Você está na página 1de 35

Artigo

Cinco Vidas: travestilidades,


gnero, sexualidades e etnicidades
no interior da Paraba
Martinho Tota1
Universidade do Estado do Rio de Janeiro
______________________________________________________________________

RESUMO: Os principais estudos socioantropolgicos produzidos no (ou sobre


o) contexto brasileiro acerca de lsbicas, gays, travestis e transexuais tiveram
como locus paisagens urbanas, metropolitanas, de modo que pouco sabemos
sobre como pessoas vivenciam sexualidades e identidades de gnero que
divergem da matriz heterossexual em espaos outros, como o mundo rural, as
pequenas cidades do interior brasileiro ou territrios indgenas. Alm disso, no
caso especfico dos trabalhos realizados sobre a temtica travesti, observamos a
recorrncia da associao entre travestilidade e prostituio. Assim, este artigo
objetiva a partir das histrias de vida de cinco travestis indgenas, habitantes
de cidades do interior do estado da Paraba fornecer uma contribuio no
sentido de agregar outros elementos para os(as) estudiosos(as) da questo
travesti, bem como matizar o problema da prostituio atravs de seus discursos
e de suas peculiaridades biogrficas.
PALAVRAS-CHAVE: Travestilidade, sexualidade, gnero, etnicidade, histrias
de vida.

REVISTA DE ANTROPOLOGIA 58(2)-2015

173

MARTINHO TOTA. CINCO VIDAS: TRAVESTILIDADES, GNERO, SEXUALIDADES E ETNICIDADES...

Introduo
O presente artigo fruto de trabalho de campo desenvolvido entre os anos de 2009 e 2010
na Microrregio do Litoral Norte do estado da Paraba2. O escopo do estudo, que resultou
em minha tese de doutorado (cf. Tota, 2012), era o de analisar processos e fluxos
identitrios complexos envolvendo etnicidade, gnero, gerao e sexualidades nessa regio
do pas, onde encontramos a Terra Indgena Potiguara, trazendo tona, portanto, aspectos
da vida social pouco trabalhados pelos pesquisadores dos ndios do Nordeste, em cujos
estudos o fenmeno tnico aparece frequentemente como uma instncia englobante
(cf. Sidnei Peres, 1992; Grnewald, 1993; Valle, 1993; Arruti, 1996, 2004, entre outros).
Paralelamente, inserindo-me na agenda dos debates sobre gnero e sexualidades, nesta
pesquisa procurei mostrar o quanto estes vetores identitrios (o tnico, o sexual e o gnero)
se interseccionam3 (ou se dissociam) situacionalmente com categorias polticas, familiares,
religiosas, morais, entre outras.
Antes de prosseguir, faz-se necessrio apresentar em linhas gerais o contexto no
qual a pesquisa foi empreendida. O trabalho de campo concentrou-se nos municpios da
Baa da Traio e Marcao. O primeiro fica a 92 quilmetros de Joo Pessoa, capital do
estado da Paraba, e conta com uma populao estimada em 8.012 habitantes, dos quais
5.687 so classificados como ndios (estas informaes foram obtidas em consulta
realizada no stio eletrnico do Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica

IBGE,

e referem-se ao censo demogrfico do ano de 2010). J o municpio de Marcao fica a 66


quilmetros de Joo Pessoa e sua populao de 7.609 habitantes, dos quais 5.895 so
classificados como indgenas (IBGE, 2010).
As Terras Indgenas Potiguara compreendem boa parte do territrio desses dois
municpios. Baa da Traio, por exemplo, cercado por 12 aldeias ou povoados4, que
constituem a Terra Indgena Potiguara, cuja extenso de 21.238 hectares. J no municpio
de Marcao encontra-se a Terra Indgena Jacar de So Domingos, dividida em 14 aldeias
ou povoados5, que, juntos, ocupam uma rea de 5.032 hectares. Importante destacar que h
ainda a Terra Indgena Potiguara de Monte-Mr (formada por quatro aldeias6), que ocupa
uma rea de 7.487 hectares. Esta ltima fica em Rio Tinto, segunda maior cidade do Litoral
Norte paraibano, que dista 52 quilmetros de Joo Pessoa e cuja populao de 22.976
habitantes, dos quais 2.378 so classificados como indgenas (IBGE, 2010). Somadas, as trs
Terras Indgenas ocupam uma rea de 33.757 hectares.

REVISTA DE ANTROPOLOGIA 58(2)-2015

174

MARTINHO TOTA. CINCO VIDAS: TRAVESTILIDADES, GNERO, SEXUALIDADES E ETNICIDADES...

Com uma populao total estimada em 13.960 habitantes (IBGE, 2010),


os Potiguara formam o nico grupo indgena reconhecido do estado da Paraba e,
em termos populacionais, o maior do chamado Nordeste etnogrfico7. Falam apenas o
portugus, a exemplo de quase todos os grupos indgenas do Nordeste brasileiro,
com exceo dos ndios Fulni-, falantes do Yath.
O estudo empreendido foi iniciado junto a mulheres membros e/ou lderes de
algumas associaes comunitrias Potiguara. Num segundo momento, o foco da pesquisa
foi a Organizao dos Jovens Indgenas Potiguara (OJIP). A partir de alguns de seus
integrantes,

fui

gradativamente

adentrando

uma

rede

formada

por

sujeitos

autodenominados homossexuais, gays e/ou travestis. Construda a partir da investigao


etnogrfica e da anlise terica acerca de questes relacionadas a gnero, gerao e
sexualidades e a articulao destes marcadores com as etnicidades, a pesquisa respaldou-se
igualmente nas histrias de vida de meus/minhas interlocutores/as.
Para o presente artigo, recortei as histrias e os enunciados de Britney, Jennifer,
Scarlett, Lindsay e Naomi, cinco jovens travestis (com idades variando entre 21 e 26 anos),
todas filhas de agricultores e frutos de conjugalidades intertnicas (isto , envolvendo uma
mulher branca e um homem ndio, ou vice-versa)8. Britney residia no ncleo urbano da
Baa da Traio, enquanto Jennifer morava numa pequena aldeia afastada, porm inserida
na regio do referido municpio. J Scarlett e Lindsay viviam na aldeia Camurupim, inserida
na regio do municpio de Marcao, porm afastada do ncleo urbano desta cidade.
Quanto a Naomi, esta morava em Salema, distrito rural do municpio de Rio Tinto.
Considerando que a pesquisa inicialmente no teve como foco exclusivo a temtica
travesti, preciso admitir o teor ensastico (portanto nada exaustivo) apresentado neste
artigo. No obstante, o encontro com minhas cinco companheiras de pesquisa levaram-me
a refletir sobre o fato de muitos dos estudos socioantropolgicos produzidos no Brasil, seja
no contexto indgena, seja no rural, no abordarem identidades de gnero, prticas sexuais
e modelos de conjugalidades destoantes da matriz heterossexual9 (cf., por exemplo,
Heredia, 1979, 1989; Garcia Jr., 1983, 1989)10. Alm disso, a partir da leitura de alguns
trabalhos enfocando a temtica travesti no Brasil (cf. Neusa Oliveira, 1994; Pelcio, 2005,
2007, 2009; Benedetti, 2005; William Peres, 2005; Kulick, 2008; Patrcio, 2008; Teixeira,
2008), observamos, alm da ubiquidade do contexto urbano para no dizer
metropolitano a recorrncia de outro marcador frequentemente associado nestes
trabalhos travestilidade11: a prostituio.

REVISTA DE ANTROPOLOGIA 58(2)-2015

175

MARTINHO TOTA. CINCO VIDAS: TRAVESTILIDADES, GNERO, SEXUALIDADES E ETNICIDADES...

O objetivo deste artigo, contudo, mais que questionar a associao entre


travestilidade, urbanidade e prostituio, consiste em matiz-la a partir das trajetrias
biogrficas de minhas cinco interlocutoras. Trazer estas vidas tona permite-nos
contemplar contextos sociais pouco notados pelos(as) pesquisadores(as) dedicados(as) ao
estudo das sexualidades e identidades de gnero que divergem da heteronormatividade12
isto , espaos nos quais esto ausentes ou atenuados aspectos comumente apresentados
como caractersticos das sociedades modernas contemporneas, como o valor conferido ao
individualismo, ao anonimato, preeminncia de uma tica hedonista (Duarte, 2004: 3233), ao afrouxamento dos vnculos familiares, etc. Ou seja, auxilia-nos tanto no
mapeamento de outros cenrios sociossexuais que no aqueles metropolitanos, bem como
a apreender como se do certas vivncias travestis em regies como o interior do Nordeste
brasileiro. Ademais, por estarem inseridas no contexto das Terras Indgenas Potiguara,
veremos em que medida o elemento tnico emerge como um aspecto adicional nas
configuraes social e biogrfica das cinco protagonistas deste artigo.

Britney
Britney tinha 24 anos de idade quando a conheci. Era filha de agricultores e nascera na Baa
da Traio. Morava nesse municpio com a me e um irmo mais velho que ela. Seu pai,
um branco13, natural do estado do Cear, era falecido. A me, filha de ndios, nascera na
cidade de Cabedelo, zona porturia do estado da Paraba. Por ser ela fruto de uma unio
entre uma indgena e um no ndio, a identidade tnica de Britney encontrava amplo
espao para manipulao, como diria Cardoso de Oliveira (2006: 75). Sobre isso, suas
palavras eram de que eu, conforme os outros, me considero ndio.
Desde pequeno, quando via um menino passar, Britney sentia uma sensao
diferente, j me dava aquele fogo. Aos 8 anos ela comeou a ficar com homem, fui
ficando, da eu fui gostando e pronto. At hoje. Nessa poca ela j usava roupas e
acessrios femininos. Para Britney, a homossexualidade era uma coisa normal. No
porque ningum quer ser homossexual. Eu acho que a pessoa j nasce com aquele dom.
Se vai dar pra gay, . No tem como mudar.
Britney me disse que a maioria diz que s tenho eu de travesti aqui na Baa da
Traio. Em outro momento, ela se definiu como homossexual. Prestando ateno em
seu depoimento, notei que em diversas passagens ela empregou palavras com terminaes
masculinas: ndio, acostumado, pequeno, depravado, mesmo quando eu a tratava
REVISTA DE ANTROPOLOGIA 58(2)-2015

176

MARTINHO TOTA. CINCO VIDAS: TRAVESTILIDADES, GNERO, SEXUALIDADES E ETNICIDADES...

como ela. Kulick (2008), por exemplo, observou nos discursos de suas entrevistadas o
mesmo tipo de ambiguidade, interpretado por ele como decorrente de duas fases distintas
vividas pelas travestis ouvidas: uma anterior ao processo de construo da travestilidade, na
qual as informantes do autor se colocavam como sujeitos masculinos; e outra, referente ao
presente etnogrfico, na qual elas se posicionavam como indivduos femininos. O mesmo,
contudo, no poderia ser dito quanto a Britney, que, dentro de uma mesma formulao
discursiva, se punha ora como sujeito masculino (homossexual), ora feminino
(mulher). Atentando para este fato, insisti para que ela elaborasse sua identidade de
gnero: Eu me vejo dos dois modos. Mas mais mulher que gosta de homem do
que homossexual.
A questo por mim levantada poderia ser tomada como um esforo impertinente
no sentido de enclausurar minha interlocutora em uma categoria sexual ou de gnero fixa.
Entretanto, minha inteno era a de entender a maneira pela qual ela interpretava sua
identidade sociossexual. Eribon argumenta que:
[...] uma boa parte da cultura gay contempornea deve sua fisionomia a essa
atrao pelas imagens mais caricaturais da feminidade, a qual exprime a
criatividade de uma cultura minoritria e a maneira como essa cultura , por
meio dessa forma de ironia, a melhor crtica de si mesma e das outras (2008:
113-114).
Todavia embora no tomasse hormnios nem tivesse silicone aplicado em seu corpo
como as interlocutoras de Benedetti (2005), Pelcio (2007), Silva (2007), Kulick (2008),
Patrcio (2008), Duque (2009) , Britney no mantinha o cabelo longo, usava shorts e
vestidos curtos, blusas justas e decotadas, maquiagem e brincos apenas com o intuito de
parecer uma caricatura de mulher. Ao moldar seu corpo essa materializao contnua
e incessante de possibilidades (Bento, 2006: 86-88); esse suporte de significados, essa
linguagem (Benedetti, 2005: 54-55) , Britney se construa enquanto sujeito14.
Tratando de pessoas transexuais, Bento (2006: 25) alerta para a necessidade de
interpretar a identidade de gnero, a sexualidade, a subjetividade e o corpo como
modalidades relativamente independentes no processo de construo das identidades.
No caso de Britney, porm, sua identidade parecia estar respaldada simultaneamente no
corpo biolgico, na reelaborao deste, na atrao ertica por homens e na interao sexual
com os mesmos. Com isso, ela se tornava mais mulher de que homossexual. Ao definirse assim, ao querer ser vista como tal, Britney evidencia a plasticidade do gnero

REVISTA DE ANTROPOLOGIA 58(2)-2015

177

MARTINHO TOTA. CINCO VIDAS: TRAVESTILIDADES, GNERO, SEXUALIDADES E ETNICIDADES...

(Siqueira, 2006: 15), bem como o fato de que no h uma identidade homossexual,
transexual, travesti, de homem ou mulher, mas sim posies de identidade,
pontos de apego temporrios que, simultaneamente, fixam e deslocam os sujeitos [que
interpretam] performaticamente as normas de gnero (Bento, 2006: 25, 33-34, 201).
McClintock (2010), discorrendo sobre a obra de Marjorie Garber (1991), afirma
que esta ltima
nos estimula a ver os (sic) travestis em seus prprios termos, no como um
sexo ou como um gnero, mas como apresentao da prpria ambiguidade;
nem como sexo mesclado, mas sim como a corporificao e representao
da contradio social. O (sic) travesti habita o limiar da distino em categorias,
desafiando noes fceis de binarismo e pondo em questo as categorias de
fmea e macho. Garber se posiciona, assim, contra a teoria do travestismo
como um progresso narrativo, que tentaria descobrir uma identidade desejada
real, seja masculina ou feminina, por trs da mscara do (sic) travesti.
Para ela, ao contrrio, o (sic) travesti no equivalente a um ou outro sexo mas
, antes, a figura que habita as fronteiras nas quais as oposies so
perpetuamente descompostas, desorganizadas e subvertidas (McClintock,
2010, p. 261).
Benedetti (2005: 118) parece corroborar essa perspectiva analtica, afirmando que, no caso
das travestis, [o]s limites e fronteiras entre a sexualidade e o gnero aparecem muito
borrados, confusos e fracamente delimitados (...), o que remete ao fato de que tais
categorias so antes conceitos analticos do que realidades empricas independentes.
Talvez esta seja uma chave interpretativa para entender porque Britney transitava entre ser
homossexual e ser mulher sem demonstrar grande ansiedade para definir-se em termos
absolutamente fixos. Entretanto, talvez a oscilao de Britney entre sua sexualidade e sua
identidade de gnero possa ser esclarecida ao pensarmos que, quando a conheci, em 2009,
Britney ainda era chamada pelos amigos mais prximos pelo seu nome masculino. Ou seja,
Britney estava vivendo um momento de transio e de ressignificao de sua identidade de
gnero. Acredito poder afirmar isso com algum grau de segurana por manter contato com
ela mesmo depois do trmino do trabalho de campo. Hoje, passados mais cinco anos desde
que a conheci, a persona feminina de Britney parece ter sobrepujado o menino que ela foi
(ou acreditou ser) um dia.
Britney estudou at o sexto ano do Ensino Fundamental, mas teve de abandonar a
escola para trabalhar como bab em Joo Pessoa durante dois anos. Porm, ela decidiu
largar o emprego e voltar para a Baa porque tem aquela coisa: viado ladro. Por mais
amigo que seja, mas, foi viado, ladro. Ento, foi o caso. Depois disso, ela trabalhou
REVISTA DE ANTROPOLOGIA 58(2)-2015

178

MARTINHO TOTA. CINCO VIDAS: TRAVESTILIDADES, GNERO, SEXUALIDADES E ETNICIDADES...

num bar localizado na Baa da Traio ou tomando conta de vrias mulheres grvidas.
Segundo ela, a dificuldade para conseguir emprego devia-se ao fato de que, na hora que
dizem que homossexual, que se veste desse jeito, elas j dizem logo: Eu no quero, por
causa do meu marido. Porque pensam que a gente vai trabalhar atrs dos maridos delas.
Ento, eu acho que muito mais difcil arrumar trabalho por conta disso: preconceito.
Britney dizia ser alvo de preconceito tambm por parte de homossexuais. Segundo
ela, muitos evitavam serem vistos na companhia dela: Se eles esto num canto com os
amigos deles, se eu chegar, eles fazem que nem me conhecem. Para ela, a atitude desses
indivduos justificava-se ora por cimes j que ela acreditava levar vantagem na
conquista de parceiros sexuais , ora pelo receio de se tornarem alvo de comentrios
maldosos por estarem na companhia de uma travesti.
Entretanto, apesar de enfatizar o problema relacionado ao preconceito, Britney
procurava elaborar positivamente a percepo quanto s suas sexualidade e identidade de
gnero: Eu gosto da minha vida, tenho minha vida liberta. Eu adoro a vida que eu tenho.
E foi uma vida escolhida e que eu gostei.

Jennifer
Britney tinha uma amiga travesti que morava em Tracoeira, uma aldeia povoada por cerca
de 167 pessoas e que ficava afastada do ncleo urbano da Baa da Traio. Britney a
visitava com alguma frequncia e, sempre que podia, presenteava-lhe com roupas. Alm de
Britney, outras pessoas falaram-me sobre ela, dizendo-me que Jennifer cuidava dos afazeres
domsticos como se fosse uma mulher. Em 2010, um ano, portanto, depois de ter
iniciado o trabalho de campo, conheci Jennifer, graas a Britney, que estudava na mesma
escola que ela. No colgio, encontrei Jennifer inteiramente trajada com roupas femininas
em vrios tons de rosa, inclusive a maquiagem e os acessrios que usava (brincos, pulseiras,
colares). Tinha os cabelos crespos, unidos por presilhas tambm cor de rosa. Como havia
muito barulho na escola, decidimos conversar na pousada onde eu estava hospedado,
e assim fizemos. No curto trajeto at o lado de fora do colgio, fomos alvejados por uma
infinidade de gracejos emitidos pelos alunos (alguns a chamaram de gostosa).
Jennifer estava com 26 anos quando a conheci. Morava com o pai e um irmo
pequeno. Sua me, uma no indgena, havia morrido um ano antes. Apenas o pai de
Jennifer, natural de um lugarejo prximo ao municpio paraibano de Mataraca, era ndio.
Porque sua av paterna era verdadeira cabocla legtima, Jennifer se considerava indgena.
REVISTA DE ANTROPOLOGIA 58(2)-2015

179

MARTINHO TOTA. CINCO VIDAS: TRAVESTILIDADES, GNERO, SEXUALIDADES E ETNICIDADES...

Ela era a mais velha dos quatro filhos de um casal de agricultores. Dois de seus
irmos j eram casados. Quanto ao irmo menor, eu t criando, tomo conta dele. Tomo
conta dele e de pai. Em casa eu fao as coisas, fao almoo, vou apanhar feijo no roado,
vou plantar mandioca. A gente faz farinha, faz beiju. E assim t vivendo. A vida difcil
fazia com que ela acalentasse o sonho de viver em outro lugar, aqui na Baa, ou seno
Mataraca, Mamanguape, esses lugares assim. Sem uma fonte de renda fixa, ela vivia
dependendo dos outros, do que ganhava no labor agrcola e com os R$ 22,00 (vinte e
dois reais) que recebia do Bolsa Famlia15. Esporadicamente, ela fazia faxinas em casas da
cidade. Entretanto, Jennifer elencava os obstculos que tinha de enfrentar e que a
impediam de sair da aldeia onde morava. O maior deles era a necessidade de cuidar de seu
irmo menor desde quando este tinha seis anos. Jennifer se referia a ele como se houvesse
realmente assumido o papel de me.
Jennifer estava cursando a quinta srie do Ensino Fundamental. Quanto ao futuro,
ela dizia que a vai depender dos outros pra arrumar emprego. Se o povo me der alguma
coisa, a posso ir em frente. Enquanto isso, ela conciliava os estudos, os afazeres
domsticos e ultimamente atuava como danarina de uma banda, formada por pessoas da
aldeia, que se apresentava ocasionalmente em cidades e povoados prximos. Tornar-se
uma estrela famosa era outro de seus sonhos.
Quando pedi para que falasse de sua infncia, Jennifer disse que sua vida era
muito complicada, principalmente depois que ela foi ter relao com um rapaz. Eu era
novo demais e ele j era mais maduro. Ele morava vizinho de casa, era ndio tambm.
Ela tinha apenas 7 anos nessa poca, enquanto o rapaz mais maduro estava com 12. Esse
relacionamento foi duramente reprovado pelo pai dela: Quando pai soube, ele queria
botar eu de casa pra fora. Pegou minhas coisas e jogou fora. J a me todas mes tm
que apunir [apoiar], n? trouxe seus pertences de volta. A contragosto do pai, Jennifer
ficou dentro de casa com seu namorado. Contudo, passado algum tempo, pra evitar
confuso, este achou por bem voltar para a casa de seus pais, enquanto Jennifer
permaneceu na dela. Segundo minha interlocutora, tal relao era do conhecimento de
ambas as famlias envolvidas.
Aps alguns meses, porm, Jennifer foi novamente expulsa de casa pelo pai, indo
morar com o namorado na casa dos pais dele. Depois de dois anos, entre idas e vindas,
o relacionamento chegaria ao fim, porque pai no queria, nem a famlia dele. Que a famlia
dele ficou intrigada. Teve uma confuso l e ficaram intrigados. E a gente no teve como

REVISTA DE ANTROPOLOGIA 58(2)-2015

180

MARTINHO TOTA. CINCO VIDAS: TRAVESTILIDADES, GNERO, SEXUALIDADES E ETNICIDADES...

ficar junto. Desde ento, Jennifer decidiu que nunca vou ter relao com ningum nem
trazer pra dentro de casa.
interessante observar que o episdio mais marcante de sua infncia consistia
justamente no momento em que ela percebeu sua atrao por homens e em que se deu sua
primeira relao sexual. Por volta dos 11 anos, Jennifer comeou a usar roupas e
acessrios femininos:
Eu fui comprando minhas coisas, comprava devagarinho, comprava
maquiagem, comprava batom, comprava qualquer coisa, a fui me vestindo.
A todo mundo: Voc t bonita; Voc linda demais; Voc a primeira
ndia que se veste assim. bom a pessoa se vestir assim. Mas tem uns ndio,
umas bicha que tm dio da minha cara porque eu me visto de mulher e eles
num pode se vestir. A fica criticando.
Segundo ela, sua me jamais se mostrou contra o fato dela usar roupas femininas; quanto
ao pai, ele tinha raiva da minha cara por causa que eu sou desse jeito. Contudo, aps a
morte da me, finalmente o pai se entendeu como gente. Porque ele t valorizando eu.
Porque, depois que me morreu, quem faz as coisas de dentro de casa eu.
Ser desse jeito. O que Jennifer queria dizer com isso? Ela lembrava que, ainda
criana, sua av materna mandou me levar no mdico. O mdico disse que esse negcio
que eu tive era de nascena e que no tinha como voltar atrs. O mdico disse: No tem
mais jeito, no; j de nascena. A da ficou. Segundo Jennifer:
o povo diz que isso doena. Uns diz que porque tem inveja de mulher,
porque mulher pega qualquer homem e a gente, que somos desse jeito, no
pode pegar. Mas eu acho que no , no. Porque a gente vai fazer o que a gente
pode. Pra viver na vida, tem que ter cada uma coisa diferente. Mas eu acho que
j vem de nascena e a gente tem que encarar a verdade.
Sem referir-se a si mesma como homossexual, Jennifer, a exemplo de Britney, dizia sentirse mais mulher, uma mulher feliz do jeito que eu sou. Feminina sem a ingesto de
hormnios e aplicao de silicone, dizia ter o sonho de colocar de cada coisa um
pouquinho. Se eu pudesse, eu botava.
Inicialmente, Jennifer disse que, exceto o pai e a me deste, as pessoas da aldeia no
a recriminavam porque a gente somo ndio. Ningum vai falar prejudicando nem
criticando, porque eu sou ndio. Com isso ela pretendia informar sobre a preeminncia
que seu status tnico (na qualidade de ndio) tinha na aldeia onde ela morava. Era como

REVISTA DE ANTROPOLOGIA 58(2)-2015

181

MARTINHO TOTA. CINCO VIDAS: TRAVESTILIDADES, GNERO, SEXUALIDADES E ETNICIDADES...

se sua indianidade16 tivesse o poder de neutralizar o estigma que poderia recair sobre ela em
virtude de sua sexualidade e, sobretudo, de sua identidade de gnero. Entretanto, as coisas
no eram to simples assim, pois, em outro momento de nossa conversa, Jennifer acabou
por admitir que havia muito preconceito, tanto aqui como fora do lugar. Tem gente que
diz: No tem nem vergonha na cara!.
Todavia, o preconceito contra ela no impedia que Jennifer tivesse suas
aventuras erticas e afetivas. Ela costumava sair com seus amigos (motoqueiros) da
aldeia e, na companhia deles, ia a bares localizados em municpios circunvizinhos, como
Mataraca e Rio Tinto. No bebia mais, graas a Deus, mas no dispensava um bom
forr. Alguns desses seus colegas tambm eram parceiros sexuais, porm ela no gostava
de envolver-se com eles, porque esses meninos s querem usar e sair. E tem uns que usa e
fica falando pelo mundo. Isso eu num gosto.
Apesar dos relacionamentos afetivos tumultuados, Jennifer dizia que meu sonho
era casar. Se um dia eu tivesse um relacionamento com um homem, e se fosse srio
mesmo, eu pretendia casar. Eu comprava as coisa pra ele, eu poderia dar uma casa, um
apartamento, qualquer coisa pra ele. S pra eu viver com ele. Meu sonho esse.

Scarlett
Scarlett tinha 23 anos quando a conheci. Ela nasceu em Rio Tinto, a segunda maior cidade
da Microrregio do Litoral Norte da Paraba, mas, at os 19 anos, morou em Camurupim,
uma aldeia Potiguara situada no municpio de Marcao (porm distante do ncleo urbano
deste municpio), povoado por cerca de 644 habitantes. Ela era fruto da unio de uma
branca e um ndio. Meio a contragosto, Scarlett se dizia ndia, porm com uma
ressalva: Eu no me sinto tanto ndia, me sinto mais uma pessoa da cidade. Porque eu no
tenho os hbitos indgenas, os costumes de se vestir, danar, falar as lnguas....
Ela tinha quatro irmos. O mais velho, assim como ela, era fruto do primeiro
casamento de sua me. Os outros trs eram filhos desta com outro homem. Quando a me
se separou do primeiro marido, Scarlett tinha apenas um ano de vida. Por isso, ela
praticamente no conheceu o pai.
At os 11-12 anos, Scarlett atendia pelo nome masculino com o qual havia sido
batizada. Foi mais ou menos nessa poca que ela teve sua primeira experincia sexual,
a qual se deu com um vizinho dela, de 18 anos. Mas antes, por volta dos 7 anos, eu era
gayzinha j, afeminada. Eu gostava muito de brincar de casinha, de boneca com minhas
REVISTA DE ANTROPOLOGIA 58(2)-2015

182

MARTINHO TOTA. CINCO VIDAS: TRAVESTILIDADES, GNERO, SEXUALIDADES E ETNICIDADES...

irms, com minhas amigas. S brincadeira de menina. Segundo ela, a assuno de sua
sexualidade ocorreu quando ela tinha entre 13 e 14 anos. Quando isto se deu, as palavras de
sua me foram: Meu filho, eu lhe dei tanto conselho, e voc quis essa vida!. , me,
fazer o qu? Faz parte da vida hoje em dia a homossexualidade, disse Scarlett.
Depois disso, no tardou muito para ela comear a vestir-se com roupas femininas
e, desde ento, sua relao com o padrasto seria marcada por conflitos. Meu padrasto
nunca me aceitou. As interminveis discusses entre eles culminaram com a sada de
Scarlett da casa da me. Ela tinha 15 anos quando foi morar com a av materna, que
tambm vivia em Camurupim. Aps viver um tempo ali, uma briga com um tio materno
fez com que Scarlett fosse mais uma vez expulsa. Ela foi morar numa casa cedida por um
amigo e, em seguida, num quartinho construdo por um outro tio no terreno dela, onde
Scarlett vivia ao tempo de minha pesquisa. Em virtude de tantas atribulaes, no era de
surpreender que Scarlett no guardasse boas recordaes de sua infncia: Minha infncia
foi terrvel, foi todo o meu sofrimento de enfrentar a famlia, a sociedade em geral.
Fui enfrentar a vida no meio do mundo.
Aos 19 anos, Scarlett viajou para a Itlia, onde viveu por pouco mais de trs anos,
atuando como garota de programa.
Era maravilhoso! Se eu pudesse voltar, j tinha voltado h tempo. Foi
gratificante. Onde eu passei a conviver com o povo da cidade, com outras
culturas, outros hbitos. Foi gostoso. Aprendi a viver a vida melhor, diferente
daqui; a ser dependente de mim mesmo; aprendi outros idiomas, conheci
vrias pessoas de vrios pases como Frana, Estados Unidos.
Para ela, a experincia vivida na Itlia foi tudo! Uma delcia, porque, alm dos belos
homens, l no havia tanto preconceito contra homossexuais quanto no Brasil. Eu acho
o Brasil muito preconceituoso ainda. Aqui eu vivi muita discriminao, muito preconceito.
E ainda vivo.
Foi na Itlia que Scarlett experienciou diversos relacionamentos sexuais e afetivos.
L eu conheci o que era ter um relacionamento, disse ela. Um, em especial, marcou-a
profundamente. Enquanto trabalhava nas noites romanas, ela conheceu um italiano, filho
de brasileira. Foi amor primeira vista. Com ele, Scarlett viveu durante cerca de um ano.
Apesar disso, em 2009 ela decidiu voltar para o Brasil, porque eu tava com saudade da
famlia, tava cansada de tanto frio. Deu uma depr, a tive que vir embora. Quando a
encontrei pela primeira vez, havia-se transcorrido trs meses desde o seu regresso aldeia.

REVISTA DE ANTROPOLOGIA 58(2)-2015

183

MARTINHO TOTA. CINCO VIDAS: TRAVESTILIDADES, GNERO, SEXUALIDADES E ETNICIDADES...

Ela dizia que em breve embarcaria novamente para a Itlia. Um ano depois, porm, quando
voltei ao campo, ela continuava em Camurupim, apesar de afirmar no gostar de viver l.
Eu queria viver na cidade, em Mamanguape, Rio Tinto, Joo Pessoa, essas cidades por a.
O exterior, se possvel. Porque na cidade toda noite tem pra onde voc ir, tem tudo.
Por que o projeto de voltar Itlia, que antes parecia iminente, havia se
transformado num sonho distante para Scarlett? Teriam sido problemas financeiros, legais
ou de outra natureza que a impediram de retornar Europa? Sobre isso, Scarlett nada
falou. Na verdade, de acordo com alguns amigos dela, Scarlett evitava falar a respeito do
lado mais difcil de sua vida. Alm de glamourizar sua experincia na Itlia, omitindo as
dificuldades que enfrentou por l, ela no detalhava os momentos de sofrimento vividos na
aldeia Camurupim.
A passagem de Scarlett pela Itlia constitui um dos pontos cegos desta pesquisa.
Embora ela tenha contribudo para isso, mostrando-se evasiva sempre que esse tema vinha
tona durante nossas conversas, no insisti para obter maiores informaes no intuito de
saber como ela chegou at l, por meio de quem17 e com que finalidade. O silncio de
Scarlett sobre esse assunto, portanto, somente poderia ser interpretado conjecturalmente,
luz de pesquisas como a de Patrcio (2008) e, principalmente, a de Teixeira (2008). Esta
ltima, com base nos depoimentos de algumas de suas interlocutoras, aponta o medo de
denunciar as cafetinas como uma das principais razes que justificam o silncio de
muitas travestis brasileiras sobre sua passagem pela Europa, sobretudo pela Itlia (Teixeira,
2008: 289). Outra explicao poderia ser encontrada na desiluso de muitas travestis,
constatada por Pelcio (2005), ao no conseguirem o to almejado sucesso, traduzido na
aquisio de carros, casas, terrenos e na transformao feminilizadora do corpo
(transformao empreendida graas a implantes de prteses de silicone, procedimentos
estticos como lipoaspirao e depilao a laser; ao uso de roupas, perfumes, jias e
acessrios de grife) (Teixeira, 2008: 293-294). No obstante, a dimenso afetiva no pode
ser negligenciada aqui, pois a prpria Teixeira (2008: 294) observou que, tambm para as
travestis, a deciso sobre migrar [ou no] e permanecer [ou no] na Itlia pode ser uma
estratgia individual de ascenso social, mas marcada por outras escolhas e projetos, por
exemplo, afetivos.
Conjecturas parte, o certo que, transcorrido um ano desde seu retorno
Paraba, Scarlett parecia razoavelmente adaptada vida na aldeia, retomara os estudos
numa escola de Marcao e pretendia cursar Turismo ou Estilismo numa universidade.
Ainda que evitasse frequentar a casa da me por conta do padrasto, ela dizia contar com a
REVISTA DE ANTROPOLOGIA 58(2)-2015

184

MARTINHO TOTA. CINCO VIDAS: TRAVESTILIDADES, GNERO, SEXUALIDADES E ETNICIDADES...

ajuda materna e seu discurso, ao menos quanto aos irmos, adquirira contornos menos
dramticos. Minha relao com eles maravilhosa, uma vez que eles no interferem na
minha vida. Me respeitam da maneira que eu sou. Eu no sei se dizem alguma coisa por
trs, mas, na minha frente, me tratam maravilhosamente.
Eu me sinto muito bem do jeito que eu sou. Agradeo a Deus por ser assim, e sou
feliz, dizia ela, embora, de quando em vez, se queixasse das saudades que sentia de seu exnamorado talo-brasileiro. Talvez por isso ela no quisesse se apaixonar novamente, porque
quando voc se apaixona, voc fica o tempo todo pensando na pessoa. E quando acaba,
mesmo que voc levar uma facada. triste. A paixo uma coisa to sria, e hoje em dia
so poucos os homens que valem a pena a gente se apaixonar por eles.
Scarlett havia injetado silicone industrial nas coxas e regio dos glteos. Pretendia
ainda colocar peito, mas, diferentemente de Britney e Jennifer, descartava a ideia de
submeter-se a uma cirurgia de transgenitalizao, afinal, eu no me sinto muito
homossexual, eu me sinto mais mulher. Curiosamente, porm, Scarlett acreditava no
haver diferena significativa entre uma travesti e um homossexual masculino. Segundo ela,
somente com uma operao para mudana de sexo que se daria uma diferenciao
mais contundente. Na verdade, Scarlett punha em xeque quaisquer distines demasiado
rgidas entre travestis, homossexuais (fossem estes indgenas ou no) e homens, pois,
dizia ela, todo homem tem sua parte meio homossexual, s que tem medo de fazer com
certas pessoas. Tem muitos homens que querem ser passivos; outros so ativos e
passivos tambm.
O fato de Scarlett no vincular mecanicamente feminilidade (gnero), corpo
(genitlia) e sexualidade (orientao sexual) ilustra aquilo que Arn e Peixoto Jnior (2007:
134), apropriando-se das consideraes de Butler (2003), afirmam, isto ,
a nomeao do sexo um ato performativo de dominao e coero que
institui uma realidade social atravs da construo de uma percepo da
corporeidade bastante especfica. A partir dessa perspectiva pode-se entender
que o gnero uma identidade tenuamente construda atravs do tempo por
meio de uma repetio incorporada atravs de gestos, movimentos e estilos.
Os autores ponderam ainda que, [s]e o gnero uma norma, no podemos deixar de
lembrar o que h de frgil na sua incorporao pelas subjetividades. H sempre uma
possibilidade de deslocamento que inerente repetio do binarismo masculinofeminino (Arn e Peixoto Jnior, 2007: 135-136). Se pensarmos luz de tal perspectiva

REVISTA DE ANTROPOLOGIA 58(2)-2015

185

MARTINHO TOTA. CINCO VIDAS: TRAVESTILIDADES, GNERO, SEXUALIDADES E ETNICIDADES...

terico-analtica, compreensvel entender o fato de Scarlett no sentir-se menos feminina


em virtude de uma no interveno cirrgica em seu corpo. Bento (2006: 22) nos informa
que [a] radicalizao da desnaturalizao das identidades, (...) apontar que a identidade de
gnero, as sexualidades, as subjetividades s apresentam uma correspondncia com o corpo
quando a heteronormatividade que orienta o olhar (Bento, 2006: 25).
Entretanto, se, para Scarlett, a presena ou ausncia da genitlia masculina ou
feminina seria incapaz de definir por si s identidades de gnero, promovendo uma
distino

radical

entre

travestilidade,

transexualidade,

feminilidade

homossexualidade, para ela, a orientao sexual, ou, melhor dizendo, o desejo ertico
por sujeitos do mesmo sexo biolgico, tampouco era suficiente para estabelecer uma
fronteira clara e fixa entre pessoas homo ou heterossexuais. De acordo com suas
palavras, embora tnue, o principal ndice de diferenciao residiria nas prticas sexuais,
ainda que o significado atribudo s mesmas dependesse em alguma medida da identidade
de gnero e da subjetividade dos sujeitos envolvidos na interao social/sexual.

Lindsay
Scarlett tinha uma prima, tambm travesti, chamada Lindsay, a quem conheci no mesmo
perodo. Lindsay tinha 24 anos, nasceu em Camurupim, mas at os cinco anos viveu com
os pais (um casal de agricultores) numa outra aldeia, tambm situada no municpio de
Marcao. Lindsay tinha seis irmos, trs do sexo masculino e outros trs, do feminino.
Embora apenas seu pai fosse por ela definido como ndio, Lindsay se
autodenominava indgena.
A infncia de Lindsay foi um pouco tima, at o dia em que eu virei
homossexual. Segundo ela, a famlia era tudo preconceituosa e no aceitava. Nesse
perodo, a convivncia com seus pais biolgicos tornara-se bastante difcil, e Lindsay era
constantemente surrada por eles. Assim, aos cinco anos ela foi morar com a av paterna
(que era tambm av de Scarlett). Desde ento, ela teve pouco contato com os pais e
irmos. O pai tinha dio de mim; preferia ver o demnio de que ver eu; depois que eu
virei homossexual. Era preconceito demais! Eu no gosto de painho, nem de me.
Ela tambm no gosta de mim.
Refletindo sobre sua sexualidade, Lindsay dizia que sempre eu fui. Quando eu era
criana, eu brincava de esconde-esconde. Antes de eu namorar, j fazia o que no devia.
Eu tinha uns 8, 10 anos. Aos 12, ela teve sua primeira experincia sexual com um primo
REVISTA DE ANTROPOLOGIA 58(2)-2015

186

MARTINHO TOTA. CINCO VIDAS: TRAVESTILIDADES, GNERO, SEXUALIDADES E ETNICIDADES...

de 20 anos, irmo mais velho de Scarlett: Foi timo! Ele entrou dentro de casa e me
pegou fora. Na hora eu ia correr, mas no deu pra mim correr. Quando tinha entre 14 e
15 anos, porm, pra me no descobrir, eu comecei a namorar com mulher, mas s que eu
no gostava muito de mulher. A depois eu tomei uma deciso: ou homem ou mulher.
Antes de tomar esta deciso, ela namorou, durante um ano, uma garota a quem Lindsay
disse ter amado demais. Ela tambm me amava. Segundo ela, o namoro terminou
porque a me dela no aceitou, depois que descobriu que eu era gay.
At os 18 anos, Lindsay atendia pelo nome de batismo, embora j usasse roupas
femininas. Numa reunio entre ela, Scarlett e duas amigas travestis que moravam em Rio
Tinto, todo mundo comeou a botar os nomes de guerra, a eu botei o meu. Desde
ento, ela era chamada por todos, inclusive pelos familiares, pelo seu nome de guerra.
Mas a relao de Lindsay com travestis de Rio Tinto e Mamanguape significou para ela
bem mais do que a adoo de um nome e uma persona femininos. Aos 20 anos, graas a
estas suas amigas, ela foi trabalhar num cabar em Mamanguape, onde atuou como
garota de programa durante seis meses. Em seguida, foi para um pequeno municpio norterio-grandense, onde trabalhou, por outros seis meses, noutro cabar. Lindsay lembrava
esta poca com saudades: Era timo! Os homens tudo me adoravam. Eu gostava, e
gosto. Segundo ela, dava para ganhar dinheiro suficiente para comprar suas coisas
(ela ganhava em mdia trinta reais por programa).
Em 20 de novembro de 2006 (data recordada com preciso), Lindsay embarcou
rumo Itlia, onde pretendia trabalhar como profissional do sexo. Lamentavelmente,
ao desembarcar em Portugal, ela foi transportada de volta.
Lindsay acabou por abandonar a prostituio, a vida em outra cidade e o projeto de
viver na Europa porque comeou a sentir saudades de sua av, mas, sobretudo, porque ela
conheceu Netinho, um jovem natural de outra aldeia, que viria a ser seu esposo. Lindsay
e Netinho se conheceram no carnaval de 2004. Foi um amor primeira vista, bem na
doideira, disse ela. Desde essa primeira vez eu me apaixonei por ele. Essa relao,
contudo, foi e continuava sendo bastante atribulada. Num primeiro momento, porque os
pais do rapaz no admitiram o relacionamento entre eles. De acordo com Lindsay, o pai de
Netinho tentou me matar de faco e chegou a denunci-la ao Conselho Tutelar, j que,
poca, Netinho era menor de idade (o caso s no foi adiante porque Netinho deixou
claro que gostava dela). Antes de seu envolvimento com o rapaz, Lindsay se dava bem com
os familiares dele, que viviam em Camurupim. Contudo, agora eles no falam mais
comigo, no tenho mais nenhum contato.
REVISTA DE ANTROPOLOGIA 58(2)-2015

187

MARTINHO TOTA. CINCO VIDAS: TRAVESTILIDADES, GNERO, SEXUALIDADES E ETNICIDADES...

Outro problema eram as brigas e agresses fsicas entre eles, geralmente motivadas
por cimes. Lindsay admitia dar motivos para isso. Seus amigos mais prximos a
aconselhavam a abandonar seu companheiro, acreditando que, mais cedo ou mais tarde,
uma tragdia se daria. Apesar disso, Lindsay dizia amar Netinho, levar uma vida de
casada e gostar de respeitar meu esposo. Antes eu saa, botava muito chifre nele. Mas
agora, jamais!. Para ela, o melhor de viver casada era ter Netinho sempre ao meu lado.
E eu no trabalho, ele que procura as coisas pra me manter. Netinho ganhava a vida
auxiliando o pai no labor agrcola. Quanto a Lindsay, ela cuidava dos afazeres domsticos e
do pequeno roado que cultivava no quintal de sua casa.
Preocupada com a falta de um trabalho que lhe assegurasse uma renda fixa, Lindsay
acreditava que, para os ndios, ainda mais se estes fossem homossexuais ou travestis, tudo
era mais difcil, sobretudo para conseguir emprego. Tem muito preconceito aqui no Brasil.
Mais com pessoas que usam roupa de mulher, travesti. mais difcil pra conseguir as
coisas. Eu acho que, se eu no fosse homossexual, eu tinha meu trabalho.
Viver casada, porm, de acordo com Lindsay, tinha inmeras desvantagens.
Primeiro, porque a famlia dele [Netinho] me detesta. Segundo, porque a pessoa fica
presa, no sai muito; vive mais dentro de casa. Pensando nesses inconvenientes, Lindsay
afirmava que eu no queria me casar mais, queria s viver curtindo a vida. o que eu
gosto. Mas por que ela continuava com Netinho? Seria porque ele a sustentava?
Provavelmente no, j que a prpria Lindsay queixava-se frequentemente pelo fato de
Netinho gastar todo seu dinheiro com bebida, deixando a cargo dela pr comida na mesa.
Seria ento por conta do amor? Eu amo, eu gosto muito dele. E at hoje ns estamos
juntos. Brigamos muito. Mas, se ele no fizer nada de errado, sempre vamos estar juntos,
at a morte nos separar.
Lindsay e Netinho procuravam reproduzir um tipo de unio heteronormativa, onde
uma exercia, para todos os efeitos, o papel de mulher, e o outro, o de homem.
Por sinal, ainda que em diversos momentos se referisse a si mesma como homossexual,
Lindsay se considerava mulher. Eu acho que falta s botar silicone no corpo,
se transformar todinha mesmo numa mulher. S isso mesmo. s vezes ela se pegava
sonhando com uma possvel mudana de sexo, para logo descartar a ideia, temendo que
algo desse errado. Apesar de haver aparentemente uma dicotomia de gnero na relao
estabelecida entre Lindsay e Netinho, no havia, quanto s suas prticas e trajetrias
sexuais, uma diviso to clara. Primeiro porque nem sempre Lindsay era a mulher no
sexo, tampouco Netinho era o homem simplesmente. De acordo com ela, ambos
REVISTA DE ANTROPOLOGIA 58(2)-2015

188

MARTINHO TOTA. CINCO VIDAS: TRAVESTILIDADES, GNERO, SEXUALIDADES E ETNICIDADES...

tinham prazer por igual, fazendo tudo (o mais importante aqui que as identidades de
gnero mantinham-se intactas). Segundo porque Lindsay, alm de ter experimentado sexo
com mulheres, dizia-se atrada por homossexuais e haver se relacionado com alguns. Nesse
aspecto, portanto, ela se diferenciava da maioria de meus interlocutores e interlocutoras,
para quem a relao sexual envolvendo duas bichas se constitua num tabu. Netinho, por
sua vez, ao longo de sua trajetria sexual, relacionou-se com homens homossexuais.
Por outro lado, tal flexibilidade, responsvel pela desvinculao entre prticas
sexuais e identidades de gnero, no levava Lindsay a solapar quaisquer distines entre
homossexuais e homens: So diferentes, porque homem que homem jamais vai querer
ser igual a homossexual. Ademais, para ela, se o primeiro interagisse sexualmente com
outro na condio de sujeito passivo, este seria, por debaixo dos panos,
um homossexual abafado, no assumido18.
Quando conheci Lindsay, ela estava morando com Netinho numa casinha de taipa
cedida pelo tio dela. Antes, o casal vivia se encontrando nas matas da aldeia, onde passaram
vrias noites ao relento. Um ano depois, num terreno cedido pelo cacique de Camurupim,
ela construiria sua casa prpria, tambm de taipa. Todavia, o processo de concesso do
terreno e da verba governamental para a construo de uma casa de alvenaria foi para
Lindsay uma demonstrao explcita de discriminao contra ela e Netinho, pois alguns
moradores da aldeia (entre eles o cacique) diziam que tal verba era destinada s famlias
mais carentes e que Lindsay e Netinho no poderiam ser contemplados por no
constiturem uma famlia. No final das contas, Lindsay no foi beneficiada e o sonho de
ter uma casa feita de tijolos acabou sendo adiado.
Tal fato poderia ser atribudo ao faccionalismo e s disputas polticas existentes em
Camurupim e nas demais aldeias Potiguara, o que reverberava no favorecimento de pessoas
ligadas s lideranas locais em detrimento do prejuzo e da excluso de pessoas de faces
rivais. Entretanto, de acordo com Lindsay e seus amigos, no final das contas imperou a
discriminao contra ela, em virtude de sua sexualidade e de sua identidade de gnero, e,
consequentemente, no no reconhecimento de seu relacionamento com Netinho, pois, ao
fim e ao cabo, a percepo compartilhada socialmente de que Lindsay era um homem
biolgico ensejou o argumento de que ela e Netinho no formavam um verdadeiro casal.

REVISTA DE ANTROPOLOGIA 58(2)-2015

189

MARTINHO TOTA. CINCO VIDAS: TRAVESTILIDADES, GNERO, SEXUALIDADES E ETNICIDADES...

Naomi
Um dia, na casa de Lindsay, conheci Naomi, uma travesti de 21 anos natural da aldeia
Jaragu (povoado de 699 habitantes, situado no municpio de Rio Tinto), local de origem
de seus pais, um casal de agricultores indgenas. A exemplo de Scarlett, Naomi teve pouco
contato com o pai (falecido quando ela tinha 15 anos), cuja esposa resolveu separar-se dele
em virtude de seu vcio em jogo e lcool. Naomi tinha apenas dois anos quando isto
aconteceu. Ela era a segunda de cinco filhos (tem uma mulher; um efeminado, que sou eu;
e tem mais trs machos, homens mesmo), dos quais trs continuavam morando na casa
materna. Apesar de sua indianidade, ela no se preocupava com o movimento indgena,
com nada. Sou liberal.
Naomi descobriu o sexo com apenas cinco anos, graas a um homem que mais
tarde viria a ser padrasto dela. Logo no comeo, que eu era pequenininha, ele vinha tendo
relao comigo. Embora dissesse que ele que vinha incentivando, Naomi fez questo de
completar: Eu no vou mentir, eu gostei. No me senti abusada, no. Ao longo dos dez
anos seguintes, eles continuariam mantendo um caso sem o conhecimento da me de
minha interlocutora. E at hoje ela no sabe. De acordo com Naomi, ainda que
soubesse, a me no acreditaria nela, porque ela louca, apaixonada por ele. Ele faz o que
quer com ela. Aos 15 anos, Naomi chegou concluso de que isso t errado. Porque ele
fica com minha me e tem relao comigo. Ao decidir pr um fim relao com o
padrasto, a convivncia com ele ficou pssima. E at hoje ele tem dio da minha cara,
porque eu no quis mais ele. A partir da, sua vida dentro de casa tornou-se insustentvel e
Naomi teve de pegar o beco. E hoje eu vivo no meio do mundo,
passando necessidade.
Quando a conheci, ela estava morando em Salema, distrito rural de Rio Tinto.
Sua sada de casa, porm, fora motivada no apenas pelas desavenas com o padrasto e
ex-amante, mas por causa do preconceito, inclusive da me, que a xingava muito;
separava colher, garfo, faca, prato, copo, com nojo de mim porque eu sou homossexual,
travesti. Parecia que eu tava at com AIDS, uma doena que pegasse, que no tivesse cura.
No era toa, portanto, que, ao discorrer sobre a infncia, Naomi dissesse que:
nunca foi boa minha vida. Porque, desde criana, o povo olhava pra mim e
dizia: Ah, esse da vai ser um gay. Todo mundo falava por uma boca s.
Fiquei na rua, passei muita fome por causa disso. Mandaram eu cortar meu

REVISTA DE ANTROPOLOGIA 58(2)-2015

190

MARTINHO TOTA. CINCO VIDAS: TRAVESTILIDADES, GNERO, SEXUALIDADES E ETNICIDADES...

cabelo, me botaram no Conselho Tutelar pra eu deixar essa vida de travesti.


Mas no por causa disso que eu vou deixar de ser.
A reao dos irmos, sobretudo do mais velho, a princpio no foi diferente. Segundo ela,
este tinha dio de viado, tinha pavor. Queria bater em neu e tudo. Porque ele queria que
eu virasse homem fora, uma coisa que eu no sou. Se eu fosse besta, baixasse a cabea,
ele batia em neu. S que eu pegava e metia-lhe o pau.
Aos 18 anos ela comeou a vestir-se com roupas femininas e, aos 19, passou a
ingerir hormnios. De um estgio a outro, ela deixou de ser apenas traveco para
tornar-se uma travesti, a qual ela definia como homem e mulher ao mesmo tempo.
Era por isso, de acordo com ela, que os machos gostavam de travestis. Porm, no de
todas. Para Naomi, muitos machos discriminavam viados, ainda mais se estes fossem
travecos feios, que no tm aparncia de mulher. Nesse ponto, ela fazia questo de
distinguir-se, enfatizando sua feminilidade e beleza. Os macho pensa que eu sou uma
mulher. E cada vez que passa, mais mulher eu quero ficar. Graas a seus atributos fsicos,
ela se dizia feliz, ainda mais porque:
a hora que eu chego num canto, se tiver um homem, eu consigo. Tudo mais
fcil pra mim. Por isso eu decidi tomar hormnio, porque um meio de
passagem. Voc passa num canto, todo mundo respeita voc, no criticado
de viado feio. Todos querem tirar uma casquinha. Eu s sou bonitinha assim
por causa dos hormnios.
Alm da ingesto de hormnios, ela pretendia aplicar silicone nos seios, botar umas coxa
maior, mais grossa; usar lentes de contato, umas coisa chique, em suma, me ajeitar
mesmo, investir na minha beleza. Quanto a submeter-se a uma cirurgia de
transgenitalizao, Naomi era taxativa: No. Deixa eu aqui mesmo, que eu adoro. O bom
isso, eu vou tirar?! Nunca!.
Naomi no queria tirar porque ela gostava de fazer tudo no sexo,
principalmente comer. Tal gosto no significava que Naomi interagisse sexualmente com
viado, homossexual mesmo. Ela se sentia atrada por e obtinha prazer com macho
mesmo, ainda que estes fossem viados encubados ou no revelados. Para Naomi, o
passivo sexual era viado, j que homem que homem no vai deixar um travesti
comer ele. E a maioria dos homens hoje pede pra eu comer. Muito raro eu no fazer essa
linha. As palavras de Naomi deixavam claro que, para alm das prticas sexuais, o que
importava eram as performances de gnero dos indivduos. No fosse assim, ela no
REVISTA DE ANTROPOLOGIA 58(2)-2015

191

MARTINHO TOTA. CINCO VIDAS: TRAVESTILIDADES, GNERO, SEXUALIDADES E ETNICIDADES...

interditaria o sexo com outros viados. Seu discurso apenas reiterava o peso relativo que a
atividade sexual desempenhava na definio que alguns sujeitos elaboram sobre identidades
de gnero. Ou seja, nem sempre sexo e gnero apareciam entrelaados.
Concordo, portanto, com Pasini (2009: 244), quando esta afirma que
(...) sabe-se que a sexualidade no trata apenas de atividades sexuais,
da genitlia, das fantasias, dos desejos sexuais ou dos comportamentos dos
sujeitos, mas tambm trata da personalidade, do sentimento, da sensao, dos
limites, do pensar, do sentir, das convenes, do conhecer-se e das conexes
sociais. Portanto, s possvel compreend-la a partir de prticas corporais,
sexuais e sociais. (...) A sexualidade de um sujeito no previamente ou
naturalmente estabelecida e de forma alguma est fixa em um corpo, em uma
maneira de ser e de se expressar. Por tudo isso, ela s adquirir significado
quando compreendida sob um determinado contexto cultural e histrico,
a partir de uma situao especfica, a partir dos sentidos ali elaborados.
Continuando a falar sobre sexo, Naomi afirmou haver tido, ao longo de sua trajetria
afetiva, muitos parceiros. Um destes se destacava porque com ele Naomi namorou durante
trs anos. O rapaz tambm vivia em Salema, e Naomi chegou inclusive a morar na casa dos
pais dele. Eu era louca por ele, amava aquele homem. O amor, porm, viria a acabar
de repente. Quando encontrei Naomi para ouvir sua histria, havia oito meses que ela
rompera o relacionamento com o rapaz. Ele tava bebendo muito, a famlia dele era muito
encrenqueira, a no deu certo, deixei pra l. Alm disso, o jovem a agredia fisicamente.
Como prova, Naomi mostrou uma cicatriz em seu pescoo, sinal de um corte de faca.
Se eu fosse um viado mole, ele j tinha me matado. S porque na minha mo o macho
dana. S porque ele acha que eu sou travesti, mas eu sou o mesmo homem. Eu sou mais
homem de que ele. Porque o homem que teve coragem de se revelar ali o mais corajoso
do mundo: o travesti, o homossexual.
Outra razo que levou Naomi a separar-se de seu companheiro estava relacionada
associao feita por ela entre amar e sofrer. Quando eu comecei a sofrer por ele, eu
disse que ia tentar esquecer. Eu sou muito sabida, quando eu vejo que eu t me apegando a
uma pessoa, eu j corro pra cima de outro, j pra esquecer aquele. Gosto de me apegar,
no. Posso me apegar, se ele quiser uma coisa sria comigo. A eu me entrego geral.
Naomi tinha colegas travestis que viviam em Joo Pessoa, Natal, Recife e na
Itlia. Por falar nisso, ir para a Itlia constitua um de seus grandes projetos de vida,
porque l eu acho que vou arrumar alguma coisa, vou ter uma vida melhor, um futuro
melhor. Na Itlia, Naomi pretendia se prostituir, fazer programa. Que l eu tenho certeza
REVISTA DE ANTROPOLOGIA 58(2)-2015

192

MARTINHO TOTA. CINCO VIDAS: TRAVESTILIDADES, GNERO, SEXUALIDADES E ETNICIDADES...

que vou arrumar meu meio de vida. L eu quero casar, arrumar um italiano, ficar pra l
mesmo. Quando perguntei se ela j havia feito programa, Naomi respondeu: No vou
pra pista, mas j fiz um programa, o qual lhe rendeu R$ 30,00 (trinta reais). Ela dizia
receber convites para emigrar, e que tinha um colega, uma bicha de So Paulo, que ficou
de me levar pra So Paulo, de l manda pra Itlia.

Travestilidade, etnicidade e... prostituio?


A fala de Naomi, somada ao fato de Scarlett ter vivido na Itlia e Lindsay haver se
prostitudo em Mamanguape e no Rio Grande do Norte, levou-me a refletir sobre a
dinmica, a recorrncia e o significado que a prtica prostitutiva apresentava no contexto
pesquisado e para minhas cinco interlocutoras, mas a insuficincia de informaes no me
permite avanar nessa discusso. O fato que, poca desta pesquisa, nenhuma delas se
prostitua. Mas digno de nota que aquelas que exerceram em algum momento de suas
vidas atividade sexual remunerada viveram em Rio Tinto ou Mamanguape, ou mantinham
vnculos com pessoas (incluindo travestis e garotas de programa) desses dois municpios,
que, em termos espaciais, demogrficos e econmicos, eram significativamente maiores do
que Baa da Traio e Marcao, havendo mais dinheiro circulando, mais emprego e
gerao de renda, alm de um trnsito maior de pessoas que para l acorriam em busca de
trabalho, lazer e estudo19.
Isto confirmaria as teses defendidas por autores como Kulick (2008: 152) e Hlio
Silva (2007: 63), para quem as travestis brasileiras so, no final das contas, fruto histrico
do asfalto e das grandes aglomeraes urbanas? No necessariamente. Minhas cinco
interlocutoras, alm de colocarem em xeque a associao automtica entre travestilidade e
urbanidade, rebatiam um outro tipo de associao, desta vez envolvendo beleza,
feminilidade e valorizao no mercado sexual, tal como defendida por Kulick (2008: 100107, 159). No caso de minhas interlocutoras, mesmo no de Naomi, que tomava
hormnios, o desejo de serem belas e femininas contava bem mais do que a possibilidade
de virem a lucrar financeiramente com isso. Nesse sentido, beleza e feminilidade
extrapolavam imperativos mercantis, devendo sua premncia vontade delas de serem
felizes consigo mesmas. Alm disso, mesmo nos casos de Scarlett e Lindsay, que
destacaram os momentos de prazer, felicidade e satisfao proporcionados pela
prostituio, o papel desempenhado pelo dinheiro na promoo de tais sentimentos e
sensaes deve ser relativizado.
REVISTA DE ANTROPOLOGIA 58(2)-2015

193

MARTINHO TOTA. CINCO VIDAS: TRAVESTILIDADES, GNERO, SEXUALIDADES E ETNICIDADES...

E o que estava por trs do sonho italiano nos casos de Scarlett, Lindsay e
Naomi? A fuga do preconceito, o anseio pelo anonimato, o caminho natural a ser
seguido, uma vez que a cidade o mundo social prprio ao homossexual (Bech, apud
Eribon, 2008: 33-34)? Por que a Itlia e no outro lugar fora mencionado por minhas
interlocutoras? Estaramos diante de uma rede de trfico ou turismo sexual
transnacional? Ora, para alm dos dramas e pnicos morais, das batidas policiais e
mortes violentas, da explorao sexual e outras atividades consideradas ilegais, dos
endividamentos e ameaas constantes de deportao, a literatura a que tive acesso (Silva,
2007; Patrcio, 2008; Teixeira, 2008) revela uma dimenso menos fatalista e sombria da
migrao de travestis brasileiras para pases europeus como Itlia (cf. Teixeira, 2008) e,
mais recentemente, Espanha (cf. Patrcio, 2008). Conforme Silva (2007: 71), [e]sses
pases, alm de euros, conferem a elas lngua estrangeira, requinte, dlicatesse; ou seja,
para alm das necessidades mais prementes (ganhar a vida, casar com um italiano), da
violncia simblica sofrida cotidianamente, da falta de oportunidades e privaes
econmicas (o que certamente impelia muitas travestis a buscarem uma vida melhor),
migrar para a Europa significava ascender socialmente. Tornar-se distinta, contudo,
encontrava sua razo de ser no Brasil, mais especificamente no local de moradia de minhas
interlocutoras. No era por acaso que Scarlett, a nica a ter tido a oportunidade de viver na
Itlia, procurasse glamourizar sua experincia, acionando palavras em italiano e omitindo os
aspectos negativos de sua passagem pelo estrangeiro. Seu esforo de performar ares de
sofisticao, portanto, se dava em meio a pessoas prximas a ela. Mais que agregar valor
ao seu corpo nas interaes sexuais, sua experincia na Itlia contribuiu para que Scarlett
construsse no uma identidade de gnero distinta das de Britney, Jennifer, Lindsay e
Naomi, mas a envolvesse numa aura de requinte e cosmopolitismo.
Todavia, para alm da prostituio, o mais importante aqui entender em que
medida a indianidade/etnicidade de minhas interlocutoras importava no incremento do
capital simblico das mesmas no mbito das relaes sexuais e afetivas e na constituio de
suas subjetividades. Considerando suas falas, a resposta simples: nada ou muito pouco.
Todas elas, ao serem instadas a respeito de uma possvel distino entre travestis e/ou
homossexuais indgenas e brancos, e sobre uma possvel erotizao dos primeiros em
relao a estes, afirmaram no haver qualquer diferena, para o bem ou para o mal, uma
vez que, segundo Naomi, o que eles tm, tambm eu tenho. E o que ele gosta de fazer,
tambm eu fao.

REVISTA DE ANTROPOLOGIA 58(2)-2015

194

MARTINHO TOTA. CINCO VIDAS: TRAVESTILIDADES, GNERO, SEXUALIDADES E ETNICIDADES...

Tal questo tem sua razo de ser, afinal, conforme Harding (apud Stolcke, 1993:
23), por exemplo, em sociedades altamente estratificadas social e racialmente, sobretudo
aquelas com um passado colonial e escravista, como a brasileira, gnero tambm uma
categoria racial e raa uma categoria de gnero. Desigualdades sociais, de gnero e sexo
foram construdas e naturalizadas historicamente para perpetuar desigualdades, afirma
Stolcke (1993: 30). Segundo Moore (2000: 34-35), as estruturas de poder se fundam em
distines raciais que so muitas vezes utilizadas para sobredeterminar e substituir outras
formas de diferena. Assim, os idiomas de gnero e raa so usados para ordenar
diferenas de poder e/ou prestgio, em que o prprio poder representado em muitos
contextos como sexualizado e racializado, engendrando uma masculinidade e um racismo
hegemnicos, ligados ascenso do poder econmico e poltico, sendo parte de um
discurso ocidental sobre o outro (cf. Nagel, 2003; Young, 2005). Ironicamente, porm,
na contemporaneidade, ao menos no caso dos ndios vivendo no Nordeste brasileiro, o que
se deu foi uma completa disjuno entre o discurso tnico e questes referentes a gnero e,
principalmente, sexualidade. Houve o que no deixa de ser compreensvel em termos
polticos uma produo abundante enfocando o primeiro termo desta equao e um total
apagamento de outras instncias da vida social desses coletivos.
Uma resposta possvel para tal fenmeno disjuntivo, responsvel pela separao
entre etnicidade e certas sexualidades, identidades de gnero (e as travestilidades, que o
que mais nos interessa aqui), possa ser encontrada no prprio campo terico acerca das
etnicidades. Autores como Cohen (1978), Okamura (1981) e Eriksen (1991), por exemplo,
esto entre aqueles que, de certo modo, levaram s ltimas consequncias a dimenso
situacional do fenmeno tnico por contemplarem, alm dos aspectos estruturais e
interacionais, o lado cognitivo, subjetivo contido na etnicidade. Okamura (1981) pensa
nos atores individuais e no modo como cada um organiza e atribui significado sua
identidade tnica de acordo com as relaes sociais estabelecidas em situaes especficas.
Sendo assim, o autor destaca a dimenso cognitiva da etnicidade, isto , as percepes e
entendimentos do ator quanto aos smbolos e signos culturais (Okamura, 1981: 465).
Seguindo esta perspectiva terico-metodolgica, a relevncia conferida pelo indivduo sua
identidade tnica variaria de acordo com cada situao interativa. A partir de um nvel
mais baixo de escrutnio, vemos que o componente tnico bem como quaisquer
marcadores identitrios fluido, apresentando significados e sendo definido a partir de
critrios variados. Sem desconsiderar a importncia dos status relativos, polticos e scioeconmicos dos grupos, a distribuio das ocupaes, a educao, a renda e outros
REVISTA DE ANTROPOLOGIA 58(2)-2015

195

MARTINHO TOTA. CINCO VIDAS: TRAVESTILIDADES, GNERO, SEXUALIDADES E ETNICIDADES...

recursos materiais e sociais, em suma, a dimenso estrutural, Okamura (1981) observa,


contudo, que nem sempre a etnicidade importa nas mais distintas situaes sociais. Pode
ser que em algumas a etnicidade seja um fator relevante que influencia a interao das
partes, enquanto em outras situaes a relao prossiga de acordo com outros atributos,
tais como classe, religio, ocupao, sexo, personalidade, etc. (Okamura, 1981: 452-458).
Nesse contexto, ao invs de enfatizar sua identidade tnica, o ator pode simplesmente
obscurec-la, renunci-la, manipul-la, optando por enfatizar outros aspectos identitrios.
Certamente a questo de realar ou apagar a identidade tnica no depende apenas
da escolha individual dos sujeitos, mas tambm de fatores objetivos, dos contextos nos
quais as interaes se situam (Poutignat e Streiff-Fenart, 1998: 166-168), da posio
ocupada e do status de cada ator. Isso no implica, porm, negar o poder reflexivo,
cognitivo e emocional dos sujeitos. isto o que Cardoso de Oliveira (2006: 79) procura
mostrar retomando o termo identidade renunciada, cunhado por Erik Erikson (1972),
isto , uma identidade latente que (...) a qualquer momento pode ser atualizada, invocada.
Invocar ou renunciar a uma identidade tem a ver com aes providas de razovel taxa
de racionalidade, afirma Cardoso de Oliveira (2006: 80-81), mas tambm com a liberdade
do sujeito tico, diz o autor, desta vez inspirado em James Laidlaw (2002). Trata-se,
portanto, da liberdade de uma deciso refletida, da possibilidade de escolha do tipo de
self que [o indivduo] deseja ser (Laidlaw apud Cardoso de Oliveira, 2006: 83-84).
Contudo, prestando ateno nos enunciados de minhas interlocutoras, a equao
envolvendo sexualidade e etnicidade muitas vezes se traduzia por meio de noes atinentes
classe, espao e estilo de vida (Bourdieu, 2007). Nesse sentido, as noes de classe
e estilo de vida apareceram amalgamadas. De modo geral, para minhas interlocutoras, os
homossexuais no-ndios viviam nas cidades grandes, tinham dinheiro e liberdade,
viajavam, conheciam muitas pessoas e lugares. Quanto aos ndios, estes eram pobres,
viviam isolados nas aldeias; no tinham acesso informao; desconheciam seus direitos
e o que era experienciar um relacionamento amoroso de verdade. Assim, tnhamos
dicotomias multissituadas, porm atravessadas, do tipo: urbano/rural, rico/pobre,
informados/desinformados; entre os que tinham mobilidade e aqueles (que se sentiam de
certo modo) fadados ao imobilismo; entre os que gozavam de liberdade (inclusive para
amar o mesmo sexo) e aqueles desprovidos de tal direito.

REVISTA DE ANTROPOLOGIA 58(2)-2015

196

MARTINHO TOTA. CINCO VIDAS: TRAVESTILIDADES, GNERO, SEXUALIDADES E ETNICIDADES...

Consideraes finais
O presente artigo no teve como escopo esgotar uma discusso ainda em aberto.
Na verdade procurei trazer aqui algumas questes sobre as quais venho me debruando e
abrir um espao de dilogo com futuros(as) pesquisadores(as) interessados na abordagem
das sexualidades e relaes de gnero em cenrios que no o urbano. Antes de concluir,
porm, considero importante insistir num aspecto referente s categorias acionadas por
minhas interlocutoras para qualificarem a si mesmas ou aos outros em termos
sociossexuais. Ainda que as tratasse como mulheres (pensando que era assim que elas
gostariam de ser tratadas), em diversos momentos elas empregaram categorias como gay,
homossexual, viado, travesti de modo autorreferencial No obstante as variaes
semnticas e biogrficas, em linhas gerais, para elas, estas palavras diziam algo de suas
identidades, as quais comearam a ser construdas a partir mesmo do nascimento:
A gente nasce homossexual. Frases do tipo: Homossexual homossexual; independente
de raa, povo, etnia, crena, cultura, sintetizavam a maneira atravs da qual elas
interpretavam as sexualidades dissidentes. O fato de utilizarem um sistema classificatrio
semelhante ao que encontramos em outros contextos socioculturais Brasil afora poderia
causar estranhamento, caso ignorssemos o fato de que os Potiguara, assim como muitos
dos habitantes do Litoral Norte paraibano, no viviam em um cenrio isolado. Ora, como
escreveu Pacheco de Oliveira (1999: 99), as populaes indgenas da regio Nordeste do
Brasil apresentam um baixo grau de distintividade cultural, isto , em virtude do longo e
contnuo contato com a sociedade envolvente, estas populaes no apresentam hbitos,
costumes completamente distintos dos das populaes com quem interagem e convivem
cotidianamente. Alm disso, todas as minhas interlocutoras tinham algum grau de
instruo, aparelhos de televiso, telefones celulares e algumas eram membros de redes
sociais na internet.
O papel desempenhado pelos meios de comunicao e informao emergiu,
no decorrer do trabalho de campo, como uma questo a ser mais bem investigada. H uma
literatura instigante dedicada ao assunto, na qual se destaca a importncia que a mdia e o
consumo de determinadas imagens tm para a constituio de identidades que extrapolam
fronteiras geogrficas e culturais. Canclini (1999: 172-173), por exemplo, observa que
questes de identidade social e/ou pessoal muitas vezes so respondidas pelo consumo de
bens e dos meios de comunicao de massa. A partir da disseminao de imagens por meio
da mdia, assistimos e vivenciamos a emergncia de comunidades transnacionais de
REVISTA DE ANTROPOLOGIA 58(2)-2015

197

MARTINHO TOTA. CINCO VIDAS: TRAVESTILIDADES, GNERO, SEXUALIDADES E ETNICIDADES...

consumidores. No se trata de meras cpias ou de processos homogeneizantes, mas do


fato de que narrativas e identidades so coproduzidas (cf. Appadurai, 1994; Friedman,
1994; Hannerz, 1997; Canclini, 2007).
Retomando a tese de uma suposta homossexualizao global, defendida por
Altman (1996), Parker (2002: 28) acredita que as diversas subculturas gays que tomaram
forma no Brasil urbano devem ser interpretadas como uma reao complexa e
multifacetada s estruturas e condies locais e aos fluxos em transformao que
caracterizam o final do sculo

XX.

Independentemente de o mundo estar mais

homossexualizado ou no, o fato que os enunciados emitidos por minhas


interlocutoras ilustravam o sentimento de coletividade destes indivduos em relao a todos
os homossexuais, um pertencimento aceito e assumido, como diria Eribon (2008:
78, 181).
Segundo Gupta e Ferguson (1992), no tempo presente o espao foi
reterritorializado graas mobilidade das pessoas, produo e distribuio da cultura de
massa (filmes, televiso, jornais, msica, internet, etc.), o que erodiu particularidades
culturais relacionadas a um lugar, sem levar, contudo, temida homogeneizao cultural
global. Levarmos em conta este aspecto nos auxilia na compreenso do porqu de certas
categorias e noes correntes nas grandes e mdias cidades brasileiras se fazerem presentes
no contexto aqui enfocado. Todavia, como diria Geertz (2000), num momento histrico
caracterizado pela suavizao do contraste cultural, pela flexibilidade de espaos e
identidades, onde o semelhante e o diferente no ocupam territrios exclusivos, no
fortalecimento da nossa capacidade de imaginao para apreender o que est diante de ns
que residem os usos da diversidade e de seu estudo.

Doutor em Antropologia Social pelo Museu Nacional/UFRJ. Pesquisador associado do Laboratrio


A Microrregio do Litoral Norte do estado da Paraba, prxima divisa com o estado do Rio Grande do
Norte, compreende os municpios de Baa da Traio, Marcao, Rio Tinto, Capim, Cuit de Mamanguape,
Mamanguape, Curral de Cima, Itapororoca, Jacara, Mataraca e Pedro Rgis.

Autoras como McClintock (2010), Brah (2006), Brah e Phoenix (2004) apontam para o rendimento analtico
obtido graas percepo da conjuno ou interseccionalidade envolvendo diversos marcadores de
diferenciao social tais como classe, raa/etnia, crena, gnero e sexualidade (cf. Facchini, 2009: 314-316).
3

As aldeias ou povoados da Terra Indgena Potiguara (Baa da Traio) so: Akajutibir, Bento, Cumaru,
Forte, Galego, Lagoa do Mato, Laranjeira, Santa Rita, So Francisco, Silva, Tracoeira, Vila So Miguel.

REVISTA DE ANTROPOLOGIA 58(2)-2015

198

MARTINHO TOTA. CINCO VIDAS: TRAVESTILIDADES, GNERO, SEXUALIDADES E ETNICIDADES...

As aldeias ou povoados da Terra Indgena Jacar de So Domingos (Marcao) so: Brejinho, Caieira,
Camurupim, Cndido, Carneira, Estiva Velha, Grupina, Jacar de Csar, Jacar de So Domingos, Lagoa
Grande, Tramataia, Trs Rios, Val, Ybykara.
5

As aldeias ou povoados da Terra Indgena Potiguara de Monte-Mr (Rio Tinto) so: Vila Monte-Mr,
Jaragu, Silva de Belm e Boru.
6

Regio que compreende os estados do Piau, Cear, Rio Grande do Norte, Paraba, Pernambuco, Alagoas,
Sergipe e parte do estado da Bahia, onde vivem mais de 40 coletividades indgenas (Palitot: 2).
7

O contato com minhas cinco interlocutoras se deu a partir do momento em que me inseri em redes
compostas por indivduos autodenominados homossexuais e que viviam em aldeias ou nos ncleos urbanos
dos municpios de Baa da Traio e Marcao. O material etnogrfico foi obtido tanto em encontros
informais quanto atravs de entrevistas gravadas que seguiram um roteiro semiestruturado. Algumas destas
entrevistas foram realizadas nas residncias de minhas interlocutoras. Outras, nas de amigas(os) delas.
Embora as cinco protagonistas deste artigo me tenham autorizado a citar seus verdadeiros nomes, preferi
atribuir-lhes pseudnimos no intuito de preservar-lhes o anonimato.
8

Segundo Butler, o conceito de matriz heterossexual designa a base de inteligibilidade cultural atravs da
qual se naturaliza corpos, gneros e desejos. Essa matriz definir o modelo discursivo/epistmico
hegemnico de inteligibilidade de gnero, o qual supe que para o corpo ter coerncia e sentido deve haver
um sexo estvel, expressado mediante o gnero estvel (masculino expressa homem, feminino expressa
mulher) (Bento, 2006: 77n). Ver ainda Rich (1981), Wittig (2001).
9

Para uma leitura crtica de alguns dos principais trabalhos sobre sociedades camponesas no Brasil, onde
apontada a ausncia da problematizao acerca de conjugalidades, sexualidades e identidades de gnero
dissidentes, isto , que escapam heteronormatividade, ver Ferreira (2006).
10

Emprego aqui o termo travestilidade concordando com Pelcio (2009, p. 78n), para quem [o] termo
travestilidade usado (...) no s para marcar a heterogeneidade de possibilidades identitrias das travestis,
como tambm em substituio ao sufixo ismo, que remete doena e a patologias.
11

O termo heteronormatividade, cunhado por Michael Warner (1991), refere-se ao papel central e restritivo
que a heterossexualidade assume em uma sociedade.
12

Importante destacar que, no referido contexto, a denominao branco contrape-se de ndio, isto ,
ser branco aqui significa no ser ndio, independentemente da cor da pele e dos traos fenotpicos do
sujeito assim categorizado em termos tnico-raciais. A propsito das categorias branco/particular/no
ndio versus ndio/ndio puro/ndio misturado/caboclo, no contexto Potiguara, consultar os
trabalhos de Palitot (2005: 12-14) e Vieira (2001: 68; 2003: 153).
13

O gnero adquire vida a partir das roupas que compem o corpo, dos gestos, dos olhares, de uma
estilstica definida como apropriada. So esses sinais exteriores, postos em ao, que estabilizam e do
visibilidade ao corpo, mas tambm so as repeties descontextualizadas do contexto natural dos sexos que
possibilitam a emergncia de prticas que interrompem a reproduo das normas de gnero. Nas diferentes
maneiras possveis de repetio, na ruptura ou na repetio subversiva desse estilo, que se encontraro
possibilidades para transformar o gnero (Bento, 2006: 90-92). Ver tambm Bento (2004: 144-145).
14

Institudo em 2003, durante o governo do Presidente Luiz Incio Lula da Silva, o Bolsa Famlia um
programa de transferncia de renda que beneficia famlias em situao de pobreza e de extrema pobreza.
O programa integra o Fome Zero, que tem como objetivo assegurar o direito humano alimentao
adequada, promovendo a segurana alimentar e nutricional da populao mais vulnervel fome.
A depender da renda familiar por pessoa (limitada a R$ 140), do nmero e da idade dos filhos em idade
escolar, o valor do benefcio recebido por cada indivduo varia entre R$ 22 e R$ 200. Em 2010, cerca de 1.151
famlias eram atendidas pelo programa na Baa da Traio; 1.348 em Marcao e 3.329 em Rio Tinto. Os
dados no discriminam o status tnico dos sujeitos assistidos. Jennifer recebia o benefcio por ser responsvel
pelo seu irmo pequeno, que estava em idade escolar. Para mais informaes sobre o Programa Bolsa
Famlia, acessar o site do Ministrio do Desenvolvimento Social e Combate Fome:
15

REVISTA DE ANTROPOLOGIA 58(2)-2015

199

MARTINHO TOTA. CINCO VIDAS: TRAVESTILIDADES, GNERO, SEXUALIDADES E ETNICIDADES...

www.mds.gov.br/bolsafamilia
Para Pacheco de Oliveira (1988: 14), indianidade consiste num modo de ser caracterstico de grupos
indgenas assistidos pelo rgo tutor no caso, a Fundao Nacional do ndio (Funai) modo de ser
distinto do modo de vida resultante do arbitrrio cultural de cada um (nfases do autor). A respeito desta
categoria, ver ainda Sidnei Peres (2010: 63-64n).
16

Teixeira (2008: 285) observou em sua pesquisa que a sada das travestis para a Itlia e as condies para a
permanncia nos primeiros tempos se estabelece por acionamento de redes informais de amizade, gnero e
parentesco. Em vrios trabalhos sobre migrao possvel identificar o acionamento de redes sociais que
possibilita a sada e a recepo nos locais de destino. Essas aes, que envolvem as informaes sobre o local,
o compartilhamento ou a indicao de abrigo, at mesmo o emprstimo ou a compra de passagens, so
reconhecidas e nomeadas por diferentes sujeitos envolvidos na transao como ajuda.
17

Sobre a gramtica da cpula (Heilborn, 2004: 183-186), regida pelas noes de atividade e
passividade nas interaes sexuais, ver, entre outros, Misse (1979), Fry (1982a, 1982b), Parker (1991), Vale
de Almeida (1995), Benedetti (2005: 119), Kulick (2008).
18

Vale lembrar que Rio Tinto abriga um dos campi da Universidade Federal da Paraba, e Mamanguape
(cidade com cerca de 42.537 habitantes [IBGE, 2012]), algumas instituies particulares de ensino superior,
onde diversas pessoas da Baa da Traio e Marcao estudavam. Importante registrar tambm que a vida
noturna de Rio Tinto e Mamanguape era bem mais movimentada, havendo espetculos musicais com mais
frequncia, mais eventos polticos e culturais, uma quantidade maior de bares, restaurantes, alm de cabars
onde atuavam tambm travestis, ao contrrio da Baa da Traio e de Marcao.
19

Referncias bibliogrficas
ALTMAN, Dennis
1996 On Global Qeering. Australian Humanities Review (2), julho-agosto.
APPADURAI, Arjun
1994 Disjuno e diferena na economia cultural global. In: FEATHERSTONE,
Mike (org.). Cultura global: nacionalismo, globalizao e modernidade. Petrpolis, Vozes,
pp. 311-27
ARN, Mrcia e PEIXOTO JNIOR, Carlos Augusto
2007 Subverses do desejo: sobre gnero e subjetividade em Judith Butler.
Cadernos Pagu, (28): 129-147.
ARRUTI, Jos Maurcio Andion
1996 O reencantamento do mundo: trama histrica e arranjos territoriais Pankararu.
Dissertao de Mestrado, Museu Nacional/UFRJ.

REVISTA DE ANTROPOLOGIA 58(2)-2015

200

MARTINHO TOTA. CINCO VIDAS: TRAVESTILIDADES, GNERO, SEXUALIDADES E ETNICIDADES...

2004 A rvore Pankararu: fluxos e metforas da emergncia tnica no serto do


So Francisco. In PACHECO DE OLIVEIRA, Joo (org.). A viagem da volta: etnicidade,
poltica e reelaborao cultural no Nordeste indgena. Rio de Janeiro, Contra Capa
Livraria/Laced, pp. 231-279
BENEDETTI, Marcos
2005 Toda feita: o corpo e o gnero das travestis. Rio de Janeiro, Garamond.
BENTO, Berenice
2004 Da transexualidade oficial s transexualidades. In PISCITELLI, Adriana;
GREGORI, Maria Filomena e CARRARA, Srgio (orgs.), Sexualidade e saberes: convenes
e fronteiras. Rio de Janeiro, Garamond, pp. 143-172.
2006 A reinveno do corpo: sexualidade e gnero na experincia transexual. Rio de Janeiro,
Garamond.
BOURDIEU, Pierre
2007 A distino: crtica social do julgamento. So Paulo/Porto Alegre, Edusp/Zouk.
BRAH, Avtar
2002 Cartographies of Diaspora. Nova York, Routledge.
BRAH, Avtar e PHOENIX, Ann
2004 Aint I a Woman? Revisiting Intersectionality. Journal of International Womens
Studies, Bridgewater, v. 5, n. 3: 75-86.
BUTLER, Judith
2003 Problemas de gnero. Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira.
CANCLINI, Nstor Garca
1999 Consumidores e cidados: conflitos multiculturais da globalizao. Rio de Janeiro,
Editora UFRJ.
2007 Diferentes, desiguais e desconectados: mapas da interculturalidade. Rio de Janeiro,
Editora UFRJ.
CARDOSO DE OLIVEIRA, Roberto
2006 Caminhos da identidade: ensaios sobre etnicidade e multiculturalismo. So
Paulo/Braslia, Editora Unesp/Paralelo 15.
COHEN, Ronald
1978 Ethnicity: Problem and Focus in Anthropology. Annual Review of
Anthropology, n. 7: 379-403.

REVISTA DE ANTROPOLOGIA 58(2)-2015

201

MARTINHO TOTA. CINCO VIDAS: TRAVESTILIDADES, GNERO, SEXUALIDADES E ETNICIDADES...

DUARTE, Luiz Fernando Dias


2004 A sexualidade nas cincias sociais: leitura crtica das convenes. In
PISCITELLI, Adriana; GREGORI, Maria Filomena e CARRARA, Srgio (orgs.),
Sexualidade e saberes: convenes e fronteiras. Rio de Janeiro, Garamond, pp. 39-80.
DUQUE, Tiago
2009 Montagens e desmontagens: vergonha, estigma e desejo na construo das travestilidades na
adolescncia. So Carlos, dissertao, UFSCar.
ERIBON, Didier
2008 Reflexes sobre a questo gay. Rio de Janeiro, Companhia de Freud.
ERIKSEN, Thomas H.
1991 The Cultural Contexts of Ethnic Differences. Journal of the Royal
Anthropological Institute, v. 26, n. 1.
ERIKSON, Erik
1972 [1968] Identidade, juventude e crise. Rio de Janeiro, Jorge Zahar Editores.
FACCHINI, Regina
2009 Entrecruzando diferenas: mulheres e (homo)sexualidades na cidade de So
Paulo. In DAZ-BENTEZ, Mara Elvira e FGARI, Carlos Eduardo (orgs.). Prazeres
dissidentes. Rio de Janeiro, Garamond, pp. 309-341
FERREIRA, Paulo Rogers
2006 Os afectos mal-ditos: o indizvel das sexualidades camponesas. Braslia, dissertao.
Universidade de Braslia.
FRIEDMAN, Jonathan
1994 Ser no mundo: globalizao e localizao. In FEATHERSTONE, Mike (org.).
Cultura global: nacionalismo, globalizao e modernidade. Petrpolis, Vozes, pp. 329-348.
FRY, Peter
1982a Homossexualidade masculina e cultos afro-brasileiros. In ______. Para
ingls ver: identidade e poltica na cultura brasileira. Rio de Janeiro, Jorge Zahar Editor, pp.
54-86.
1982b Da hierarquia igualdade: a construo histrica da homossexualidade no
Brasil. In ______. Para ingls ver: identidade e poltica na cultura brasileira. Rio de
Janeiro, Jorge Zahar Editor, pp. 87-115.
GARBER, Marjorie
1991 Vested Interests: Cross-Dressing and Cultural Authority. Nova York, Routledge.
REVISTA DE ANTROPOLOGIA 58(2)-2015

202

MARTINHO TOTA. CINCO VIDAS: TRAVESTILIDADES, GNERO, SEXUALIDADES E ETNICIDADES...

GARCIA JR., Afrnio Raul


1983 Terra de trabalho: trabalho familiar de pequenos produtores. Rio de Janeiro,
Paz e Terra.
1989 O sul: caminho do roado. Estratgias de reproduo camponesa e transformao social.
So Paulo, Marco Zero; Braslia, Editora Universidade de Braslia, MCT/CNPq.
GEERTZ, Clifford
2000 Nova luz sobre a antropologia. Rio de Janeiro, Jorge Zahar Editor.
GRNEWALD, Rodrigo de Azeredo
1993 Regime de ndio e faccionalismo: os Atikum da Serra do Um. Rio de Janeiro,
dissertao, Museu Nacional/UFRJ.
GUPTA, Akhil e FERGUSON, James
1992 Beyond Culture: Space, Identity, and the Politics of Difference. Cultural
Anthropology, v. 7, n. 1: 6-23.
HANNERZ, Ulf
1997 Fluxos, fronteiras, hbridos: palavras-chave da antropologia transnacional.
Mana, 3 (1): 7-39.
HEILBORN, Maria Luiza
2004 Dois par: gnero e identidade sexual em contexto igualitrio. Rio de Janeiro,
Garamond.
HEREDIA, Beatriz Maria Alsia de
1979 A morada da vida: trabalho familiar de pequenos produtores do Nordeste do Brasil. Rio
de Janeiro, Paz e Terra.
1989 Formas de dominao e espao social: a modernizao da agroindstria canavieira em
Alagoas. So Paulo/Braslia, Marco Zero/MTC/CNPq.
KULICK, Don
2008 Travesti: prostituio, sexo, gnero e cultura no Brasil. Rio de Janeiro,
Editora Fiocruz.
LAIDLAW, James
2002 For an Anthropology of Ethics and Freedom. The Journal of the Royal
Anthropological Institute, v. 8, n. 2.
MCCLINTOCK, Anne
2010 Couro imperial: raa, gnero e sexualidade no embate colonial. Campinas, SP, Editora
da Unicamp.
REVISTA DE ANTROPOLOGIA 58(2)-2015

203

MARTINHO TOTA. CINCO VIDAS: TRAVESTILIDADES, GNERO, SEXUALIDADES E ETNICIDADES...

MISSE, Michel
1979 O estigma do passivo sexual. Rio de Janeiro, Achiam.
MOORE, Henrietta L.
2000 Fantasias de poder e fantasias de identidade: gnero, raa e violncia.
Cadernos Pagu n. 14: 13-44.
NAGEL, Joane
2003 Race, Ethnicity, and Sexuality: Intimate Intersections, Forbidden Frontiers. Nova
York/Oxford: Oxford University Press.
OKAMURA, Jonathan Y.
1981 Situational Ethnicity. Ethnic and Racial Studies, v. 4, n. 4: 452-465.
OLIVEIRA, Neuza Maria de
1994 Damas de paus: o jogo aberto dos travestis no espelho da mulher. Salvador, Centro
Editorial e Didtico da UFBA.
PACHECO DE OLIVEIRA, Joo
1988 O nosso governo: os Ticuna e o Regime Tutelar. So Paulo, Editora Marco Zero.
1999 A problemtica dos ndios misturados e os limites dos estudos
americanistas: um encontro entre antropologia e histria. In ______. Ensaios em
antropologia histrica. Rio de Janeiro, Editora UFRJ, 99-123.
PALITOT, Estvo Martins
2005 Economia moral, poder tutelar e conflito: o campo Potiguara no sculo XX.
Trabalho final apresentado no curso Seminrios Avanados em Sociologia II, Campina
Grande. (texto no publicado).
PARKER, Richard
1991 Corpos, prazeres e paixes: a cultura sexual no Brasil contemporneo. So Paulo,
Best-Seller.
2002 Abaixo do equador: culturas do desejo, homossexualidade masculina e comunidade gay no
Brasil. Rio de Janeiro, Record.
PASINI, Elisiane
2009 Sexo com prostitutas: uma discusso sobre modelos de masculinos. In
DAZ-BENTEZ, Mara Elvira e FGARI, Carlos Eduardo (orgs.). Prazeres dissidentes.
Rio de Janeiro, Garamond, pp. 237-262.

REVISTA DE ANTROPOLOGIA 58(2)-2015

204

MARTINHO TOTA. CINCO VIDAS: TRAVESTILIDADES, GNERO, SEXUALIDADES E ETNICIDADES...

PATRCIO, Maria Ceclia


2008 No truque: transnacionalidade e distino entre travestis brasileiras. Recife, tese,
Ppgas/UFPE.
PELCIO, Larissa
2005 Na noite nem todos os gatos so pardos: notas sobre a prostituio travesti.
Cadernos Pagu, n. 25: 217-248.
2007 Nos nervos, na carne, na pele: uma etnografia sobre prostituio travesti e o modelo
preventivo de Aids. So Carlos, tese, UFSCar.
2009 Gozos ilegtimos: teso, erotismo e culpa na relao sexual entre clientes e
travestis que se prostituem. In DAZ-BENTEZ, Mara Elvira e FGARI, Carlos
Eduardo (orgs.). Prazeres dissidentes. Rio de Janeiro, Garamond, pp. 71-91.
PERES, Sidnei
1992 Arrendamentos de terras indgenas: anlises de alguns modelos de ao indigenista no
nordeste (1910-1960). Rio de Janeiro, dissertao, Museu Nacional/UFRJ.
2010 Associativismo pluritnico e etnicidade religiosa: tradies e modernidades
em dois contextos etnogrficos regionais. In REIS, Daniel Aaro et al. (orgs.),
Tradies e modernidades. Rio de Janeiro, Editora FGV., pp. 61-76.
PERES, William
2005 Subjetividade das travestis brasileiras: da vulnerabilidade da estigmatizao construo da
cidadania. Rio de Janeiro, dissertao, IMS/UERJ.
POUTIGNAT, Philippe e STREIFF-FENART, Jocelyne
1998 Teorias da etnicidade. Seguido de grupos tnicos e suas fronteiras de Fredrik Barth. So
Paulo, Fundao Editora da Unesp.
RICH, Adrianne
1981 La coninte Lhtrosexualit et lxistence lesbienne. Nouvelles questions
fministes, n. 1, Paris: Tierce.
SILVA, Hlio R. S.
2007 Travestis: entre o espelho e a rua. Rio de Janeiro, Rocco.
SIQUEIRA, Deis
2006 Prefcio. In: BENTO, Berenice. A reinveno do corpo: sexualidade e gnero na
experincia transexual. Rio de Janeiro, Garamond, pp. 11-18.

REVISTA DE ANTROPOLOGIA 58(2)-2015

205

MARTINHO TOTA. CINCO VIDAS: TRAVESTILIDADES, GNERO, SEXUALIDADES E ETNICIDADES...

STOLCKE, Verena
1993 Is Sex to Gender as Race is to Ethnicity? In VALLE, Teresa del (org.),
Gendered Anthropology. Londres, Routledge, pp. 17-37.
TEIXEIRA, Flvia do Bonsucesso
2008 LItalia dei Divieti: entre o sonho de ser europia e o babado da prostituio.
Cadernos Pagu, n. 31: 275-308.
TOTA, Martinho
2012 Entre as diferenas: gnero, gerao e sexualidades em contexto intertnico. Rio de
Janeiro, tese, Museu Nacional/UFRJ.
VALE DE ALMEIDA, Miguel
1995 Senhores de si: uma interpretao antropolgica da masculinidade. Lisboa, Fim
de sculo. VALLE, Carlos Guilherme Octavianno do
1993 Terra, tradio e etnicidade: um estudo dos Trememb do Cear. Rio de Janeiro,
dissertao, Museu Nacional/UFRJ.
VIEIRA, Jos Glebson
2001 A(Im)pureza do sangue e o perigo da mistura: uma etnografia do grupo indgena Potyguara
da Paraba. Curitiba, dissertao, UFPR.
2003 De noiteiro a cacique: constituio da chefia indgena Potiguara da Paraba.
Revista Anthropolgicas, ano 7, v. 14 (1/2): 145-160.
WARNER, Michael
1991 Introduction: Fear of a Queer Planet". Social Text; 9 (4 [29]): 3-17.
WITTIG, Monique
2001 La pense straight. Paris, ditions Balland.
YOUNG, Robert J. C.
2005 Desejo colonial: hibridismo em teoria, cultura e raa. So Paulo, Perspectiva.

REVISTA DE ANTROPOLOGIA 58(2)-2015

206

MARTINHO TOTA. CINCO VIDAS: TRAVESTILIDADES, GNERO, SEXUALIDADES E ETNICIDADES...

Five Lives: transvestilidades, gender, sexualities,


and ethnicities in Paraba/Brazil
ABSTRACT: The most important social and anthropological studies about
lesbians, gays, transvestites and transsexuals produced in Brazil was made in
urban or metropolitan context, so that we unknow about how people
experience sexualities and gender identities that diverge from the heterosexual
matrix in other areas, such as rural areas, small towns or indigenous territories.
Moreover, in the specific case of the works on transvestites, we observed an
mecanic and appellant association between travestilidade and prostitution.
Thus, this article aims from the life stories of five indigenous transvestites,
inhabitants of cities in the state of Paraba provide a contribution to aggregate
other components to researchers investiganting transvestites as well as blend the
problem of prostitution through speeches and biographical peculiarities of my
five interlocutors.
KEYWORDS: Travestilidade, Sexuality, Gender, Ethnicity, Life Stories.

Recebido em janeiro de 2012. Aceito em janeiro de 2015.

REVISTA DE ANTROPOLOGIA 58(2)-2015

207