senso comum podem nos


informar que, por mais plausveis que paream essas idias de
uma perfeita igualdade, elas so no fundo realmente impraticveis,
e, se no o fossem, seriam extremamente perniciosas para a sociedade humana. Por mais iguais que se faam as posses, os diferentes graus de habilidade, ateno e diligncia dos homens
iro imediatamente romper essa igualdade. E caso se refreiem
essas virtudes, a sociedade se rebaixar mais extrema indigncia e, em vez de impedir a misria e mendicncia de uns
poucos, torn-las- inevitveis para toda a comunidade. Tambm ser requerido o mais rigoroso corpo inquisitorial para
vigiar a primeira apario de qualquer desigualdade, e a mais
severa jurisdio para puni-la e corrigi-la. Mas, alm do fato

2JJ

Z7

DaviJHume

Uma investigaro sobre os prindpios Ja moral

de que tamanha autoridade deve em pouco tempo degenerar


em tirania e ser exercida com grande parcialidade, quem estaria apto a administr-la numa situao como a aqui descrita?
A perfeita igualdade de posses, ao destruir todo princpio de
subordinao, enfraquece enormemente a autoridade da magistratura e, juntamente com a propriedade, deve reduzir
todo o poder quase a um mesmo nvel.

identificaro a razo ltima de toda regra que estabelecem


como a convenincia e as necessidades do gnero humano.
Uma concesso extrada dessa maneira, em oposio aos sistemas, tem mais autoridade do que se tivesse sido alcanada
levando avante os princpios desses sistemas.

Podemos concluir que, para estabelecer leis para a regulamentao da propriedade, devemos estar familiarizados com
a natureza e a condio dos seres humanos, devemos rejeitar
aparncias que, embora plausveis, podem ser falsas, e devemos procurar regras que sejam, em seu todo, as mais teis e benficas. O bom senso ordinrio e uma pequena experincia j
so suficientes para esse propsito, desde que os homens no
se entreguem a uma avidez demasiado egosta ou a um fana-

50

E que outra razo, na verdade, poderia afinal ser apresentada por esses autores para que isto deva ser meu e aquilo seu, se
a natureza ignorante certamente nunca traou tal distino?
Os objetos que recebem essas denominaes so em si mesmos alheios a ns, so totalmente desconectados e separados
de ns, e nada seno os interesses gerais da sociedade podem
estabelecer essa conexo.

SI

Algumas vezes, os interesses da sociedade podem requerer


uma regra de justia em um caso particular, mas so incapazes de ~efinir uma regra especfica entre vrias possibilidades
que so todas igualmente benficas. Nesse caso, lana-se mo
das mais tnues analogias para evitar a ambigidade e ausncia
de diferenciao que constituiriam uma fonte de permanente
controvrsia. Assim, supe-se que a mera posse, ou a primeira
posse, acarreta a propriedade quando ningum tem alguma
reivindicao ou pretenso antecedente. Muitos dos arrazoados dos advogados tm essa natureza analgica e repousam
em conexes muito tnues traadas pela imaginao.

52

Algum hesitaria, em circunstncias extraordinrias, em


violar toda considerao pela propriedade privada de indivduos e em sacrificar ao interesse pblico uma distino estabelecida em nome desse interesse? A segurana do povo a lei
suprema; todas as outras leis particulares so subordinadas a
essa, e dela dependem. E se no curso ordinrio das coisas essas
leis so seguidas e levadas em considerao, apenas porque a

tismo excessivo.
Z8

29

Quem no v, por exemplo, que tudo que produzido ou


aperfeioado pela arte e pelo trabalho de um homem deve
ser-lhe assegurado para sempre, a fim de encorajar esses teis
hbitos e realizaes? Ou ainda, que a propriedade deve passar por herana para os filhos e parentes, tendo em vista o
mesmo til propsito? Que ela deve poder ser alienada sob
consentimento para gerar o comrcio e o intercmbio que so
to benficos para a sociedade humana? E que todos os contratos e compromissos devem ser diligentemente cumpridos a
fim de assegurar o mtuo crdito e confiana que tanto promovem o interesse geral da humanidade?
Examinem-se os autores que trataram das leis de natureza
e aempre se ver que, sejam quais forem os princpios de que
partiram, ~ seguro que chegaro por fim a essas concluses e

257

Uma investigao sobre os princpios da moral

David Hume

segurana c o interesse pt'1blicos ordinariamente requerem uma


administrao assim c<.junimt c imparcial.
33

Mas tanto a utilidadt como a analogia falham algumas vezes,


deixando as leis da justia em total incerteza. Assim, altamente requerido <.1ue a prescrio, ou uma longa posse, deva
acarretar propriedade, mas impossvel determinar apenas
pela razo qual nmero de dias, meses ou anos deve ser suficiente para esse propsito. Aqui, as leis civis suprem o papel do
cdigo natural e atribuem diferentes perodos para a prescrio, de acordo com as diferentes utilidades propostas pelo legislador. Letras de cmbio e notas promissrias, pelas leis da
maioria dos pases, prescrevem mais cedo do que ttulos, hipotecas e contratos de natureza mais formal.

34

Podemos, em geral, observar que todas as questes relativas propriedade so subordinadas autoridade das leis civis,
que estendem, restringem, qualificam e alteram as regras da
justia natural de acordo com a convenincia particular de cada
comunidade. As leis tm, ou deveriam ter, uma referncia
constante constituio do governo, aos costumes, ao clima,
religio, ao comrcio, situao de cada sociedade. Um autor recente, genial e erudito, examinou esse assunto em detalhe e estabeleceu, a partir desses princpios, um sistema de
cincia poltica que est repleto de idias brilhantes e engenhosas e que no carece de solidez. 3

35

"Qual a propriedade de um homem?" Qualquer coisa que


ele, e apenas ele, pode utilizar legalmente. "Mas que regra temos para distinguir essas coisas?" Aqui temos que recorrer a

J.

O autor de O esprito das leis [Montesquieu Esse ilustre escritor,


porm, parte de uma teoria diferente e supe que todo direito est

2j8

fundado em certos rapports ou relaes; um sistema que, em minha


opinio, jamais poder ser reconciliado com a verdadeira filosofia. O
padre Malebranche, tanto quanto posso saber, foi o primeiro a propor essa teoria abstrata da moral, que foi posteriormente adotada
por Cudworth, Clarke e outros; e como ela exclui todo sentimento e
pretende fundar tudo na razo, no lhe tm faltado seguidores nesta
poca filosfica (ver Seo I, Apndice I). Com relao justia, a
virtude aqui tratada, a inferncia contra essa teoria parece breve e
conclusiva. Admite-se que a propriedade repousa nas leis civis, admite-se que as leis civis no tm outro objetivo seno o interesse da sociedade; deve-se admitir, portanto, que esse interesse o nico fundamento da propriedade e da justia. Isto sem mencionar que nossa
prpria obrigao de obedecer ao magistrado e a suas leis no se funda em nada alm dos interesses da sociedade.
Se algumas vezes as idias de justia no seguem as disposies da
lei' civil, descobre-se que esses casos, em vez de objees, so confirmaes da teoria aqui apresentada. Quando uma lei civil to perversa a ponto de prejudicar todos os interesses da sociedade, ela perde
toda sua autoridade e as pessoas passam a julgar pelas idias da justia natural, que esto em conformidade com esses interesses. Tambm algumas vezes as leis civis, para propsitos teis, exigem uma
cerimnia ou formalidade para convalidar algum ato, e quando isso
falta, sua deciso contrria ao teor usual da justia, mas aquele que
se aproveita de tais chicanas no comumente considerado um homem honesto. Assim, os interesses da sociedade requerem que contratos sejam cumpridos, e no h artigo mais relevante que esse tanto
na justia natural como na civil. Contudo, a omisso de um detalhe
ftil pode muitas vezes, pela lei, invalidar um contrato, mas in foro humano, no in foro conscientia, como se expressam os telogos. Nesses
casos, entende-se que o magistrado apenas suspende seu poder de fazer valer o direito, no que ele tenha alterado o direito. Quando sua
inteno estende-se ao direito e est de acordo com os interesses da
sociedade, ela nunca deixa de alterar o direito -uma clara demonstrao da origem da justia e da propriedade tal como aqui indicada.

259

36

DaviHume

Uma investiga{o sobre os princpios a moral

estatutos, costumes, precedentes, analogias e centenas de outras circunstncias, algumas das quais so constantes e inflexveis, outras variveis e arbitrrias. Mas o ponto derradeiro,
no qual todas elas confessadamente terminam, o interesse e
felicidade da sociedade humana. Quando isso no levado em
considerao, nada pode parecer mais estranho, antinatural e
mesmo supersticioso do que todas, ou a maioria, das leis da
justia e da propriedade.

devem ter passado desde o primeiro momento pela cabea de


todas as pessoas, e quando no conseguem convencer por si
mesmas, seguro que foram tolhidas pela educao, preconceito e paixo, no por erro ou ignorncia.

Aqueles que ridicularizam as supersties vulgares e denunciam o disparate de certas atitudes peculiares com relao
a alimentos, dias, lugares, gestos e vestimentas tm uma tarefa fcil quando consideram todas as qualidades e relaes dos
objetos e no encontram nenhuma causa adequada para aquela predileo ou antipatia, venerao ou horror que tm uma
influncia to poderosa sobre uma considervel parcela da
humanidade. Um srio morreria de fome antes de saborear
um pombo, um egpcio no se aproximaria de um pedao de
toucinho; mas, se essas espcies de alimento forem examinadas pelos sentidos da viso, olfato ou paladar, ou analisadas
pelas cincias da qumica, medicina ou fsica, jamais se encontrar alguma diferena entre elas e qualquer outra espcie,
e tampouco se consegue identificar a exata circunstncia capaz de proporcionar um fundamento legtimo para a paixo
religiosa. Uma ave na quinta-feira um alimento lcito, na
sexta-feira torna-se abominvel; ovos so permitidos nesta
casa e nesta diocese durante a Quaresma, cem passos adiante,
com-los um pecado mortal; este terreno ou edifcio ontem
era profano, hoje, aps serem murmuradas certas palavras,
tornou-se pio e sagrado. Algum poderia replicar com segurana que reflexes como estas, na boca de um filsofo, so
muito bvias para exercer qualquer influncia, j que sempre

260

17

Uma observao descuidada, ou antes uma reflexo muito


abstrata, poderia concluir que uma superstio semelhante
estll envolvida em todos os sentimentos de justia, e que se
algum submeter o seu objeto, ou aquilo que chamamos propriedade, ao mesmo escrutnio dos sentidos e da cincia, no
encontrar, pela mais acurada investigao, nenhum fundamento para a diferena introduzida pelo sentimento moral.
Posso legalmente alimentar-me com o fruto desta rvore,
mas cometo um crime se tocar o fruto de outra da mesma espcie a dez passos de distncia. Se eu tivesse vestido este traje
uma hora atrs, teria merecido a mais severa punio, mas um
homem, ao pronunciar umas poucas slabas mgicas, tornou-o agora prprio para meu uso e serventia. Se esta casa estivesse localizada no territrio vizinho, seria imoral que eu
morasse nela, mas, tendo sido construda deste lado do rio,
est sujeita lei de um diferente Estado, e no incorro em
censura ou reprovao quando ela se torna minha. Poder-seia pensar que os mesmos tipos de argumentos que com tanto
sucesso desmascararam a superstio seriam tambm aplicveis justia. Como no caso anterior, tampouco neste caso
possvel identificar a exata qualidade ou circunstncia que
constitui a fundao do sentimento.

SI

Mas entre supersti[o e justi[a h esta importante diferena: a


primeira frvola, intil e incmoda; a ltima absolutamente necessria para o bem-estar da humanidade e para a existncia da sociedade. Quando fazemos abstrao desta circuns-

David Hume

tfincia (pois ela demasiado visvel para passar despercebida), temos de reconhecer que todas as consideraes de direito e propriedade parecem inteiramente infundadas, tanto
quanto as supersties mais cruas e vulgares. Se os interesses
da sociedade no estivessem de nenhum modo envolvidos, a
razo pela qual a articulao de certos sons implicando consentimento por parte de uma pessoa deveria alterar a natureza
de minhas aes com respeito a um objeto particular seria to
ininteligvel quanto a razo pela qual uma frmula litrgica
recitada por um padre, com um certo hbito e numa certa
postura, deveria consagrar uma pilha de madeira e tijolos e
torn-la desde ento sagrada para todo o sempre. 4

4 E evidente que a vontade ou o consentimento por si ss jamais


transferem propriedade nem trazem a obrigao de uma promessa
(pois o mesmo raciocnio estende-se a ambas), mas preciso que a
vontade seja expressa por palavras ou sinais para que seja capaz de
impor um vnculo a qualquer pessoa. Essa expresso, tendo sido introduzida como instrumento subserviente vontade, logo se torna a
parte principal da promessa, e uma pessoa no deixa de ficar comprometida por sua palavra ainda que secretamente tenha dado uma
direo diferente sua inteno e retirado o assentimento de seu esprito. Mas, embora a expresso constitua, na maior parte das ocasies, o todo da promessa, isso nem sempre o caso, e algum que
faa uso de alguma expresso da qual no conhece o significado e
emprega sem nenhuma percepo das conseqncias certamente no
estar comprometido por ela. Mais ainda: mesmo que saiba seu significado, se ele a utiliza apenas como gracejo e com sinais que demonstram claramente que no tem nenhuma inteno sria de se
comprometer, ele no estar sob nenhuma obrigao de realiz-la,
pois necessrio que as palavras sejam uma expresso perfeita da
vontade, sem nenhum sinal em contrrio. Mas mesmo isso no deve
ser levado to longe a ponto de imaginar que uma pessoa de quem,
por um gil raciocnio com base em certos indcios, conjeturamos
~1uc tem a inteno de nos enganar, no esteja comprometida por sua

Uma investigaro sobre os princpios da moral

expresso ou promessa verbal se ns a aceitarmos, mas devemos limitar essa concluso aos casos em que os sinais so de uma natureza
distinta dos de impostura. Todas essas contradies so facilmente
explicadas se a justia origina-se inteiramente de sua utilidade para a
sociedade, mas no sero jamais esclarecidas sob qualquer outra hiptese.
notvel que as decises morais dos jesutas e outros vagos casusticos tenham sido geralmente atingidas perseguindo-se algumas sutilezas de raciocnio do tipo das aqui apontadas, e procedam do
habitual refinamento escolstico, tanto quanto de uma corrupo do
corao, se nos permitido seguir a autoridade de Monsieur Bayle.
(ver seu Dicionrio, verbete "Loyola"). E por que teria a indignao da
humanidade se erguido to alto contra esses casusticos seno porque todos perceberam que a sociedade humana no poderia subsistir
se essas prticas fossem autorizadas, e que a moral deve sempre ser
conduzida com vista ao interesse pblico mais do que regularidade
filosfica? Se o direcionamento secreto da inteno, perguntaram-se
todas as pessoas sensatas, pode invalidar um contrato, como ficam
nossas garantias? E, contudo, um escolstico metafsico poderia pensar 'que, se a inteno foi assumida como um requisito, nenhuma
conseqncia deveria seguir-se e nenhuma obrigao ser imposta se
ela no tiver realmente existido. As sutilezas casustas podem no ser
maiores que as sutilezas dos advogados aqui mencionadas, mas como
as primeiras so perniciosas e as ltimas inocentes e mesmo necessrias,
compreende-se a razo das recepes bastante diferentes que encontraram no mundo.
uma doutrina da Igreja de Roma que o sacerdote, por um direcionamento secreto de sua inteno, pode invalidar qualquer sacramento. Essa posio se deriva de um prolongamento estrito e regular da
bvia verdade de que palavras vazias, por si ss, sem nenhuma significao ou inteno da parte do falante, jamais podem ser acompanhadas de qualquer efeito. O fato de que essa mesma concluso no
seja admitida em raciocnios envolvendo contratos civis, nos quais o
assunto reconhecido como de muito menor importncia que a salvao eterna de milhares de almas, procede inteiramente da percepo humana do perigo e da inconvenincia dessa doutrina no caso ;mterior. E disto podemos observar que, por mais taxativa, arroganll' r
dogmtica que parea ser uma superstio, ela nunca ronst').lllir.l

David Hume

39

Estas reflexes esto longe de enfraquecer as obrigaes


derivadas da justia ou de diminuir em qualquer medida asacrossanta considerao pela propriedade. Pelo contrrio, o
presente raciocnio deve dar uma nova fora a esses sentimentos, pois que fundao mais slida poder-se-ia desejar ou
conceber para qualquer dever do que a observao de que a
sociedade humana, e mesmo a natureza humana, no poderiam
subsistir sem seu estabelecimento, e que atingiro graus ainda mais elevados de felicidade e perfeio quanto mais inviolvel for o respeito dedicado a esse dever?

40

O dilema parece bvio: como a justia tende evidentemente a promover a utilidade pblica e dar suporte sociedade civil, o sentimento de justia ou derivado de nossa reflexo
sobre essa tendncia, ou surge - como a fome, sede e outros
apetites; o ressentimento, amor vida, apego pelos descendentes e outras paixes- de um instinto simples e primordial
localizado no corao humano, implantado pela natureza
para os mesmos salutares propsitos. Se esta ltima alternativa for o caso, segue-se que a propriedade, que o objeto da
justia, tambm seria distinguida por um instinto simples e
primordial, e no verificada por algum argumento ou reflexo. Mas quem jamais ouviu falar de um tal instinto? Ou ser
este um assunto em que novas descobertas podero ser realizadas? Poderamos, com a mesma plausibilidade, esperar encontrar, no corpo, novos sentidos que at agora escaparam
observao de toda a humanidade!

produzir uma completa persuaso da realidade de suas afirmaes,


ou coloc-las, em qualquer medida, em p de igualdade com os fatos
ordinrios da vida que conhecemos pela observao cotidiana e pelo
raciocnio experimental.

Uma investigaro sobre os princpios da moral

41

Indo alm: embora parea uma proposta muito simples dizer que a natureza distingue a propriedade por um sentimento instintivo, descobrimos na realidade que seriam necessrios
para esse propsito dez mil instintos diferentes, exercendo-se
sobre objetos da maior complexidade que exigem o mais fino
discernimento. Pois, quando se pede por uma definio de
propriedade, descobre-se que essa relao se decompe em todas as posses adquiridas por ocupao, pelo trabalho, por
prescrio, por herana, por contrato etc. Seria possvel supor que a natureza, por um instinto originrio, nos instrui
sobre todos esses mtodos de aquisio?

4Z

E estas prprias palavras, "herana" e "contrato", representam idias infinitamente complicadas, e uma centena de
volumes de legislao mais um milhar de volumes de comentrios no se mostraram suficientes para defini-las com exatido. Poderia a natureza, cujos instintos nos seres humanos
so de todo simples, abarcar objetos to complicados e artificiosos, e criar uma criatura racional sem nada consignar
operao de sua razo?

43

Mas, mesmo que se admitisse tudo isso, ainda no nos poderamos dar por satisfeitos. As leis positivas podem certamente transferir a propriedade. Ser ento que por meio de
um outro instinto originrio que reconhecemos a autoridade
de monarcas e senadores, e demarcamos as fronteiras de sua
jurisdio? Tambm os juzes, mesmo quando suas sentenas
so errneas e ilegais, devem ser considerados, em prol da paz
e da ordem, como tendo uma autoridade decisiva e determinando, em ltima anlise, a propriedade. Teramos ento
idias inatas originrias acerca de pretores, chanceleres e jris? Quem no v que todas essas instituies surgem simplesmente das necessidades da sociedade humana?

44

David Hume

Uma investigao sobre os princpios da moral

To dos os pssaros da mesma espcie, em todas as pocas e


pases, constroem seus ninhos da mesma maneira- nisso vemos a fora do instinto. Os homens, em pocas e lugares diferentes, constroem suas casas de maneiras distintas - aqui

igualmente a tendncia de continuar a faz-la mecanicamente, sem evocar em cada ocasio as reflexes que pela primeira
vez nos fizeram agir daquela maneira. A vantagem, ou antes a
necessidade, que leva justia to universal e conduz em todas as partes de modo to pronunciado s mesmas regras que
o hbito toma assento em todas as sociedades e s com
algum esforo investigativo somos capazes de descobrir sua
verdadeira origem. O assunto, porm, no to obscuro, pois,
mesmo na vida cotidiana, temos a cada instante a possibilida-

percebemos a influncia da razo e do costume. Uma inferncia semelhante poderia ser desenvolvida ao se comparar o instinto de gerao e a instituio da propriedade.
45

Por maior que seja a variedade das leis dos Estados, devese reconhecer que elas concordam de forma bastante regular
em seus traos gerais, pois os propsitos a que visam so em
toda parte exatamente similares. Do mesmo modo, todas as
casas tm teto e paredes, janelas e chamins, embora se diferenciem em forma, estrutura e materiais. Seus propsitos,
voltados para as necessidades da vida humana, revelam claramente sua origem na razo e reflexo, e isso no menos claro no caso das leis, que se orientam para um fim semelhante.

46

47

No preciso mencionar as mudanas que todas as regras


de propriedade sofrem em funo das sutis inflexes e associaes da imaginao, e dos refinamentos e abstraes dos
tpicos legais e argumentos jurdicos. No h possibilidade
de reconciliar essa observao com a idia de instintos originrios.
A nica coisa que poderia gerar alguma dvida sobre a teoria na qual insisto a influncia da educao e dos hbitos adquiridos, pelo que nos acostumamos a censurar injustias
sem que estejamos, em cada caso, conscientes de alguma rel1cxo imediata acerca de suas conseqncias perniciosas. As
opinies que nos so mais familiares tm, exatamente por
essa razo, a tendncia a nos escapar; e, quando fazemos com
muita freqncia alguma coisa por certos motivos, temos

266

de de recorrer ao princpio de utilidade pblica e perguntar:


"Que ser do mundo se prticas como estas se tornarem preponderantes? Como a sociedade poderia subsistir em tal desordem?". Se a distino ou separao das posses fosse inteiramente intil, poderia algum conceber que seria alguma vez
adotada na sociedade?
48

As~im, levando-se em conta tudo o que foi dito, parece que


chegamos a uma compreenso da fora do princpio sobre o

qual insistimos, e podemos determinar qual o grau de estima


e aprovao moral que deve resultar de reflexes sobre a utilidade e o interesse pblicos. A necessidade da justia para subsistncia da sociedade o nico fundamento dessa virtude, e
como nenhuma qualidade moral mais valorizada do que
essa, podemos concluir que a caracterstica de utilidade , de
modo geral, a que tem mais fora e exerce um controle mais
completo sobre nossos sentimentos. Essa deve ser, ento, a
fonte de uma parte considervel do mrito atribudo ao carter humanitrio, benevolncia, amizade, ao esprito pblico e a outras virtudes sociais dessa natureza, assim como a

nica origem da aprovao moral que se d fidelidade, justia, veracidade, integridade e a outras qualidades e princpios

DaviJHume

teis e dignos de estima. Quando um princpio se demonstrou muito poderoso e eficaz em um caso, est inteiramente
de acordo com as regras filosficas, e mesmo da razo ordinria, atribuir-lhe uma eficcia comparvel em todos os casos
similares. E, de fato, essa , para Newton, a principal regra da
atividade filosfica. 5

Seo 4
Da sociedade poltica

Se todas as pessoas tivessem suficiente sagacidade para perceber, em todas as ocasies, o grande benefcio associado
observncia da justia e da imparcialidade, e suficiente fora de
vontade para manter-se constantemente apegadas a um interesse de carter mais geral e remoto em oposio s sedues
do prazer imediato e vantagens de curto prazo, jamais teria
existido, nesse caso, nada de semelhante a um governo ou
uma sociedade politicamente organizada, mas cada pessoa,
seguindo sua liberdade natural, viveria em uma completa paz
e harmonia com todas as demais. Qual a necessidade de uma
lei positiva quando a justia natural, por si s, uma coero
suficiente? Para que empossar magistrados quando jamais
ocorre qualquer desordem ou iniqidade? Por que limitar
nossa liberdade original se, em todos os casos, o mais extremo exerccio dessa liberdade se revela inocente e benfico?
bvio que o governo jamais teria surgido se fosse completamente intil, e que o nico fundamento do dever de obedincia
a vantagem que proporciona sociedade, ao preservar a paz e a
ordem entre os seres humanos.

5 Prlntlpla, livro 3.

268

Uma investigao sobre os princpios a moral

DaviHume

Quando um certo nmero de sociedades polticas institudo e passa a manter entre si um grande intercmbio, um
novo conjunto de regras se revela imediatamente til nessa situao particular, e conseqentemente implantado sob o ttulo de Leis das Naes. Desse tipo so a inviolabilidade da pessoa dos embaixadores, a absteno do uso de armas envenenadas, o quartel na guerra e outras regras visivelmente calculadas tendo em vista a vantagem de reinos e Estados em suas relaes uns com os outros.
As regras de justia que vigoram entre indivduos no esto inteiramente ausentes entre sociedades polticas. Todos
os prncipes alegam respeito pelos direitos de outros prncipes, e alguns, sem dvida, no o fazem por hipocrisia. Alianas e tratados so formalizados todos os dias entre Estados
independentes, o que constituiria apenas um grande desperdcio de pergaminho se a experincia no tivesse mostrado
que eles tm alguma influncia e autoridade. Mas aqui se localiza a diferena entre reinos e indivduos. A natureza humana
no pode de modo algum subsistir sem a associao de indivduos, e essa associao jamais poderia ter lugar se no houvesse respeito s leis da eqidade e justia. Desordem, confuso, a guerra de todos contra todos so as conseqncias
necessrias de uma conduta assim desregrada. As naes, entretanto, podem subsistir sem intercmbio. Elas podem at
mais ou menos subsistir sob uma guerra geral. O respeito
justia, embora til entre elas, no est assegurado por uma
necessidade to forte como entre indivduos, e a obrigaO mo~
ral mantm proporo com a utilidade. Todos os polticos e a
m;\oria dos filsofos admitiro que razyes de Estado podem, em
situaes de emergncia, abolir as regras de justia e invalidar
llualquer tratado ou aliana cuja estrita observao fosse sig-

270

nificativamente prejudicial para uma das partes envolvidas.


Mas admite-se que s a mais extrema necessidade poderia
justificar que indivduos rompam seus contratos ou invadam
a propriedade de outros.

No caso de confederaes como a antiga repblica dos


aqueus ou, modernamente, os Cantes Suos e as Provncias
Unidas,* como a aliana tem, nesses casos, uma peculiar utili~
dade, as condies de unio tm um carter particularmente
sagrado e impositivo, e uma violao delas ser considerada
to ou mais criminosa que qualquer dano ou injustia de carter privado.

A longa e indefesa infncia dos seres humanos requer a cooperao dos pais para a subsistncia de sua prole, e essa cooperao requer a virtude da castidade ou fidelidade ao leito
conjugal. Sem uma tal utilidade, prontamente se admitir que
jamais se teria cogitado dessa virtude. 1

* Os

Pases Baixos, constitudos em I 579 pelo tratado de Utrecht.

(N. T.)
I A nica soluo que Plato oferece a todas as objees que poderiam

ser levantadas contra a posse em comum das mulheres estabelecida


em sua comunidade imaginria K..t<J't<X yp ~Tt 'tOU'tO K<Xt
.ye-cat K<Xt .E.E't<Xt, n -co ~v cixp.t~ov K<X.6v, -co E ~.a
[3Epv aiaxpv [pois sempre houve e haver boa razo para se afirmar que o til belo, e o nocivo feio]. Repblica, livro 5, p.457, ed.
Serranus. E essa mxima no admite dvidas quando a utilidade pblica est em jogo, que o que Plato tem em mente. De fato, a que
outro propsito serviriam todas as idias de castidade e modstia?
"Nisi utile est quodjacimus,Jrustra estgloria." [V a glria, se no til o
que fazemos], diz F edro. Ka.v 't.V ~~v OOOV [nada que
nocivo admirvel], diz Plutarco em De vitioso puore [ 529E]. Amesma foi a opinio dos esticos: W<xcrv ouv oi l:'trotKOt ya90v dvat
rocp.Et<XV ii oux E'tEpov rocpE.E<X, rocpE.ElV ~Ev .yOV'tE 'tftv

271

DaviHume

Uma infidelidade dessa natureza muito mais perniciosa nas


mulheres que nos homens. Da as leis de castidade serem muito mais estritas com relao s primeiras do que aos segundos.

Embora todas essas regras se relacionem gerao, as mulheres que j passaram da idade frtil no so consideradas
mais isentas do que as que esto na flor de sua beleza e juventude. Regras gerais estendem-se muitas vezes para alm do
princpio do qual originalmente brotaram, e isso ocorre em
todas as questes de gosto e sentimento. Uma histria muito
conhecida em Paris a de um corcunda que, durante o perodo da frentica especulao com as aes da Cia. Mississippi,
ia todos os dias Rue de Quincempoix, onde os corretores se
reuniam em massa, e era muito bem pago para deix-los usar
sua corcunda como estante para assinar os contratos. Embora
se admita que a beleza pessoal nasce em grande medida de
consideraes de utilidade, ser que a fortuna que ele acumulou desse modo o transformaria em um rapaz formoso? A
imaginao influenciada por associaes de idias que, embora tenham surgido inicialmente do julgamento, no so facilmente alteradas por todas as excees particulares que nos
venham a ocorrer. Ao que se pode acrescentar, quanto ao presente assunto da castidade, que o exemplo das mais velhas seria pernicioso para as jovens, e que as mulheres, prevendo
continuamente que uma certa poca lhes traria o privilgio da
tolerncia, iriam naturalmente antecipar essa poca e tratar
com mais leviandade esse dever to necessrio para a sociedade.
pe'ritv x:at TftV a1t'U&x.av 1tp.l;tv [Os esticos dizem, portanto,
que o bem a utilidade, ou que no difere da utilidade, e identificam
auim a utilidade virtude e ao honesta]. Sexto Emprico, livro 3,

cap.zo.
272

Uma investigao sobre os princpios a moral

Aqueles que vivem em uma mesma famlia tm oportunidades to freqentes para abusos desse tipo que nada poderia
preservar a pureza dos costumes se se permitisse o casamento
entre parentes mais prximos, ou se qualquer relacionamento
amoroso entre eles fosse ratificado pela lei ou pelas prticas.
O incesto, portanto, sendo pernicioso no mais alto grau, tem associado a si o mais alto grau de torpeza e deformidade moral.

Por que razo, pela lei ateniense, era permitido a um homem desposar sua meia-irm pelo lado do pai mas no pelo
lado da me? Simplesmente esta: os costumes dos atenienses
eram to reservados que nunca se permitia a um homem
aproximar-se dos aposentos das mulheres, ainda que da mesma famlia, a menos que ele fosse visitar sua prpria me. Sua
madrasta e as filhas desta eram-lhe to inacessveis quanto as
mulheres de qualquer outra famlia e tanto menor era o perigo de algum contato ilcito entre eles. Por uma razo semelhante, tios e sobrinhas podiam casar-se em Atenas, mas nem
estes, nem meios-irmos podiam contratar essa aliana em
Roma, onde o intercmbio entre os sexos era mais aberto. A
utilidade pblica a causa de todas essas variaes.

lO

Repetir, em prejuzo de algum, qualquer coisa que lhe tenha escapado em uma conversa particular, ou fazer um tal uso
de sua correspondncia privada, constitui um ato extremamente repreensvel. A comunicao livre e socivel entre os
espritos ficaria muito prejudicada se no se houvessem estabelecido essas regras de lealdade.

11

Mesmo quando se relatam histrias das quais no se prev


nenhuma m conseqncia, dar o nome da pessoa envolvida
considerado como um ato de indiscrio, se no de imoralidade. Essas histrias, ao passarem de boca em boca e recebe-

2 73

tz

DavdHume

Uma nvestgafo sobre os princpios da moral

rem todos os acrscimos habituais, freqentemente chegam


at as pessoas referidas, produzindo animosidade e rixas entre
aqueles cujas intenes so as mais inocentes e inofensivas.

tributiva e recorressem s mesmas leis de eqidade que violam quanto ao resto da humanidade.

17

Em naes onde galanteios imorais, se envoltos em um


fino vu de mistrio, so em certa medida autorizados pelos
costumes, surge imediatamente um conjunto de regras calculadas para a convenincia desses relacionamentos. A famosa
corte ou parlamento do amor, na Provena, decidia antigamente todos os casos difceis dessa natureza.

18

Em sociedades de jogadores, requerem-se leis para a conduo dos jogos, distintas em cada um deles. Admito que os
motivos de tais sociedades so frvolos, e as leis so em grande medida, embora no totalmente, caprichosas e arbitrrias.
Nesse ponto, h uma diferena importante entre elas e as regras de justia, fidelidade e lealdade. As associaes gerais de
pessoas so absolutamente necessrias para a subsistncia da
espcie, e a convenincia pblica que regulamenta a moral
est inviolavelmente firmada na natureza do homem e do
mundo no qual vive. A comparao, portanto, bastante imperfeita quanto a esses aspectos. Ela apenas nos instrui sobre
a necessidade de regras sempre que os homens mantm quaisquer relaes entre si.

IP

Eles no podem sequer passar uns pelos outros em seu


caminho sem seguir certas regras. Carroceiros, cocheiros e
postilhes tm princpios pelos quais do precedncia de
passagem, e esses princpios so fundados especialmente no
conforto e na convenincia mtuos. Algumas vezes, eles so

Esse princpio tambm o fundamento da maioria das regras de boas maneiras; uma espcie inferior de moralidade
calculada -para facilitar a companhia e a conversao. Censura-se tanto o excesso como a falta de cerimnia; e tudo o que
pe as pessoas mais vontade, sem chegar a uma familiaridade grosseira, til e louvvel.

14

"Odeio um companheiro de bebedeiras que nunca esquece", diz o provrbio grego. As loucuras da ltima esbrnia devem ser sepultadas em eterno olvido a fim de abrir o mximo
espao para as loucuras da prxima.

Espreitar segredos, abrir ou mesmo ler cartas de outro~,


espionar suas palavras, gestos e aes, que hbitos so mats
inconvenientes em sociedade? Que hbitos, em conseqncia,
mais censurveis?

13

16

A co;stncia nas amizades, afetos e familiaridades recomendvel e requerida para estimular a confiana e a concrdia
em sociedade. Mas, em locais de afluncia geral e indiscriminada, nos quais a busca de sade ou divertimentos rene promiscuamente muitas pessoas, a convenincia pblica prescindiu dessa mxima, e o costume incentiva ali uma convivncia
sem reservas durante o perodo da estada, concedendo o privilgio de abandonar em seguida todos esses dispensveis conhecidos sem incorrer em uma quebra de civilidade ou boas
manetras.

15

Mesmo em sociedades que esto estabelecidas sobre os


princpios mais imorais e mais destrutivos dos interesses da
sociedade em geral, exigem-se certas regras que os membros
so obrigados a observar por uma espcie de falsa honra, hem
como por interesse privado. Assaltantes e piratas, como j se
notou muitas vezes, no poderiam manter sua perniciosa associao se no estabelecessem entre si uma nova justia dis-

74

2 75

Uma investigao sobre os princpios da moral

DavidHume

geomtrica precisa, em oposio a todas as leis da mecnica.


Um edifcio cujas portas e janelas fossem exatamente quadradas ofenderia os olhos precisamente por essa proporo,
como algo mal-adaptado figura humana, para cujo uso sua
construo se destina. Por que nos admirarmos, ento, de
que um homem cujos hbitos e conduta so danosos sociedade e perigosos ou prejudiciais para todos os que com ele se
relacionam seja, por essa razo, um objeto de desaprovao e
transmita a cada espectador o mais forte sentimento de desgosto e repulsa? 1
2

Mas talvez a dificuldade de explicar esses efeitos da utilidade, ou de seu contrrio, tenha impedido os filsofos de admiti-los em seus sistemas ticos e os induzido a empregar
I No devemos imaginar que, s porque um certo objeto possa, como

um homem, ser dito til, conseqentemente deva tambm, de acordo


com nosso sistema, merecer ser denominado virtuoso. Os sentimentos provocados pela utilidade so muito distintos nos dois casos, estando um deles, mas no o outro, mesclado com afeto, estima, aprovao etc. De maneira similar, um objeto inanimado pode, assim
como a figura humana, possuir uma bela colorao e propores,
mas seria possvel que nos enamorssemos dele? H um grande conjunto de paixes e sentimentos dos quais, pela constituio original
da natureza, os seres racionais pensantes formam os nicos objetos
adequados, e se as mesmas qualidades forem transferidas para um ser
inanimado insensvel, elas no produziro os mesmos sentimentos.
As qualidades benficas de ervas e minerais so, verdade, muitas vezes chamadas suas virtudes, mas esse um efeito do capricho da linguagem que no deve ser levado em conta na argumentao. Pois,
embora haja uma espcie de aprovao que acompanha at mesmo
objetos inanimados quando estes so benficos, esse sentimento ,
contudo, to tnue e to diferente do que se dirige a magistrados e
esti!distas beneficentes que no deve ser includo na mesma classe ou
denominao.

preferencialmente qualquer outro princpio para explicar a


origem do bem e do mal morais. Mas, se um princpio qualquer confirmado pela experincia, o fato de no sermos capazes de dar uma explicao satisfatria de sua origem, ou de
analis-lo quanto a outros princpios mais gerais, no constitui uma justa razo para rejeit-lo. E se dedicarmos um pouco
de reflexo ao presente assunto, no teremos maior dificuldade
para explicar a influncia da utilidade e deduzi-la de princpios
os mais sabidos e reconhecidos na natureza humana.

Da visvel utilidade das virtudes sociais, os cticos antigos


e modernos prontamente inferiram que todas as distines
morais originam-se da educao, e foram inicialmente inventadas, e depois encorajadas, pela arte dos polticos, a fim de
tornar os seres humanos tratveis, e subjugar a ferocidade e o
egosmo naturais que os incapacitavam para a vida em sociedade. E,.na verdade, deve se reconhecer que esse princpio de
preceito e educao tem uma poderosa influncia, na medida
em que pode freqentemente ampliar ou diminuir os sentimentos de aprovao e desagrado para alm de seus padres
naturais; e, em certos casos particulares, pode at mesmo criar
um novo sentimento desse tipo sem nenhum princpio natural subjacente, como evidente em todas as prticas e rituais
supersticiosos. Mas que toda estima e reprovao morais brotem dessa origem, isso algo que nenhum investigador judicioso ir certamente admitir. Se a natureza no tivesse feito
essa distino com base na constituio original da mente, as
' 1" e " o d'wso " ,
Palavr as "h onroso " e " vergon hoso " , " esttmave
"nobre" e "desprezvel" no existiriam em nenhuma linguagem; e mesmo que os polticos viessem a inventar esses termos, jamais seriam capazes de torn-los inteligveis, ou fazlos veicular alguma idia aos ouvintes. Nada mais superficial,

2 79

10

11

DavidHume

Uma investiga1o sobre os princpios da moral

Nos casos em que a vantagem privada se combina com, a


afeio geral pela virtude, percebemos e admitimos prontamente a mistura desses sentimentos distintos, cuja sensao
e influncia na mente so muito diferentes. Aplaudimos talvez com mais vivacidade quando a ao humanitria generosa
favorece nossos interesses particulares, mas os tpicos de louvor sobre os quais insistimos vo muito alm dessa circunstncia. E possvel tentar fazer que outros compartilhem
nossos sentimentos sem esforarmo-nos para convenc-los
de que colhero alguma vantagem das aes que recomendamos sua aprovao e apl~uso.

lhe dedicar o justo tributo de louvor, nem suprimimos esses


sentimentos ao ouvir que a ao se passou em Atenas h dois
mil anos e que as pessoas envolvidas se chamavam Esquines e
Demstenes.

Construa-se o modelo de um carter dig~o de todos os


elogios, composto de todas as mais estimveis virtudes morais;
citem-se exemplos nos quais estas se manifestam do modo
mais elevado e extraordinrio - isso basta para conquistar
imediatamente a estima e a aprovao de todos os ouvintes,
que jamais indagaro em que poca ou pas viveu a pessoa que
possua todas essas nobres qualidades, apesar de essa informao ser, entre todas, a mais importante do ponto de vista
do interesse prprio ou da preocupao com a prpria felicidade individual.
Aconteceu uma vez que um estadista, no fragor da contenda partidria, conseguiu obter com sua eloqncia o banimento de um hbil adversrio, o qual secretamente procurou
oferecendo-lhe dinheiro para seu sustento durante o exlio e
o reconfortando com palavras de consolao em seu infortnio. "Ai de mim!", exclama o estadista banido, "com quepesar devo afastar-me de meus amigos desta cidade, onde at os
inimigos so to generosos!" A virtude, embora em um inimigo, agradou-lhe neste caso. E tambm ns no deixamos de

12

"Que tem isso a ver comigo?" H poucas ocasies em que


essa pergunta no pertinente; e se ela tivesse a influncia
universal e infalvel que lhe atribuda, tornaria ridculos todos os discursos e quase todas as conversas que contivessem
algum louvor ou repreenso de pessoas ou costumes.

15

No mais que um dbil subterfgio dizer, quando pressionado pelos fatos e argumentos, que nos transportamos pela
fora da imaginao a pocas e pases distantes, e consideramos
a vantagem que teramos colhido do carter desses personagens, caso fssemos seus contemporneos e mantivssemos
. com eles algum tipo de relacionamento. Mas no concebvel
como uin sentimento ou paixo reais podem jamais brotar de
um interesse reconhecidamente imaginrio, especialmente quando nosso interesse real continua sendo levado em conta e freqentemente reconhecido como inteiramente distinto do interesse imaginrio, e mesmo, algumas vezes, oposto a ele.

14

Um homem trazido beira de um precipcio no pode


olhar para baixo sem tremer, e o sentimento de um perigo
imaginrio atua sobre ele em oposio opinio e crena de
uma segurana real. Mas a imaginao est aqui auxiliada pela
ocorrncia de uma viso impressionante, e mesmo assim no
chega a prevalecer, exceto quando recebe tambm ajuda da
novidade ou da aparncia inusitada de seu objeto. O hbito
logo nos reconcilia com alturas e precipcios, e dissolve esses
terrores falsos e ilusrios. O contrrio, porm, se observa nas
avaliaes que fazemos de caracteres e manetras, e quanto

15

DavidHume

Uma investigaro sobre os princpios da moral

mais nos habituamos a um exame acurado das questes morais, mais refinado o sentimento que adquirimos acerca das
mais mnimas distines entre vcio e virtude. To freqentes, na verdade, so as ocasies que temos na vida ordinria de
nos pronunciarmos sobre todo tipo de decises morais que nenhum tema dessa espcie pode ser novo ou incomum para ns,
e tampouco as falsas opinies e predisposies conseguem sustentar-se contra uma experincia to ordinria e familiar. Dado
que a experincia o principal agente na formao das associaes de idias, impossvel que qualquer associao consiga
estabelecer-se e persistir em direta oposio a esse princpio.

dirigidos a pessoas e caracteres; denominaram virtudes ou vcios


os objetos desses sentimentos; observaram que as primeiras
tinham a tendncia de aumentar a felicidade, e os ltimos, a
misria da humanidade; perguntaram-se se seria possvel termos alguma preocupao geral pela sociedade, ou algum sentimento desinteressado pelo bem-estar ou prejuzo alheios;
julgaram mais simples considerar todos esses sentimentos
como modificaes do amor de si mesmo; e descobriram um
pretexto, pelo menos, para essa unidade de princpio na estreita unio que to visvel entre o interesse do pblico e o de

A utilidade agradvel e granjeia nossa aprovao. Esta


uma questo factual, confirmada pela observao diria. Mas
til? Para qu? Para os interesses de algum, certamente. Mas
interesses de quem? No apenas os nossos, pois nossa aprovao freqentemente se estende para alm dessa esfera. Devem, portanto, ser os interesses dos que so beneficiados pelo
carter ou ao que recebe aprovao, o que nos leva a concluir
que esses interesses, por mais remotos que sejam, no nos so
totalmente indiferentes. Ao trazer luz esse princpio, teremos descoberto uma imensa fonte de distines morais.

Parte 2
16

O amor de si mesmo um princpio to poderoso na natureza humana, e o interesse de cada indivduo est em geral to
ligado ao da comunidade que se pode desculpar os filsofos
que imaginaram que toda a nossa preocupao pelo bem pblico poderia reduzir-se a uma preocupao pela nossa prpria felicidade e preservao. Esses filsofos viam em toda
parte exemplos de aprovao, censura, satisfao e desgosto

11

cada indivduo.
Mas, no obstante essa freqente convergncia de interesses, fcil realizar o que os filsofos da natureza, seguindo
Bacon, denominam um experimentum crucis, ou seja, um experimento que aponta o caminho correto em qualquer caso de
dvida ou ambigidade. J apresentamos exemplos em que o
interess~ privado estava dissociado do interesse pblico, e at
mesmo lhe era contrrio. Mas, apesar dessa dissociao de interesses, observamos que o sentimento moral persiste. E em
todos os casos em que esses distintos interesses perceptivelmente confluem, sempre detectamos um perceptvel aumento do sentimento e uma mais ardente afeio pela virtude e
repulsa pelo vcio; ou o que propriamente chamamos gratido
e rancor. Pressionados por esses exemplos, devemos renunciar
teoria de que todo sentimento moral explicado pelo princpio do amor de si mesmo, e admitir uma afeio de natureza
mais pblica, concedendo que os interesses da sociedade,
mesmo considerados apenas em si mesmos, no nos so totalmente indiferentes. A utilidade apenas uma tendncia
para um certo fim, e seria contraditrio supor que alguma coisa agrade enquanto meio para um certo fim se esse prprio

:n

23

David Hume

Uma investiga(o sobre os princpios da moral

"Mas no de admirar", ele acrescenta, "que uma ofensa


pessoal provenha de um homem que escravizou provncias,
despovoou cidades e fez correr o sangue humano pelo campo
e o cadafalso." Sou tomado de horror com a viso de tantas
desgraas, e sinto-me movido pela mais extrema antipatia
contra seu autor.

timos uma palpvel ansiedade e preocupao. Mas, quando


seus sofrimentos provm da traio, crueldade ou prepotncia de um inimigo, nossos coraes so afetados pelo mais vvido ressentimento contra o autor dessas calamidades.

Em geral, certo que, para qualquer lugar que nos dirigimos, sobre qualquer coisa que refletimos ou conversamos,
tudo nos aparece sob a perspectiva da felicidade ou misria
humanas, e excita em nosso corao um movimento simptico de prazer ou desconforto. Seja em nossas ocupaes srias,
seja em nossos divertimentos descuidados, esse princpio no
deixa de exercer sua vigorosa influncia.

24

Um ho~em que adentra o teatro imediatamente tocado


pela presena de uma to grande multido participando de
um entretenimento comum, e experimenta, por essa simples
viso, uma mais alta sensibilidade ou disposio de ser afetado por todo tipo de sentimentos que compartilha com os demais espectadores.

25

Ele observa que os atores se sentem estimulados pela viso


de uma grande audincia e elevam-se a um grau de entusiasmo que no conseguem atingir em uma ocasio solitria e
tranqila.

26

To das as emoes da pea - se o autor habilidoso - comunicam-se como que por mgica aos espectadores, que choram, estremecem, ofendem-se, regozijam-se e inflamam-se
com toda a variedade de paixes que movem os diversos personagens do drama.

:17

Quando algum acontecimento contraria nossos desejos e


interrompe a felicidade de nossos personagens favoritos, sen-

288

18

Considera-se contrrio s regras artsticas representar


qualquer coisa fria ou indiferente. Um amigo distante ou um
confidente que no tenha um interesse imediato no desfecho
da tragdia deve, se possvel, ser evitado pelo poeta, para no
transmitir uma idntica indiferena platia e refrear a sucesso das paixes.

1t

Poucos gneros poticos trazem mais entretenimento do


que o gnero pastoral, e todos percebem que a principal fonte
de seu encanto provm das imagens de uma suave e meiga
tranqilidade que envolve seus personagens e comunica ao leitor um sentimento similar. Sannazarius, * que transferiu o cenrio pa,ra a beira-mar, embora tenha representado o objeto
mais magnfico da natureza, errou, admite-se, em sua escolha.
A idia das fadigas, labutas e perigos sofridos pelos pescadores
acaba por ser dolorosa, dada a inevitvel simpatia que acompanha toda concepo da felicidade ou misria humanas.

JO

"Quando eu tinha vinte anos", diz um poeta francs, "Ovdio era meu favorito; agora, aos quarenta, prefiro Horcio."
Mergulhamos com certeza mais rapidamente nos sentimentos que se assemelham aos que experimentamos todos os
dias, mas nenhuma paixo, quando bem representada, pode
ser-nos inteiramente indiferente, porque no h nenhuma da
qual cada pessoa j no tenha dentro de si pelo menos as se-

Jacopo Sannazaro (c. 1456-1536), importante representante, na


Itlia, do gnero arcdico. (N. T.)

DaviJHume

nos com uma simpatia menos vvida. Podemos reconhecer


que seu mrito igualmente grande, embora nossos sentimentos no se elevem mesma altura em ambos os casos.
Aqui, o juzo corrige a parcialidade de nossas emoes e percepes internas, do mesmo modo que nos protege do erro
diante das muitas variaes das imagens apresentadas aos
nossos sentidos externos. O mesmo objeto colocado ao dobro da distncia imprime aos olhos uma imagem que tem
apenas a metade da extenso; contudo, imaginamos que ele
aparece com o mesmo tamanho em ambos os casos, pois sabemos que, ao nos apr~ximarmos dele, sua imagem vai expandir-se em nossos olhos, e que a diferena no reside no prprio objeto mas em nossa posio em relao a ele. E, de fato,
sem uma tal correo das aparncias, tanto nos sentimentos
internos como nos externos, os homens jamais poderiam
pensar ou falar de modo uniforme sobre qualquer assunto, j
que suas variveis posies produzem uma contnua variao
nos objetos e colocam-nos em perspectivas e situaes distintas e contraditrias. 8

8 Por uma razo semelhante, so apenas as tendncias das aes e caracteres, e no suas conseqncias concretas e acidentais, que so levadas
em conta em nossas decises morais e julgamentos de carter geral,
embora em nossas reais percepes e sentimentos no possamos evitar
dedicar um maior respeito a algum cuja posio; associada virtude,
o torna realmente til sociedade do que a outro que exerce as virtudes sociais apenas sob a forma de boas intenes e sentimentos benevolentes. Ao distinguir o carter e a fortuna, por um esforo simples e
necessrio do pensamento, afirmamos que essas pessoas so iguais, e
damos-lhes a mesma aprovao geral. O julgamento corrige ou esfora-se para corrigir a aparncia, mas no inteiramente capaz de sobrepujar o sentimento.

Uma investiga{o sobre os princpios Ja moral

43

Quanto mais convivemos com a humanidade, e quanto


maior o intercmbio social que mantemos, tanto mais nos familiarizamos com essas preferncias e distines gerais, sem
as quais nossa conversao e discurso dificilmente se poderiam
tornar inteligveis para outros. O interesse de cada pessoa
prprio dela, e as averses e desejos que dele resultam no
podem ser considerados como capazes de afetar outras pessoas no mesmo grau. A linguagem geral, portanto, tendo sido
formada para uso geral, deve amoldar-se a perspectivas mais
gerais e afixar os eptetos de louvor ou censura em conformidade com os sentimentos que brotam dos interesses gerais da
comunidade. E se esses sentimentos, na maioria das pessoas,
no so to fortes como aqueles que se referem ao bem privado, ainda assim devem produzir algumas distines mesmo
nas pessoas mais egostas e depravadas, e devem associar a
noo ,de bem a uma conduta benevolente, e a de mal conduta contrria. Admite-se que a simpatia muito mais tnue do
que nossa preocupao por ns mesmos, e a simpatia para
com pessoas distantes muito mais tnue do que aquela por
pessoas que nos so prximas e chegadas. Mas exatamente
por essa razo necessrio que ns, em nossos serenos juzos
e discursos concernentes ao carter das pessoas, negligenciemos todas essas diferenas e tornemos nossos sentimentos
mais pblicos e sociais. Alm do fato de que ns prprios
muitas vezes sofremos mudanas quanto a esse aspecto, enPor que se diz que este pessegueiro melhor que aquele seno
porque produz mais ou melhores frutos? E no se faria esse mesmo
elogio ainda que vermes e caracis tivessem destrudo os pssegos
antes que estivessem completamente maduros? Tambm na moral,
no pelos frutos que se conhece a rvore? E no nos fcil distinguir entre
a natureza e os acidentes tanto em um caso como no outro?

297

45

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DaviJHume

Uma investiga{o sobre os princpios Ja moral

investigue-se se o mrito da virtude social no se deriva, em


grande medida, das emoes humanitrias com que afeta os
espectadores. Parece ser um fato que o aspecto da utilidade, em
todos os assuntos, uma fonte de louvor e aprovao; que
essa utilidade constantemente citada em todas as decises
morais relativas ao mrito ou demrito de aes; que ela a
nica origem da alta considerao dedicada justia, fidelidade, honra, lealdade e castidade; que ela inseparvel de todas
as demais virtudes sociais da humanidade, generosidade, caridade, afabilidade, lenincia, misericrdia e moderao. E,
numa palavra, que ela o fundamento da parte principal da
moral, que se refere humanidade e aos nossos semelhantes.

elevada aprovao recebida por tudo que tende a promover os


interesses da sociedade para que reconheamos a fora do
princpio benevolente, pois impossvel que alguma coisa
agrade enquanto meio para um fim quando esse fim no desperta ~enhum interesse. Porm, se houver dvidas sobre se
h, implantado em nossa natureza, qualquer princpio geral
de recriminao e aprovao morais, hasta a observao, em
inumerveis casos, da influncia do princpio humanitrio
para que sejamos levados a concluir que no possvel que
algo que promove os interesses da .sociedade deixe de transmitir prazer e que algo que pernicioso a esses interesses deixe de produzir desconforto. E quando distintas reflexes e
observaes como essas convergem em uma mesma concluso, no devem elas conferir-lhe uma evidncia indisputvel?

Parece igualmente que, em nossa aprovao geral de caracteres e costumes, a tendncia til das virtudes sociais no nos
motiva em vista de quaisquer consideraes de interesse prprio, mas tem uma influncia muito mais ampla e universal.
Parece que uma tendncia ao hem pblico e promoo da
paz, harmonia e ordem na sociedade, ao afetar os princpios
benevolentes de nossa constituio, sempre nos atrai para o
lado das virtudes sociais. E parece, como uma confirmao
adicional, que esses princpios de humanidade e simpatia enrazam-se to profundamente em todos os nossos sentimentos e exercem sobre eles uma influncia to poderosa que os
levam a provocar os mais enrgicos aplausos e censuras. A
presente teoria o simples resultado de todas essas inferncias,
cada uma das quais parece estar fundamentada em uma experincia e observao uniformes.

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Espera-se, porm, que o desenvolvimento deste argumento venha trazer uma confirmao adicional da presente teoria,
ao mostrar o surgimento de outros sentimentos de estima e
considerao a partir dos mesmos princpios, ou de princpios
semelhantes.

Se houver dvidas sobre se existem realmente em nossa


natureza esses princpios humanitrios ou de considerao
pelos outros, basta a observao, em inumerveis casos, da

JOO

JOl

Seo 6
Das qualidades teis a nos mesmos
/

Parte I
1

Parece evidente que, se examinamos uma certa caracterstica ou ,hbito e descobrimos que , sob qualquer aspecto, prejudicial a seu possuidor ou tende a prejudicar o desempenho
de suas tarefas e aes, ela instantaneamente censurada e
classificada entre seus defeitos e imperfeies. Indolncia,
negligncia, falta de mtodo e ordem, teimosia, volubilidade,
precipitao, credulidade- essas caractersticas nunca foram
consideradas indiferentes ao carter, e muito menos louvadas
como virtudes ou perfeies. O dano que delas resulta chama
imediatamente nossa ateno e nos comunica um sentimento
de pena e desaprovao.

Nenhum atributo, reconhece-se, censurvel ou louvvel


em termos absolutos. Tudo depende de seu grau. Os peripatticos diziam que um justo meio-termo a caracterstica da
virtude, mas esse meio-termo determinado principalmente
pela utilidade. Uma apropriada rapidez e presteza nos negcios , por exemplo, recomendvel. Quando ausente, jamais

JOJ

DavidHume

Uma investigafo sobre os princpios da moral

se progride na realizao de qualquer propsito; quando ex-

nossos espritos um agradvel sentimento de simpatia e humanidade.1

cessiva, somos arrastados a medidas e empreendimentos precipitados e mal planejados. Por meio de raciocnios desse
tipo, fixamos o meio-termo apropriado e recomendvel em
todas as indagaes morais e prudenciais, e nunca perdemos
de vista as vantagens que resultam de qualquer tipo de hbito
ou carter.
3

Ora, como essas vantagens so desfrutadas pela pessoa que


possui o carter, no pode de modo algum ser o amor de si mesmo o que torna sua contemplao agradvel para ns, os espectadores, e que inspira nossa estima e aprovao. Nenhum
esforo da imaginao pode converter-nos em outra pessoa e
fazer-nos imaginar que, por sermos ela, colhemos benefcios
dessas valiosas qualidades que lhe pertencem. Ou, se isso fosse possvel, nenhuma rapidez da imaginao poderia transportar-nos imediatamente de volta para ns mesmos e fazer-nos estimar e admirar essa pessoa enquanto distinta de
ns. Pontos de vista e sentimentos to opostos verdade e
uns aos outros no poderiam ter lugar ao mesmo tempo na
mesma pessoa. Portanto, toda suspeita de consideraes egostas est aqui totalmente excluda. um princpio muito distinto que age sobre nosso corao e faz que nos interessemos
pela felicidade da pessoa que contemplamos. Quando seus talentos naturais e habilidades adquiridas nos apresentam opanorama da elevao, progresso, uma boa posio na vida, sucesso florescente, um firme controle das eventualidades e a
realizao de grandes ou vantajosos empreendimentos, somos tocados por essas imagens agradveis e sentimos brotar
imediatamente uma satisfao e considerao por essa pesIIOa. As idias de felicidade, alegria, triunfo e prosperidade ligam-se a todos os aspectos de seu carter e difundem por

Suponhamos uma criatura originariamente constituda de


modo a no ter nenhuma espcie de considerao pelos seus
semelhantes, mas que contempla a felicidade e misria de todos os seres dotados de sentimentos ainda mais indiferentemente do que se se tratasse de duas tonalidades contguas de
uma mesma cor. Suponhamos que, se a prosperidade e a runa
das naes fossem colocadas uma ao lado da outra e lhe pedssemos para escolher entre elas, ela permanecesse como o
asno dos escolsticos, irresoluta e indecisa entre iguais motivaes; ou melhor, como esse mesmo asno entre dois pedaos
de madeira ou mrmore, sem nenhuma preferncia ou inclinao para qualquer um dos lados. correto, acredito, concluir que uma tal criatura - estando absolutamente desinte-

I Poderamos chegar a afirmar que no h criatura humana para quem

a viso da felicidade (quando no esto envolvidos a inveja e o ressentimento) no traga prazer, e a da misria, desconforto. Isso parece ser inseparvel de nosso feitio e constituio. Mas so apenas os
espritos mais generosos que, a partir da, so impelidos a buscar zelosamente o bem dos demais e a sentir uma real paixo pelo seu
bem-estar. Em homens de esprito estreito e mesquinho, essa simpatia no vai alm de um tnue sentimento da imaginao, que apenas
serve para excitar sentimentos de satisfao ou censura e faz-los
aplicar aos seus objetos denominaes honrosas ou desonrosas. Um
avarento insacivel, por exemplo, elogia extremamente a diligncia e a
frugalidade mesmo em outros homens, e as coloca, em sua avaliao,
acima de todas as outras virtudes. Ele conhece o bem que delas resulta e sente por essa espcie de felicidade uma simpatia mais vvida do
que por qualquer outra que lhe pudssemos representar, embora
possivelmente no venha a abrir mo de um nico centavo para contribuir para a fortuna do homem industrioso que tanto elogia.

JOJ

DaviHume

Uma investiga!o sobre os princpios a moral

ressada tanto do bem pblico de uma comunidade quanto da


utilidade privada de outros homens- contemplaria cada atributo, por pernicioso ou benfico que fosse para a sociedade
ou para seu possuidor, com a mesma indiferena que dedicaria ao objeto mais trivial e desinteressante.

trazer, nas investigaes morais, uma convico to forte


como a que se produz nas investigaes acerca da natureza?

Mas, se, em vez desse monstro imaginrio, supusermos


que um homem que deve, no caso, formar um juzo ou uma
deciso, h para ele- se tudo o mais for igual- uma clara base
de preferncia; e por mais fria que seja sua deciso, por mais
egosta que seja seu corao e por mais remotas que lhe sejam
as pessoas envolvidas, haver ainda assim necessariamente
uma escolha ou distino entre o que til e o que nocivo.
Ora, essa distino coincide em todos os aspectos com aquela
distinO moral cujo fundamento tem sido investigado tantas
vezes e to sem sucesso. Os mesmos dotes de esprito, em todas as circunstncias, esto em conformidade com os sentimentos da moral e com os sentimentos humanitrios; o mesmo temperamento suscetvel de elevados graus de um e de
outro sentimento; e a mesma alterao nos objetos, pela sua
maior aproximao ou envolvimento, aviva tanto um como
outro. Devemos concluir, portanto, de acordo com todas as
regras da filosofia, que esses sentimentos so originariamente os mesmos, dado que so governados, mesmo nas mais diminutas caractersticas, pelas mesmas leis, e sofrem a atuao

Seria suprfluo provar, por um longo e minucioso relato,


que as qualidades teis a seu possuidor recebem aprovao, e
as contrrias, censura. A mnima reflexo sobre o que se experimenta cotidianamente na vida j ser suficiente. Vamos
mencionar apenas alguns poucos exemplos, a fim de remover,
se possvel, toda dvida e hesitao.

A qualidade mais necessria para a realizao de qualquer


empreendimento til a discrio, pela qual mantemos um relacionamento seguro com os outros, damos a devida ateno
a seu carter e ao nosso, pesamos cada circunstncia da atividade que estamos desempenhando e empregamos os meios
mais adequados e confiveis para alcanar qualquer fim ou
propsitp. Para um Cromwell, talvez, ou para um De Retz, a
discrio pode parecer uma virtude tpica de vereador, no dizer do Dr. Swift; e, sendo incompatvel com aqueles vastos
desgnios inspirados por sua coragem e ambio, poderia neles constituir realmente um defeito ou imperfeio. Mas, na
conduta da vida ordinria, nenhuma virtude mais requerida
do que esta, no apenas para obter sucesso, como tambm
para evitar os malogros e reveses mais fatais. Sem ela, os maiores dons podem ser funestos para quem os possui, como j
observou um elegante escritor, do mesmo modo que a enorme fora e a estatura de Polifemo apenas tornaram-no mais
vulnervel quando foi privado de seu olho.

De fato, o melhor carter- se no fosse demasiado perfeito para a natureza humana- aquele que no se dobra em
busca de qualquer tipo de equilbrio, mas emprega alternadamente a iniciativa e a cautela, conforme cada uma delas seja

dos mesmos objetos.

Por que os filsofos inferem com a mxima certeza que a


Lua mantida em sua rbita pela mesma fora de gravidade
que faz cair os corpos prximos superfcie da Terra, seno
pelo fato de que esses efeitos, uma vez calculados, se mostrAm 1imilares e equivalentes? No deveria este argumento

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DavidHume

Uma investiga!o sobre os princpios da moral

Talvez essa considerao seja a principal fonte da grande


censura que se dirige contra qualquer falha, entre as mulheres, quanto ao tpico da castidade. O mximo respeito que
pode ser alcanado por esse sexo deriva-se de sua fidelidade; e
uma mulher deficiente nesse ponto torna-se vil e vulgar, perde sua posio e expe-se a todo tipo de insulto. Aqui, a mnima falta o bastante para aniquilar sua reputao. Uma
mulher tem tantas oportunidades de ceder secretamente a
esses apetites que nada pode nos dar segurana seno sua
absoluta reserva e modstia; e uma infrao, quando cometida, dificilmente poder ser completamente reparada. Se um
homem se comporta covardemente em uma ocasio, um comportamento contrrio f-lo recuperar sua reputao. Mas por
qual ao poderia uma mulher que teve alguma vez um comportamento dissoluto assegurar-nos de que tomou melhores
resolues e tem suficiente autocontrole para p-las em execuo?

veis capazes de capturar o corao ou a imaginao, nossas resolues gerais freqentemente se abalam, um curto prazer
r~cebe a preferncia e uma duradoura mgoa e ignomnia se
abatem, em conseqncia, sobre ns. E por mais que os poetas empreguem seu talento e eloqncia para celebrar o prazer presente e rejeitar todas as distantes noes de fama, sade ou fortuna, bvio que essa prtica a fonte de toda dissoluo e desordem, arrependimento e misria. Um homem
de temperamento forte e determinado adere firmemente a
suas resolues gerais, e no nem seduzido pelos atrativos
do prazer nem atemorizado pelas ameaas do sofrimento,
mas mantm calmam~nte em vista os distantes objetivos pelos
quais assegura sua felicidade e, ao mesmo tempo, sua honra.

Supe-se que todas as pessoas tm igual desejo de alcanar


a felicidade, mas poucas tm sucesso nessa busca. Uma causa
significativa a falta da fora de vontade que poderia capacit-las a resistir tentao do conforto e prazer imediatos e
faz-las avanar na busca de um benefcio e satisfao mais
distantes. Nossas afeces, perante uma viso geral de seus
objetos, formam certas regras de conduta e certas medidas de
preferncia de uns em relao a outros; e essas decises, embora sejam realmente o resultado de nossas calmas paixes e
disposies (pois que outra coisa poderia decidir se algum
objeto ou no prefervel a outro?), so tomadas, por um natural abuso de linguagem, como decises da pura razy,o e reflexo. Mas, quando um desses objetos se aproxima de ns ou
adquire as vantagens de uma perspectiva ou situao favor-

JlO

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A satisfao consigo mesmo , ao menos em certa medida,


uma prerrogativa que acompanha igualmente o tolo e o sbio.
Mas a. nica, e no h nenhum outro aspecto na conduta da
vida em que estejam em p de igualdade. Negcios, livros,
conversao: para todas essas coisas o tolo est totalmente
incapacitado e, a menos que condenado pela sua condio s
fainas mais rudes, permanece neste mundo como uma carga
intil. Por essa razo, verifica-se que as pessoas so extremamente ciosas de sua reputao quanto a este particular, e embora se vejam muitos exemplos de devassido e traio confessados da maneira mais aberta, no se v nenhum em que a
imputao de ignorncia e estupidez seja suportada pacientemente. Dicearco, o general macednio que, como nos diz Polbio,3 erigiu publicamente um altar impiedade e outro injustia, como um desafio humanidade, mesmo ele, estou seguro, teria estremecido ante o epteto de imbecil e cogitado
3 [Histria] Livro 17, cap.35.

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DavidHume

Uma investigaro sobre os princpios da moral

vingar-se contra uma denominao to insultuosa. Com exceo do afeto dos pais, que o mais forte e indissolvel elo
na natureza, nenhum outro lao tem fora suficiente para suportar o desgosto proveniente de um carter desse tipo. O
prprio amor, que pode subsistir diante da traio, ingratido, malcia e infidelidade, extingue-se imediatamente diante
dessa caracterstica, quando percebida e reconhecida; e nem a
fealdade e a velhice so to fatais a essa paixo. A tal ponto
chega o terror associado s idias de total incapacidade para
qualquer propsito ou empreendimento, e de constante desacerto e m conduo dos assuntos da vida!

ria podem muitas vezes, tanto nos negcios como no estudo,


ser corrigidos pelo mtodo e aplicao, e pelo cuidado de lanar tudo por escrito; e dificilmente ouve-se uma alegao de
memria fraca oferecida como razo do fracasso de uma pessoa em algum empreendimento. Mas, em pocas antigas,
quando ningum podia sobressair-se sem o dom da oratria e
a audincia era demasiado refinada para suportar as arengas
cruas e mal digeridas com que nossos improvisados oradores
se dirigem s assemblias pblicas, a faculdade da memria
tinha ento a mais alta importncia e era, em conseqncia,
muito mais valorizada do que no presente. Quase no se
menciona nenhum gnio da Antigidade que no se tenha
destacado por esse talento, e Ccero o enumera entre as outras sublimes qualidades do prprio Csar.4

Quando se pergunta se mais valiosa uma compreenso


rpida ou outra mais demorada; se algum que pode avanar
muito em um assunto j primeira vista, mas nada consegue
realizar por meio do estudo, ou uma personalidade oposta,
que progride em tudo apenas custa de muito esforo e aplicao; se um crebro claro ou uma inveno copiosa; se um
gnio profundo ou um julgamento infalvel; quando se pergunta, em suma, qual carter ou trao peculiar do entendimento superior a outro, evidente que no podemos responder a nenhuma dessas questes sem considerar qual dessas
qualidades capacita melhor uma pessoa para viver no mundo e
a leva mais longe em qualquer empreendimento.

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Se um senso refinado e elevado no to til como o senso


comum, sua raridade, novidade e nobreza trazem alguma
compensao e granjeiam-lhe a admirao da humanidade. Do
mesmo modo o ouro, embora menos utilizvel que o ferro, adquire, por sua escassez, um valor que lhe muito superior.

19

Os defeitos da capacidade de julgamento no podem ser


aupridos por nenhum artifcio ou inveno, mas os da memJl2

20

Costumes e prticas particulares alteram a utilidade das


qualidades e tambm seu mrito. Situaes e incidentes particulares tm, em certo grau, a mesma influncia. Aquele que
possui os talentos e as habilidades que convm a seu status e
profisso ser sempre digno de maior estima do que outro a
quem a fortuna prejudicou ao atribuir-lhe seu quinho. As
virtudes privadas ou voltadas para o interesse prprio so,
nesse aspecto, mais arbitrrias do que as de natureza mais pblica e social. Em outros aspectos, elas so, talvez, menos expostas dvida ou controvrsia.

21

Tem estado em voga neste reino, nos ltimos anos, uma


contnua ostentao de esprito pblico entre os que se dedicam
vida ativa, e de benevolncia, entre os da vida contemplativa; e
4 "Fuit in illo ingenium, ratio, memoria, literae, cura, cogitatio, diligentia, &c."
[Nele havia engenhosidade, raciocnio, mem6ria, pendor para as letras, cautela, reflexo, aplicao etc.]. Segunda Filpica [cap.45].

JlJ

Uma investigao sobre os princpios da moral

DavidHume

tantas falsas pretenses a essas qualidades foram inequivocamente desmascaradas que as pessoas comuns so levadas, sem
nenhuma inteno maldosa, a manifestar uma amarga incredulidade a respeito desses dotes morais, e at mesmo, algumas vezes, a negar-lhes absolutamente a existncia e realidade. Do mesmo modo, vemos que, nos tempos antigos, a interminvel ladainha dos esticos e cnicos acerca da virtude,
seus magnficos pronunciamentos e escassas realizaes, geraram desgosto entre as pessoas; e Luciano - que, embora
licencioso relativamente ao prazer, , todavia, em outros aspectos um escritor de grande estatura moral - no pode em
certas ocasies falar da virtude, to elogiada, sem deixar entrever sinais de enfado e ironia. 5 Mas certamente essa enfastiada suscetibilidade, quaisquer que sejam suas origens, no
pode ser levada to longe a ponto de fazer-nos negar a existncia de qualquer tipo de merecimento e de toda diferenciao entre hbitos e condutas. Alm da discrio, cautela, iniciativa, diligncia, assiduidade,frugalidade, economia, bom senso, prudncia,
discernimento, alm desses dons, eu dizia, cujos prprios nomes

5 ApE'tlV nva, Kat crlJ..I.a'ta, Kat .'Jpou J..I.EY.U 'tTI <prov'ft uvetpv'trov [Associando em altos brados no sei que virtude a ninharias
e entes incorporais]. Luciano, Timo, 9. E ainda: Kal. cruvayV'tE
(oi <pt.O'a<pot) euel;a1t'tT\'t<X J..I.EtpKta 'tlV 'tE 1to.u9p..T\'tOV
pE'tftv 'tpaycpooot [E semelhantes a adolescentes sempre fceis
de enganar, (os filsofos) falam enfaticamente da celebrada virtude]. caro-Menipo, 3O. Em outra passagem: "H 1tOU yp EO''ttV 1 1tO.uep.T\'tO clpE't'J, lC(Xt <pO't, lC<Xt EJ..I.<XPJ..I.VT\. lC(Xt 'tXT\.
cXVU1tO''t<X'tCX lC<Xt lCEV 1tpaYJ..I.'tOOV VJ..I.<X't<X [Onde est, com
efeito, essa clebre virtude, assim como a natureza, o destino e a forcuna? F..stas so palavras inconsistentes e destitudas de realidade].
Ammbllla dos deuses, 13.

Jl4

j nos foram a reconhecer seus mritos, h muitos outros


aos quais o mais ferrenho ceticismo no pode, por um momento sequer, recusar o tributo de louvor e aprovao. Temperana, sobriedade, pacincia, constncia, perseverana, providncia, cortesia, reserva, mtodo, persuaso, decoro, presena de esprito, rapidez de
compreenso, facilidade de expresso, ningum jamais negar que
estes, e mil outros do mesmo tipo, sejam excelncias e perfeies. Como seus mritos consistem em sua tendncia a beneficiar a pessoa que os possui, sem nenhuma pomposa reivindicao de merecimento pblico e social, encaramos com menos suspeita suas pretenses e aceitamos prontamente inclulos no rol das qualidades dignas de louvor. No nos damos
conta de que, com essa concesso, teremos aberto o caminho
para todas as outras perfeies morais, e no mais podemos
coerentemente hesitar diante da benevolncia desinteressada,
do patri~tismo e dos sentimentos humanitrios.
22

Parece certo, na verdade, que as primeiras impresses so


aqui extremamente enganosas, como usual, e que ainda
mais difcil reduzir especulativamente ao amor de si mesmo o
mrito atribudo s virtudes egostas aqui mencionadas do
que o que se atribui s virtudes sociais da justia e benevolncia. Para este ltimo propsito, basta apenas dizer que toda
conduta que promove o bem da comunidade benquista, elogiada e estimada por essa mesma comunidade em vista de
uma utilidade e um interesse do qual todos participam; e embora essa afeio e respeito sejam na verdade gratido, e no
amor de si mesmo, essa diferena, mesmo sendo to bvia,
pode escapar a um raciocnio superficial e h a possibilidade
de se sustentar o sofisma e a discusso pelo menos por algum
tempo. Mas, dado que qualidades que tendem apenas ao be-

Jlj

DavidHume

neffcio de seu possuidor e no fazem nenhuma referncia a


n6s ou comunidade so ainda assim estimadas e valorizadas,
qual ser a teoria ou sistema capaz de explicar esse sentimento pelo amor de si prprio, ou deduzi-lo dessa origem preferencial? Parece ser necessrio, aqui, admitir que a felicidade e
a infelicidade dos outros no so espetculos que nos deixam
completamente indiferentes, mas que a contemplao da primeira, quer em suas causas quer em seus efeitos, assim como
a luz do sol, ou o panorama de um campo hem cultivado
(para no levar mais longe nossas pretenses), transmite uma
secreta alegria e satisfao; e o aparecimento da segunda, assim como uma nuvem ameaadora ou uma paisagem desrtica, lana a imaginao em uma opressiva melancolia. E uma
vez que se tenha feito essa concesso, a dificuldade estar superada, e uma interpretao natural e desimpedida dos fenmenos da vida humana ir em seguida prevalecer, pode-se esperar, em todas as investigaes especulativas.

Parte 2
23

Pode no ser imprprio, a esta altura, examinar a influncia dos dotes corporais e dos bens da fortuna sobre nossos
sentimentos de considerao e estima, e considerar se esses
fenmenos reforam ou enfraquecem a presente teoria. natural esperar que a beleza do corpo, como supem todos os
moralistas da Antigidade, ser similar em alguns aspectos
do esprito, e que os tipos de estima que se dedicam a uma
peuoa tero algo de similar em sua origem, quer provenha de
IICUI dotes espirituais, quer da situao de suas circunstncias
exteriores.

Uma investigaro sobre os princpios da moral

1<6

evidente que uma fonte considervel de beleza em todos


os animais o proveito que eles obtm da particular estrutura
de seus membros e extremidades, de forma adequada ao particular modo de vida a que esto por natureza destinados. As
justas propores de um cavalo descritas por Xenofonte e
Virglio so as mesmas hoje aceitas pelos que lidam com esses
animais, porque seu fundamento o mesmo, a saber, a experincia do que prejudicial ou til nesses animais.

35

Ombros largos, ventre esbelto, articulaes firmes, pernas


afiladas, todos esses traos so belos em nossa espcie porque
do indicaes de fora e vigor. As idias de utilidade e de seu
oposto, embora no determinem inteiramente o que formoso ou disforme, constituem evidentemente a fonte de uma
parte significativa dos sentimentos de aprovao ou desagrado.

Z6

Em tempos antigos, a fora e a destreza corporais, sendo


de grande uso e importncia na guerra, eram correspondentemente muito mais estimadas e valorizadas do que no presente. Sem insistir em Homero e nos poetas, podemos observar
que os historiadores no hesitam em mencionar a jora corporal
entre os atributos mesmo de um Epaminondas, que eles reconhecem como o maior heri, estadista e general de todos os
gregos. 6 Um elogio semelhante dedicado a Pompeu, um dos
6 Diodoro da Siclia, livro 15. Talvez no seja imprprio apresentar o
carter de Epaminondas tal como traado pelo historiador para indicar as noes de mrito perfeito que prevaleciam naquela poca. Em
outros homens ilustres, ele diz, observa-se que cada um possua alguma brilhante qualidade que fundava sua reputao; mas em Epaminondas todas as virtudes se encontravam reunidas: fora corporal,
eloqncia da expresso, vigor intelectual, desprezo pelas riquezas,
brandura de temperamento e aquilo que se deve principalmente levar em considerao, coragem e liderana na guerra.

DaviJHume

maiores entre os romanos.? Este caso similar ao que anteriormente observamos com respeito memria.
27
Quanto escrnio e desdm, por parte de ambos os sexos,
acompanham a impotncia! O infeliz indivduo visto como
privado de um prazer essencial na vida e, ao mesmo tempo,
incapaz de proporcion-lo a outros. A esterilidade nas mulheres, sendo igualmente uma espcie de inutilidade, tambm
censurada, embora no no mesmo grau, e a razo disso bastante bvia de acordo com a presente teoria.
28
No h, na pintura e estaturia, uma regra mais indispensvel que a de equilibrar as figuras e disp-las com a maior
exatido em seu apropriado centro de gravidade. Uma figura
incorretamente balanceada ofensiva, pois transmite as idias
desagradveis de queda, ferimento e dor. 8

7 "Cum alacribus, saltu; cum velodbus, cursu; cum validis recte certabat" [Ele se equiparava aos mais lpidos pelo seu salto, aos mais velozes pela sua corrida, e
aos mais fortes pela luta]. Salstio apud Vegetius [Livro I, cap.9].
8 Todos os homens esto igualmente sujeitos a dor, mal-estar e doenas, e podem recuperar novamente a sade e o bem-estar. Esses fatos,
por no fazerem distino entre uma pessoa e outra, no geram orgulho ou humilhao, respeito ou desprezo. Mas, quando se compara
nossa prpria espcie com outras superiores, o fato de que sejamos todos to suscetveis a doenas e enfermidades torna-se uma considerao muito aflitiva, e os telogos em conseqncia fazem uso desse tpico para abater a soberba e a vaidade. Seriam mais bem-sucedidos se a
inclinao habitual de nossos pensamentos no estivesse permanentemente voltada para a comparao de ns mesmos com outros. As enfermidades da velhice so aflitivas porque podem dar lugar a uma compArao com os jovens. A escrfula cuidadosamente ocultada porque
afeta outros e muitas vezes se transmite para a posteridade. A situao
f qu11se a mesma com certas doenas que produzem imagens nauseantn e IIISUStadoras, como a epilepsia, as lceras, chagas, feridas etc.

Jl8

Uma investiga~o sobre os princpios da moral

29

Uma disposio ou inclinao de esprito que permite a


um homem ascender socialmente e aumentar sua fortuna
d-lhe direito a estima e considerao, como j explicado. Em
conseqncia, pode-se naturalmente supor que a efetiva posse de riquezas e de autoridade ter uma influncia considervel sobre esses sentimentos.

30

Examinemos quaisquer hipteses que busquem explicar o


respeito dedicado aos ricos e poderosos: a nica satisfatria
a que o deriva do contentamento transmitido ao espectador
pelas imagens de prosperidade, felicidade, bem-estar, abun:..
dncia, autoridade e gratificao de todos os apetites. O
amor de si mesmo, por exemplo, que alguns gostam tanto de
apresentar como a origem de todos os sentimentos, simplesmente insuficiente para esse propsito. Na ausncia de toda
boa vontade ou amizade, fica difcil imaginar em que se basearia nossa esperana de obter vantagem da riqueza de outros,
embora respeitemos naturalmente os ricos, antes mesmo que
demonstrem qualquer disposio favorvel para conosco.

31

Os mesmos sentimentos nos afetam quando estamos to


fora da esfera de atividade dessas pessoas que nem sequer
concebvel que possam servir-nos de alguma forma. Em todas
as naes civilizadas, prisioneiros de guerra recebem um trat;amento proporcional sua condio, e evidente que as riquezas so muito importantes para determinar a condio de
qualquer pessoa. Se a linhagem e a nobreza tambm esto
presentes, temos ainda mais um argumento em favor de nossa
proposta. Pois o que chamamos um homem de linhagem seno aquele que descende de uma longa sucesso de ancestrais
ricos e poderosos, e que adquire nossa estima por sua conexo com pessoas que estimamos? Seus ancestrais, portanto,

Jl9

DaviHume

embora mortos, so respeitados em alguma medida por causa


de suas riquezas e, obviamente, sem nenhum tipo de expectativa de nossa parte.
3Z
Mas, para no ter de recorrer a prisioneiros de guerra ou
mesmo aos mortos em nossa busca de exemplos desse respeito desinteressado pelas riquezas, basta observar com um pouco de ateno os fenmenos que tm lugar na vida e na convivncia cotidianas. natural que um homem dotado de razovel fortuna e desobrigado do trabalho, ao ser apresentado a
um grupo de desconhecidos, trate-os com diferentes graus de
respeito, ao ser informado de suas diferentes fortunas e condies sociais, embora seja impossvel que ele esteja to rapidamente pretendendo, ou nem que aceitasse, obter deles alguma vantagem pecuniria. Um viajante sempre admitido
companhia de outros, e recebido com maior ou menor cortesia conforme sua comitiva e equipagem indiquem que um
homem de grande ou moderada fortuna. Em suma, as diferentes classificaes de pessoas so em boa medida determinadas pelas riquezas, e isso vale tanto para superiores como
para subordinados, para estranhos como para conhecidos.
33
S nos resta, portanto, concluir que, como desejamos as
riquezas apenas enquanto meios para gratificar nossos apetites no presente ou em alguma imaginria poca futura, a estima que elas despertam em outras pessoas s pode decorrer do
fato de que tm essa influncia. Na realidade, esta exatamente sua natureza ou essncia: o fato de que se relacionam
diretamente com as comodidades, convenincias e prazeres
da vida. Se no fosse assim, as letras de cmbio de um banqueiro falido ou ouro em uma ilha deserta continuariam
igualmente valiosos. Quando nos aproximamos de um homem que goza, como se diz, de uma posio confortvel,

J20

Uma investigaro sobre os princpios a moral

apresentam-se a ns as agradveis idias de abundncia, satisfao, asseio, calor, uma casa alegre, mveis elegantes, servos
prestativos e tudo o que desejvel em termos de comida, bebida e vesturio. Quando, ao contrrio, deparamos com um
homem pobre, as desagradveis imagens de necessidade, penria, trabalho rduo, mobilirio srdido, comida e bebidas
repugnantes surgem imediatamente nossa imaginao. Que
mais, de fato, damos a entender quando dizemos que um
rico e outro pobre? E como a considerao ou o desprezo so
as conseqncias naturais dessas diferentes situaes na vida,
fcil perceber quanta luz e evidncia adicionais isso traz
para nossa precedente teoria em relao a todas as distines
morais. 9

J'

l:

34

Um homem que tenha se curado de todos os tolos preconceitos e ache-se, tanto pela experincia como pela filosofia,

9 H algo de extraordinrio e aparentemente inexplicvel na operao


de nossas paixes quando consideramos a fortuna e a situao de outras pessoas. Muitas vezes, o progresso e a prosperidade de um outro
produzem inveja, que contm uma boa dose de dio e surge principalmente da comparao de ns mesmos com essa pessoa. Ao mesmo
tempo, ou pelo menos em curtos intervalos, podemos sentir a paixo
do respeito, que uma espcie de afeio ou benevolncia, com uma
dose de humildade. Por sua vez, os infortnios de nossos companheiros causam muitas vezes pena, que tem em si uma boa mistura de benevolncia. Mas esse sentimento de pena bastante aparentado ao do
desprezo, que uma espcie de desagrado com uma dose de orgulho.
Apenas aponto esses fenmenos como um tema de especulao para
aqueles que tm curiosidade pelas investigaes morais. Para nossos
objetivos presentes, basta observar em carter geral que o poder e as
riquezas produzem comumente respeito, e a pobreza e inferioridade,
desprezo; embora situaes e incidentes particulares possam inspirar algumas vezes as paixes da inveja e da piedade.

J2l

DavidHume

convencido de maneira completa, sincera e firme de que as diferenas de fortuna tm menos importncia do que vulgarmente se imagina para as diferenas de felicidade, um homem
desse tipo no pauta seus graus de estima de acordo com os
rendimentos de seus conhecidos. Ele pode, verdade, demonstrar exteriormente uma maior deferncia para com o
nobre do que para com vassalo, pois a riqueza, por ser mais
estvel e determinada, a mais conveniente fonte de distino; mas seus sentimentos interiores so mais controlados
pelos caracteres pessoais dos indivduos do que pelos favores
acidentais e caprichosos da fortuna.
35

Na maioria dos pases da Europa, a famlia- isto , riquezas hereditrias marcadas com os ttulos e smbolos do soberano- a mais importante fonte de distino. Na Inglaterra,
d-se mais ateno efetiva opulncia e abundncia. Cada
prtica tem suas vantagens e desvantagens. Onde o bero
respeitado, espritos frouxos e inertes mantm-se em arrogante indolncia, e no sonham com nada a no ser linhagens
e genealogias, enquanto os generosos e ambiciosos buscam
honras e autoridade, reputao e favor. Onde a riqueza o
principal dolo, a corrupo, venalidade e rapina predominam, e florescem as tcnicas, a manufatura, o comrcio e a
agricultura. O primeiro preconceito, sendo favorvel virtude militar, mais adequado s monarquias. O segundo, sendo
o principal estmulo para o trabalho, concorda melhor com
um governo republicano. E v~mos, em conformidade com

Seo 7
Das qualidades imediatamente
agradveis a ns mesmos

Quem quer que tenha passado uma noite com pessoas graves e melanclics, e notado quo subitamente a conversao
se anima e quanta vivacidade se difunde sobre os rostos, as falas e os comportamentos de todos quando chega um amigo
alegre e bem-humorado, facilmente admitir que a alegria tem
grandes mritos e atrai naturalmente a estima das pessoas. Nenhuma qualidade, de fato, transmite-se mais rapidamente aos
que esto ao redor, porque nenhuma tem maior propenso a
exibir-se em conversas joviais e agradveis entretenimentos.
A chama se propaga a todo o crculo, e mesmo os mais rabugentos e taciturnos so contagiados por ela. Embora Horcio o
tenha afirmado, tenho certa dificuldade em admitir que as
pessoas tristes detestam as pessoas alegres, porque sempre
observei que, quando a jovialidade moderada e decente, as
pessoas srias so as que mais se deliciam, j que ela dissipa as

isso, que cada uma dessas formas de governo, pela variao da


utilidade daqueles costumes, possui comumente um efeito
proporcional sobre os sentimentos da humanidade.

trevas que comumente as oprimem e proporciona-lhes uma


rara diverso.
Z

Dessa capacidade que tem a alegria de comunicar-se e de


conquistar aprovao, podemos perceber que h uma outra

J22

J2J

DavidHume

classe de qualidades espirituais que, sem apresentar nenhuma


utilidade ou tendncia a um benefcio adicional para a comunidade ou para seu possuidor, transmitem uma satisfao aos
que as contemplam e granjeiam amizade e considerao. A
sensao imediata que proporcionam pessoa que as possui
agradvel, e os outros se pem no mesmo humor e captam o
sentimento por um contgio ou simpatia natural; e como no
podemos evitar gostar de tudo o que agrada, surge uma cordial emoo dirigida para a pessoa que transmite tanta satisfao. Ela constitui um espetculo mais tonificante, sua presena difunde sobre ns uma satisfao e um contentamento
mais serenos; nossa imaginao, penetrando em seus sentimentos e disposies, afetada de uma maneira mais agradvel do que se nos tivesse sido apresentado um temperamento
triste, abatido, sombrio e angustiado. Da o afeto e a aprovao que acompanham a primeira, a averso e desgosto com
que contemplamos a segunda. 1
3

Poucos invejariam o carter que Csar atribui a Cssio:


He loves no play,
As thou do'st, Anthony: he hears no musc:
Se/dom he smiles; and smiles in such a sort,

Uma investigao sobre os princpios da moral

As if he mock'd himseif, and scorn'd bis spirit


That could be mov'd to smile at any thing. *

Homens deste tipo, como Csar acrescenta, no apenas so


em geral perigosos, como tambm- por terem to poucas satisfaes interiores- so incapazes de ser agradveis a outros ou
de contribuir para o entretenimento social. Em todas as naes e pocas educadas, um gosto pelo prazer, se acompanhado de moderao e sobriedade, considerado um mrito importante mesmo entre os homens de alta posio, e torna-se
ainda mais necessrio nos de posto e carter inferiores. Um
autor francs assim descreve sua prpria posio quanto ao
. d e" , d'tz e1e, " sem austeri d ad e; o praassunto: "E u amo a vtrtu
zer, sem efeminao; e a vida, sem temer seu fim". 2
4

Quem no tocado por algum exemplo notvel de grandeza


de esprito ou dignidade de carter, pela elevao do sentimento, desdm pelo servilismo, e por aquele nobre orgulho e coragem que nascem da virtude consciente? O sublime, diz
Longino, muitas vezes no nada mais que o eco ou imagem
da grandeza espiritual, e quando essa qualidade visvel em
algum, mesmo que nenhuma slaba seja enunciada, ela excita
nosso aplauso e admirao, como se pode notar no famoso silncio de Ajax na Odissia, que expressa um desdm mais no-

I No h ningum que no seja afetado, em certas ocasies, pelas desa-

* Shakespeare,]lio Csar, ato I, cena 11, 203-207. "Ele no ama os es-

gradveis paixes do medo, clera, abatimento, aflio, tristeza, ansiedade etc. Mas essas paixes, por serem naturais e universais, no fazem nenhuma diferena entre uma pessoa e outra, e no podem
jamais constituir motivo de censura. apenas quando a disposio
produz uma propenso a uma dessas desagradveis paixes que desfiguram o carter e, ao produzir desconforto, transmitem o sentimento de desaprovao ao espectador.

petculos como tu, Antnio; ele no ouve msica; raramente sorri, e


sorri de um modo tal como se zomb;~ssc de si mesmo e desprezasse
seu esprito por ser levado a sorrir de ;~lguma coisa." (N. T.)
2

"]'ai me la vertu, sans rudesse;


]'ai me le plaisir, sans mo/lesse;
]'aime la vie, & n'en crains pointla fin." St. F.vremond [Sonnet Mlle. de
Lenclos ].

J25

DavidHume

Uma investigao sobre os princpios da moral

bre e uma indignao mais resoluta do que qualquer linguagem poderia transmitir.'

fortnio, que se lamentava pela sua triste sina: "No glorio. ,,


so o hastante para t1., , d'tsse- lh e, que morras com F,octo
.. 6

"Se eu fosse Alexandre", disse Parmnio, "aceitaria esta


oferta de Dario." "Tambm eu a aceitaria", replicou Alexandre, "se eu fosse Parmnio." Esse dito admirvel, diz Longino, pela mesma razo. 4

"Ide!", exclamou o mesmo heri a seus soldados quando


estes se recusaram a segui-lo at as ndias, "ide e dizei a vossos compatriotas que deixastes Alexandre completando a conquista do mundo". E o Prncipe de Cond, grande admirador
dessa passagem, complementa: "Alexandre, abandonado por
seus soldados entre brbaros ainda no totalmente subjugados, sentia em si uma tamanha dignidade e direito de comando que no podia acreditar ser possvel que algum se recusasse a obedecer-lhe. Na Europa ou na sia, entre gregos ou
persas, pouco lhe importava: onde quer que encontrasse homens, imaginava que haveria de encontrar sditos".

A confidente de Media, na tragdia, recomenda cautela e


submisso; e, enumerando todos os infortnios da desventurada herona, pergunta-lhe de que ela dispe para defend-la
de seus numerosos e implacveis inimigos. "Tenho a mim
mesma", ela responde, "a mim mesma, eu digo, e isso o bastante." Boileau com justia recomenda essa passagem como
um exemplo do verdadeiramente sublime. 5
Quando Fcio, o honrado, o gentil Fcio foi levado para
sua execuo, voltou-se para um de seus companheiros de in-

[De sub/imita te J Cap.9.

4 Ibidem.
' Rtjltxion 1 o sur Longin.

Torne-se agora, em oposio, a imagem que Tcito traa


de Vitlio, deposto do Imprio, sua ignomnia prolongada
por um miservel apego vida, entregue turba impiedosa,
agredido, coberto de socos e pontaps, forado- por um punhal seguro sob seu queixo - a erguer a cabea e expor-se a
todo tipo de ofensas. Que torpe vergonha! Que baixeza humilhante! E contudo, diz o historiador, mesmo aqui ele deu
alguns sinais de um esprito no totalmente degenerado. A
um tribuno que o insultara respondeu: "Sou ainda teu Imperador"/

10

Algo que jamais se desculpa a completa falta de personalidade e de dignidade de carter, ou de uma percepo adequada do que devido a si mesmo em sociedade e na vida cotidiana. Esse vcio constitui o que propriamente se denomina
baixe~, quando um homem se submete mais abjeta servido
para alcanar seus objetivos, bajula os que o maltratam e degrada-se em intimidades e familiaridades com subalternos indignos. Uma certa medida de amor-prprio e de um nobre

6 Plutarco, Vida de Fcio [cap. 3 6 J.


7 Tcito, Histrias, livro 3. O autor, dando incio narrativa, diz: "Laniata veste,jredum spetaculum ducebatur, multis increpantibus, nu/lo inlacrimante:
dejormitas exitus misericordiam abstulerat" [Ao ser conduzido, com as vestes dilaceradas, oferecia um triste espetculo. Muitos imprecavam
contra ele, ningum chorava, pois o carter repulsivo de sua sada
afastava toda piedade J. Para penetrar completamente nessa maneira
de pensar, devemos levar em conta as antigas mximas de que um homem no deve prolongar sua vida depois que ela se tornou desonrosa, mas- como sempre teve o direito de dispor dela- torna-se ento
um dever dela se separar.

J27

DavidHume

sentimento de seu prprio valor to necessria que sua ausencia no esprito desagrada tanto quanto a falta de um nariz,
de um olho, ou de qualquer um dos traos mais importantes
do rosto ou dos membros do corpo. 8
11

A utilidade da coragem, tanto para o pblico como para


quem a possui, um claro fundamento de seu mrito. Mas
quem quer que considere devidamente o assunto perceber
que essa qualidade tem um brilho especial, que extrai totalmente de si mesma e da nobre elevao que lhe inseparvel.
Sua imagem, traada por poetas e pintores, revela em cada
trao uma grandeza e ousada confiana que captura o olhar,
granjeia o afeto e infunde, por simpatia, uma semelhante elevao de sentimentos em todos os espectadores.

12

Com que luminosas cores Demstenes 9 representa Filipe,


na passagem em que o orador se desculpa por sua prpria administrao e justifica o tenaz amor pela liberdade com o
qual inspirara os atenienses. Diz ele: "Contemplei Filipe,
contra quem lutastes, expondo-se resolutamente, em sua
busca de poder e domnio, a todos os ferimentos; o olho co-

8 A ausncia de uma virtude pode ser muitas vezes um vcio da maior


gravidade, como no caso da ingratido, tanto quanto no da baixeza.
Quando esperamos alguma coisa bela, o desapontamento traz uma
desconfortvel sensao e produz uma deformidade real. Do mesmo
modo, um carter servil repugnante e desprezvel aos olhos dos outros. Quando um homem no sente um valor em si prprio, no
provvel que venhamos a t-lo em grande estima. E se, como freqentemente acontece, a mesma pessoa que rasteja diante de seus superiores
insolente com seus subordinados, essa contradio em seu comportamento, longe de corrigir o vcio anterior, agrava-o extraordinariamente
pelo acrscimo de um vcio ainda mais odioso. Ver Seo 8.
9Procorona [ 67-8].

J28

Uma investiga!o sobre os princpios da moral

berto de uma crosta de sangue, o pescoo contorcido, brao e


coxa trespassados, pronto a abandonar de bom grado qualquer parte de seu corpo que a fortuna agarrasse desde que pudesse, com o restante, viver com honra e renome. Quem diria
que, nascido em Pela, lugar at ento vil e ignbil, ele tenha
sido inspirado por to grande ambio e sede de celebridade,
ao passo que vs, atenienses etc.". Louvores como esse excitam nossa mais vvida admirao, embora a perspectiva apresentada pelo autor no nos leve para alm do prprio heri
nem nos faa esperar conseqncias vantajosas de seu valor.
13
O temperamento blico dos romanos, inflamado por guerras contnuas, alou to alto sua admirao pela coragem que,
em sua linguagem, ela era chamada virtude, como para conferir-lhe excelncia e distino entre todas as outras qualida. 10 " arranp
. "O s suevos " , nas pa1avras de T'actto,
des morats.
vam seus cabelos. com um louvvel intento; no para amar ou
serem amados: eles se adornavam apenas para seus inimigos,
e para parecerem mais terrveis." Uma opinio do historiador que soaria um pouco estranha em outras naes e outras
pocas.
14
Os citas, de acordo com Herdoto, u aps escalpelarem
seus inimigos, tratavam a pele como um couro e usavam-na
como uma toalha, e quem possusse o maior nmero dessas
toalhas era o mais merecedor de apreo entre eles. Nessa
como em muitas outras naes, a bravura marcial destruiu em
boa parte os sentimentos humanitrios, uma virtude certamente muito mais til e atrativa.

I O De moribus Germania [cap. 3 8].


I I Livro 4 [cap.46].

J29

DavidHume

16

Pode-se de fato observar que, entre todas as naes incultas que ainda no experimentaram plenamente as vantagens
que acompanham a beneficncia, a justia e as virtudes sociais,
a coragem a virtude predominante, a mais celebrada pelos
poetas, recomendada pelos pais e instrutores, e admirada pelo
pblico em geral. Nesse aspecto, a tica de Homero bem
diferente da de Fnelon, * seu elegante imitador, e bem apropriada a uma poca em que, como observou T ucdides, 12 um
heri podia perguntar a outro, sem ofend-lo, se ele era ou
no um assaltante. E esse tambm, at muito recentemente,
foi o sistema tico predominante em muitas das regies brbaras da Irlanda, se podemos dar crdito a Spenser em seu judicioso relato do estado daquele reino. 13

Uma investigao sobre os princpios da moral

vida, tais pretenses, quando levadas ao extremo, so demasiado elevadas para a natureza humana, mas carregam consigo
uma majestade que arrebata o espectador e o enche de admirao. E quanto mais nos pudermos aproximar, na prtica,
dessa sublime tranqilidade e indiferena (pois preciso distingui -la de uma insensibilidade estpida), mais segura ser a
satisfao interior que alcanaremos, e maior a grandeza de
esprito que revelaremos ao mundo. A tranqilidade filosfica pode, na verdade, ser considerada simplesmente como um
ramo da grandeza de esprito.
17

Quem no admira Scrates, sua constante serenidade e


contentamento em meio a extrema pobreza e rixas domsticas, seu firme desprezo pelas riquezas e grande cuidado com a
preservao da prpria liberdade, recusando todo auxlio de
seus amigos e discpulos e evitando mesmo a dependncia de
uma a'brigao? Epteto no tinha sequer uma porta no casebre em que morava, e por isso logo perdeu seu lampio de ferro, o nico de seus objetos que valia a pena ser furtado. E tendo decidido frustrar todos os futuros ladres, substituiu-o
por um lampio de barro, que manteve pacificamente desde
ento em sua posse.

18

Entre os homens da Antigidade, tanto os heris da filosofia como os da guerra e da vida pblica demonstram uma
tal grandeza e fora de sentimentos que espanta nossas almas
exguas e apressadamente rejeitada como extravagante e sobrenatural. Admito que eles, por sua vez, teriam tido igual
razo para considerar romntico e fantasioso o grau de humanidade, clemncia, ordem, tranqilidade e outras virtudes
sociais que atingimos na moderna administrao do governo,
se na poca algum tivesse sido capaz de descrev-las acura-

Na mesma classe de virtudes que a coragem, est aquela


imperturbvel tranqilidade filosfica, superior dor, tristeza, ansiedade e a todos os golpes adversos da fortuna. Consciente de sua prpria virtude, dizem os filsofos, o homem
sbio se eleva acima de todos os acidentes da vida e, firmemente instalado no templo da sabedoria, contempla de cima
os mortais inferiores empenhados na busca de honra, riquezas, reputao e todo o tipo de entretenimento ftil. Sem d-

*Escritor e telogo francs (1651-1715). Sua obra Tlemaque arazo da referncia imitao de Homero. (N. T.)
I 2 [Histria da guerra do Peloponeso J Livro I [ cap. 5 J.
I 3 " comum", diz ele, "que os filhos das boas famlias, to logo sejam
capazes de usar suas armas, renam-se imediatamente a trs ou quatro vagabundos ou mercenrios com os quais vagueiam toa durante
algum tempo pelo pas, apoderando-se apenas de comida, at que afinal se lhe oferea alguma m aventura, a qual, logo que se torna conhecida, faz que ele seja considerado da em diante como um homem
de valor, em quem h coragem."

JJO

JJl

DaviHume

damente. Essa a compensao que a natureza, ou antes a


educao, estabeleceu na distribuio das virtudes e perfeies nessas diversas pocas.
l9

:o

O mrito da benevolncia decorrente de sua utilidade e de


sua tendncia a promover o bem da humanidade j foi explicado, e est, sem dvida, na origem de uma parte considervel
da estima universal que lhe dedicada. Mas deve-se reconhecer tambm que a prpria brandura e delicadeza desse sentimento, sua cativante afabilidade, suas afetuosas expresses,
seus atenciosos cuidados e todo o fluxo de mtua confiana e
respeito que faz parte dos ternos vnculos do amor e da amizade; deve-se reconhecer, eu dizia, que tais sentimentos, por
serem em si mesmos prazerosos, transmitem-se necessariamente aos espectadores e os envolvem na mesma ternura e delicadeza. As lgrimas naturalmente brotam de nossos olhos
quando experimentamos um clido sentimento dessa espcie,
nosso peito arfa, nosso corao se agita e todos os meigos
princpios humanitrios de nossa constituio pem-se em
movimento, proporcionando-nos o mais puro e mais satisfatrio dos gozos.
Quando os poetas descrevem os Campos Elsios, cujos
bem-aventurados habitantes no tm nenhuma necessidade
da ajuda uns dos outros, eles no obstante os representam
como mantendo entre si um constante intercmbio de amor e
amizade, e confortam nossa imaginao com a agradvel imagem dessas paixes suaves e gentis; e por um princpio semelhante que a idia da delicada tranqilidade de uma Arcdia
pastoral capaz de nos agradar, como j se observou aqui. 14

J4. Seo 5, parte 2.

3J2

Uma investigaro sobre os prindpios a moral

Z1

Quem desejaria viver em meio a incessantes contendas, recriminaes e censuras mtuas? A aspereza e o azedume dessas emoes nos perturbam e desagradam; sofremos por contgio e simpatia, e no podemos manter-nos como espectadores indiferentes, mesmo estando certos de que nenhuma
conseqncia danosa nos advir dessas ameaadoras paixes.

ZZ

Como uma prova segura de que nem todo o mrito da benevolncia derivado de sua utilidade, podemos observar que
- maneira de uma delicada censura- dizemos que uma pessoa "boa demais" quando faz mais do que sua parte devida
na sociedade, e leva sua ateno pelos outros alm dos limites
apropriados. De forma anloga, dizemos que um homem
"bem-humorado demais", "corajoso demais", "indiferente
demais quanto sua fortuna"; reprovaes que, no fundo,
contm um maior elogio do que muitos discursos laudatrios. Estando acostumados a avaliar o mrito e demrito dos
caracteres principalmente por suas tendncias teis ou perniciosas, no podemos deixar de aplicar um termo de censur:a diante de um sentimento que se eleva a um grau prejudicial;
mas pode ocorrer, ao mesmo tempo, que sua nobre elevao ou
sedutora gentileza capturem de tal modo o corao a ponto de,
antes, aumentarem nossa estima e interesse por essa pessoa. 1 s

Z3

As ligaes e casos amorosos de Henrique IV da Frana


durante as guerras civis da Liga* prejudicaram freqenteI

5 Dificilmente se imaginaria que um excesso de contentamento pudesse ser objeto de censura, se no fosse o fato de que a alegria desregrada, sem uma causa ou motivo apropriados, um sintoma certo e
uma caracterstica da loucura, e, por isso, provoca averso.
"La ligue" foi uma associao fundada na Frana em I 576 para defesa
do catolicismo romano contra o protestantismo de Henrique IV. Ela
extinguiu-se em I 594, aps a converso do prprio soberano. (N. T.)

lli

Z4

ZS

Z6

DavidHume

Uma investiga{o sobre os princpios da moral

mente seus interesses e sua causa, mas pelo menos os jovens e


apaixonados, capazes de simpatizar com essas ternas paixes,
admitiro que essa prpria fraqueza (pois no deixaro de
consider-la como tal) a principal razo de seu apreo por
esse heri e o que os torna interessados em suas vicissitudes.

que; por um mecanismo natural difcil de ser explicado, todos os tipos de paixes, mesmo as mais desagradveis, como a
aflio e a clera, transmitem satisfao quando estimuladas
pela poesia, nota-se que as afeces mais elevadas ou mais
ternas tm uma influncia peculiar e agradam por mais de
uma causa ou princpio. E isso para no mencionar que s elas
fazem que nos interessemos pelas vicissitudes das pessoas representadas, ou comunicam-nos alguma estima e afeio por
seus caracteres.

A coragem excessiva e a resoluta inflexibilidade de Carlos


XII arruinaram seu pas e assolaram todos os vizinhos, mas
exibem um tal esplendor e grandeza que nos enchem de admirao, e poderiam ser at mesmo aprovadas em certa medida,
se no trassem ocasionalmente sintomas demasiado evidentes de loucura e desordem mental.

Z7

E seria possvel pr em dvida que esse prprio talento


potico de mobilizar as paixes, esse pattico e sublime do sentimento, constitui um mrito muito significativo, e que, reforado por sua extrema raridade, pode elevar seu possuidor
acima de todas as personalidades da poca em que vive? A
prudncia, o decoro, a firmeza e o benevolente governo de
Augusto, adornado por todos os esplendores de seu nobre
nascimento e sua coroa imperial, do-lhe parcas condies de
competir com a fama de um Virglio, que conta, de seu lado,
apenas com as belezas celestiais de seu gnio potico.

ZS

A prpria sensibilidade a essas belezas, ou um rifinamento


do gosto, j constitui por si s um belo trao em qualquer carter, ao proporcionar o mais puro, o mais durvel e o mais
inocente de todos os prazeres.

Z9

Sabe-se que o grande encanto da poesia consiste em vvidas imagens das paixes mais elevadas - magnanimidade, coragem, desdm pela fortuna-, ou ento, das ternas afeies amor e amizade - que inflamam o corao e infundem-lhe
sentimentos e emoes semelhantes. E embora se observe

Esses so alguns exemplos das vrias espcies de mrito


valorizadas pelo prazer imediato que proporcionam pessoa
que as possui. Nenhuma perspectiva de utilidade ou de futuras conseqncias benficas toma parte nesse sentimento de
aprovao; e, no entanto, ele semelhante ao sentimento que
surge de uma percepo da utilidade pblica ou privada.
Observamos que a mesma simpatia social, ou sentimento de

334

335

Os atenienses pretendiam ter sido os inventores da agricultura e da legislao, e sempre se tiveram na mais alta conta
pelo benefcio que assim prestaram totalidade da raa humana. Tambm se orgulhavam, e com razo, de suas campanhas blicas, particularmente contra as inumerveis frotas e
exrcitos persas que invadiram a Grcia durante os reinados
de Dario e Xerxes. Mas, embora no possa haver comparao,
quanto utilidade, entre as honras pacficas e as militares, vemos que os oradores que compuseram to elaborados elogios
quela famosa cidade triunfaram especialmente quando cantavam seus sucessos guerreiros. Lsias, T ucdides, Plato e
Iscrates revelam todos a mesma parcialidade que, embora
condenada pela serena razo e reflexo, parece to natural
mente humana.

DavidHume

solidariedade pela felicidade ou misria humanas, est na origem de ambos; e essa analogia, em todas as partes da presente
teoria, pode justificadamente ser tomada como uma confir-

Seo 8

mao desta.

Das qualidades imediatamente


_, .
I
agra davets aos outros

Do mesmo modo que na sociedade os mtuos conflitos e antagonismos de interesse e auto-estima foraram a humanidade a estabelecer as leis da justi{a para preservar as vantagens da
mtua assistncia e proteo, tambm as eternas contrariedades devidas ao orgulho e presuno dos seres humanos levaram introduo, na convivncia social, das regras de boas maneiras
ou polide~ para facilitar o trato dos espritos e um tranqilo
relacionamento e comunicao. Entre pessoas bem-educadas,
simula-se um respeito mtuo, disfara-se o desprezo pelos
outros, oculta-se a autoridade, d-se ateno a todos, um de
cada vez, e mantm-se um fluxo natural de conversao sem
veemncia, sem interrupo, sem avidez pelo triunfo e sem
quaisquer ares de superioridade. Essas atenes e cuidados

I E a natureza da virtude, e, na verdade, sua definio, que ela uma


qualidade do esprito estimada ou aprovada por todos os que a consideram ou contemplam. Mas algumas qualidades produzem prazer porque so teis
sociedade, ou teis ou agradveis para a prpria pessoa; outras o
produzem de maneira mais imediata, e este o caso do tipo de virtudes aqui consideradas.

137

David Hume

Uma investigaro sobre os princpios da moral

so imediatamente agradveis aos outros, mesmo sem levar em


conta nenhuma considerao de utilidade ou tendncia benfica ..Elas conciliam as afeces, promovem a estima e realam
grarid~i:nente o mrito da pessoa que por elas pauta seu com-

soas levam uma vida mais domstica e ocupam-se com seus


negcios ou divertem-se em um crculo mais estreito de amizades, as qualidades mais slidas so as mais bem consideradas. Assim, observei muitas vezes que, entre os franceses, a
primeira coisa que se quer saber sobre de um recm-chegado
se ele polido, e se tem o esprito anteriormente referido. Em
nosso pas, o principal elogio que se pode oferecer dizer que
se trata de algum sensato e de bom carter.

portamento.
2

Muitas das formalidades de boa educao so arbitrrias e


casuais, mas o que expressam sempre o mesmo. Um espanhol sai de sua casa frente de seu hspede, significando com
isso que o deixa como senhor dela. Em outros pases, o dono
da casa sai em ltimo lugar, como um sinal usual de respeito e

Na conversao, a animada espirituosidade de um dilogo


agradvel mesmo para aqueles que no desejam tomar parte
na discusso; por isso que pouca aprovao obtida pelo
contador de longas histrias ou pelo declamador empertigado. Pois a maioria das pessoas deseja tambm sua vez de participar da conversa, e vem com muito maus olhos a loquacidade que as priva de um direito do qual so naturalmente muito
ctosas.

H um tipo inofensivo de mentirosos, comumente encont,rados nas reunies, que se comprazem muitssimo com relatos
fantsticos. Em geral sua inteno agradar e entreter, mas,
como as pessoas se encantam mais com aquilo que supem
ser verdadeiro, esses indivduos se equivocam redondamente
sobre as formas de agradar e incorrem em uma censura universal. Tolera-se, porm, alguma mentira ou fantasia em relatos humorsticos, porque ali elas so realmente agradveis e
divertidas, e a verdade no tem nenhuma importncia.

Eloqncia, habilidades de todas as espcies e mesmo bom


senso e slido raciocnio, quando se elevam a um grau superior
e so empregados em assuntos que envolvem grande dignidade e refinado discernimento, todos esses dons parecem agradar de imediato e tm um mrito que se distingue de sua uti-

considerao.
Mas, para que um homem se torne uma companhia social
perfeita, ele precisa possuir esprito e inventividade, alm de boas
maneiras. O que esse esprito pode no ser fcil de definir,
mas certamente fcil determinar que se trata de uma qualidade imediatamente agradvel aos outros, que comunica, desde o primeiro momento em que se manifesta, uma vvida alegria e satisfao a todos que so capazes de compreend-lo. A
mais profunda metafsica, na verdade, poderia ser empregada
para explicar os vrios tipos e modalidades desse esprito, e
talvez se pudessem reduzir a princpios mais gerais as suas
mltiplas classificaes, que so ora admitidas sob o nico
testemunho do gosto e do sentimento. Mas suficiente para
nossos propsitos considerar que ele afeta o gosto e o sentimento, e que, proporcionando um contentamento imediato,

uma fonte certa de estima e aprovao.


Em pases em que as pessoas passam a maior parte de seu
4
tempo em conversas, visitas e reunies, essas qualidades sociveis, por assim dizer, gozam de alta estima e formam a principal parte do mrito pessoal. Mas, em pases nos quais as pes-

JJ8

339

DavidHume

Uma investigaro sobre os princpios da moral

!idade. Tambm o fato de serem raros- um aspecto que tanto


eleva o preo de qualquer coisa - deve contribuir para dar um
valor adicional a esses nobres talentos do esprito humano.

extremo desequilibrado dessa natureza. assim que, em pases onde as pessoas tendem a exceder-se em corpulncia, a
beleza pessoal se associa a um grau de esbeltez muito mais
pronunciado do que em pases onde esse o defeito mais comum. Ao depararem freqentemente com exemplos de uma
espcie de deformidade, as pessoas julgam que quanto mais
distantes estiverem dela, melhor, e sempre querem dirigir-se
para o lado oposto. De forma anloga, se se abrisse a porta ao
louvor de si mesmo, e fosse observada a mxima de Montaigne, segundo a qual cada um deveria dizer francamente "Sou
sensato, sou instrudo, sou corajoso, belo e talentoso", pois
certo que muitas vezes assim o julgam; se esse fosse o caso, eu
dizia, todos reconhecero que se abateria sobre ns um tal dilvio de presuno que tornaria a vida social completamente
intolervel. Por essa razo, o costume estabeleceu, nos contatos pblicos, a regra de que no devemos nos entregar a autoelogios, nem mesmo falar muito de ns prprios; e apenas
entre amigos ntimos ou pessoas de comportamento muito valoroso que se permite que algum faa justia a si mesmo.
Ningum poder censurar Maurcio, prncipe de O range, por
sua resposta quando lhe perguntaram quem ele considerava o
maior general de sua poca: "O marqus de Spinola", disse
eIe, "'e o segun do ". Ob serve-se, entretanto, que o auto-elogio
insinuado por essa resposta mais efetivo do que se tivesse
sido expresso diretamente, sem nenhum vu ou disfarce.

A modstia pode ser entendida em diversos sentidos, mesmo separada da castidade, de que j tratamos. s vezes, significa a sensibilidade e o refinamento em questes de honra, a
preocupao com a censura, o temor de intrometer-se e ofender outras pessoas, o pudor, enfim, que o genuno guardio
de todos os tipos de virtudes e uma segura preveno contra
o vcio e a corrupo. Mas seu significado mais usual aquele
que a ope impudncia e arrogncia, e expressa uma incerteza
quanto ao nosso prprio julgamento e uma apropriada ateno e considerao pelos outros. Essa qualidade, especialmente em pessoas jovens, um sinal seguro de bom senso e
tambm o meio correto para ampliar esse dom, por manter
seus ouvidos abertos aos ensinamentos e fazer que se esforcem por novas realizaes. Mas ela ainda apresenta um encanto adicional para cada espectador, ao agradar a vaidade de todos os homens e apresentar a imagem de um dcil discpulo
que recebe, com a devida ateno e respeito, todas as palavras

que eles pronunciam.


9
As pessoas tm, em geral, uma propenso muito maior
para se sobrevalorizarem do que para se menosprezarem, no
obstante a opinio de Aristteles sobre o assunto. 2 Isso nos
torna mais intolerantes para com os excessos do primeiro
tipo e faz que sejamos particularmente indulgentes na apreciaO de qualquer tendncia modstia e timidez, como se
llVAli~ssemos que h aqui menos perigo de tombar em algum

~ J11t1

11

Nlc8maco [Livro IV, cap. 3].

340

lO

S um pensador muito superficial poderia imaginar que


todos os exemplos de mtua deferrncia devem ser levados a
srio, e que algum se tornaria mais t'stim~vel por ser ignorante de seus prprios mritos e rcaliz;tes. Uma pequena
inclinao em direo modstia, mesmo nos sentimentos
ntimos, bem recebida, especialmente nos jovens, e uma in-

34 1

David Hume

clinao ainda mais forte exigida quanto ao comportamento


exterior; mas nada disso exclui um nobre orgulho e temperamento que podem mostrar-se s claras e em toda sua extenso quando algum se encontra sob o peso de uma calnia ou
opresso de qualquer tipo. A magnfica obstinao de Scrates, como Ccero a denominava, tem sido grandemente celebrada em todas as pocas, e, quando conjugada usual modstia de seu comportamento, compe um carter luminoso.
Ifcrates, o ateniense, tendo sido acusado de trair os interesses de seu pas, perguntou a seu acusador: "Te rias tu, em circunstncias semelhantes, sido culpado de tal crime?". "De
modo algum", replicou o outro. "E mesmo assim s capaz de
imaginar que ljcrates teria sido culpado?" 3 Em suma, um generoso temperamento e amor-prprio, quando bem fundamentados, disfarados com decoro e corajosamente defendidos contra as calnias e vicissitudes, uma grande virtude e
parece derivar seu mrito da nobre elevao de seu sentimento, ou do fato de ser imediatamente agradvel a seu possuidor. Em personalidades mais ordinrias, aprovamos uma
inclinao para a modstia, que constitui uma qualidade imediatamente agradvel aos outros. O exagero corrompido da
qualidade anterior, a saber, a insolncia ou arrogncia, imediatamente desagradvel aos outros, ao passo que o exagero
desta ltima o para seu possuidor; e assim se ajustam as
fronteiras desses deveres.
li

O desejo de obter fama, reputao e reconhecimento dos


demais, longe de ser merecedor de censura, parece inseparvel
da virtude, do talento, da capacidade e de uma nobreza e eleVIlIO de carter. Uma ateno especial mesmo a assuntos de
5 Quintiliano, livro V, cap. I 2.

342

Uma investigafo sobre os princpios da moral

menor importncia, com vista a agradar os demais, tambm


esperada e exigida pela sociedade; e ningum se surpreende ao
descobrir que um homem exibe mais elegncia em suas vestimentas e mais brilho em sua conversao quando se acha em
reunies sociais do que quando passa o tempo em sua casa
com a prpria famlia. Em que consiste, ento, essa vaidade
que com tanta justia se considera uma falta ou imperfeio?
Ela parece consistir principalmente em uma exibio to destemperada de nossas vantagens, honras e realizaes, em uma
busca to afoita e inconveniente de elogio e admirao, que se
torna ofensiva s outras pessoas e invade os limites de suas vaidades e ambies secretas. Ela , alm disso, um sintoma infalvel de ausncia da genuna dignidade e elevao espiritual
que um ornamento to grande em qualquer carter. Por
que, de fato, esse impaciente desejo de aplauso, como se no
fssemos realmente dignos dele e no pudssemos razoavelmente esperar que nos fosse alguma vez concedido? Por que
essa ansiedade em relatar que estivemos em companhia de
pessoas ilustres e que recebemos referncias elogiosas, como
se essas no fossem coisas corriqueiras que todos poderiam
imaginar sem que lhes fossem contadas?
12

A decncia, ou a apropriada considerao por idade, sexo, carter e posio social, pode ser classificada entre as qualida~es que so imediatamente agradveis aos outros e que, por
tsso, recebem louvor e aprovao. Um comportamento efeminado em um homem, maneiras rspidas em uma mulher-essas so coisas repulsivas porque no convm s respectivas
personalidades e diferem das qualidades que esperamos encontrar em cada um dos sexos. como se uma tragdia estivesse repleta de passagens cmicas, ou uma comdia de cenas
trgicas. As despropores ofendem a vista e transmitem aos

343

13

/)aviJHume

Uma investiga{o sobre os princpios Ja moral

espectadores um sentimento desagradvel que a origem da


censura e da desaprovao. esse o indecorum que Ccero explica to extensamente em seus Ofcios.

ture;z;a para frustrar o orgulho da filosofia e torn-la consciente de seus estreitos limites e escassas realizaes.

Podemos tambm dar um lugar entre as outras virtudes ao

asseio, dado que ele naturalmente nos torna agradveis aos outros e uma fonte nada desprezvel de amor e afeio. Ningum negar que a negligncia nesse aspecto uma falta; e
como as faltas no so seno vcios menores, e essa falta no
pode ter outra origem a no ser a sensao desconfortvel que
produz em outras pessoas, possvel - mesmo neste caso
aparentemente to banal - revelar claramente a origem das
distines morais sobre as quais os sbios tm se embrenhado em tantos labirintos de enganos e perplexidades.
14

15

Aprovamos algum por causa de seu esprito, polidez, modstia, decncia ou qualquer qualidade agradvel que possua,
ainda que no seja nosso conhecido nem nos tenha jamais
proporcionado nenhum agrado por meio dessas aptides. A
idia que fazemos do efeito que elas tm sobre os que 0 conhecem exerce uma agradvel influncia sobre nossa imagina~o e. produz em ns o sentimento de aprovao. Esse prindpw ftgura em todos os juzos que fazemos acerca de condutas
e caracteres.

Mas, alm de todas as qualidades agradveis de cuja beleza


podemos em certa medida explicar as origens, resta ainda
algo misterioso e inexplicvel que transmite uma satisfao
imediata ao espectador embora este no possa pretender determinar como e por que razo. H um modo, um encanto, um
desembarao, uma distino, um no-sei-o-qu que algumas
pessoas possuem em maior grau que outras, que muito distinto da graa ou beleza exterior e que, contudo, captura nossa afeio de maneira igualmente rpida e poderosa. E embora
esse modo seja comentado principalmente quando se trata da
paixo entre os sexos, caso em que sua secreta magia facilmente explicvel, ele desempenha certamente um papel importante em todas as nossas avaliaes de caracteres e forma
uma parte substancial do mrito pessoal. Essa classe de aptid6ea, portanto, deve ser confiada inteiramente ao testemunho cego mas infalvel do gosto e do sentimento, e deve ser
eonaiderada como uma parte da tica, deixada assim pela na-

344

345

Seo 9
Concluso

Parte I
1

Pode com razo parecer surpreendente que algum, nesta


poca to tardia, julgue necessrio provar por meio de elaborados 'raciocnios que o mrito pessoal consiste inteiramente na
posse de qualidades mentais teis ou agradveis para a prpria
pessoa ou para outros. Seria de esperar que esse princpio j tivesse ocorrido at mesmo aos primeiros rudes e despreparados investigadores da moral, e sido aceito por sua prpria evidncia, sem nenhum argumento ou disputa. Tudo o que tem
alguma espcie de valor acomoda-se to naturalmente classificao de til ou agradvel- o utile ou o dulce-que no fcil
imaginar por que deveramos levar a busca mais adiante, ou
considerar a questo como tema de refinados estudos e investigaes. E como tudo que til ou agr;td~vel deve possuir
essas qualidades ou em relao pr6prla pessoa ou a outros, o
completo delineamento ou descrio do mrito parece realizar-se to naturalmente como a projeo de uma sombra pelo
sol, ou o reflexo de uma imagem na ;{gua. Se o solo sobre o

347

DaviHume

Uma investiga{o sobre os princpios a moral

qual se lana a sombra no irregular ou acidentado, nem a


superfcie na qual se reflete a imagem trmula ou agitada,
uma figura correta apresenta-se imediatamente, sem nenhum
artifcio ou interveno. E parece razovel supor que sistemas
e hipteses perverteram nossa faculdade natural de entendimento, ao vermos que uma teoria to simples e bvia conseguiu escapar por tanto tempo aos exames mais cuidadosos.

era a prpria vida e alma da conversao. Jamais observei em


ningum tanta graa unida a to boas maneiras, tanto cavalheirismo sem afetao, to versteis conhecimentos exibidos
de forma to elegante." 3 "Tu o admirarias ainda mais", diz
um quarto, "se o conhecesses mais intimamente. Aquela alegria que nele notaste no um lampejo repentino despertado
pela companhia, mas perpassa todos os aspectos de sua vida e
preserva uma perptua serenidade em sua face e uma constante tranqilidade em seu esprito. Ele j enfrentou severas provaes, infortnios e perigos, e sua grandeza de esprito foi
sempre superior a todos eles." 4 "A imagem, cavalheiros, que
aqui delineastes de Cleantes", exclamei, " a do mrito mais
consumado. Cada qual contribuiu com um trao de sua figura e, sem o perceber, excedestes todos os retratos desenhados
por Graciano ou Castiglione. Um filsofo poderia escolher
esse car~ter como um modelo da virtude perfeita."

Seja o que for que tenha ocorrido na filosofia, na vida cotidiana esses princpios continuam sendo tacitamente mantidos, e nunca se recorre a nenhum outro aspecto louvvel ou
condenvel quando se oferece qualquer elogio ou stira, qualquer aplauso ou censura da conduta e das aes humanas. Se
observarmos os homens nas situaes de negcios ou entretenimento, nos discursos e conversaes, veremos que em
parte alguma, exceto nos recintos acadmicos, eles demonstram incerteza sobre este assunto. Quo natural, por exemplo, o seguinte dilogo: "s muito feliz", suponhamos que
algum diga, dirigindo-se a outro, "por teres dado tua filha
em casamento a Cleantes. Ele um homem honrado e humanitrio, e todos os que se relacionam com ele podem estar seguros de receber um tratamento honesto e dedicado". 1 "Eu tambm te felicito", diz outro, "pelas promissoras expectativas
desse genro, cuja assdua aplicao ao estudo das leis, viva
perspiccia e precoce conhecimento tanto das pessoas como
dos negcios permitem prever as maiores honras e promoes."2 "Tu me surpreendes", replica um terceiro, "quando
falas de Cleantes como um aplicado homem de negcios.
Encontrei-o h pouco em uma reunio das mais alegres, e ele
I Qualidades teis aos outros.
a Qualidades teis para a prpria pessoa.

E assim como toda qualidade que til ou agradvel a ns


mesmos ou a outros considerada, na vida cotidiana, como
parte do mrito pessoal, tambm no se acrescentar jamais
nenhuma outra a elas enquanto as pessoas julgarem as coisas
por sua razo natural livre de preconceitos, e no se deixarem
levar pelo lustro ilusrio da superstio e da falsa religio.
Celibato, jejum, penitncia, mortificao, negao de si prprio, submisso, silncio, solido e todo o squito das virtudes monsticas- por que razo so elas em toda parte rejeitadas pelas pessoas sensatas a no ser porque no servem a
nenhum propsito; no aumentam a fortuna de um homem
no mundo nem o tornam um membro mais valioso da sacie3 Qualidades imediatamente agradveis

1101

outroa.

4 Qualidades imediatamente agradveis ~ prpria pessoa.

349

DavidHume

dade, no o qualificam para as alegrias da convivncia social


nem o tornam mais capaz de satisfazer-se consigo mesmo?
Observamos, ao contrrio, que elas frustram todos esses desejveis fins; entorpecem o entendimento e endurecem o co:
rao, toldarn a imaginao e amargam o temperamento. E
com razo, portanto, que as transferimos para a coluna oposta e colocamo-las no inventrio dos vcios; e nenhuma superstio tem poder suficiente sobre os homens do mundo
para corromper inteiramente esses sentimentos naturais. Um
fantico sombrio e ignorante pode, aps sua morte, ganhar
urna data no calendrio, mas dificilmente seria admitido, enquanto vivo, intimidade e ao convvio social, exceto por
aqueles to transtornados e lgubres quanto ele.
4
Parece ser urna vantagem da presente teoria o fato de no
se comprometer com a popular disputa acerca dos graus em
que a benevolncia ou de amor de si mesmo participam na natureza humana; uma disputa que, com toda probabilidade, jamais ter nenhum resultado porque homens que tornaram
partido no se convencem facilmente e, alm disso, porque os
fenmenos. que ambas as partes apresentam como exemplos
so to vagos:, incertos e passveis de tantas interpretaes
que difcil compar-los precisamente ou extrair deles uma
determinada inferncia ou concluso. Para nossos propsitos, basta admitir- o que com certeza seria absurdo pr em
dvida- que h alguma benevolncia, ainda que pequena, infundida em nosso corao, alguma centelha de afeio pelo
g@nero humano, alguma parcela de pomba entrelaada, em
nossa constituio, a elementos de lobo e de serpente. Mesmo supondo que esses generosos sentimentos so muito frlleie, que so insuficientes para mover a mo ou um dedo de
nono corpo. ainda assim devem ser capazes de comandar as

J50

Uma investiga{o sobre os princpios da moral

decises de nossa mente e, onde todo o resto for indiferente,


de produzir uma moderada preferncia pelo que til e proveitoso humanidade, sobre o que lhe prejudicial e perigoso. Surge de imediato, portanto, uma distin[o moral, um sentimento geral de censura e aprovao, uma inclinao, ainda
que tnue, pelos objetos da segunda e urna averso proporcional aos da primeira. E aqueles pensadores que sinceramente
sustentam o predominante egosmo do ser humano no se escandalizaro em absoluto ao ouvir falar desses tnues sentimentos de virtude implantados em nossa natureza. Ao contrrio, nota-se que esto to dispostos a defender uma doutrina como outra, e seu esprito de stira (pois disso que
parece tratar-se, no de desonestidade) d origem naturalmente a ambas opinies, que apresentam, de fato, urna conexo forte e quase indissolvel entre si.
5

A avareza, a ambio, a vaidade e todas as paixes usualmente (porm impropriamente) subsurnidas denominao
"amor de si mesmo" esto aqui excludas de nossa teoria sobre a origem da moral, no porque sejam demasiado fracas,
mas porque no se prestam convenientemente a esse propsito. A noo de moral implica algum sentimento comum a
toda a humanidade, que recomenda o mesmo objeto aprovao generalizada e faz que todos os homens, ou a maioria deles, concordem em suas opinies ou decises relativas a esse
objeto. Ela tambm pressupe um sentimento universal e
abrangente o bastante para estender-se a toda a humanidade e
tornar at mesmo as aes e os comportamentos das pessoas
mais distantes em objetos de aplauso ou censura, conforme
estejam ou no de acordo com a regra de correo estabelecida. Apenas o sentimento humanitrio anteriormente examinado consegue satisfazer esses dois requisitos. As outras pai-

35'

DavidHume

Uma investigafO sobre os princpios da moral

xes produzem em todos os coraes muitos sentimentos


fortes de desejo e averso, afeio e dio, que no so, porm,
experimentados de forma suficientemente comum nem to
abrangentes para servir de base a algum sistema geral e a uma
teoria consolidada sobre a censura ou a aprovao.

ambas. Mas a humanidade de um homem coincide com a humanidade de todos os outros, e o mesmo objeto excita essa
paixo em todas as criaturas humanas.

Quando um homem chama outro de seu inimigo, seu rival,


seu antagonista, seu adversrio, entende-se que ele est falando a
linguagem do amor de si mesmo e expressando sentimentos
que lhe so prprios e que decorrem das situaes e circunstncias particulares em que est envolvido. Mas, quando atribui a algum os eptetos de corrupto, odioso ou depravado, j est
falando outra linguagem e expressando sentimentos que ele
espera que sero compartilhados por toda sua audincia. Ele
deve, portanto, distanciar-se de sua situao privada e particular e adotar um ponto de vista comum a si e aos outros; ele
precisa mobilizar algum princpio universal da constituio
humana e ferir uma tecla com a qual toda a humanidade possa
ressoar em acordo e harmonia. Assim, se pretende expressar
que um certo homem possui atributos cuja tendncia nociva sociedade, ter escolhido esse ponto de vista comum e
tocado um princpio de humanidade com o qual toda pessoa,
em certa medida, concorda. Enquanto o corao humano for
composto dos mesmos elementos que hoje contm, jamais
ser totalmente insensvel ao bem pblico nem inteiramente
indiferente s tendncias dos caracteres e condutas. E ainda
que essa afeco humanitria no seja em geral considerada
to forte como a vaidade ou a ambio, somente ela, por ser
comum a todos os homens, pode prover uma fundao para a
moral ou para qualquer sistema geral de censura ou louvor. A
ambilo de uma pessoa no coincide com a ambio de outra,
e um mesmo objeto ou acontecimento no pode satisfazer

352

No apenas os sentimentos decorrentes do carter humanitrio so os mesmos em todas as criaturas humanas e


produzem a mesma aprovao ou censura, como tambm
abrangem todas essas criaturas, de modo que no h nenhuma cujo comportamento ou carter no seja, em virtude deles, um objeto de censura ou aprovao para todos. Por sua
vez, as paixes comumente denominadas egostas no apenas produzem sentimentos diversos em cada indivduo, de
acordo com sua particular situao, como tambm contemplam a maior parte da humanidade com a mxima indiferena e descaso. Quem quer que tenha por mim uma alta
estima e considerao lisonjeia minha vaidade, quem quer
que m~nifeste desprezo humilha e desagrada-me. Mas, como
meu nome conhecido apenas de uma pequena parte da
humanidade, h poucos que se incluem no mbito dessa
paixo ou que provocam, por meio dela, meu afeto ou desgosto. Mas, quando se descreve um comportamento tirnico, brbaro ou insolente, em qualquer pas ou poca do
mundo, logo nos apercebemos da perniciosa tendncia dessa
conduta e sentimos por ela um sentimento de desgosto e
repugnncia. Nenhum carter pode ser to remoto a ponto
de ser-me totalmente indiferente, sob esta perspectiva. O
que benfico sociedade ou prpria prssoa sempre ser
preferido. E toda qualidade ou ao de llualquer ser humano deve, por esses meios, ser subsumidil a illguma classe ou
denominao indicativa de censura ou aplauso gerais.

Que mais poderamos exigir, c.-nto, para distinguir os sentimentos humanitrios dos ligados it qllitlquer outra paixo,

353

Uma investigao sobre os princpios da moral

DavidHume

ou para convencer-nos de que so os primeiros, e no os outros, que do origem moral? Qualquer conduta que ganhe
minha aprovao ao tocar minha humanidade tambm obter
o aplauso de todos os seres humanos, ao excitar neles o mesmo princpio. Mas o que serve minha avareza ou ambio s
satisfaz essas paixes em mim mesmo, e no afeta a avareza
ou ambio do resto da humanidade. No h nenhum aspecto
na conduta de qualquer pessoa - por mais remota que seja
essa pessoa- que no agrade meu carter humanitrio se tiver
uma tendncia benfica; mas as pessoas que esto suficientemente distantes de mim a ponto de nem favorecerem nem
prejudicarem minha avareza ou ambio so consideradas
como totalmente indiferentes da perspectiva dessas paixes.
Portanto, sendo a distino entre essas espcies de sentimentos to grande e evidente, a linguagem deve prontamente modelar-se por ela, e inventar uma classe especial de termos para
expressar os sentimentos universais de censura ou aprovao
que surgem dos afetos humanitrios ou de uma percepo da
utilidade geral, e os sentimentos contrrios. A virtude e o vcio
tornam-se ento conhecidos, a moral identificada, formam-se certas idias gerais acerca das aes e dos comportamentos humanos, passa-se a esperar tais e tais condutas de
pessoas em tais e tais situaes. Uma dada ao classificada
como estando de acordo com nossa regra abstrata, outra ao,
como lhe sendo contrria. E, por meio desses princpios universais, controlam-se e restringem-se os sentimentos particulares do amor de si mesmo. 5

S P11rece certo, tanto pela razo como pela experincia, que um selvaiCm rude e ignorante orienta seu amor e dio principalmente pelas
ld4iu de benefcio ou dano privados, e tem apenas uma tnue concep-

354

Exemplos de arruaas populares, rebelies, sublevaes,


pnico e todas as paixes compartilhadas por uma multido
ensinam-nos o poder que tem a sociedade para despertar e
alimentar todo tipo de emoo, mostrando-nos como, por
esse meio, os motivos mais fteis e insignificantes bastam
para desencadear as mais incontrolveis desordens. Como legislador, Slon no foi muito cruel, embora talvez tenha sido
injusto ao punir os que permaneceram neutros nas guerras
civis, e acredito que poucos, nesses casos, receberiam punio
se suas emoes e discursos fossem considerados suficientes
para absolv-los. Nenhum egosmo e dificilmente alguma fi-

o de um sistema ou regra geral de comportamentos. Ele odeia


profundamente o homem que est postado sua frente na batalha, no apenas no momento presente- o que praticamente inevityel- mas para sempre, e no se satisfaz seno com a punio e
vingana mais extremas. Mas ns, acostumados vida em sociedade e a reflexes mais abrangentes, consideramos que esse homem
est servindo a seu prprio pas e comunidade, que qualquer um
na mesma situao faria o mesmo, que ns prprios, em idnticas
circunstncias, adotamos uma conduta semelhante, c que, em geral, a sociedade humana se sustenta melhor com base em tais princpios. E assim, mediante tais perspectivas c consideraes, corrigimos em certa medida nossas paixes mais brutas c Jmsquinhas. E
embora nossas amizades e inimizades continucm sendo regidas por
clculos privados de benefcios e prcjufzos, prestamos ao menos uma
homenagem s regras gerais que estamos acostumados a respeitar,
quando em geral denegrimos a conduta dr nosso fldversrio ao imputar-lhe maldade e injustia com o fim dr d;~r vaz~o s paixes que
provm do amor de si mesmo e do intrrrssr priv;~do. Quando o corao
est cheio de ira, nunca lhe faltam pretextos dessa natureza, embora
sejam s vezes to ridculos como os dr Hor~do que, ao ser quase esmagado pela queda de uma :rvore, prttrndeu 11cusar de parricdio
quem a havia plantado [Odts, livro 2, ode I J ).

155

10

DavidHume

Uma investigaro sobre os princpios da moral

losofia tm a fora suficiente para sustentar uma completa


frieza e indiferena, e quem no se inflama nessa labareda comum deve ser superior, ou inferior, a um homem. Por que se
admirar, ento, de que os sentimentos morais tenham tanta
influncia na vida, embora brotem de princpios que primeira
vista podem parecer frgeis e delicados? Mas preciso notar
que esses princpios so sociais e universais, e formam, de
certo modo, o partido da humanidade contra seus inimigos comuns, o vcio e a desordem. E como uma preocupao benevolente pelos demais est difundida em maior ou menor grau
entre todos os seres humanos, e a mesma em todos, ela surge mais freqentemente no discurso, incentivada no convvio social, e a censura e aprovao que dela derivam so por
isso despertadas da letargia em que provavelmente esto mergulhadas nas naturezas solitrias e incultas. Outras paixes,
talvez originalmente mais fortes, so no obstante- pelo fato
de serem egostas e privadas - freqentemente sobrepujadas
pelo poder da primeira e cedem o domnio de nosso corao
aos princpios pblicos e sociais.

guardi de toda virtude. Os confortos e prazeres animais perdem gradualmente seu valor, enquanto todas as belezas interiores e graas morais so diligentemente adquiridas, e o esprito se preenche de todas as perfeies que podem adornar
ou embelezar uma criatura racional.

Outra tendncia de nossa constituio que refora muito


o sentimento moral o amor pela fama, que tem uma autoridade incondicional sobre todos os espritos elevados e muitas
vezes o grande objetivo de todos os seus planos e realizaes. Em nossa busca contnua e sincera de um carter, um
nome, uma reputao na sociedade, passamos freqentemente em revista nosso procedimento e conduta, e consideramos
como eles aparecem aos olhos dos que nos esto prximos e
nos observam. Esse constante hbito de nos inspecionarmos
pela reflexo mantm vivos todos os sentimentos do certo e
Q() errado, e engendra, nas naturezas mais nobres, uma certa
reverencia por si mesmo e pelos outros que a mais segura

JJ6

11

Eis aqui a mais perfeita moralidade que conhecemos, na


qual se manifesta a fora de muitas simpatias. Nosso sentimento moral ele prprio um sentimento dessa natureza, e
nosso cuidado em manter uma reputao perante outros parece provir apenas de uma preocupao em preservar a reputao perante ns mesmos; e, para esse fim, julgamos necessrio ancorar nosso titubeante julgamento na correspondente
aprovao da humanidade.

12

Mas, para que possamos reconciliar as questes e afastar,


se possvel, todas as dificuldades, suponhamos que todos esses raciocnios sejam falsos e que erramos ao adotar a hiptese de que o prazer proveniente da perspectiva de utilidade reduz-se aos sentimentos de humanidade e simpatia. Vamos
admitir que necessrio encontrar alguma outra explicao
para o aplauso oferecido aos objetos, animados ou inanimados ou racionais, quando tendem a promover o bem-estar e o
benefcio da humanidade. Por mais difcil que seja imaginar
que um objeto receba aprovao graas sua tendncia a um
certo fim enquanto esse prprio fim ~ con11iderado totalmente indiferente, vamos tolerar esse absurdo e averiguar quais
so suas conseqncias. O precedente esboo ou definio do
mrito pessoal deve ainda preservar toda su;t evidncia e autoridade; devemos ainda admitir lllle tnd;t qualidade da mente
que seja til ou agradvel pr6pria ptssoa ou a outros transmite um
prazer ao espectador, granjeia sua estima e recebe a honrosa

157

15

DavidHume

Uma investigaro sobre os princpios da moral

denominao de virtude ou mrito. No so a justia, a fidelidade, a honra, a veracidade, a lealdade e a castidade valorizadas unicamente por sua tendncia a promover o bem da sociedade? No essa tendncia inseparvel da benevolncia, da
clemncia, da generosidade, da moderao, da brandura, da
amizade e de todas as outras virtudes sociais? Poder-se-ia duvidar de que a diligncia, a discrio, a frugalidade, a circunspeco, o mtodo, a perseverana, a prudncia, o discernimento e toda essa classe de dotes e virtudes cujo catlogo preencheria muitas pginas; poder-se-ia duvidar, eu dizia, de que a
tendncia dessas qualidades a promover o interesse e a felicidade de seu possuidor o nico fundamento de seu mrito?
Quem poderia pr em dvida que um esprito capaz de manter uma permanente serenidade e alegria, uma nobre dignidade e um nimo destemido, uma terna afeio e boa vontade
para com todos ao redor, visto que obtm mais prazer consigo mesmo, tambm um espetculo mais animador e estimulante do que se estivesse abatido pela tristeza, atormentado
pela angstia, perturbado pela clera ou mergulhado na mais
abjeta torpeza e degenerao? Quanto s qualidades imediatamente agradveis aos outros, elas j falam suficientemente por si
mesmas, e deve ser na verdade muito infeliz, quer em seu temperamento quer em sua convivncia social, quem nunca se
apercebeu dos encantos de um esprito exuberante ou de uma
efusiva amabilidade, de uma delicada modstia ou de uma decorosa polidez nas maneiras e na conversao.

casos em que se sentem mais seguros e arrogantes, e nos quais


do rdea solta s paixes sem uma apropriada deliberao e
cautela capazes de garanti-los contra os absurdos mais grosseiros. E, contudo, devo confessar que essa enumerao lana
uma tal luz sobre o assunto que no estou, no momento, mais
seguro de qualquer verdade alcanada pelo raciocnio e pela
argumentao do que o estou sobre o fato de que o mrito
pessoal consiste inteiramente no carter til ou agradvel das
qualidades, seja para a pessoa que as possui, seja para os outros que tm algum relacionamento com ela. Mas, quando reflito que, embora se tenha medido e delineado o tamanho e a
forma da Terra, explicado os movimentos das mars, submetido a ordem e organizao dos corpos celestiais a leis apropriadas, e reduzido o prprio infinito a um clculo, ainda
persistem as disputas relativas ao fundamento de seus deveres morais; quando considero tudo isso, eu dizia, recaio na
desco~fiana e no ceticismo, e suspeito que, se fosse verdadeira esta hiptese to bvia, ela teria j h muito tempo recebido
o sufrgio e a aceitao unnimes da humanidade.

Sei que nada mais contrrio filosofia do que ser taxativo e dogmtico em qualquer assunto, e que mesmo um ceticiamo excessivo, se pudesse ser mantido, no seria mais destrutivo para o correto raciocnio e investigao. Estou convencido de que os homens enganam-se em geral exatamente nos

Parte 2
14

Tendo explicado a aprovao moralllUe acompanha o mrito ou virtude, nada mais nos resta seno considerar brevemente nossa obrigao interessada para com eles e investigar se
um homem preocupado com seu prprio bem-estar e felicidade no atender melhor a seus intcrcucs pela prtica de todos os deveres morais. Se pudcrmus estabelecer isso claramente a partir da teoria precedente, tt'remos a satisfao de
constatar que os princpios que apresentamos so capazes

359

15

DaviJHume

Uma investiga{o sobre os princpios da moral

no apenas de resistir ao teste do raciocnio e da investigao,


mas tambm de contribuir para a reforma da vida das pessoas
e seu aperfeioamento na moralidade e nas virtudes sociais. E
ainda que a verdade filosfica de qualquer proposio no dependa absolutamente de sua tendncia a promover os interesses da sociedade, seria muito desagradvel apresentar uma teoria, por mais verdadeira que seja, que se admitisse conduzir a
prticas nocivas e perigosas. Por que vasculhar aqueles recantos da natureza que espalham transtornos por todo seu redor? Por que exumar a pestilncia da cova em que est sepultada? A engenhosidade de tais investigaes pode produzir
admirao, mas os sistemas decorrentes sero detestados e a
humanidade concordar, se no puder refut-los, ao menos
em lan-los ao eterno silncio e olvido. Verdades que so perniciosas sociedade, se as houver, cedero lugar a enganos que
so saudveis e vantajosos.

culo correto e uma firme preferncia por um mximo de felicidade. E se dela se aproximam austeros pretendentes, inimigos da alegria e do prazer, ela ou os rejeita como hipcritas e
impostores ou, se chega a admiti-los em seu squito, atribui-lhes um lugar entre os menos favorecidos de seus devotos.

Mas quais verdades filosficas poderiam ser mais vantajosas sociedade do que as que aqui apresentamos, que representam a virtude com todos os seus mais genunos e atraentes
encantos e fazem-nos aproximar dela com desembarao, familiaridade e afeto? Caem por terra as lgubres roupagens
com as quais muitos telogos e alguns filsofos a cobriam, e
o que surge vista apenas gentileza, humanidade, bondade,
e at mesmo, a intervalos apropriados, divertimento, jbilo e
alegria. Ela no fala de inteis rigores e austeridades, sofrimentos e abnegaes. Ela declara que seu nico propsito
fazer que seus adeptos e toda a humanidade se tornem alegres
r felizes em todos os momentos de sua existncia; e no desCArta voluntariamente nenhum prazer a no ser com a perspectiva de uma ampla compensao em algum outro perodo
de lUA vida. O nico esforo que ela demanda o de um cl-

J60

16

E, de fato, deixando de lado as metforas, que esperana


poderamos ter de atrair a humanidade para uma prtica que
confessssemos estar cheia de austeridade e rigor? Que teoria
da moral poderia servir a algum propsito til se no mostrasse, de forma detalhada, que os deveres que recomenda coincidem com os verdadeiros interesses de cada indivduo? A
vantagem caracterstica do sistema precedente parece ser que
ele fornece meios adequados para esse propsito.

17

Seria com certeza suprfluo provar que as virtudes que so


imediatamente teis ou agradveis pessoa que as possui so
desejveis em vista do interesse prprio; e os moralistas bem
poderiam poupar-se dos esforos que muitas vezes fazem para
recomendar esses deveres. De que serve reunir argumentos
para demonstrar que a temperana vantajosa e que os excessos no prazer so prejudiciais, quando claro que esses
excessos s recebem essa denominao exatamente porque
so prejudiciais? Se o uso ilimitado de bebidas alcolicas, por
exemplo, fosse to pouco nocivo ~ sadr e ~s faculdades do
corpo e da mente quanto o uso da gua ou do ar, no seria considerado minimamente mais vicioso ou censurvel que estes.

18

Parece igualmente suprfluo provar que as virtudes sociveis


das boas maneiras e da espirituosidadc, do decoro e do cavalheirismo, so mais desejveis que os atributos contrrios. A
mera vaidade, sem nenhuma outr:t considerao, j um motivo suficiente para fazer-nos drsejar a posse desses dons.

J61

DavidHume

Esses so aspectos em que ningum voluntariamente deficiente, e nos quais todas as nossas falhas procedem da m
educao, falta de habilidade, ou uma disposio de nimo caprichosa e obstinada. Quem no preferiria ter sua companhia
desejada, admirada e requerida, em vez de odiada, desprezada
e evitada? Seria possvel deliberar seriamente sobre isso?
Assim como nenhum prazer genuno sem alguma referncia
convivncia e sociedade, tampouco pode ser agradvel ou
mesmo tolervel um grupo em que uma pessoa sinta que sua
presena no bem-vinda e observe a toda sua volta sinais de
desagrado e averso.
19
Mas por que, na grande associao ou confederao da humanidade, a situao seria diferente da dos clubes e associaes
particulares? Por que duvidar de que as virtudes mais amplas
da generosidade, humanidade e beneficncia so desejveis em
vista da felicidade e do interesse prprio, tanto quanto os dotes mais limitados da vivacidade e cortesia? H porventura o
temor de que essas afeces sociais venham a interferir com a
utilidade privada num grau maior e mais imediato do que outras ocupaes, e no possam ser satisfeitas sem algum importante sacrifcio da honra e vantagem pessoais? Se assim , estamos mal informados sobre a natureza das paixes humanas e
mais influenciados pelas distines verbais do que pelas autnticas diferenas.
:ZO

Seja qual for a contradio que vulgarmente se supe existir entre os sentimentos ou disposies egostas e sociais, a oposio aqui no maior que entre "egosta" e "ambicioso",
"egosta" e "vingativo", "egosta" e "ftil". O amor de si mesmo precisa ter como base uma propenso original de algum
tipo que torne atraentes os objetos de sua busca, e nada
mAia Adequado a esse propsito do que a benevolncia ou hu-

Uma investigaro sobre os princpios da moral

manidade. Os bens da fortuna so sempre empregados para


obter alguma satisfao: o avarento que poupa sua renda anual
e a empresta a juros, na verdade gastou-a para satisfazer sua
prpria avareza. E seria difcil mostrar por que algum estaria
senqo mais prejudicado por uma ao generosa do que por
qualquer outro modo de despender seus bens, dado que o
mximo que se pode obter pelo egosmo mais refinado sempre a gratificao de alguma paixo.
21

Ora, se uma vida sem paixes inspida e aborrecida, suponhamos que um homem tivesse o poder de moldar suas prprias disposies, e esteja decidindo qual apetite ou desejo ir
escolher como base de sua felicidade e prazer. Ele observar
que toda paixo, quando satisfeita com sucesso, prov um
prazer proporcional sua fora e intensidade; mas, para alm
dessa vantagem comum a todas elas, a sensao imediata de
benevolncia e amizade, de humanidade e afabilidade, doce,
suave, terna e agradvel, independentemente de toda circunstncia fortuita ou acidental. Essas virtudes so, alm disso,
acompanhadas de uma aprazvel conscincia ou recordao, e
mantm-nos bem-humorados conosco e com os demais enquanto retemos a agradvel reflexo de termos cumprido
nossa parte em relao humanidade c sociedade. E embora
todas as pessoas se mostrem cnciumadas de nossos xitos relacionados avareza e ambio, podemos l]Uase seguramente contar com sua boa vontade c voto!i dr sucesso enquanto
perseverarmos nos caminhos da virtudr c nos dedicarmos
realizao de planos e propsitos gcnel'osos. Que outra paixo existe na qual poderemos encontrar reunidas tantas vantagens: um sentimento rccomrnd;tvd, um Rgmdvel estado de
conscincia, uma boa reputao? Mas note-se que as pessoas
j esto, por si mesmas, bastantr nmvcncidas dessas verda-

22

23

DavidHume

Uma investigao sobre os princpios da moral

des; e se faltam a seus deveres para com a sociedade no porque no desejem ser generosas, amigveis e humanas, mas
porque elas mesmas no se sentem assim.

quaisquer perspectivas de lucro ou vantagem pecuniria. Paz


interior de esprito, conscincia da integridade, um exame satisfatrio de nossa prpria conduta: essas so condies muito necessrias para a felicidade, e sero valorizadas e cultivadas
por toda pessoa honesta que se apercebe de sua importncia.

Considerando o vcio de maneira absolutamente franca e


fazendo-lhe todas as possveis concesses, deveremos reconhecer que no h, em caso algum, o menor pretexto para lhe
dar qualquer preferncia sobre a virtude do ponto de vista do
interesse prprio, exceto talvez no caso da justia, em que,
considerando-se as coisas sob um certo ngulo, pode muitas
vezes parecer que algum sai perdendo como resultado de sua
integridade. E embora se admita que nenhuma sociedade pode
subsistir sem um respeito pela propriedade, ocorre que, em razo da maneira imperfeita pela qual so conduzidos os assuntos humanos, um espertalho ardiloso poder julgar, em certas circunstncias, que um ato de injustia ou deslealdade
trar um importante acrscimo sua fortuna sem causar nenhuma ruptura considervel na confederao ou unio social.
"A honestidade a melhor poltica" pode ser uma boa regra geral, mas suscetvel de muitas excees, e pode-se pensar que o
homem que se conduz com a mxima sabedoria aquele que
observa a regra geral e tira proveito de todas as excees.
Confesso que, se algum julga que esse raciocnio exige
uma resposta, ser um pouco difcil encontrar alguma que lhe
parea satisfatria e convincente. Se seu corao no se revolta contra essas mximas perniciosas, se ele no reluta em entregar-se a pensamentos indignos e baixos, que j perdeu, de
fato, uma importante motivao para a virtude, e podemos
antecipar que sua prtica estar de acordo com suas especulaMas, em todas as naturezas puras, a averso pela traio
fi dc:alcaldade demasiado forte para ser compensada por

,aca.

24

Uma tal pessoa tem, alm disso, a freqente satisfao de


ver aqueles espertalhes, com toda a sua pretensa astcia e
habilidade, trados por suas prprias mximas. Pois, embora
sua inteno seja trapacear com moderao e sigilo, uma ocasio tentadora se apresenta, e como a natureza frgil, eles
caem em uma cilada da qual no conseguem se desvencilhar
sem a perda total de sua reputao e de toda futura confiana
e crdito diante da humanidade.

25

Mas, ainda que fossem completamente secretos e bem-sucedidos, o homem honesto, se tem algumas noes de filosofia, ou'mesmo de observao e reflexo ordinrias, descobrir
que esses espertalhes so, no fim das contas, os maiores
simplrios, pois trocaram a inestimvel satisfao associada a
um carter, pelo menos perante si mesmos, pela aquisio de
bagatelas e quinquilharias sem valor. Quo pouco se requer
para suprir as necessidades da natureza! E, relativamente ao pra~
.{!r, que comparao poderia haver entre a satisfao gratuita
que obtemos da conversao, do convfvio social, do estudo, e
at mesmo da sade e das belezas comuns da natureza, mas,
acima de tudo, da tranqila reflexo sobre a prpria conduta;
que comparao poderia haver, cu di~ia, entre estas satisfaes e as diverses febris e vazias nascidas do luxo e da dissipao? Esses prazeres naturais, na vctdade, no tm preo,
pois qualquer preo superior ao lllH' custa obt-los e, ao
mesmo tempo, inferior ao praut llUC proporcionam.

Apndice I
Sobre o sentimento moral

Se a hiptese precedente for aceita, ser fcil agora decidir


a questo de que partimos, 1 relativa aos princpios gerais da
moral. E embora tenhamos adiado a deciso sobre essa questo temendo que ela nos enredasse em especulaes complexas e inadequadas ao discurso moral, podemos retom-la
agora e examinar em que medida a razo ou o sentimento participam das decises que envolvem louvor ou censura.

Como se supe que um dos principais fundamentos do


louvor moral consiste na utilidade de alguma qualidade ou
ao, evidente que a razo deve ter uma considervel participao em todas as decises desse tipo, dado que s6 essa faculdade pode nos informar sobre a tendncia das qualidades e
aes e apontar suas conseqncias brnrficas para a sociedade ou para seu possuidor. Em muitos casos, essa questo d
margem a grandes controvrsias: d(avidas podem aflorar, interesses conflitantes podem se manifrstar, r pode ser preciso
dar a preferncia a um dos lados cnm hasr rm percepes mui-

I Seo I.

Uma investigao sobre os princpios da moral

. DavidHume

mesma indiferena em relao aos meios. preciso que um


sentimento venha a manifestar-se aqui, para estabelecer a preferncia pelas tendncias teis sobre as nocivas. Esse sentimento s pode ser uma apreciao da felicidade dos seres humanos e uma indignao perante sua desgraa, j que esses so
os diferentes fins que a virtude e o vcio tm tendncia a promover. Aqui, portanto, a ra~o nos informa sobre as diversas
tendncias das aes, e a benevolncia faz uma distino em favor das que so teis e benficas.

to sutis e uma preponderncia mnima de utilidade. Isso se


nota especialmente nas questes que dizem respeito justia,
como de fato natural supor, em vista do tipo de utilidade
que acompanha essa virtude. 2 Se cada caso individual de justia fosse til sociedade, como ocorre com a benevolncia, a
questo seria mais simples e raramente daria ensejo a grande
controvrsia. Mas, como casos particulares de justia so muitas vezes perniciosos do ponto de vista de suas primeiras e
mais imediatas conseqncias, e como a vantagem para a sociedade resulta apenas da observncia da regra geral e da cooperao e acordo de muitas pessoas na mesma conduta imparcial,
o caso se torna, aqui, mais complexo e emaranhado. As vrias
circunstncias da vida social, as diversas conseqncias de
cada prtica, os diversos interesses que podem ser manifestados, todas essas coisas muitas vezes geram dvidas e tornamse objetos de longas disputas e averiguaes. O objetivo das
leis civis decidir todas as questes relativas justia; os debates dos juristas, as reflexes dos polticos, os precedentes
da histria e dos registros pblicos esto todos dirigidos para
esse propsito. E muitas vezes se requer uma ra~o ou julgamento muito acurados para chegar deciso correta, em meio a
to intrincadas dvidas provenientes de utilidades opostas
ou pouco definidas.
3

Mas, embora a razo, quando plenamente assistida e desenvolvida, seja suficiente para nos fazer reconhecer a tendncia til ou nociva de qualidades e aes, ela sozinha no
basta para produzir qualquer censura ou aprovao moral. A
utilidade apenas a tendncia a atingir um certo fim, e, se
cue fim nos fosse de todo indiferente, deveramos sentir a
~Ver

Apendice 3.

J68

Essa repartio entre as faculdades do entendimento e do


sentimento em todas as decises morais parece clara pela hiptese precedente. Vou supor, porm, que essa hiptese falsa; nesse caso, ser preciso buscar alguma outra teoria satisfatria, e eu me aventuro a afirmar que no se encontrar nenhuma .enquanto supusermos que a razo a nica fonte da
moral. Para prov-lo, ser conveniente ponderar as cinco consideraes que se seguem.

I. fcil para uma hiptese falsa preservar alguma aparncia de veracidade quando se atm exclusivamente a tpicos
gerais, faz uso de termos indefinidos e emprega analogias em
vez de exemplos concretos. Isso particularmente notvel no
tipo de filosofia que atribui o reconhecimento de todas as
distines morais apenas razo, sem o concurso do sentimento. impossvel que essa hiptese venha a tornar-se minimamente inteligvel em qualquer caso particular, por mais
plausvel que parea em discursos e pal;1vrcados genricos.
Examine-se, por exemplo, o ato condenvel da Ingratido, que
ocorre sempre que observamos, de um lado, uma boa vontade

expressa e reconhecida, acompanhada da prestao de bons


servios, e, de outro, a retribuio com hostilidade ou indiferena, acompanhada de desscrvio ou omisso. Dissequem-se

~60

DavidHume

todas essas circunstncias, e examine-se apenas pela razo em


que consiste o demrito ou a culpa: jamais se chegar a qualquer resultado ou concluso.
6
A razo julga ou sobre questes de jato ou sobre relafes. Perguntemo-nos ento, em primeiro lugar, onde est o fato que
aqui consideramos condenvel; procuremos apont-lo, determinar o momento de sua ocorrncia, descrever sua natureza
ou essncia, explicar o sentido ou faculdade que o apreende.
Ele reside na mente da pessoa que ingrata; esta, portanto,
deve senti-lo, deve ter conscincia dele. Mas nada existe em
sua mente exceto a paixo da hostilidade ou uma absoluta indiferena, e no se pode dizer destas que sejam atos condenveis sempre e em qualquer circunstncia. S o so quando
dirigidas contra pessoas que anteriormente expressaram e
demonstraram boa vontade para conosco. Em conseqncia,
podemos inferir que o ato moralmente condenvel da ingratido no consiste em nenhum jato particular e individual, mas
decorre de um complexo de circunstncias que, ao se apresentarem ao espectador, provocam o sentimento de censura, em
razo da peculiar estrutura e organizao de sua mente.
7

Algum poderia considerar falaciosa essa explicao. O


que moralmente condenvel no constitui, na verdade, um
jato particular, cuja realidade nos seria assegurada pela razo,
mas um conjunto de relafes morais descobertas pela razo, do
mesmo modo que descobrimos pela razo as verdades da geometria ou da lgebra. Mas quais so essas relaes das quais
se fala? No exemplo apresentado, vejo inicialmente a boa vontade e os prstimos de uma pessoa, e vejo em seguida a hostilidade c os desservios de outra. H, pois, entre estes, uma relnlo de contrariedade. Ser que essa relao que torna o ato
condenvel? Suponha-se, entertanto, que algum demons-

37

Uma investiga1o sobre os princpios da moral

trou hostilidade contra mim, ou realizou atos que me prejudicaram, e que eu, em contrapartida, fiquei indiferente a essa
pessoa ou prestei-lhe um bom servio. H aqui a mesma relao de contrariedade, e, contudo, esse meu comportamento
freqentemente muito elogivel. Por mais que se tora e retora o exemplo, jamais se conseguir estabelecer a moralidade sobre uma relao, mas ser sempre necessrio recorrer s
decises do sentimento.
8

Quando se afirma que dois mais trs igual metade de


dez, compreendo perfeitamente essa relao de igualdade.
Concebo que, se dez for dividido em duas partes, uma com o
mesmo nmero de unidades que a outra, e se qualquer uma
dessas partes for comparada com dois adicionado a trs, ela
conter tantas unidades quanto esse nmero composto. Mas,
quando se extrai disso uma comparao com as relaes morais, confesso que sou completamente incapaz de compreend-la. Um ato moralmente condenvel, como a ingratido,
um objeto complicado. Consistiria a moralidade em uma relao entre suas partes? Como? De que maneira? Se tentarmos especificar a relao e ser mais explcitos e detalhados
em nossas proposies, chegaremos facilmente a constatar
sua falsidade.

No, diz algum: a moralidade consistc nas relaes entre


as aes e a regra do direito, c essas acs silo denominadas
boas ou ms conforme concordem ou di:Hordem dessa regra.
Mas o que a regra do direito? Em lJLIC ela consiste? Como
estabelecida? Pela razo, dir-sc-t a razo examina as relaes
morais das aes. De sorte lJlH' as rrlai'lc:l morais so determinadas pela comparao da ao com uma regra, e essa regra,
por sua vez, determinada considerando-se as relaes morais
dos objetos. No este um hrlo r:~p~cime de raciocnio?

371

Uma investiga{o sobre os princpios da moral

DaviHume

10

Tudo isso metafsica, pode-se exclamar. E isso j basta;


nada mais necessrio para levantar uma forte presuno de
falsidade. verdade, eu respondo, aqui h certamente metafsica, mas ela est toda do lado de quem prope uma hiptese
obscura que jamais pode ser tornada inteligvel nem se conciliar com qualquer caso ou exemplo particulares. Em contrapartida, a hiptese que adotamos clara. Ela afirma que a
moralidade determinada pelo sentimento, e define a virtude
como qualquer a!o ou qualidade mental que comunica ao espectador
um sentimento agradvel de aprovao; e o vcio como o seu contrrio. Passamos ento a examinar uma simples questo de fato,
a saber, quais aes tm essa influncia. Consideramos todas
as circunstncias em que essas aes concordam e esforamo-nos para extrair da algumas observaes gerais relativas a
esses sentimentos. Quem quiser chamar isso de metafsica, e
encontrar aqui algo de obscuro, deve concluir que suas inclinaes intelectuais no so adequadas s cincias morais.

11

2. Quando um homem, em qualquer ocasio, delibera so-

bre sua prpria conduta (por exemplo, se deveria auxiliar um


irmo ou um benfeitor em uma emergncia particular), ele
deve considerar essas distintas relaes, juntamente com todas as circunstncias e situaes particulares das pessoas envolvidas, a fim de determinar qual o mais elevado dever ou
obrigao; do mesmo modo que, para determinar as propores entre as linhas de um tringulo qualquer, necessrio
examinar a natureza daquela figura e as relaes que suas diversas partes mantm umas com as outras. Mas, no obstante
eua aparente similaridade entre os dois casos, h entre eles,
no fundo, uma extrema diferena. Algum que raciocina teoricamente sobre tringulos e crculos considera as vrias rela5ea dadas e conhecidas entre as partes dessa figura e infere

37 2

da alguma relao desconhecida que dependente das primeiras. No caso das deliberaes morais, entretanto, devemos estar familiarizados de antemo com todos os objetos e todas
as relaes que mantm uns com os outros, e determinar, a
partir de uma considerao do todo, nossa escolha ou aprovao. No h nenhum fato novo a ser averiguado, nenhuma
nova relao a descobrir. Supe-se que todos os aspectos do
. caso esto diante de nossos olhos antes de podermos emitir
qualquer juzo de censura ou aprovao. Se alguma circunstncia relevante for ainda desconhecida ou duvidosa, temos
inicialmente de empregar nossas faculdades intelectuais ou
investigativas para determin-la e suspender por esse perodo
toda deciso ou sentimento morais. Enquanto ignorarmos se
um homem foi ou no um agressor, como poderemos determinar se quem o matou culpado ou inocente? To logo, porm, se conheam todas as circunstncias e todas as relaes,
o entendimento no tem mais lugar para agir, nem qualquer
objeto sobre o qual pudesse se aplicar. A aprovao ou censura que se segue no pode ser obra do entendimento, mas do
corao, e no uma proposio ou afirmao especulativa
mas um ativo sentimento ou sensao. Nas investigaes do
entendimento inferimos, a partir de relaes e circunsdncias
conhecidas, algo novo e at ento desconhecido, Nas decises
morais, todas as circunstncias e relaes devem ser previamente conhecidas, e a mente, a partir d;l contemplao do
todo, sente alguma nova impresso de afeto ou desagrado, estima ou repdio, aprovao ou recrimina!o.
IZ

Disto provm a grande diferena entre um erro de jato e um


de direito, e tambm a razo pela qu:ll um deles ~ costumeiramente criminoso, e no o outro. Quando matou Laio, dipo
ignorava sua relao de parentesco com a vtima e, com base

373

13

DaviHume

Uma investigaro sobre os princpios a moral

nas circunstncias, formou de maneira inocente e involuntria uma opinio errnea sobre a ao que cometera. Nero, no
entanto, ao matar Agripina, tinha conhecimento prvio de todas as relaes entre ele e aquela pessoa, e de todas as circunstncias ligadas ao caso, mas a motivao de vingana, ou temor, ou interesse, prevaleceu em seu brbaro corao sobre
os sentimentos de dever e humanidade. E quando expressamos contra ele um repdio ao qual ele mesmo, em pouco
tempo, tornou-se insensvel, no porque percebemos alguma relao que ele ignorava, mas porque a retido de nossas
disposies nos faz experimentar sentimentos que no podiam
afet-lo, embrutecido como estava pela adulao e por uma
longa perseverana na prtica dos crimes mais gigantescos.
nesses sentimentos, portanto, e no na descoberta de qualquer espcie de relaes, que consistem todas as determinaes morais. Antes de pretendermos tomar qualquer deciso
desse tipo, tudo que se relaciona ao objeto ou ao deve ser
conhecido e verificado. E nada mais resta de nossa parte seno experimentar um sentimento de censura ou aprovao,
com base no qual declaramos a ao ofensiva ou virtuosa.

tentes ao olhar, e a partir da passamos a experimentar um


sentimento de satisfao ou desagrado, conforme a natureza
do objeto e a disposio de nossos rgos dos sentidos.

3. Essa doutrina ficar ainda mais evidente se compararmos a beleza moral com a beleza natural, qual ela em muitos
aspectos se assemelha estreitamente. da proporo, arranjo
e posio das partes que toda beleza natural depende, mas seria absurdo inferir disso que a percepo da beleza, como a da
verdade em problemas geomtricos, consiste inteiramente na ..
percepo de relaes e se realiza integralmente pelo entendimento ou pelas faculdades intelectuais. Em todas as cincias,
nosso intelecto parte de relaes conhecidas para investigar
1\1 desconhecidas. Mas, em todas as decises relativas ao gosco ou l beleza exterior, as relaes esto todas de antemo pa-

374

14

Euclides explicou completamente todas as propriedades


do crculo, mas em nenhuma proposio disse sequer uma
palavra sobre sua beleza. A razo evidente: a beleza no
uma propriedade do crculo, no reside em nenhuma parte da
linha cujas partes so eqidistantes de um centro comum,
mas apenas o efeito que essa figura produz sobre a mente,
cuja peculiar estrutura ou organizao a torna suscetvel de
tais sentimentos. Em vo a procuraramos no crculo, ou a
buscaramos, por meio dos sentidos ou do raciocnio matemtico, em qualquer das propriedades dessa figura.

15

Ouamos Palladio e Perrault, * quando explicam todas as


partes e propores de uma coluna. Eles falam da cornija e do
friso, da base e da cimalha, do fuste e da arquitrave, e fornecem a descrio e a posio de cada um desses elementos. No
entanto, se lhes pedssemos a descrio e a posio de sua beleza, eles prontamente replicariam que a beleza no nenhuma das partes ou elementos da coluna, mas algo que resulta
do todo, quando essa figura complexa se apresenta a um esprito inteligente, suscetvel dessas sensaes mais refinadas.
At que aparea um tal espectador, h~ somente uma forma
com tais e tais propores e dimenses; sua beleza e elegncia
surgem apenas dos sentimentos dessc espectador.

16

Ouamos ainda Ccero, quando retrata os crimes de um


V erres ou um Catilina. foroso rewnhrcer que tambm a

* Andrea Palladio, arquiteto italiano

(I 5 18-l S80); Claude Perrault,


arquiteto francs (1613-1688). (N. 1'.)

375

DaviHume

torpeza moral resulta de uma contemplao do todo, quando


este se apresenta a um ser cujos rgos tm uma particularestrutura e conformao. O orador pode retratar, de um lado, a
clera, a insolncia e a selvageria; de outro, a mansido, o sofrimento, a mgoa e a inocncia. Mas, se no sentimos crescer
em ns a indignao ou compaixo a partir desse complexo
de circunstncias, seria vo perguntar-lhe em que consiste a
ofensa ou torpeza contra a qual to veementemente declama.
Em que momento, ou em qual objeto, ela comeou primeiramente a existir? E o que foi feito dela alguns meses depois,
quando os estados de esprito e os pensamentos de todos os
atores envolvidos estavam extintos ou totalmente modificados? Nenhuma resposta satisfatria a essas questes pode ser
dada a partir da hiptese abstrata da moral, e devemos por
fim reconhecer que a ofensa ou imoralidade no um fato ou
relao particular que pudesse ser objeto do entendimento,
mas surge inteiramente do sentimento de desaprovao que,
pela estrutura da natureza humana, inevitavelmente experimentamos quando contemplamos a crueldade e a perfdia.
17
4. Coisas inanimadas podem manter entre si todas as mesmas relaes que observamos entre agentes morais, mas no
podem jamais ser objetos de amor ou dio; e, conseqentemente, no so suscetveis de mrito ou iniqidade. Uma rvore nova que sobrepuja e destri aquela que lhe deu origem
est exatamente na mesma situao de Nero ao matar Agripina; e se a moralidade consistisse simplesmente em relaes,
seria sem dvida to criminosa quanto ele.
111
S. Parece evidente que os fins ltimos das aes humanas
nlo podem em nenhum caso ser explicados pela razo, mas recomendam-se inteiramente aos sentimentos e s afeces da
humanidade, sem nenhuma dependncia das faculdades inte-

Uma investigafo sobre os princpios a moral

lectuais. Pergunte-se a um homem por que ele se exercita; ele


responder que deseja manter sua sade. Se lhe for perguntado, ento, por que deseja a sade, ele prontamente dir que
porque a doena dolorosa. Mas, se a indagao levada
adiante e pede-se uma razo pela qual ele tem averso dor,
ser-lhe- impossvel fornecer alguma. Este um fim ltimo, e
jamais se refere a qualquer outro objetivo.
19
Talvez segunda questo- por que deseja a sade- ele
pudesse dar tambm a resposta que ela necessria para exercer suas ocupaes. Se perguntarmos por que se preocupa
com isso, ele dir que porque deseja obter dinheiro. E se
quisermos saber por qu, a resposta ser que se trata de um
meio para o ,prazer; e ser absurdo exigir alguma razo para
alm dessa. E impossvel que haja uma progresso in infinitum,
e que sempre haja alguma coisa em vista da qual uma outra
desejada., Algo deve ser desejado por si mesmo, por causa de
sua imediata conformidade ou concordncia com os sentimentos e afeces humanos.
20

:n

Ora, como a virtude um fim, e desejvel por si mesma,


sem retribuio ou recompensa, meramente pela satisfao
imediata que proporciona, preciso que haja algum sentimento que ela toque, algum gosto ou sensao interior, ou
como se quiser cham-lo, que distinga entre o bem e o mal
morais, e que abrace o primeiro c rejeite o segundo.
Assim, os distintos limites c atribuies dtl ra{io e do gosto
so facilmente determinados. A razo ta;msmite o conhecimento sobre o que verdadeiro ou f;.Isu; o gosto fornece o
sentimento de beleza e deformidade, de virtude e vcio. A primeira exibe os objetos tal como rralmcntc existem na natureza, sem acrscimo ou diminuio; n 11cgundo tem uma capacidade produtiva e, ao ornar ou marular rodos os objetos natu-

377

DaviHume

rais com as cores que toma emprestadas do sentimento interno, erige, de certo modo, uma nova criao. A razo, sendo
fria e desinteressada, no um motivo para a ao, e apenas
direcionao impulso recebido dos apetites e inclinaes, mostrando-nos os meios de atingir a felicidade ou evitar o sofrimento. O gosto, como produz prazer ou dor e com isso constitui felicidade ou sofrimento, torna-se um motivo para a
ao e o princpio ou impulso original do desejo e da volio.
A partir de circunstncias e relaes conhecidas ou supostas,
a primeira nos conduz descoberta das que so ocultas ou
desconhecidas. O segundo, quando todas as circunstncias e
relaes esto dispostas nossa frente, faz-nos experimentar
diante desse todo um novo sentimento de censura ou aprovao. A norma da razo, fundada na natureza das coisas, eterna e inflexvel, at mesmo pela vontade do Ser Supremo. A
norma do gosto, originria da estrutura e constituio internas dos animais, deriva-se em ltima instncia daquela Vontade Suprema, que outorgou a cada ser sua peculiar natureza
e arranjou as diversas classes e ordens de existncia.

Apndice 2
Do amor de si mesmo

H um princpio que se supe prevalecer entre muitos e


que totalmente incompatvel com qualquer virtude ou sentimento moral; e como s pode proceder do mais pervertido
temperamento, tende por sua vez a encorajar ainda mais essa
perverso. Esse princpio afirma que toda benevolncia mera
hipocrisia, a amizade um engodo, o esprito pblico uma farsa, a fidelidade um ardil para angariar crdito e confiana; e
que todos ns, ao perseguir no fundo apenas nosso prprio
interesse privado, vestimos esses belos disfarces para apanhar
os outros desprevenidos e submet-los a nossas imposturas
e maquinaes. fcil imaginar como o corao de quem
professa tais princpios e no experimenta nenhum sentimento interior que desminta essa tcol'ia to perniciosa; e
tambm qual o afeto e benevolncia l]Ut' pude sentir por uma
espcie que pinta em cores to odiosas r 11upe to incapaz de
gratido e de retribuio. Ou, se no l]U!Icrmos atribuir esses
princpios a um corao degenerado, trmos ao menos de explic-los como resultado de um cxamc extremamente desatento e precipitado. De fato, pensadores superficiais, ao oh-

379

DaviHume

Uma investiga{o sobre os princ{pios a moral

H um outro princpio, semelhante ao anterior, que tem


sido muito enfatizado pelos filsofos e servido de fundao
para muitos sistemas, a saber: que seja qual for o afeto que algum possa sentir ou imaginar que sente pelos outros, nenhuma paixo , nem pode ser, desinteressada; que a mais
generosa amizade, mesmo quando sincera, somente uma
modificao do amor de si mesmo; e que, ainda que no o saibamos, sempre estamos buscando nossa prpria satisfao,
mesmo quando parecemos profundamente envolvidos em planos para a liberdade e felicidade do gnero humano. Por um
vis da imaginao, por uma sutileza da reflexo, por um entusiasmo da paixo, parecemos compartilhar dos interesses dos
demais e imaginamo-nos isentos de qualquer considerao
egosta; mas, na realidade, o patriota mais desprendido e o
mais mesquinho usurrio, o heri mais corajoso e o mais abjeto covarde tm, em todas suas aes, exatamente o .mesmo
interesse pela prpria felicidade e bem-estar.

Os que concluem, a partir da tendncia aparente dessa opinio, que os que a professam no podem experimentar os verdadeiros sentimentos de benevolncia, nem ter alguma considerao pela genuna virtude, freqentemente descobriro
que, na prtica, esto muito equivocados. A probidade e a

honra no eram estranhas a Epicuro e sua seita. tico e Horcio parecem ter recebido da natureza e cultivado pela reflexo
inclinaes to generosas e amigveis quanto qualquer discpulo das escolas mais ascticas. E, entre os modernos, Hobbes e Locke, que defenderam o sistema egosta da moral, levaram vidas irrepreensveis, embora o primeiro no tenha se
submetido a nenhuma coero religiosa que pudesse suprir
os defeitos de sua filosofia.
4
Um epicurista ou hobbesiano admite prontamente que
existe no mundo a amizade, sem hipocrisia ou disfarce, embora possa tentar, por uma qumica filosfica, como que reduzir os elementos dessa paixo aos da outra, e explicar todas
as afeces como se fossem no fundo o amor de si mesmo
distorcido e moldado em uma variedade de aparncias por um
vis particular da imaginao. Mas, como esse mesmo vis de
imagin<1;o no prevalece em todas as pessoas nem d o mesmo direcionamento paixo original, isso suficiente, mesmo
de acordo com o sistema egosta, para produzir as mais vastas
diferenas entre os caracteres humanos, permitindo denominar alguns homens virtuosos e humanitrios, e outros, malvolos e guiados por interesses torpes. Estimamos o homem
cujo amor de si mesmo est, por alguma razo que seja, dirigido no sentido de faz-lo interessar-se pelos demais e torn-lo proveitoso para a sociedade, assim como odiamos ou
desprezamos aquele que no leva nada em conta al~m de suas
prprias satisfaes e deleites. Em vo se di r& que esses caracteres, embora aparentemente opostos, do no fundo o mesmo, e que apenas um insignificante direcionamento do pensamento que forma toda a diferena entre eles. Na prtica,
cada um desses caracteres, no obstante euas diferenas insignificantes, aparece-nos como algo muito constante e ca-

J80

381

servarem tanta hipocrisia entre os homens e talvez por no


sentirem uma coero bastante forte por parte de suas prprias inclinaes, podem chegar a concluir, de forma geral e
apressada, que todos so igualmente degenerados e que o ser
humano, diferentemente de todos os animais e mesmo de todas as outras formas de existncia, no admite graus de bondade e maldade, mas , em cada caso, sempre a mesma criatura
sob distintos disfarces e aparncias.

DaviJHume

racterstico. E nesse assunto, no mais que em outros, no se


observa que os sentimentos naturais que surgem das aparncias gerais das coisas sejam facilmente abalados por reflexes
sutis sobre as diminutas origens dessas aparncias. Porventura no me inspira contentamento e satisfao a colorao viva
e alegre de um rosto, mesmo quando a filosofia me ensina
que todas as diferenas de tez provm de minsculas diferenas de espessura entre as partes mais diminutas da pele, em
virtude das quais uma superfcie se torna apta a refletir uma
das cores originais da luz e absorver as demais?
5

Uma investiga{o sobre os princpios da moral

A objeo mais evidente contra a hiptese egosta que,


como ela contrria percepo comum e s noes no distorcidas, requer-se um extremo contorcionismo filosfico
para estabelecer um paradoxo to extraordinrio. Mesmo o
observador mais descuidado perceber que existem disposies como a benevolncia e a generosidade, afeces como o
amor, amizade, compaixo e gratido. Esses sentimentos
tm suas causas, efeitos, objetos e modos de operao demarcados pela linguagem e pela observao ordinrias, e claramente distinguidos dos das paixes egostas. E como essa
a aparncia bviadas coisas, algo que deve ser admitido
at que se descubra alguma hiptese que, ao penetrar mais
profundamente na natureza humana, consiga provar que as
primeiras afeces so apenas modificaes das ltimas. At
agora se mostraram infrutferas todas as tentativas dessa espcie, que parecem dever-se inteiramente a um amor pela
simplicidade que tem sido a fonte de muitos raciocnios falaciosos em filosofia. No vou detalhar aqui o assunto, e muitos filsofos capazes j mostraram a insuficincia desses sistemas. Tornarei como garantido o que, segundo creio, um
mnimo de reflexo torna evidente para todo investigador
imparcial.

Mas a prpria natureza do assunto autoriza uma forte suposio de que nenhum sistema melhor ser~ inventado, no
futuro, para explicar a origem das afeces benevolentes a
partir das egostas e reduzir a uma perfriu simplicidade todas as diversas emoes da mente humana. A situao, nesta
rea da filosofia, diferente da que vigora em fsica. No estudo da natureza, muitas hipteses contdai;\S ls primeiras aparncias revelaram-se slidas c satisf;lt6rias ap6s um exame
mais acurado. Casos desse tipo so to freqentes que um fi-

Mas, embora a questo relativa ao egosmo universal ou


parcial do homem no seja to importante como se costuma
supor para a moralidade ou para a prtica, ela certamente relevante na cincia especulativa da natureza humana, e um
apropriado objeto de curiosidade e investigao. Talvez no
seja inadequado, portanto, que lhe dediquemos aqui algumas
reflexes. 1

I A benevolncia est naturalmente dividida em dois tipos, a geral e a

particular. A primeira tem lugar quando no temos amizade nem relacionamento nem apreo especial pela pessoa, mas sentimos por ela
apenas uma simpatia geral, ou compaixo por seus sofrimentos e satisfao por s,uas alegrias. A outra espcie de benevolncia se funda
em uma opinio sobre a virtude, em favores que nos foram prestados, ou em ligaes particulares. Esses dois sentimentos devem ser
considerados reais na natureza humana, mas se eles se reduzem ou
n~o a algumas refinadas consideraes do amor de si mesmo uma
questo mais curiosa do que importante. Teremos freqentemente
oportunidade de tratar, no curso desta investigao, do primeiro
untimento, a saber, o de uma benevolncia, ou humanidade, ou estima serais; e vou assumi-lo como real a partir da experincia comum,
"m nenhuma outra prova.

DavidHume

Uma investigaro sobre os princpios da moral

lsofo ponderado mas tambm espirituoso 2 aventurou-se a


afirmar que, se houver mais de um modo pelo qual se pode
produzir um fenmeno, h uma presuno geral de que ele
decorre das causas menos bvias e familiares. Mas a suposio contrria que vale no caso das investigaes sobre a origem de nossas paixes e das operaes internas da mente humana. A causa mais simples e mais bvia que se pode atribuir
a algum fenmeno provavelmente sua verdadeira causa.
Quando um filsofo se v obrigado, na exposio de seu sistema, a recorrer a reflexes muito complexas e refinadas, e a
sup-las essenciais para produo de alguma paixo ou emoo, temos razo para resguardarmo-nos ao mximo contra
essa hiptese to falaciosa. As afeces no so suscetveis a
nenhuma impresso proveniente dos refinamentos da razo
ou da imaginao, e sempre se observa que, dada a exgua capacidade da mente humana, um vigoroso exerccio destas ltimas faculdades destri, necessariamente, toda a atividade
das primeiras. verdade que muitas vezes nosso motivo ou
inteno dominante est oculto de ns mesmos, ao mesclarse e confundir-se com outros motivos que a mente, por vaidade ou presuno, pretende tomar como preponderantes;
mas no h nenhum exemplo em que uma ocultao desse
tipo tenha-se originado do carter abstrato ou intrincado da
motivao. Um homem que perdeu um amigo e benfeitor
pode congratular-se supondo que toda sua tristeza provm
de sentimentos generosos aos quais no se mescla nenhuma
considerao mesquinha e interesseira; mas como supor, no
caso de um homem que se lamenta pela perda de um amigo

valioso que necessitava de seu apoio e proteo, que sua inflamada sensibilidade provm de consideraes metafsicas por
um interesse prprio, que no tem fundamento ou realidade?
Explicar a origem da paixo a partir de tais reflexes abstratas
seria equivalente a imaginar que diminutas molas e engrenagens, como as de um relgio, pudessem pr em movimento
um vago carregado.

l MoHIItur Fontenelle.

Observa-se que os animais so capazes de amabilidade, tanto para com os de sua espcie como para conosco, e no h,
neste caso, a mnima suspeita de dissimulao ou artifcio. Devemos explicar tambm os sentimentos deles a partir de refinadas dedues baseadas no interesse prprio? Ora, se admitirmos uma benevolncia desinteressada nas espcies inferiores,
por qual regra de analogia podemos recus-la nas superiores?

O amor entre os sexos gera um contentamento e afeto muito distintos da satisfao de um apetite. A ternura pela sua
prole, em todos os seres sensveis, usualmente capaz por si
s de contrabalanar as mais fortes motivaes do amor de si
mesmo, e em nada depende dessa afeco. Que interesse pode
ter em vista uma me amorosa que pe sua sade a perder pelos cuidados infatigveis com seu filho doente, e em seguida
definha e morre de tristeza quando libertada, pela morte da
criana, da escravido imposta por esses cuidados?

10

No a gratido uma afeco do corao humano; ou ser


apenas uma palavra sem significado nem realidade? No temos mais satisfao com a companhia de uma pessoa do que
com a de outras, e no desejamos o bem-estar de um amigo
ainda que a ausncia ou a morte nos impeam de compartilh-lo com ele? E o que usualmente nos permite essa participao, mesmo quando vivos e presentes, seno o afeto e a
considerao que temos por ele?

DaviJHume

Uma investigaro sobre os princpios Ja moral

11

Esses e mil outros exemplos so marcas de uma benevolncia geral na natureza humana, sem que nenhum interesse real
nos vincule ao objetivo. E parece difcil explicar como um interesse imaginrio, tomado e reconhecido como tal, pode estar
na origem de alguma paixo ou emoo. Nenhuma hiptese
satisfatria desse tipo foi ainda descoberta, nem h a menor
probabilidade de que os futuros esforos dos homens sejam
acompanhados de resultados mais favorveis.

1Z

Alm disso, se considerarmos corretamente o assunto, descobriremos que a hiptese que admite uma benevolncia desinteressada, distinta do amor de si mesmo, tem realmente
mais simpliddade e conforma-se melhor analogia da natureza
do que a hiptese que pretende reduzir toda amizade e sentimentos humanitrios a este ltimo princpio. Existem necessidades ou apetites corporais reconhecidos por todos que
necessariamente precedem todo gozo sensual e levam-nos diretamente a bus~ar a posse do objeto. Assim, a fome e a sede
tm a comida e a bebida como seu fim, e da satisfao desses
apetites primrios decorre um prazer que pode tornar-se o
objeto de um outro tipo de desejo ou inclinao que secundrio e interessado. Da mesma forma, existem paixes
mentais pelas quais somos imediatamente impelidos a buscar objetos particulares, como a fama, ou o poder, ou a vingana, sem nenhuma considerao por nosso interesse; e
quando esses objetos so conquistados, um gozo aprazvel se
segue como conseqncia de nossas afeces terem sido atendidas. A natureza deve, pela estrutura e organizao internas
de nossa mente, dar-nos uma propenso original para a fama,
antes que possamos colher qualquer prazer dessa aquisio
ou buaci-la motivados pelo amor de ns mesmos e por um
de~ejo de felicidade. Se no tenho nenhuma vaidade, no te-

rei prazer em ouvir elogios; se estou desprovido de ambio,


o poder no me traz contentamento; se no estou encolerizado, a punio de um adversrio ser-me- totalmente indiferente. Em todos esses casos, h uma paixo que aponta imediatamente para o objeto e o torna para ns um bem ou motivo de felicidade; assim como h outras paixes secundrias
que surgem a seguir e buscam esse objeto como parte de
nossa felicidade, to logo nossas afeces originais o tenham
constitudo como tal. Se no houvesse um apetite de nenhum
tipo antecedente ao amor de si mesmo, essa propenso dificilmente poderia exercer-se, porque, nesse caso, os sofrimentos
e prazeres que experimentamos teriam sido tnues e escassos, e teramos poucas aflies e alegrias a evitar ou procurar.

J86

13

Mas onde est. a dificuldade em conceber que isto pode


igualmente ocorrer no caso da benevolncia e da ~mizade, e
que, pela estrutura original de nosso temperamento, podemos sentir um desejo pela felicidade ou bem de outra pessoa,
o qual, mediante essa afeco, torna-se nosso prprio bem e
a seguir perseguido pelos motivos combinados da benevolncia e auto-satisfao? Quem no reconhece que a vingana,
pela simples fora da paixo, pode ser to avidamente perseguida a ponto de fazer-nos negligenciar conscientemente
todas as consideraes relativas a tranqilidade, interesse
e segurana e, maneira de certos animais vingativos, infundir nossa prpria alma nas feridas que produzimos em um
inimigo?J Quo perversa deve ser uma filosofia que no con-

3 "Animasque in vulnere ponunt" [E deixam a prpria alma na ferida], Virglio [ Gergicas, 4, lin. 2 38]. "Dum alttri noceat, sui negligens" [Despreocupado consigo mesmo, contanto que faa mal a outrem], diz Sneca da clera, De ira, livro I, cap. I.

DaviJHume

cede amizade e aos sentimentos humanitrios os mesmos


privilgios que, de modo inconteste, atribuem-se s sombrias
paixes da inimizade e do ressentimento. Uma filosofia como
essa antes uma stira que uma genuna representao ou
descrio da natureza humana, e pode ser um bom fundamento para tiradas espirituosas e galhofeiras, mas muito inconveniente para quaisquer argumentos ou raciocnios srios.

j88

Apndice 3
Algumas consideraes adicionais
com relao justia

O objetivo deste Apndice fornecer uma explicao mais


particularizada da origem e da natureza da justia, e precisar
algumas diferenas entre ela e as outras virtudes. -

As virtudes sociais de carter benevolente e humanitrio


exercem sua influncia de forma imediata, por um instinto
ou tendncia direta que tem em vista principalmente o simples objeto que mobiliza as afeces, e no abarca nenhum
plano ou sistema, nem as conseqncias resultantes da cooperao, imitao e exemplo de outras pessoas. Um pai que
corre em socorro de seu filho impelido por uma simpatia
natural que atua sobre ele e no lhe d ensejo de refletir sobre
os sentimentos ou a conduta do resto da humanidade em circunstncias semelhantes. Um homem generoso de ~om grado
abraa a oportunidade de prestar um servio a seu amigo porque se sente, na ocasio, sob o domnio das afeces beneficentes, e no se pergunta se outras pessoas no universo j foram antes movidas por esses nobres motivos ou se viro, no
futuro, a experimentar essa influncia. Em todos esses casos,
as paixes sociais tm em vista um objeto individual isolado e

DavidHume

Uma investigafo sobre os princpios da moral

perseguem apenas a segurana ou a felicidade da pessoa que


se ama e estima. Isso as satisfaz e obtm sua aquiescncia. E
como o bem que resulta de sua influncia benigna em si
mesmo completo e integral, ele tambm excita o sentimento
moral de aprovao sem nenhuma reflexo sobre conseqncias posteriores, e sem uma perspectiva mais ampla sobre a
adeso e imitao de outros membros da sociedade. Ao contrrio, se um amigo ou patriota generoso e desinteressado
perseverasse sozinho na prtica da benevolncia, isso serviria
antes para aumentar seu valor a nossos olhos e ajuntaria os
elogios de raridade e novidade a seus outros mritos mais
aclamados.

te se por meio dele se produzir uma compensao por todos


os males e in~onvenincias que decorrem de situaes e caracteres particulares.

Mas a situao no a mesma com as virtudes sociais da


justia e da fidelidade. Elas so teis ao extremo e, na verdade, absolutamente necessrias ao bem-estar da humanidade;
contudo, o benefcio que delas resulta no uma conseqncia de cada ato individual isolado, mas decorre do plano ou
sistema integral no qual cooperam todos ou a maior parte
dos membros da sociedade. A paz e a ordem gerais so os frutos da justia, isto , de uma absteno generalizada de apoderar-se das posses de outros, mas o acatamento especfico
de um direito particular de um cidado individual pode com
freqncia, tomado isoladamente, trazer conseqncias perniciosas. O resultado dos atos individuais aqui, em muitos
casos, diretamente oposto ao resultado do sistema integral de
a)es, e pode ocorrer que o primeiro seja extremamente prejudicial embora o ltimo seja vantajoso no mais alto grau. As
riquezas herdadas de um progenitor so, nas mos de um
mau homem, um instrumento de malefcio; o direito de herana pode, em um certo caso, ser pernicioso. Seu benefcio
prov~m apenas da observncia de uma regra geral, e suficien-

390

Ciro, jovem e inexperiente, considerou apenas o caso individual que tinha diante de si, e levou em conta apenas uma limitada adequao e convenincia quando concedeu a tnica
longa ao rapaz alto e a tnica curta ao de menor estatura. Seu
preceptor instruiu-o melhor ao apontar perspectivas e consideraes mais amplas e ao informar seu discpulo sobre as regras gerais e inflexveis necessrias para manter a paz e a ordem na sociedade.*

A felicidade e a prosperidade dos seres humanos, quando


resultam da virtude social da benevolncia e de suas subdivises, podem ser comparadas a um muro construdo por muitas mos que vai se elevando com cada pedra que sobre ele
empilhada, e cujo crescimento proporcional diligncia e
ao empenho de cada um dos trabalhadores. Mas essa mesma
felicidade, quando produzida pela virtude social da justia e
suas subdivises, pode ser comparada construo de uma
abbada, na qual cada pedra individual, deixada a si mesma,
s poderia cair ao solo, e a estrutura integral s se sustenta
pelo arranjo e apoio mtuos de suas partes correspondentes.

To das as leis de natureza que regulam a propriedade, assim


como todas as leis civis, so sempre gerais e s consideram alguns aspectos essenciais do caso em questo, sem levar em
conta os caracteres, as situaes e os relacionamentos da pes-

* A referncia a Xenofonte: Cyropaedia,

I. 3. I 7. O preceptor repreendeu-o por decidir em termos da melhor serventia das tnicas uma
questo que era, antes, sobre a quem legitimamente pertencia cada
uma delas. (N. T.)

39 1

DaviHume

Uma investigaro sobre os princpios a moral

soa envolvida, nem quaisquer conseqncias particulares que


possam resultar da aplicao dessas leis a qualquer caso particular que se apresente. Elas privam sem hesitao um homem
beneficente de todas as suas propriedades, se essas foram adquiridas de forma equivocada e sem registros apropriados,
para entreg-las a um sovina egosta que j amontoou imensas reservas de riquezas suprfluas. A utilidade pblica requer
que a propriedade se regule por regras gerais inflexveis; e
embora essas regras tenham sido adotadas para servir da melhor forma possvel esse objetivo de utilidade pblica, impossvel que elas evitem todas as dificuldades particulares ou
faam que conseqncias benficas resultem de todos os casos individuais. suficiente que o plano ou esquema integral
seja necessrio para a manuteno da sociedade civil e que,
por meio dele, a proporo dos benefcios sobrepuje significativamente, no todo, a dos malefcios. Mesmo as leis gerais
do universo, embora planejadas por uma sabedoria infinita,
no podem excluir todos os males ou inconvenincias em
cada uma das operaes particulares.

tende utilidade pblica, deve-se admitir que, nesse sentido,


a justia surge de convenes humanas. Pois, se se admitir (o
que , na verdade, evidente) que as conseqncias particulares de um ato particular de justia podem ser prejudiciais
tanto ao pblico quanto a indivduos, segue-se que cada um,
ao abraar essa virtude, deve manter os olhos sobre o plano
ou sistema integral e esperar a adeso de seus companheiros
mesma conduta e comportamento. Se todas as suas perspectivas no fossem alm das conseqncias de cada um de seus
prprios atos, sua benevolncia e sentimentos humanitrios,
assim como sua auto-estima, poderiam muitas vezes prescrever-lhe linhas de conduta muito diversas das que esto de
acordo com as regras estritas do direito e da justia.

Alguns afirmam que a justia nasce das conven[es humanas e


provm da escolha, consentimento ou acordo voluntrios da
humanidade. Mas, se "conveno" significa aqui uma promessa
(que o sentido mais usual da palavra), nada pode ser mais
absurdo do que essa posio. O cumprimento das promessas
, ele mesmo, um dos mais importantes elementos da justia,
e certamente no estamos obrigados a cumprir nossa palavra
porque demos nossa palavra de que iramos cumpri-la. Mas,
IC "conveno" quer dizer uma percepfO de interesse comum, perceplo que cada qual experimenta em seu prprio peito, que
oburva em seus companheiros e que o conduz, em colabora'lo com outros, a um plano ou sistema geral de aes que

39 2

assim que dois homens manejam os remos de um bote


por uma conveno comum, ditada por um interesse comum,
sem nenhuma promessa ou contrato; assim que o ouro e a
prata so feitos medidas de troca; assim que a fala, as palavras e a linguagem so fixadas por um acordo e conveno dos
seres humanos. Tudo que vantajoso para duas ou mais pessoas se todas cumprem sua parte, mas perde toda a vantagem
se apenas uma o faz, no pode provir de nenhum outro princpio. De outro modo, no haveria nenhum motivo para qualquer uma delas aderir quele esqut'ma de conduta.
da propriedndt, t' conaeqUentemente da
justia, , na maior parte, a mesm;1 sugerida e adotada por Grotius:

I Essa teoria relativa origem

"Hnc iscimus, qutt juerit causa, ob quam a prlmw tommtmlone rerum primo
mobilium, eine & immobilium dismsurtl til: rtlmlrum fNOJ tt~m non contenti
bomines vesci spontt natis, antra babitart, rorpo, 11111 nuJo "'"' aut corticibus
arborum ferarumve ptllibus vestito, vlttt gmus IXfNIIIINI Jlleglssent, industria
opus Juit, quam singuli rebus singulls adhlbtrml: Quo m/nus autem jructus in
commune conjerrentur, primum obstlt lororum, In fN homlnes discesserunt,

393

DaviHume

Uma investigaro sobre os princpios da moral

.
A pa1avra " natura1" e, tomada comumente em tantos senti-

essa unio impossvel quando cada qual governa a si mesmo


sem nenhuma regra e no tem respeito pelas posses de outros. E da conjuno dessas paixes e reflexes, to logo observamos idnticas paixes e reflexes nos demais, o sentimento de justia, atravs de todas as pocas, manifestou-se
de maneira certa e infalvel, em maior ou menor grau, em
todo indivduo da espcie humana. Em um animal to sagaz,
o que surge necessariamente do exerccio de suas faculdades
intelectuais pode com justia ser considerado natural.Z

dos, e tem uma significao to vaga, que parece odoso discutir se a justia ou no natural. Se o amor de si mesmo, se a
benevolncia, so naturais ao ser humano; se tambm lhe so
naturais a razo e a prudncia, ento o mesmo epteto pode
ser aplicado justia, ordem, fidelidade, propriedade, sociedade. As inclinaes dos homens, suas necessidades, levamnos a se unir; seu entendimento e experincia dizem-lhes que

distantia, deinde justitill & amoris dtjectus, per quem fiebat, ut nec in labore, nec
in consumtione fructuum, qua ebebat, aqualitas sef'llaretur. Simul discimus, quomodo res in proprietatem iverint; non animi actu solo, neque enim scire alii poterant, qui alii suum esse vellent, ut eo abstinerent, & idem velle plures poterant;
se pacto quodam aut expresso, ut per divisionem, aut tacito, ut per occupationem"
[Vemos, portanto, que a causa pela qual se renunciou primitiva comunidade dos bens- em primeiro lugar, dos bens mobilirios, e, em
seguida, dos bens imobilirios- foi certamente o fato de que os homens, no mais se contentando para seu sustento com aquilo que a
terra por si mesma produzia, nem com o fato de morarem em cavernas,
de andarem nus ou cobertos apenas de cascas de rvores ou peles de
animais, quiseram viver de uma maneira mais confortvel; e para isso
foi preciso que um dedicasse sua percia a uma coisa, outro outra.
Mas no havia ento nenhuma forma de compartilhar os ganhos, em
primeiro lugar por causa da distncia entre os locais em que cada qual
se havia estabelecido, e, em seguida, pela falta de eqidade e amizade, o
que fez que no se tenha respeitado uma justa igualdade nem no trabalho nem no consumo de seus frutos e rendimentos. Do mesmo modo,
vemos que as coisas no comearam a transformar-se em propriedade
apenas por um ato interior do esprito- j que os demais no poderiam adivinhar de que coisa se pretendia apropriar, para que dela se
abativessem, e, alm disso, pelo fato de que muitos poderiam desejar
ao mesmo tempo uma mesma coisa-, mas que isso se deu por meio de
uma conveno, tenha ela sido explcita, como quando se repartem coilal que at~ ento eram comuns, ou tcita, como quando algum delas
11 apodera), De jure belli et pacis. Livro 2, cap.2, 2, art. 4 e 5.

394

10

Em todas as naes civilizadas, tem havido um esforo


constante para remover tudo o que arbitrrio e faccioso da
deciso acerca da propriedade, e para fixar a sentena dos juzes por meio de doutrinas e consideraes suficientemente
gerais para aplicarem-se igualmente a cada membro da sociedade. Pois, alm do fato de que nada pode ser mais perigoso
do que habituar os tribunais a levar em conta, mesmo nos casos mais insignificantes, a amizade ou inimizade privada,
certo que os homens, quando imaginam que a nica razo
para a vitria de seus adversrios foi o favorecimento pessoal,
tendem a alimentar uma extrema m vontade em relao a

2 O que natural pode se opor tanto ao qur ~ lnus/t11do, mlr~~culoso,


quanto ao que ~~rtificial. Nos dois primriros sentidos, a justia e a
propriedade so sem dvida natur;tis. Mils, como preuup6em razo,
previso, desgnio e uma unio soci;tl r confrdrralo entre os seres
humanos, talvez o epteto no se drvil aplic11r ntritamente a elas no
ltimo sentido. Se os homens no viveurm em 1odcdade, apropriedade jamais teria sido conhecida, nrm trri11111 uiatido justia e injustia. Mas a associao entre as criaturls hum11n11a teria sido impossvel sem a razo e previso. Animais inferiorca que ac unem so guiados
pelo instinto, que supre o lugar d;t rilz!lo. Todaa casas disputas, porm, so meramente verbais.

395

DavidHume

magistrados e juzes. Assim, quando a razo natural no


aponta nenhuma regra fixa de utilidade pblica pela qual se
possa decidir uma controvrsia de propriedade, leis positivas
so comumente promulgadas para ocupar o seu lugar e dirigir
os procedimentos de todas as cortes de justia. Quando tambm estas falham, como sucede muitas vezes, recorre-se a
precedentes; e uma deciso anterior, embora ela prpria tomada sem nenhuma razo suficiente, torna-se com justia
uma razo suficiente para uma nova deciso. Se faltam leis e
precedentes diretos, busca-se o auxlio de outros imperfeitos
e indiretos, e a controvrsia subsumida a eles por meio de
raciocnios analgicos, comparaes, semelhanas e correspondncias, muitas vezes mais fantasiosos que reais. Em geral, pode-se afirmar com segurana que a jurisprudncia ,
sob esse aspecto, diferente de todas as cincias, e que em muitas de suas questes mais sutis no se pode propriamente dizer que a verdade ou falsidade esteja deste ou daquele lado. Se
um litigante, por meio de uma refinada analogia ou comparao, consegue enquadrar o caso em uma lei ou precedente anterior, o litigante contrrio no tem dificuldades para encontrar uma analogia ou comparao opostas, e a preferncia manifestada pelo juiz muitas vezes fundada mais no gosto e na
imaginao do que em algum argumento slido. A utilidade
pblica o objetivo geral de todas as cortes de justia, e essa
utilidade requer igualmente uma regra estvel em todas as concrovrsias; mas, quando diversas regras quase iguais e indistintas se apresentam, basta uma mnima inclinao do pensamento para decidir a questo em favor desta ou daquela parte. 3

J Que haja uma separao ou distino das posses, e que essa separaCIO 1cja firme e constante, algo absolutamente requerido pelos in-

Uma investigao sobre os princpios da moral

teresses da sociedade, e da surgem a justia e a propriedade. Quais posses


so atribudas a pessoas particulares , em termos gerais, bastante indiferente, e se decide muitas vezes com base em consideraes e pontos de vista muito frvolos. Mencionaremos a seguir alguns exemplos particulares.
Se uma sociedade se formasse entre diversos membros independentes,
a regra mais bvia sobre a qual se poderia concordar seria outorgar a propriedade s posses presentes e dar a cada um o direito quilo de que presentemente usufrui. A relao de posse, que tem lugar entre a pessoa e o objeto, d ensejo naturalmente relao de propriedade.
Por uma razo semelhante, a ocupao ou primeira posse torna-se
fundamento de propriedade.
Quando algum dedica trabalho e esforo a um objeto que anteriormente no pertencia a ningum, como ao cortar e talhar uma rvore, cultivar um campo etc., as alteraes que produz estabelecem uma relao entre ele e o objeto, e naturalmente nos levam a outorgar-lhe esse objeto pela
nova relao de propriedade. Essa causa associa-se aqui utilidade pbli. ca, pelo incentivo dado diligncia e ao trabalho.
Ta! vez tambm consideraes humanitrias privadas para com o possuidor somem-se, neste caso, aos outros motivos, e nos inclinem a deixarlhe o que ele adquiriu com seu suor e trabalho e aquilo a que se apegou
pelo constante usufruto. Pois, embora os sentimentos humanitrios privados no possam de nenhum modo estar na origem da jusda, j que esta
tantas vezes os contraria; contudo, logo que a regra das posses estveis e
separadas foi estabelecida pelas necessidades indispensveis da sociedade,
consideraes humanitrias pessoais e uma aversllo a causar prejufzo a outrem podem, num caso particular, dar origem a uma regra particular de
propriedade.
Estou muito inclinado a pens;lr que o direito de suceulo ou herana
depende em muito dessas associaes da imaginalo, e que o fato de
uma relao de parentesco com o proprietrio anterior gerar uma relao com o objeto a causa pela qual a propriedade, aps a morte de uma
pessoa, transferida a seus familiares. verdade que a dedicao ao trabalho mais incentivada quando a posse se tranafere aos filhos ou parentes prximos, mas essa considerallo s pode ter lugar em uma sociedade desenvolvida, ao passo que o direito de herana ~ reconhecido
mesmo entre os povos mais brbaros.

397

11

DavidHume

Uma investigao sobre os princpios da moral

Podemos observar rapidamente, antes de concluir este assunto, que, aps se ter fixado as leis da justia com vista utilidade geral, o dano, a opresso e o mal que resultam para
cada indivduo da violao dessas leis so levados muito a s-

rio e constituem uma importante fonte da reprovao universal que acompanha todo mal ou iniqidade. Pelas leis da sociedade, este casaco, ou este cavalo, meu e deve permanecer perpetuamente em meu poder. Usufruir dele em segurana
algo com que eu conto. Algum que me prive dele frustra minhas expectativas, e desagrada-me e ofende a todos os espectadores de maneira dupla. Trata-se de uma ofensa pblica,
por violar as leis da eqidade, e trata-se tambm de um dano
privado, por prejudicar um indivduo. E embora a segunda
considerao s possa ter lugar aps o estabelecimento prvio da primeira- pois de outro modo a distino entre o meu
e o teu seria desconhecida na sociedade -, no h dvida de
que o cuidado com o bem geral muito reforado pelo respeito ao bem particular. Atos que prejudicam a comunidade sem
causar dano a nenhum indivduo em especial so muitas vezes
tratados. de modo mais leniente. Mas, quando um extremo
prejuzo pblico est tambm associado a um dano privado
considervel, no de espantar que a mxima desaprovao
acompanhe esse inquo comportamento.

A aquisio de propriedade por acesso no pode ser explicada de nenhum modo seno recorrendo-se s relaes e associaes da imaginao.
A propriedade dos rios, pelas leis da maioria das naes e por uma
tendncia natural de nosso pensamento, atribuda aos proprietrios
de suas margens, exceto no caso de rios to vastos como o Reno e o
Danbio, que parecem muito grandes para figurar como um acessrio propriedade dos campos vizinhos. E, no entanto, mesmo esses
rios so considerados como propriedade da nao cujos domnios
percorrem, j que a idia de uma nao tem uma envergadura suficiente para corresponder a esses rios e manter com eles uma relao apropriada na imaginao.
As acesses feitas terra que margeia os rios integram-se propriedade da terra, dizem os especialistas em direito civil, desde que
provenham daquilo que chamam aluvio, isto , ocorram de maneira
insensvel e imperceptvel; circunstncias que auxiliam a imaginao
a fazer essa ligao.
Quando uma poro considervel de terreno arrancada de uma
s vez de um banco de terra e acrescentada a outro, ela no se torna
propriedade daquele em cuja terra desembocou at que se una ao terreno e at que as rvores e plantas tenham espalhado suas razes em
ambas as partes. Antes disso, o pensamento no capaz de conectlas suficientemente.
Em suma, devemos sempre distinguir entre a necessidade de uma
aeparao e constncia nas posses das pessoas e as regras que atribuem objetos particulares a pessoas particulares. A primeira necessidade ~ clara, poderosa e invencvel, a segunda pode depender de uma
utilidade pblica mais frvola e superficial, de um sentimento humanlt,rio pessoal e uma averso opresso de indivduos particulares,
de leia positivas, de precedentes, analogias, e de associaes e dispoliceu muito sutis da imaginao.

399

Apndice 4
De algumas disputas verbais

Nada mais usual que filsofos ocuparem a provncia dos


gramticos e envolverem-se em disputas acerca de palavras
enquanto imaginam estar lidando com controvrsias do
mais profundo interesse e importncia. Foi para evitar contendas to fteis e infindveis que esforcei-me para enunciar
com o mximo cuidado o assunto de nossa presente investi. gao, e propus-me simplesmente a coletar, de um lado,
uma lista das qualidades mentais que so objeto de amor ou
estima e formam uma parte do mrito pessoal c, de outro,
um catlogo dos atributos que so objeto de censura ou reprovao e que depreciam o carter da pessoa que os possui,
acrescentando algumas reflexes relativas i\ origem desses
sentimentos de louvor ou censura. Em todas as ocasies em
que poderia surgir a mnima hesitao, evitei os termos "virtude" e "vcio", porque alguns do:~ ;!tributos que classifiquei entre os objetos de louvor so denominados em nossa
lngua talentos, e no virtudes, do mesmo modo como algumas das qualidades repreensveis ou censuriveis so muitas
vezes chamadas drjeitos, e no vfcios. Talvez se esteja esperan-

401

DaviHume

Uma investigafo sobre os princpios da moral

do que, antes de concluirmos esta investigao moral, vissemos a separar exatamente um do outro, estabelecer a fronteira precisa entre virtudes e talentos, vcios e defeitos, e explicar a razo e a origem dessa distino. Mas, para dispensarme
dessa tarefa, que se revelaria ao final como uma investigao
puramente gramatical, vou acrescentar as quatro reflexes
seguintes, que contm tudo que pretendo dizer sobre o presente assunto.

como as que, no seu exerccio imediato, so acompanhadas de


uma sensao ou sentimento, e s essas podem ser chamadas
genunas virtudes; mas a diligncia, frugalidade, temperana,
circunspeco, perseverana e muitos outros louvveis poderes ou hbitos, geralmente denominados virtudes, so exercidos sem nenhum sentimento imediato da parte da pessoa que
os possui, e s se manifestam a ela por seus efeitos. Felizmente, com toda essa aparente confuso, a questo meramente verbal e no tem, por isso, nenhuma importncia. Uma
discusso moral, filosfica, no precisa entrar em todos esses
caprichos da linguagem, to variveis em diferentes dialetos e
em diferentes pocas do mesmo dialeto. Mas, no todo, parece-me que, embora se deva reconhecer que h virtudes de muitos tipos diferentes, sempre que algum chamado virtuoso, ou
uma pessoa de virtudes, temos principalmente em mente suas
qualid~des sociais, que so de fato as mais valiosas. Ao mesmo tempo, certo que qualquer defeito significativo em termos de coragem, temperana, organizao, diligncia, compreenso ou dignidade de carter, privaria dessa honrosa
denominao mesmo uma pessoa muito honesta e de boa ndole. Quem jamais diria, a no ser de modo irnico, que algum um homem de grande virtude apesar de ser um egrgio mentecapto?

Em primeiro lugar, no penso que em nossa lngua, ou em


qualquer outra lngua moderna, haja fronteiras exatamente
fixadas entre virtudes e talentos, vcios e defeitos, nem que se
possa dar uma definio precisa de um deles para distingui-lo
do outro. Se dissssemos, por exemplo, que s as qualidades
louvveis voluntrias merecem a denominao de virtudes,
logo nos recordaramos da coragem, equanimidade, pacincia, autocontrole e muitas outras qualidades que quase todas
as linguagens classificam como virtudes embora pouco ou
nada dependam de nossa escolha. Se afirmssemos que s so
dignas dessa honrosa distino as qualidades que nos fazem
desempenhar nossa parte na sociedade, imediatamente nos
ocorrer que essas, de fato, so as qualidades mais valiosas, e
so comumente denominadas virtudes sociais, mas que esse
prprio epteto pressupe que h tambm virtudes de outra
espcie. Se nos agarrssemos distino entre dotes intelectuais
e morais, afirmando que s estes ltimos so reais e genunas
virtudes, porque s eles conduzem ao, descobriremos que
muitas daquelas qualidades usualmente chamadas virtudes
intelectuais, como a prudncia, perspiccia, discernimento e
discrio, tambm tm uma influncia considervel na conduta, A distino entre o corao e a cabea poderia tambm
ur adotada: as qualidades do primeiro podem ser definidas

Mas, em segundo lugar, no de admirar que as linguagens


no sejam muito precisas na demarcao das fronteiras entre
virtudes e talentos e entre vcios c defeitos, dado que to
pouca diferena existe em nossa apreciao interna deles. Parece de fato certo que o sentimento de uma conscincia do
prprio valor, a auto-satisfao que um homem obtm ao
contemplar sua prpria conduta c cadtcr, parece certo, eu di-

DavidHume

Uma investigaro sobre os princpios da moral

zia, que esse sentimento, que, embora o mais comum de todos, no tem um nome prprio em nossa linguagem, 1 surge
dos dotes de coragem e aptido, diligncia e engenhosidade,
assim como de quaisquer outras excelncias mentais. Quem,
entretanto, no se sente profundamente mortificado ao refletir sobre sua prpria loucura e devassido, e no experimenta
um secreto remorso ou compuno quando sua memria lhe
apresenta alguma ocorrncia passada em que se comportou
de forma estpida ou grosseira? A passagem do tempo no
apaga as cruis lembranas de sua prpria conduta insensata,
ou das afrontas que a covardia ou a impudncia lhe trouxeram. Elas continuam a assombrar suas horas solitrias, sufocam seus pensamentos mais ambiciosos e mostram-no, mesmo a seus prprios olhos, sob as cores mais odiosas e desprezveis que se pode imaginar.

neles do que nas prprias virtudes sociais, que, na realidade,


tm um mrito superior. Uma boa ndole e honestidade, especialmente esta ltima, so requisitos to indispensveis
que, embora a violao desses deveres seja acompanhada das
maiores censuras, nenhum notvel elogio segue-se aos casos
comuns q~e as exemplificam, que parecem to essenciais para
a preservao da sociedade humana. E da a razo, em minha
opinio, por que as pessoas, embora sejam com freqncia
muito liberais nos elogios s qualidades de seus prprios coraes, so mais acanhadas ao louvar os dotes de suas cabeas:
porque estas ltimas virtudes, dado que so consideradas
mais raras e extraordinrias, so vistas como os objetos mais
comuns de orgulho e presuno, e, quando alardeadas, geram
fortes suspeitas de tais sentimentos.

Quais so as coisas que mais ansiosamente procuramos


ocultar dos outros, e mais tememos ver expostas pela zombaria e pela stira, seno justamente esses deslizes, fraquezas e
mesquinharias? E no so nossa coragem ou conhecimento,
nosso esprito ou educao, nossa eloqncia ou maneiras,
nosso gosto ou habilidades o principal motivo de nossa vaidade? Exibimos esses dotes com zelo, se no com ostentao,
e demonstramos em geral mais ambio de nos sobressairmos
1 O termo "orgulho" comumente usado em um sentido pejorativo,
mas o sentimento que estamos discutindo parece indiferente, e pode
ser bom ou mau, conforme esteja bem ou mal fundamentado, e conforme as outras circunstncias que o acompanham. Os franceses
expressam esse sentimento pelo termo "amourpropre", mas, como emprcaam esse mesmo termo para expressar tambm o amor de si mesmo e a vaidade, surge disso uma grande confuso em Rochefoucault
I em muitos dos autores morais franceses.

difcil decidir se ofendemos mais o carter de um homem chamando-o de patife ou de covarde, e se um gluto ou
bbado contumaz no to odioso e desprezvel quanto um
avarento egosta e mesquinho. Se eu tivesse o poder de escolha, preferiria, para minha prpria felicidade, ter um corao
humano e afvel a possuir todas as demais virtudes juntas de
um Demstenes e um Filipe; mas, diante da sociedade, preferiria aparecer como algum dotado de um gnio grandioso e
uma coragem indmita, podendo com isso esperar ocasies
mais intensas de aplauso e admirao gerais. A figura que algum faz na vida, a recepo que encontrn no convvio social,
a estima que recebe de seus conhrcidos, todas essas vantagens
dependem tanto de seu bom senso r discernimento quanto de
qualquer outra parte de seu cadtrl'. Um homem com as melhores intenes do mundo, c o mais distanciado possvel de
toda injustia e violncia, jamais conseguiria obter muita

DavidHume

Uma investiga{o sobre os princpios da moral

considerao sem uma moderada parcela, pelo menos, de talentos pessoais e sensibilidade.

mirao e respeito; humor e espirituosidade estimulam amor


e afeio. 2

Que h aqui, portanto, para se discutir? Se bom senso e


coragem, temperana e diligncia, prudncia e conhecimento
formam reconhecidamente uma boa parte do mrito pessoal; se
um homem que possui essas qualidades est ao mesmo tempo mais satisfeito consigo prprio e mais bem qualificado
para angariar a boa vontade, a estima e os prstimos de outros
do que algum inteiramente desprovido delas; se, em suma,
os sentimentos ensejados por esses dons so similares aos que
provm das virtudes sociais, haveria alguma razo para hesitarmos tanto sobre uma palavra ou discutir se essas qualidades
merecem a denominao de virtudes? Poder-se-ia na verdade
alegar que os sentimentos de aprovao que elas produzem,
alm de serem inferiores, so tambm de algum modo diferentes
dos que acompanham as virtudes da justia e benevolncia.
Mas essa no parece uma razo suficiente para classific-los
inteiramente sob diferentes classes e denominaes. O carter de Csar e o de Cato, tais como representados por Salstio, so ambos virtuosos no sentido mais estrito e preciso da
palavra, mas de diferentes modos; e os sentimentos que deles
se originam no so inteiramente os mesmos. Um produz
amor, outro admirao, um amvel, o outro impressionante.
Gostaramos de encontrar o primeiro carter em um amigo, o
outro ambicionaramos para ns mesmos. Do mesmo modo,
a aprovao que acompanha a temperana, ou a diligncia, ou
a frugalidade, pode ser diversa da que dada s virtudes sociais, sem que com isso se tornem de espcies inteiramente diferentes. E podemos, na verdade, observar que esses dotes, mais
que as outras virtudes, no produzem, todos eles, o mesmo
tipo de aprovao. Bom senso e fora de esprito inspiram ad-

Creio que a maioria das pessoas ir concordar naturalmente e sem premeditao com a definio do refinado e judicioso poeta:
Virtue (for mere good~nature is aJool)
Is sense and spirit with humanity. 1

2 Amor e admirao so quase a mesma paixo e originam-se de causas

similares. Em ambos os casos, as qualidades que os produzem so as


que transmitem prazer; mas quando esse prazer srio e severo, ou
quando seu objeto grandioso e causa uma forte impresso, ou
q\.lando produz um certo grau de humildade e reverncia, em todos
esses casos a paixo que se origina do prazer mais apropriadamente
denominada admirao do que amor. A benevolncia acompanha am.bos, mas se conecta ao amor em um grau mais elevado. Parece haver
uma mescla ainda mais forte de orgulho no desprezo do que de humildade na admirao, e a razo no ser difcil de perceber para algum que tenha estudado corretamente as paixes. Todas essas variadas misturas, composies e aparncias de sentimentos constituem
um assunto muito estimulante para a especulao, mas esto fora de
nossos presentes objetivos. Ao longo de toda esta investigao, sempre consideramos de forma geral quais qualidades so objetos de
louvor ou censura, sem adentrar todas as minsculas diferenas de
sentimento que elas excitam. evidente que tudo que desprezado
tambm objeto de averso, tanto como tudo que odiado, e aqui
nos esforamos para considerar os objetos de acordo com seus aspectos e aparncias mais simples. Ess;Js ciencias tem uma grande tendncia a parecerem abstratas ao leitor comum, mesmo com todas as
precaues que podemos tomar para isend-(;Js de especulaes suprfluas e p-las ao alcance de pessoas de qualquer capacidade.
3 "A virtude (pois a mera boa natureza wli1)
bom senso e esprito, com humanid;lde",
[Dr. John Armstrong.] The Art oj prtstrvlng Htalth, livro 4.

DaviJHume

Uma investiga{o sobre os princpios Ja moral

Que pode pretender de nossa generosa assistncia ou bons


prstimos um homem que dissipou sua riqueza em prdigas
despesas, vaidades fteis, projetos quimricos, prazeres dissolutos ou jogatinas extravagantes? Esses vcios (pois no
hesitamos em cham-los assim) trazem de.;graa no lamentada e desprezo a todos os que a eles se entregam.

Aqueu, um prncipe sbio e prudente, caiu em uma cilada


fatal que lhe custou a coroa e a vida depois de ter tomado todas as precaues razoveis para proteger-se contra isso. Por
essa razo, diz o historiador, ele com justia um objeto de
respeito e compaixo; e apenas os que o traram merecem
dio e desprezo. 4

substancial entre as diversas espcies de dotes e defeitos mentais, mas trataram todos do mesmo modo, sob a denominao de virtudes e vcios, e tomaram-nos indiscriminadamente
como objeto de suas investigaes morais. A prudncia explicada nos Ofcios de Ccero 6 a sagacidade que conduz descoberta da verdade e nos protege do erro e engano. Magnanimidade, temperan[a e decncia tambm so ali discutidas detalhadamente. E como esse eloqente moralista seguia a diviso comumente aceita das quatro virtudes cardeais, nossos deveres
sociais constituem apenas um tpico na distribuio geral de
seu assunto.7

10

A fuga precipitada e a imprudente negligncia de Pompeu,


no incio das guerras civis, pareceram a Ccero descuidos to
notrios que fizeram empalidecer em muito sua amizade para
com o grande homem; "da mesma maneira", diz ele, "que a
falta de asseio, decncia e reserva em uma amante faz que se
perca o afeto por ela". Pois ele assim se expressa quando se
dirige, no em carter de filsofo, mas de estadista e homem
pblico, a seu amigo tico. 5

11

Mas o mesmo Ccero, semelhana de todos os moralistas


da Antigidade, amplia muito suas idias de virtude quando
raciocina como filsofo, e inclui sob essa honrosa denominao todas as qualidades e todos os dotes espirituais dignos de
louvor. Isto nos leva terceira reflexo que nos propomos a
oferecer, ou seja, que os moralistas da Antigidade, que so
01 melhores modelos, no estabeleceram nenhuma distino

-t PoJibio, livro 8, cap.2.


J LIYro 9, carta I o.

6 Livro I, cap.6.
7 A seguinte passagem de Ccero digna de citao, por ser a mais clara
e decisiva que se possa imaginar para nosso prop6sito, e, em uma dis. puta que principalmente verbal, deve, em vista do autor, carregar
uma autoridade inquestionvel:
"Virtus autem, qu~e est per se ipsa lauJabilis, et sine qua nihillaudari potest,
tamen habet plures partes, quarum alia est alia aJ laudationem aptior. Sunt enim
ali~e virtutes, qu~e videntur in moribus hominum, et quadam comitate ac benifcientia positll: ali~e qu~e in ingenii aliqua Jacultate, aut animi magnitudine ac robore.
Nam clementia, justitia, benignitas,fides,Jortitudo in periculis communibus, jucunda est auditu in laudationibus. Omnes enim h~r virlutes non Iam ipsis, qui tas
in se habent, quam gentri hominum Jructuos~r put11n1ur. S11plentl11 11 m~~gnlludo
animi, qua omnts res hum11nlf ttnues ti pro nlhilo pu111n1ur; tt In coglt11ndo vis
quttdam ingenii, et ipsa eloquentla 11dmlrlltlonls h11btt non mlnus, junmditatis
minus. lpsos enim magis videntur, quos l11ud11mus, qu11m illos, 11puJ quos laudamus, ornare ac tueri: sed lamen in laud1111d11 jurwmJ11sunt 1t/11m h11tgenera virtutum. Ferunt enim aures hominum, cur11 i1111 qu jutundll ltgf'lllll, tum ttiam illa,
qutt mirabilia sunt in virtute, laudari" [A virtude, I.JUC ~por si mesma louvvel e sem a qual nada digno de louvor, compreende diversas espcies, das quais umas se prestilm mais do 'JUC 111 outras ao elogio. H
as que residem no carter humilno, mmo 11 brandura c a benevolncia; h as que dizem respeito s fa~uld11dea do capfrito ou grandeza

ll

DavidHume

Uma investigaro sobre os princpios da moral

Basta examinar os ttulos dos captulos da tica de Aristteles para nos convencermos de que ele classifica coragem,
temperana, magnificncia, magnanimidade, modstia, prudncia e uma franqueza viril entre as virtudes, assim como a
justia e a amizade.

eles, assim como para Salomo e os moralistas orientais, a


loucura e a sabedoria so equivalentes ao vcio e virtude.

13

Suportar e abster-se- isto , ser paciente e continente- pareceu a alguns dos antigos constituir um resumo abrangente de
toda a moral.

14

Epteto quase no menciona o sentimento de humanidade


e compaixo, exceto para pr seus discpulos em guarda contra ele. A virtude dos esticos parece consistir principalmente
em um temperamento firme e um so entendimento. Para
e fora da alma. Com efeito, a clemncia, a justia, a bondade, a retido e a coragem em meio aos perigos comuns so virtudes que apreciamos ouvir louvadas nos panegricos, pois parece que so ricas em
frutos, mais ainda para a sociedade como um todo do que para aqueles que as possuem. A sabedoria e a elevao moral, que nos fazem
considerar como pobres e insignificantes todas as coisas deste mundo, os dons da imaginao e da inteligncia, e a prpria eloqncia,
so igualmente admirados mas trazem menos prazer; pois a honra e
os benefcios que proporcionam dirigem-se, ao que parece, mais
quele que louvado do que aos que presenciam o elogio. No entanto, tambm estas virtudes devem ter seu lugar em um elogio, pois os
homens apreciam ouvir no apenas louvores das virtudes que lhes
inspiram simpatia e reconhecimento, mas tambm das que lhes produzem admirao] (De oratoria, Livro li, cap.89).
Suponho que, se Ccero estivesse hoje vivo, seria difcil aprisionar
seus sentimentos morais em sistemas estreitos, ou persuadi-lo de
que s deveriam ser admitidas como virtudes, ou reconhecidas como
parte do m{rito pessoal, aquelas qualidades recomendadas em The Whole
Duty oJMan. [Hume se refere aqui a um tratado sobre os deveres dos
criatlos, de autoria desconhecida, publicado por volta de I 650 e extremamente popular desde ento. (N. T.)]

410

15

"Os homens te louvaro", diz Davi, 8 "sempre que procederes hem para contigo mesmo." E o poeta grego diz: "Odeio
um homem sbio que no sbio em relao a si mesmo". 9

16

Plutarco no est mais coagido por sistemas em sua filosofia do que em sua histria. Quando compara os grandes vultos da Grcia e de Roma, ele lista imparcialmente lado a lado
todos os seus defeitos e talentos de qualquer espcie, e no
omite nada de relevante que possa rebaixar ou exaltar seus caracteres. E seus discursos morais contm a mesma censura livre e natural dos homens e dos costumes.

17

O carter de Anbal traado por Tito Lvio 10 considerado


parcial, mas concede-lhe muitas virtudes eminentes. Nunca
houve um gnio, diz o historiador, mais igualmente capacitado aos pfcios opostos de comandar e obedecer; e seria, portanto, difcil determinar se ele se tornou mais caro ao general
ou ao exrcito. A ningum Asdrhal confiaria de melhor grado a conduo de um empreendimento arriscado, e sob nenhum outro comandante os soldados revelaram mais coragem e confiana. Grande ousadia em face do perigo, grande
prudncia em meio a ele. Nenhum esforo podia fatigar seu
corpo ou subjugar seu esprito. O calor e o frio eram-lhe indiferentes; via a comida e a bebida como meios para prover s
necessidades da natureza, no como gratificaes de apetites
voluptuosos. Entregava-se indiscriminadamente viglia e ao
8 Salmo 49.
9 Mta& CJ<><pta'tTJv <m OIC a.-c4> a<><p(x;. Eurpedes [fragmento
897, ed. Teubner].
I O Livro 2 I, cap.4.

David Hume

para estabelecer distines em situaes em que a diferena


entre os objetos era quase imperceptvel. Filsofos, ou antes
telogos sob esse disfarce, ao tratar toda a moral em p de
igualdade com as leis civis, protegidas pelas sanes de recompensa ou punio, foram necessariamente levados a fazer
da caracterstica do voluntrio ou involuntrio o fundamento de
toda a sua teoria. To dos podem empregar palavras no sentido
que bem lhes aprouver, mas deve-se reconhecer que todos os
dias experimentamos sentimentos de censura e louvor cujos objetos esto alm do domnio da vontade ou da escolha, para os
quais nos cabe, se no como moralistas, ao menos como filsofos especulativos, fornecer alguma teoria ou explicao satisfatria.
22

Um defeito, uma falta, um vcio, um crime; tais expresses


parecem denotar diferentes graus de censura e desaprovao,
que so todos eles, no fundo, quase do mesmo tipo ou espcie. A explicao de um deles j nos leva facilmente a uma correta apreenso dos demais, e muito mais importante observar as coisas do que as denominaes verbais. Que temos um
dever em relao a ns mesmos algo que at o mais vulgar
sistema de moral reconhece, e deve ser relevante examinar
esse dever para descobrir se ele tem alguma afinidade com o
dever que temos para com a sociedade. provvel que a aprovao que acompanha a observncia de ambos tenha uma natureza similar e origine-se de princpios similares, seja qual
for o nome que damos a cada uma dessas excelncias.

4 14

Um dilogo

Meu amigo Palamedes, que to divagante em seus princpios quanto em sua pessoa, e que j esgotou, pelo estudo e
por viagem, quase todas as regies do mundo intelectual e
material, surpreendeu-me recentemente com um relato sobre
uma nao na qual, segundo me disse, ele passara uma parte
considervel de sua vida e cujo povo ele considerava, em sua
maioria, extremamente civilizado e inteligente.

Contou-me ele: existe no mundo um pas chamado Fourli


-no importam sua latitude ou longitude- cujos habitantes
tm sobre muitas coisas, particularmente a moral, concepes que so diametralmente opostas s nossas. Quando l
cheguei, descobri que tinha de enfrentar uma dupla dificuldade: inicialmente aprender o significado dos termos de sua
linguagem e, em seguida, conhecer o valor desses termos e o
elogio ou a censura a eles associados. Depois de uma palavra
ter-me sido explicada, e o carter que ela expressava ter sido
descrito, conclu que esse epteto devia ser seguramente o
mais desabonador do mundo, e fiquei extremamente surpreso quando algum o empregou em pblico aplicando-o a uma

4 15

DavidHume

Uma investiga{o sobre os princfpios da moral

pessoa com quem convivia na mais estreita amizade e intimidade. Em outro dia, eu disse a um conhecido: "Julgais que
Changuis vosso inimigo mortal; eu aprecio extinguir conflitos e devo, portanto, relatar-vos que o ouvi referir-se a: vs
da maneira mais cordial". Para meu grande espanto, todavia,
quando repeti as palavras de Changuis, embora eu as recordasse e entendesse perfeitamente, descobri que foram tomadas
como a afronta mais mortal e que eu havia, inocentemente,
tornado irreparvel o rompimento entre essas duas pessoas.

que se esperava que, enquanto satisfazia sua prpria paixo,


ele iria prestar a esse jovem o mesmo bom servio que ele prprio recebera de Elcouf. Parece que Alcheic tinha sido muito
belo em sua juventude, tinha sido cortejado por muitos
amantes, mas concedera seus favores especialmente ao sbio
Elcouf, a quem se supunha que ele devia o espantoso progresso que fizera em filosofia e na virtude.

Como tive a fortuna de chegar entre esse povo munido das


mais altas recomendaes, fui imediatamente apresentado
aos melhores crculos, e, tendo Alcheic manifestado seu desejo de que eu fosse residir com ~le, prontamente aceitei o convite, pois observara que ele era universalmente estimado pelo
seu mrito pessoal e, de fato, considerado por todos em
Fourli como um homem de carter perfeito.
Uma noite ele convidou-me, guisa de entretenimento, a
acompanh-lo em uma serenata que tencionava fazer a Gulki,
por quem, me disse, estava perdidamente enamorado; e eu
logo descobri que sua preferncia no era inusitada, pois encontramos muitos de seus rivais que tinham vindo com o
mesmo intento. Muito naturalmente conclu que sua amante
deveria ser uma das mais belas mulheres da cidade, e j me
sentia secretamente desejoso de v-la e ser-lhe apresentado.
Mas, quando a Lua comeou a erguer-se, fiquei muito surpreso por descobrir que estvamos no centro da universidade
onde Gulki estudava, e senti-me algo envergonhado de ter
acompanhado meu amigo em tal empreitada.
Fiquei sabendo mais tarde que a escolha de Gulki por Alcheic era muito bem-vista por toda a boa sociedade local, e

Surpreendeu-me tambm o fato de que a esposa de Alcheic


(que, alis, era tambm sua irm) no se mostrasse minimamente escandalizada com essa espcie de infidelidade.

Mais ou menos mesma poca descobri (pois no se procurava fazer segredo disso para mim ou qualquer pessoa) que
Alcheic era um assassino e um parricida, e que mandara para a
morte uma pessoa inocente, que lhe era estreitamente aparentada e a quem estava obrigado a proteger e defender por todos os laos da natureza e humanidade. Quando lhe perguntei, com todo o cuidado e deferncia imaginveis, qual fora
seu motivo pra essa ao, ele respondeu-me friamente que
no estava poca em to boa situao como no presente, e
que tinha agido, nesse caso, a conselho de todos seus amigos.

Tendo ouvido tantos elogios virtude de Alcheic, fingi


juntar-me aclamao geral e apenas perguntei, a ttulo de
curiosidade, enquanto estrangeiro, qual de suas nobres aes
era a mais aplaudida, e logo descobri que as opinies eram
unnimes em preferir o assassinato de Usbek. Esse Usbek havia sido at o ltimo instante um ntimo amigo de Alcheic,
prestara-lhe importantes favores, at mesmo salvara sua vida
em certa ocasio, e fizera-o, em um testamento encontrado
logo aps sua morte, herdeiro de uma parte considervel de
sua fortuna. Alcheic, ao que parece, conspirou com vinte ou

4 17

DavidHume

trinta outros, em sua maioria tambm amigos de Usbek; e


lanando-se todos juntos sobre o infeliz quando este estava
desatento, estraalharam-no com uma centena de feridas,
como recompensa por todos os seus passados favores e obsquios. A voz geral do povo dizia que Usbek tinha muitas boas
e elevadas qualidades, e mesmo seus vcios eram brilhantes,
magnificentes e nobres, mas essa ao de Alcheic ala-o muito acima de Usbek aos olhos de todos os juzes do mrito, e
talvez um dos mais nobres atos que jamais viram a luz do dia.
9

Outra parte da conduta de Alcheic que tambm verifiquei


ser grandemente aplaudida foi seu comportamento em relao a Calish, com quem estava associado em um projeto ou
empreendimento de alguma importncia. Calish, sendo um
homem muito emocional, havia dado em Alcheic uma bela surra, que este suportou pacientemente; em seguida, aguardou o
retorno do bom humor de Calish, manteve calmamente as
boas relaes com ele e com isso conseguiu um bom resultado para o negcio em que estavam associados, conquistando
uma honra imortal por seu notvel equilbrio e moderao.

10

Recebi recentemente uma carta de um correspondente em


Fourli, pela qual fiquei sabendo que, aps minha partida,
Alcheic, tendo um grave problema de sade, apropriadamente
se enforcou, e morreu universalmente lamentado e aplaudido
em todo o pas. Uma vida to nobre e virtuosa, disse cada habitante, no poderia ser mais bem coroada do que por um fim
assim nobre; e Alcheic provou com isso, assim como por seus
outros atos, aquilo que fora uma constante mxima na vida, e
aquilo de que se gabou prximo ao fim da vida: que um homem sbio no inferior ao grande deus Vitzli, o nome da
11uprema deidade entre os habitantes de Fourli.

Uma investigaro sobre os princpios da moral

11

As idias desse povo - continuou Palamedes - so to extraordinrias com relao s boas maneiras e sociabilidade
como o so em relao moral. Meu amigo Alcheic reuniu
uma vez um grupo para meu entretenimento, composto por
todos os espritos mais brilhantes e filosficos de Fourli, e
cada um de ns trouxe consigo sua ceia para o lugar em que
nos reunimos. Notei que um deles estava menos bem provido
que os demais, e ofereci-lhe uma parte de minha ceia, que
consistia em um frango grelhado, e no pude deixar de observar que ele e o resto do grupo sorriram diante de minha simploriedade. Foi-me relatado, ento, que Alcheic tinha em uma
poca tanto interesse nesse clube que convencera os membros
a fazerem suas refeies em conjunto, e havia usado um artifcio para esse propsito. Ele persuadiu os que observara estarem menos bem providos a oferecer sua ceia ao grupo, com o
que os. outros, que haviam trazido iguarias mais delicadas, ficariam envergonhados de no fazer a mesma oferta. Esse
acontecimento foi considerado to notvel que foi registrado
na histria da vida de Alcheic, composta por um dos maiores
gnios de Fourli.

12

Dizei-me- disse eu a Palamedes- quando estivestes em


Fourli, aprendestes tambm a arte de ridicularizar vossos
amigos contando-lhes estranhas histrias e ento rindo deles
se vos dessem crdito? Asseguro-vos - respondeu ele - que,
se estivesse disposto a aprender semelhante lio, nenhum lugar no mundo seria mais apropriado. Meu amigo, que tantas
vezes mencionei, no fazia nada de manh at a noite seno
escarnecer, caoar e gracejar, e mal podereis distinguir se ele
estava zombando ou falando srio. Mas supondes, ento, que
minha histria improvvel e que usei, ou melhor, abusei,
dos privilgios de viajante? Com certeza - disse eu - estais

4 19

13

DaviJHume

Uma investiga!o sobre os princpios Ja moral

apenas gracejando. Essas maneiras brbaras e selvagens no


so apenas incompatveis com um povo civilizado e inteligente, como vs mesmos dissestes que eram, mas dificilmente se
conciliariam com a prpria natureza humana. Elas ultrapassam tudo o que jamais lemos sobre os mingrelianos e os tupinambs.

absolver esses patriotas, posso compens-la por outra, no


mencionada, que vai igualmente agravar seu crime. Poucos
dias antes da execuo de seu fatal propsito, todos eles juraram fidelidade a Csar e, declarando que considerariam sua
pessoa para sempre sagrada, tocaram o altar com as mos que
j tinham armado para sua destruio. 2

Cuidado -gritou ele- tende cuidado! No percebeis que


estais blasfemando e insultando os vossos favoritos, os gregos, especialmente os atenienses, que eu ocultei o tempo todo
sob os nomes bizarros que empreguei? Uma correta considerao mostrar-vos- que no h um nico trao no carter
aqui descrito que no possa ser encontrado no homem mais
meritrio de Atenas, sem diminuir em nada o brilho de seu
carter. Os amours dos gregos, seus casamentos 1 e o abandono
das crianas devem vir imediatamente vossa memria. A
morte de Usbek uma exata contrapartida da morte de Csar.

14

Tudo para enganar-me- disse eu, interrompendo-o-, no


dissestes que Usbek era um usurpador.

15

No o fiz- disse ele- para que no descobrsseis o paralelo que eu tinha em mente. Mas, mesmo acrescentando essa
circunstncia, no deveramos hesitar, de acordo com nosso
sentimento de moral, em classificar Bruto e Cssio como traidores ingratos e assassinos, embora saibais que so talvez as
mais altas personalidades de toda a Antigidade, e que os atenienses erigiram-lhes esttuas, colocadas prximas s de Harm6dio e Aristogiton, seus prprios libertadores. E se pensais
que essa circunstncia que mencionais to importante para
I Ae leia de Atenas permitiam a um homem casar com sua irm por
parte de pai. As leis de Slon proibiam a pederastia com escravos,
pur nr um ato de demasiada dignidade para pessoas to baixas.

420

16

No preciso lembrar-vos da famosa e muito aplaudida histria de T emstocles e de sua pacincia em relao a Euribades, o espartano, seu oficial em comando que, irritado pelo
debate, ergueu seu basto contra ele em um conselho de guerra (que o mesmo que se o tivesse golpeado). "Batei!", grita
o ateniense, "batei mas ouvi-me".

17

Sois muito erudito para no perceberdes o irnico Scrates e seu clube ateniense em minha ltima histria, e certamente observareis que ela est copiada exatamente de Xenofonte,' apenas com os nomes mudados. 3 Creio que com justia mostrei que um ateniense de mrito poderia ser algum
que entre ns passaria hoje por incestuoso, parricida, assassino, ingrato, prfido traidor e outra coisa demasiado abominvel para ser nomeada; sem contar sua rusticidade e maus
modos. E tendo vivido dessa maneira, sua morte poderia ser
inteiramente adequada: ele poderia ter concludo a cena com
um ato desesperado de suicdio, e morrer com as mais absurdas blasfmias em sua boca. E apesar de tudo isso, ele ter esttuas, quando no altares, erigidos em sua memria, poemas
e oraes sero compostos em seu louvor, grandes seitas ficaro orgulhosas de chamarem-se por seu nome, e a mais dis2 Apiano, Histria Je Roma, Livro 2. Suetnio, Vidas dos Csares [Livro

2].
3 Memorabilia, Livro 3 [cap. I 4].

421

Uma investigaro sobre os princpios da moral

DavidHume

esposa de seu amigo e companheiro, e vangloriava-se dessas


infames conquistas tanto quanto se tivesse sido vrias vezes
vencedor no boxe ou na luta nos Jogos Olmpicos? Na qual
cada homem tambm se orgulhava de sua mansido e desprendimento com relao sua prpria mulher, e alegrava-se de fazer amigos e obter vantagens permitindo que ela prostitusse
seus encantos; e, mesmo sem nenhum desses motivos,
dava-lhe plena liberdade e indulgncia? Pergunto, ento, que
sentimentos os atenienses experimentariam por um tal povo,
eles que nunca mencionavam o crime de adultrio seno em
conjuno com roubo e envenenamento. O que os espantaria
mais: a maldade ou a baixeza de uma tal conduta?

tante posteridade preservar cegamente sua admirao, embora, se algum como esse nascesse entre eles, estivessem justificados em consider-lo com horror e execrao.
18

19

Posso ter estado consciente- repliquei eu- de vosso artifcio. Pareceis deliciar-vos com este tpico, e sois na verdade
o nico homem que conheo que est bem familiarizado com
os antigos e no os toma como objeto de extrema admirao.
Mas, em vez de atacar sua filosofia, sua eloqncia ou poesia,
os tpicos usuais de controvrsia entre ns, pareceis agora
condenar sua moral e acus-los de ignorncia em uma cincia
que a nica, em minha opinio, na qual no so ultrapassados pelos modernos. Geometria, fsica, astronomia, anatomia, botnica, geografia, navegao: em todas estas reivindicamos com razo a superioridade. Mas que temos a opor a
seus moralistas? Vossa representao das coisas falaciosa.
No tendes indulgncia para com as maneiras e os costumes
de diferentes pocas. Levareis a julgamento um grego ou um
romano pela common law da Inglaterra? Ouvi-o defender-se
por suas prprias mximas, e ento decidi.
No h costumes to inocentes ou razoveis que no possam ser tornados odiosos ou ridculos se medidos por um padro desconhecido para as pessoas; especialmente se empregardes um pouco de arte e eloqncia para agravar algumas
circunstncias e atenuar outras, conforme convier ao propsito de vosso discurso. Mas todos esses artifcios podem
facilmente ser voltados contra vs. Ser-me-ia permitido informar aos atenienses de que houve uma nao em que o
Adult~rio, tanto ativo como passivo, por assim dizer, gozava
dA mais alta popularidade e estima? Na qual cada homem
rdundo escolhia para sua amante uma mulher casada, talvez a

422

20

Ser-me-ia preciso acrescentar que esse mesmo povo era to


orgulhoso de sua escravido e dependncia como os atenienses de sua liberdade, e embora um homem desse povo estivesse oprimido, desgraado, empobrecido, insultado ou aprisionado pelo tirano, ainda consideraria altamente meritrio
am-lo, servi-lo e obedecer-lhe, e mesmo morrer em vista de
sua mais nfima glria e satisfao? Os nobres gregos provavelmente perguntariam se eu estava falando de uma sociedade
humana ou de alguma espcie inferior e servil.

21

Nesse ponto eu poderia informar minha audincia ateniense que a esse povo, entretanto, no faltava brio e coragem.
Se em uma reunio privada um homem, ainda que seu ntimo
amigo, dirigisse-lhes um gracejo que se aproximasse minimamente desses que vossos generais e demagogos lanam todos
os dias uns aos outros diante da cidade toda, eles nunca lhe
perdoariam, e, para se vingar, obrigariam-no imediatamente a
atravess-los com a espada ou ser ele prprio assassinado. E
se um homem que lhes absolutamente estranho desejasse

DavidHume

Uma investigao sobre os princpios da moral

que, sob ameaa de morte, cortassem a garganta de um velho


amigo, eles imediatamente obedeceriam e se julgariam altamente favorecidos e honrados por essa comisso. So essas
suas mximas de honra; essa sua moralidade favorita.

mente estendidos por eles de modo a cobrir o ano inteiro e


todo o tempo de sua vida, acompanhados ainda de algumas
circunstncias que aumentam o absurdo e o ridculo. Vossa
diverso apenas eleva por alguns dias aqueles a quem a fortuna rebaixou e que, igualmente por diverso, poderia realmente
elevar para sempre acima de vs. Mas essa nao exalta solenemente aqueles que a natureza a eles submeteu, e cuja inferioridade e fraquezas so absolutamente incurveis. As mulheres, embora sem virtude, so suas senhoras e soberanas;
so reverenciadas, louvadas e exaltadas. A elas, eles prestam as
maiores reverncias e respeito, e por toda parte e em todo o
tempo a superioridade das mulheres prontamente reconhecida e aceita por todos os que tm a mnima pretenso educao e polidez. Dificilmente um crime seria mais universalmente condenado do que uma infrao a essa regra.

22

Mas, embora estejam to prontos a sacar sua espada contra


seus amigos e compatriotas, nenhuma desgraa, nenhuma infmia, nenhuma dor, nenhuma misria jamais levar essas
pessoas a apontarem-na contra seu prprio peito. Um homem de posio ir remar nas gals, ir mendigar seu po, ir
definhar na priso, ir sofrer todas as torturas, tudo para
conservar sua ignbil existncia. Em lugar de escapar de seus
inimigos por um nobre desprezo da morte, preferir que essa
mesma morte lhe seja inf1igida vergonhosamente por seus
inimigos, agravada por seus insultos triunfantes e pelos mais
refinados sofrimentos.

23

tambm muito usual entre esse povo, prossigo, construir


prises nas quais todas as artes de afligir e atormentar os infelizes prisioneiros so cuidadosamente estudadas e praticadas.
E comum que pais voluntariamente encerrem vrios de seus
filhos nessas prises, a fim de que um outro filho, que admitem no ter mais mrito, ou at t-lo menos, que os outros,
possa gozar integralmente de sua fortuna e chafurdar em
toda espcie de voluptuosidade e prazeres. Nada to virtuoso, em sua opinio, quanto essa brbara parcialidade.

34

Mas o que mais singular nessa caprichosa nao, digo aos


atenienses, que vossos folguedos durante as saturnais, 4
quando os escravos so servidos por seus senhores, so seria-

4 01 gregos realizavam a festa de Saturno, ou Cronos, assim como os


romanos. Ver Luciano, Saturnalia. [ 10-39].

25

N~ preciso que vos estendais mais - replicou Palame-

des -, posso facilmente imaginar o povo que tendes em mente. Os traos com os quais o pintastes so bastante justos, e,
contudo, deveis reconhecer que dificilmente se encontrar
um povo, tanto nas pocas antigas como nas modernas, cujo
carter nacional se revele, em seu todo, menos suscetvel de
objeo. Mas agradeo-vos por ajudar-me em meu argumento. No tive a inteno de exaltar os modernos~ custa dos antigos. Pretendi apenas mostrar a incerteza de todos os julgamentos relativos aos caracteres c convencer-vos de que a
moda, a voga, os hbitos e a lei foram n principal fundamento
de todas as determinaes morais. Os atenienses foram certamente um povo civilizado e inteligente, se jamais houve um;
e, contudo, seus homens de mrito seriam em nossa poca
olhados com horror e execrao. Tambm os franceses, sem
dvida, so um povo muito civilizado e inteligente; no entan-

26

DavidHume

Uma investigafO sobre os princpios da moral

to, seus homens de mrito poderiam, entre os atenienses, ser


objetos do maior desprezo e ridculo, e mesmo de dio. O
que torna a questo mais extraordinria que esses dois povos so considerados os mais similares em seu carter nacional entre todos os povos antigos e modernos. E enquanto os
ingleses se gabam de assemelhar-se aos romanos, seus vizinhos no continente traam um paralelo entre os cultivados
gregos e si prprios. Que vasta diferena nos sentimentos
morais deve-se encontrar, portanto, entre naes civilizadas e
os brbaros, ou entre naes cujos caracteres pouco tm em
comum? Como podemos pretender estabelecer um padro de
julgamento dessa espcie?

eles provm de uma causa muito inocente, a freqncia dos


exerccios de ginstica entre esse povo, e eram recomendados,
embora absurdamente, como uma fonte de amizade, simpatia, apego mtuo e fidelidade; 5 qualidades estimadas em todas as pocas e naes.

Remetendo as coisas- repliquei- a um nvel mais elevado


e examinando os princpios bsicos de reprimenda e censura
que cada nao estabelece. O Reno corre para o norte, o Rdano para o sul; contudo, ambos nascem na mesma montanha
e seus percursos opostos so afetados pelo mesmo princpio de
gravidade. As diferentes inclinaes do solo sobre o qual correm causam toda a diferena em seus cursos.

27

Em quantas circunstncias se assemelhariam dois homens


de mrito, um ateniense e um francs? Bom senso, conhecimento, espirituosidade, eloqncia, benevolncia, lealdade,
fidedignidade, justia, coragem, temperana, constncia, nobreza de esprito. Todas estas omitistes, para concentrar-vos
apenas nos pontos em que eles podem acidentalmente diferir.
Muito bem, estou disposto a seguir-vos, e esforar-me-ei
para explicar essas diferenas a partir dos mais universais e
bl"m estabelecidos princpios de moral.

311

Nlo pretendo examinar os amores gregos de forma detalhada. Apenas observo que, por mais censurveis que sejam,

29

O casamento de meios-irmos no parece trazer dificuldades. O amor entre os parentes mais prximos contrrio razo e utilidade pblica, mas o ponto exato em que devemos
traar a demarcao no pode ser determinado pela razo natural, e , portanto, um assunto a ser tratado pelas leis civis e
pelo costume. Se os atenienses foram um pouco longe demais
em uma direo, a lei cannica certamente deslocou muito as
coisas para o outro extremo. 6

30

Se tivsseis perguntado a um pai por que privava seu filho


da vida que recentemente lhe dera, ele responderia que " porque o a~o e considero a pobreza que herdar de mim um mal
maior que a morte, que ele no capaz de temer, sentir ou lamentar".?

31

Como se poderia recuperar a liberdade pblica, a mais valiosa de todas as bnos, das mos de um usurpador ou tirano,
se seu poder o protege da rebelio pblica e de nossos escrpulos da vingana privada? Reconheceis que ele cometeu, pela
lei, um crime capital. Mas deveria o fato de se ter colocado
acima da lei, agravante extremo de seu crime, formar agora
sua plena segurana? No tendes outra resposta seno mostrar os grandes inconvenientes de um assassinato, e se algum

5 Plato, Banquete [I 82a- I 8 5 c].


6 Ver InvestigafO, Seo 4 [Seo 4, 9].
7 Plutarco, "Do amor pela prole" [Mora lia, cap. 5].

3Z

DavidHume

Uma investigao sobre os princpios da moral

os tivesse exposto claramente aos homens da Antigidade, teria modificado seus sentimentos sobre esse assunto.

mos, embora muitas vezes extraiam deles concluses muito


diferentes. Mas no tarefa do moralista mostrar que todos
eles raciocinam corretamente sobre esse assunto, mais do que
sobre qualquer outro. suficiente que os princpios originais
de censura e reprimenda sejam uniformes e que as concluses
errneas sejam corrigidas por raciocnios mais justos e uma
experincia mais ampla. Embora muitas eras tenham passado
desde a queda da Grcia e de Roma, embora muitas mudanas
tenham ocorrido na religio, na linguagem, nas leis e nos costumes, nenhuma dessas revolues jamais produziu qualquer
considervel inovao nos sentimentos primitivos da moral,
mais do que nos da beleza exterior, ainda que talvez algumas
minsculas diferenas possam ser observadas em ambas. Horcio8 enalteceu uma testa baixa, e Anacreonte sobrancelhas
unidas; 9 mas o Apolo e a Vnus da Antigidade so ainda
nossos modelos de beleza masculina e feminina, do mesmo
modo que o carter de Cipio continua sendo nosso padro
para a glria de um heri, e o de Cornlia para a honra das
mulheres casadas.

Voltando agora ao quadro que tracei dos costumes modernos, reconheo que h uma dificuldade quase to grande de
justificar a galanteria francesa quanto a grega, exceto, talvez,
que a primeira muito mais natural e agradvel que a segunda. Mas nossos vizinhos, parece, decidiram sacrificar alguns
dos prazeres domsticos aos prazeres sociveis, preferir a
despreocupao, a liberdade e uma abertura nas relaes a
uma estrita fidelidade e constncia. Esses fins so ambos
bons e difceis de conciliar, e no devemos nos surpreender se
os costumes das naes se inclinam s vezes demasiadamente
para um lado, s vezes para outro.

33

Uma ligao inviolvel s leis de nosso pas em toda parte


reconhecida como uma virtude capital, e onde as pessoas no
se contentam com nenhuma legislatura exceto a de uma nica
pessoa; a lealdade mais estrita , nesse caso, o patriotismo
mais verdadeiro.

34

Certamente nada pode ser mais absurdo e brbaro que a


prtica do duelo, mas seus defensores dizem que ele gera civilidade e boas maneiras. E podeis observar que um duelista
sempre atribui um valor a si mesmo com base em sua coragem,
seu senso de honra, sua fidelidade e amizade; qualidades que
aqui esto, verdade, muito mal direcionadas, mas que tm
sido universalmente estimadas desde a criao do mundo.

59

Os deuses proibiram o suicdio? Um ateniense admite que


devemos renunciar a ele. A divindade o permitiu? Um francs
Admite que a morte prefervel dor e infmia.

''

Vedes ento - continuei- que os princpios a partir dos


quai1 OI homens raciocinam em moral so sempre os mes-

37

Parece que jamais houve qualidades recomendadas por algum como uma virtude ou excelncia moral seno pelo fato
de ser til ou agradvel para o prprio homem que a possui ou
para outros. Pois qual outra razo poderia jamais ser dada para
o louvor ou para a aprovao? Ou qual seria o sentido de enaltecer um bom carter ou uma boa ao se ao mesmo tempo se
admitisse que no servem para nada? Portanto, todas as diferenas em moral podem ser reduzidas a esse nico fundamento
8 Cartas. Livro I, carta 7; tambm [Odes] Livro I, ode 33.
9 [Anacreontea] Ode 28. Petrnio ( [Saryricon] cap. I 26) rene ambas as
caractersticas em um modelo de beleza.

38

39

DavidHume

Uma investigao sobre os princpios da moral

moral, e podem ser explicadas pelas diferentes perspectivas


que as pessoas adotam sobre essas circunstncias.

tanto nos assuntos pblicos como na prpria segurana e


progresso de um homem. Nossa idia de mrito, portanto,
tambm variar um pouco segundo essas variaes, e Labeo
ser talvez censurado pelas mesmas qualidades que trouxeram os maiores aplausos a Cato.

Algumas vezes os homens diferem em seus julgamentos


sobre a utilidade de algum hbito ou ao; e algumas vezes
tambm as circunstncias particulares das coisas tornam uma
qualidade moral mais til que outras, e do-lhe uma preferncia particular.
No de surpreender que, durante um perodo de guerra e
desordem, as virtudes militares sejam mais celebradas que as
virtudes pacficas e atraiam maior admirao e ateno da humanidade. "Como comum", diz Tlio, 10 "encontrar cmbrios,
celtiberos e outros brbaros que suportam com inflexvel obstinao todas as fadigas e perigos do campo de batalha, mas
deixam-se imediatamente abater pelas dores e percalos de
uma doena extenuante; ao passo que os gregos suportam
pacientemente a lenta aproximao da morte quando adoecem, mas fogem atemorizados de sua presena quando ela os
ataca com espadas e alfanjes!". Como diferente at mesmo a
prpria virtude da coragem entre naes guerreiras ou pacficas! De fato, podemos observar que, dado que a diferena entre guerra e paz a maior que surge entre naes e sociedades, tambm produz as maiores variaes no sentimento moral e diversifica ao mximo nossas idias de virtude e mrito

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Um dado grau de luxo pode ser nocivo e pernicioso em um


nativo da Sua e, ao mesmo tempo, promover as artes e encorajar a diligncia em um francs ou ingls. No devemos, portanto, esperar encontrar em Berna os mesmos sentimentos
ou as mesmas leis que vigoram em Londres ou Paris.

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Diferentes costumes tm tambm alguma influncia bem


como diferentes utilidades, e, ao dar desde o incio uma certa
inclinao mente, podem produzir uma maior propenso
seja para as qualidades teis, seja para as agradveis; seja para
as que tomam em considerao o prprio sujeito, seja as que
se estendem sociedade. Essas quatro fontes do sentimento
moral continuam todas subsistindo, mas acidentes particulares podem ocasionalmente fazer que uma delas flua com mais
abundncia que as outras.

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Os costumes de algumas naes segregam as mulheres de


todo convvio social, e os de outras fazem delas uma parte to
essencial da sociedade e da conversao que, exceto nas transaes comerciais, o sexo masculino, isoladamente, considerado quase totalmente incapaz de conversas e entretenimentos mtuos. Como essa a diferena mais importante
que pode ocorrer na vida privada, deve tambm produzir a
maior variao em nossos sentimentos morais.

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De todas as naes do mundo nas quais no se permitia a


poligamia, os gregos parecem ter sido os mais reservados em
suas relaes com o belo sexo, e os que a ele impuseram as

pessoal.
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Algumas vezes, igualmente, a magnanimidade, a grandeza


de esprito, o desprezo rela servido, o rigor e a integridade inflexveis podem adequar-se melhor s circunstncias de uma
~poca que s de outra, e ter uma influncia mais favorvel

I O [ Crcero J Disputas tusculanas, Livro 2 [ cap.2 7. 6 5].

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Uma investigafO sobre os princpios Ja moral

ma1s estritas leis de modstia e decncia. Tem os um forte


exemplo disso em um discurso de Lsias.u Uma. viva injustiada e arruinada convoca uma reunio de alguns de seus amigos e parentes mais prximos, e, embora nunca tivesse tido
antes a experincia, diz o orador, de falar diante de homens, a
dificuldade de sua situao obrigou-a a apresentar sua causa
diante deles. O mero fato de abrir a boca nesse grupo requeria, ao que parece, uma apologia.

suas boas graas. Henrique III da Frana ps em perigo sua


coroa e perdeu sua vida por ter incorrido no desagrado das
mulheres, tanto quanto por sua indulgncia ante a heresia.

Quando Demstenes processou seus tutores para faz-los


restituir seu patrimnio, foi necessrio para ele, no curso da
ao judicial, provar que o casamento da irm de Afobas com
Oneter fora inteiramente fraudulento, e que, apesar desse pretenso casamento, tinha vivido com seu irmo em Atenas nos
dois anos que se seguiram a seu divrcio de seu primeiro marido. E notvel que, embora essas fossem pessoas da mais alta
fortuna e distino na cidade, o orador no tinha outra forma
de provar sua alegao seno solicitando que as escravas dessa
mulher fossem interrogadas, e pelo testemunho de um mdico
que a havia visto na casa de seu irmo quando estava adoentada.12 A tal ponto chegava a reserva dos costumes gregos.
Podemos estar seguros de que uma extrema pureza de hbitos era o resultado dessa reserva. Conseqentemente vemos
que, exceto pelas fabulosas histrias de Helena e Citemnestra,
quase no h nenhum acontecimento na histria grega que decorra das intrigas femininas. Nos tempos modernos, entretanto, particularmente em uma nao vizinha, as mulheres participam de todas as transaes e arranjos da Igreja e do Estado, e
nenhum homem pode esperar sucesso se no cuidar de obter
li
U,

Oraclo B ["Contra Diogeiton", 11-12].


[Dem6atenes] Contra Oneter [cap.I 33-36].

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No h como dissimular: um relacionamento muito livre


entre os sexos e uma convivncia muito prxima entre eles
freqentemente resultaro em intrigas e galanteria. Devemos
sacrificar algo das qualidades teis, se estivermos muito preocupados em obter todas as agradveis; e no podemos esperar
alcanar igualmente todas as espcies de vantagens. Exemplos
de licenciosidade, multiplicados diariamente, enfraquecero
a sensibilidade ao escndalo em um sexo, e ensinaro gradualmente o outro a adotar a famosa mxima de La Fontaine, em
relao infidelidade feminina, "que, se conhecida, uma
questo de pouca importncia, e se no conhecida, no tem
importncia nenhuma". 13

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Algumas pessoas tendem a pensar que a melhor maneira de


conciliar todas as dificuldades e preservar um equilbrio apropriado entre as qualidades agradveis e as teis conviver com
elas maneira dos romanos e dos ingleses (pois os costumes
dessas duas naes parecem semelhantes a esse respeito), 14

I 3 "QuanJ on le Sfait c' est peu Je chose:


QuanJ on ['ignore, ce n'est rien .." ["La coupe enchante", Contes et nouvelles en vers] .
14 Durante a poca dos imperadores, os romanos parecem ter se entregue mais a intrigas e galanteria do que os ingleses no presente. E as
mulheres de condio, a fim de conservar seus amantes, esforaram-se por fazer circular uma denominao pejorativa para aqueles
que costumavam freqentar servas e prostitutas; eles eram chamados
Ancillarioli. Ver Sneca, De beneficiis, livro I, cap.9, e tambm Marcial
[Epigramas], livro I 2, epigrama 58.

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Uma investigaro sobre os princpios da moral

isto , sem galanteria 15 e sem cimes. Pela mesma razo, os


costumes dos espanhis e dos italianos de uma poca passada
(pois os atuais so muito diferentes) deviam ser os piores de todos, pois incentivavam ao mesmo tempo a galanteria e o cime.

ou pobreza gerais, da unio ou sectarismo, da ignorncia ou


educao. Concluo este longo discurso com a observao de
que diferentes costumes e situaes no afetam as idias originais de mrito (ainda que afetem algumas de suas conseqncias) em nenhum ponto essencial, e prevalecem principalmente entre os jovens, que aspiram s qualidades agradveis e tentam agradar. Os modos, os adornos, as graas que tm
sucesso sob essa forma so mais arbitrrios e casuais; mas o
mrito da idade madura em quase toda parte o mesmo, e
consiste principalmente em integridade, benevolncia, capacidade, conhecimento e outras qualidades mais slidas e teis
da mente humana.

Esses diferentes costumes das naes no afetam apenas


um dos sexos: sua idia de mrito pessoal nos homens deve
tambm ser um tanto diferente, no que diz respeito, pelo menos, conversao, aos modos e ao humor. A nao em que os
homens vivem muito apartados dar naturalmente mais aprovao prudncia; a outra, jovialidade. Em uma, a simplicidade dos costumes ser tida em alta estima; na outra, a polidez. Uma se distinguir por um bom senso e slido julgamento; a outra pelo gosto e pela delicadeza. A eloqncia da
primeira brilhar mais no Senado; a da outra, no teatro.
Estes- digo- so os efeitos naturais de tais costumes. Pois
deve-se confessar que o acaso tem uma grande influncia nos
hbitos nacionais; e muitos dos eventos que ocorrem na sociedade no podem ser explicados por meio de regras gerais.
Quem poderia imaginar, por exemplo, que os romanos, que
viviam livremente com suas mulheres, tivessem um to grande desinteresse pela msica e considerassem a dana aviltante; ao passo que os gregos, que quase nunca viam uma mulher
a no ser em suas prprias casas, passassem todo o tempo a
tocar flauta, cantar e danar?
So tambm muito bvias as diferenas de sentimento
moral que naturalmente surgem de um governo republicano
ou monrquico, assim como as que procedem de uma riqueza
J ' A galanteria que se tem aqui em mente a dos amours e ligaes, no a
do trato corts, que dispensado ao belo sexo na Inglaterra tanto
quanto em qualquer outro pas.

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O que afirmais - replicou Palamedes - pode ter algum


fundamento quando aderis s mximas da vida comum e da
conduta ordinria. A experincia e a prtica do mundo logo
corrigem qualquer extravagncia de um dos lados. Mas que
tendes dizer sobre vidas e costumes artificiais? Como reconciliais as mximas sobre as quais, em diferentes pocas e naes, essas vidas so fundadas?

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Que entendeis por vidas e costumes artificiais? - perguntei. Explico-me melhor- ele respondeu. Sabeis que a religio
tinha, em tempos passados, muito pouca influncia sobre a
vida ordinria, e que, depois de cumprir seus deveres com sacrifcios e oraes no templo, os homens julgavam que os deuses deixavam a eles prprios o restante de sua conduta, e pouco se alegravam ou ofendiam com suas virtudes e vcios, que
s afetavam a paz e a felicidade da sociedade humana. Nessas
pocas, a tarefa de regular o comportamento e a postura ordinrios dos homens cabia apenas filosofia; e, conseqentemente, podemos observar que, sendo este o nico princpio
pelo qual um homem podia elevar-se acima de seus campa-

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Uma investigafO sobre os princpios a moral

nheiros, a filosofia adquiriu uma poderosa ascendncia sobre


muitos e produziu exemplos muito singulares de mximas e
condutas. Hoje, quando a filosofia perdeu a atrao da novidade, no tem mais uma influncia to extensa, mas parece
confinar-se principalmente a especulaes de gabinete, da
mesma maneira como a antiga religio estava limitada a sacrifcios no templo. Seu lugar est agora ocupado pela moderna
religio, que inspeciona por inteiro nossa conduta e prescreve
uma regra universal a nossas aes, a nossas palavras, a nossos
prprios pensamentos e inclinaes; uma regra tanto mais
austera por ser respaldada por recompensas e punies i"nfinitas, ainda que distantes; e da qual nenhuma infrao pode
jamais ser escondida ou disfarada.

zas. O filsofo antigo se sustentava por sua magnanimidade,


exibio, orgulho, e pela idia de sua prpria superioridade
perante seus conterrneos. O filsofo moderno professava
constantemente humildade e aviltamento, desprezo e dio de
si mesmo, e esforava-se por alcanar essas supostas virtudes,
tanto quanto fosse possvel alcan-las. As austeridades do
grego visavam habitu-lo aos desconfortos e impedir que jamais viesse a sofrer. As do francs eram adotadas meramente
por elas prprias, com o fito de faz-lo sofrer o mximo possvel. O filsofo entregava-se aos prazeres mais bestiais, mesmo em pblico; o santo recusava a si prprio os mais inocentes deles, mesmo em privado. O primeiro julgava seu dever
amar seus amigos, ralhar com eles, censur-los, descomp8-los.
O ~ltimo esforava-se por tornar-se absolutamente indiferente s pessoas que lhe eram mais prximas, e amar e falar
bem de seus inimigos. O grande alvo dos sarcasmos de Digenes era a superstio de qualquer tipo. isto , todo tipo de
religio conhecida em sua poca. A mortalidade da alma era
seu princpio padro, e mesmo seu sentimento de uma divina
providncia parece ter sido licencioso. As mais ridculas supersties dirigiam a f e os atos de Pascal, e um extremo desprezo desta vida, em comparao com uma vida futura, era o
principal fundamento de sua conduta.

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Digenes o modelo mais clebre de filosofia extravagante. Procuremos um seu paralelo nos tempos modernos. No
devemos desonrar nenhum autor filosfico comparando-o
com os Domingos ou Loyolas, * ou algum padre ou monge
canonizado. Comparemo-lo a Pascal, um homem de talento e
de gnio, como o prprio Digenes, e talvez tambm um homem de virtude, se ao menos tivesse deixado suas inclinaes
virtuosas se exercerem e revelarem.

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O fundamento da conduta de Digenes era um esforo


para tornar-se um ser to independente quanto possvel, e
confinar todas as suas necessidades, desejos e prazeres no interior de si mesmo e de sua mente. O objetivo de Pascal era
manter um perptuo sentido de sua dependncia diante dos
olhos e nunca esquecer suas inmeras necessidades e fraque-

Slo Domingos (Dominic) I padre espanhol (I I 70- I 22 I) 1 fundador


da ordem dos dominicanos. Santo Incio de Loyola (I49I-I556) 1
padre eapanhol 1 fundador da Companhia de Jesus.

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Que notvel contraste entre esses dois homens! E, contudo, ambos granjearam uma admirao geral em suas diferentes pocas e foram propostos como modelos para imitao.
Onde est, ento, o padro universal da moral de que falais, e
que regra devemos estabelecer para os sentimentos to diversos, e at mesmo contraditrios, da humanidade?

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Um experimento- disse eu- que bem-sucedido em meio


ao ar no ser sempre o mesmo sucesso no vcuo. Quando os

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homens se afastam das mximas da razo comum e aparentam adotar essas vidas artificiais, como vs as chamastes, ningum pode responder sobre o que os agrada ou desagrada.
Eles movem-se em um elemento distinto do resto da humanidade, e os princpios naturais de sua mente no operam
com a mesma regularidade que apresentariam se fossem deixados a si mesmos, livres das iluses da superstio religiosa
e do entusiasmo filosfico.

SOBRE O LIVRO

Formato: 14 x 21 em
Mancha: 2 3 x 42 paicas
Tipologia: Venetian 301 12,5/15
Papel: P6len Soft 80 g/m2 (miolo)
Carto Supremo 250 g/m 2 (capa)
r edio: 2004
EQUIPE DE REALIZAO

Coordenaro Geral
Sidnei Simondli

Produro Grfica
Anderson Nobara

Ediro de Texto
Nelson Lufs Barbosa (Assistente Editorial)
Armando Olivetti (Preparao de Original)
Carlos Villarruel (Reviso)

Editorao Eletr8nica
Lourdes Guacira da Silva Simonelli (Superviso)
Lus Carlos Gomes (Diagramao)

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