Você está na página 1de 5

Que etapa estamos atravesando?

Len Trotsky
21 de junio de 1924

Nota Ed.: La derrota de la revolucin alemana en 1923 fue un punto decisivo en


la evaluacin por parte de Trotsky de las tareas de la Oposicin de Izquierda. Al
escribir acerca de esto, siete aos despus, Trotsky dijo, La discusin interna en
el Partido Comunista sovitico recin desemboc en la formacin de grupos a
partir de los acontecimientos que ocurrieron en Alemania en el otoo de 1923. En
la URSS, los procesos econmicos y polticos eran de carcter molecular y de
ritmo relativamente lento. Los acontecimientos alemanes de 1923 sirvieron para
medir las diferencias a escala de esa gigantesca lucha de clases. Slo entonces, y
sobre esas bases, se form la Oposicin rusa. (Saludos a La Verite, Escritos de
Len Trotsky, 25/8/1930).
Reproducimos extractos de "Qu etapa estamos atravesando?", discurso pronunciado
para el 5to Congreso de trabajadores mdicos y veterinarios del 21 de junio de 1924.
Traduccin indita al espaol para esta edicin por Germn Psaro extraida de The
Chalenge of the left Opposition (1923-1925), Pathfinder, New York, 1988.

Ahora, todo el problema se trata de si el Partido Comunista demostrar ser capaz de utilizar
estas sublevaciones de manera tal de tomar el poder y solucionar de all en adelante todas las
contradicciones de la sociedad capitalista. Si se hace la pregunta: Nos hemos fortalecido como
Internacional en este perodo? Entonces le respuesta deber ser que de conjunto nos hemos
vuelto ms fuertes. De hecho, casi todas las secciones se han agrandado y se han vuelto ms
influyentes de lo que lo eran. Esto significa que su fuerza est creciendo y que seguir
creciendo continuamente en lnea ascendente? No. No significa eso. Esta fuerza crece en zigzag,
olas, convulsiones - tambin aqu prevalece la dialctica del desarrollo; la Comintern no est
exenta de ella. De este modo, en la segunda mitad del ao pasado, el Partido Comunista alemn
era incomparablemente ms poderoso polticamente de lo que es hoy. Por entonces marchaba
directo hacia la conquista del poder, y la insurreccin en toda la vida social de Alemania era tan
grande que no slo la retaguardia de las masas trabajadoras sino tambin los estratos ms
amplios del campesinado, la pequea burguesa y la inteligentzia, confiaban que los comunistas
vendran pronto a tomar el poder y a reorganizar la sociedad. Estados de nimo semejantes son
en s mismos de los ms relevantes sntomas de madurez de una situacin revolucionaria. Pero
result que los comunistas no fueron capaces de tomar el poder. No porque la situacin
objetiva lo habra vuelto imposible no, uno no podra imaginar condiciones mejor preparadas
y ms maduras para la conquista del poder. Si estas condiciones fueran descriptas de manera
exacta, podran ocupar su lugar como un clsico ejemplo en los libros de texto de la revolucin
proletaria. Pero el partido no estaba en condiciones de aprovecharlas. Debemos detenernos y
profundizar sobre esto. El primer perodo de la Internacional fue desde octubre de 1917 hasta
los levantamientos revolucionarios de Alemania en marzo de 1921. Todo estaba determinado
por la guerra y sus consecuencias inmediatas. Esperbamos un levantamiento del proletariado

europeo y su conquista del poder en un futuro prximo. Qu error cometimos? Subestimamos


el rol del partido. Luego del Tercer Congreso Mundial [1921] comenz un nuevo perodo. La
consigna, Hacia las masas significaba en esencia construir el partido. Esta poltica fue
desarrollada de forma ms completa y satisfactoria en Alemania que en cualquier otro pas.
Pero en Alemania tambin sucedi que esta poltica entr en contradiccin con la situacin
creada en 1923, resultado de la ocupacin del Ruhr, la cual de un soplido desbarat el ficticio
equilibrio europeo. A fines de 1923, sufrimos una gran derrota en Alemania, no menos seria
que la de 1905. Cul fue, sin embargo, la diferencia? En 1905, carecamos de fuerza suficiente,
tal como se evidenci durante la lucha. En otras palabras, la causa de la derrota recay en la
relacin de fuerzas objetiva. En 1923, en Alemania, sufrimos una derrota sin siquiera alcanzar
la etapa del choque de clases y sin emplear y movilizar fuerzas. As, la causa inmediata de la
derrota en este caso se encuentra en la direccin del partido. En verdad, uno podra decir que
incluso si el partido hubiera seguido una poltica correcta, an no hubiera podido movilizar las
fuerzas adecuadas y hubiera sido vencido. No obstante, estas opiniones son al menos
conjeturales. En cuanto a la situacin objetiva, la relacin de fuerzas entre las clases, la autoconfianza de la clase dominante y de las masas del pueblo, es decir, en cuanto a todos los
prerrequisitos para la revolucin, tenamos una situacin muy favorable, como pueden
figurarse por s mismos: una crisis de existencia de la nacin y el estado, llevada a un clmax
por la ocupacin; una crisis de la economa y especialmente de las finanzas del pas; una crisis
parlamentaria; un total colapso de la propia confianza de la clase dominante; la desintegracin
de la social democracia y los sindicatos; un incremento espontneo de la influencia del Partido
Comunista; un giro de elementos de la pequea burguesa hacia el comunismo; un
pronunciado declive de la moral de los fascistas. stas eran las precondiciones polticas. Cul
era la situacin en la esfera militar? Un pequeo ejrcito permanente de cien a doscientos mil
hombres, es decir, una fuerza de polica organizada como ejrcito. Las fuerzas de los fascistas
estaban monstruosamente exageradas y en grado considerable existan slo en los papeles. En
todo caso, luego de julio-agosto, los fascistas estabas severamente desmoralizados. Tenan los
comunistas la mayora de la clase trabajadora detrs suyo? sta es una cuestin que no puede
contestarse con estadsticas. Es una cuestin decidida por la dinmica de la revolucin. Las
masas se volcaban firmemente hacia los comunistas, y los oponentes de los comunistas se
debilitaban con la misma firmeza. El resto de las masas que permanecan con la
socialdemocracia mostraron no tener disposicin de oponerse activamente a los comunistas
como haban hecho en marzo de 1921. Por el contrario, la mayora de los trabajadores de la
social democracia anticipaban la revolucin con un espritu de esperanza. Esto es tambin un
requisito de la revolucin. Estaban las masas con nimo de lucha? La historia de todo el ao
1923 no deja duda alguna sobre este punto. Es cierto que hacia el final del ao, este nimo se
torno ms reservado, ms concentrado, haba perdido su espontaneidad, es decir, su aptitud
para irrumpir de manera constante y elemental. Pero, cmo podra haber sido de otra
manera? Para la segunda mitad del ao las masas se haban tornado mucho ms
experimentadas y sintieron o entendieron que las cuestiones avanzaban a toda velocidad hacia
un enfrentamiento decisivo. Bajo tales condiciones, las masas slo podan avanzar si exista
una direccin firme y auto suficiente en que las masas pudieran confiar. Las discusiones acerca
de si las masas tenan o no nimo de lucha son de carcter muy subjetivo y expresan
esencialmente una falta de confianza entre los lderes del mismo partido. Tambin se afirm
aqu ms de una vez que no haba una actitud de lucha combativa en las masas, en la vspera de
Octubre. Lenin contest tales afirmaciones con una respuesta similar a sta: An si tuviramos
que admitir que estas afirmaciones son ciertas, slo demostraran que nos hemos perdido el
momento ms favorable. Pero no significara en absoluto que la conquista del poder sera

imposible en este momento. Despus de todo, nadie osara afirmar que la mayora o incluso
una minora sustancial de las masas trabajadoras se opondran a la revolucin. Lo mximo que
desean alegar los moderados es que la mayora no tomar parte activa en la revolucin. Pero
ser suficiente si participara una minora activa, con un nimo benevolente, expectante e
incluso pasivo prevaleciente entre la mayora. Ese fue el argumento de Lenin. Los eventos
subsiguientes mostraron que la minora luchadora arrastr detrs de s a la aplastante mayora
de los trabajadores. No puede haber dudas de que los eventos hubieran seguido el mismo
patrn en Alemania. Finalmente, tambin desde el punto de vista internacional, no puede
decirse que la situacin de la revolucin alemana no tuviera esperanzas. Por cierto, la Francia
imperialista se hallaba tras la puerta de la revolucionaria Alemania. Pero por otro lado, la Rusia
Sovitica tambin existe en el mundo, y el comunismo se haba fortalecido en los dems pases,
incluso en Francia. Cul fue la causa fundamental del fracaso del Partido Comunista
alemn? sta: Que no apreci a tiempo la coyuntura de una crisis revolucionaria a partir de la
ocupacin del Ruhr, y especialmente a partir del fin de la resistencia pasiva (enero-junio de
1923). Se perdi el momento crucial Es muy difcil para un partido revolucionario hacer la
transicin de un perodo de agitacin y propaganda prolongado a lo largo de muchos aos,
hacia la lucha directa por el poder a travs de la organizacin de la insurreccin armada. Este
giro lleva inevitablemente al surgimiento de una crisis en el partido. Todo comunista
responsable debe estar preparado para esto. Una de las formas de estar preparado es a travs
de un estudio pormenorizado de los hechos de la Revolucin de Octubre .Hasta ahora, se ha
hecho extremadamente poco en este sentido, y la experiencia de Octubre fue utilizada muy
inadecuadamente por el partido alemn Incluso luego del inicio de la crisis del Rurh, sigui
con su trabajo propagandstico y de agitacin sobre las bases de la frmula del frente nico con el mismo ritmo y la misma forma que antes de la crisis. Mientras tanto, esta tctica se
haba vuelto radicalmente insuficiente. Se desarroll automticamente la influencia poltica del
partido. Era necesario un giro tctico brusco. Era necesario mostrarle a las masas, y sobretodo
al partido mismo, que era el momento de la preparacin inmediata para la toma del poder. Era
necesario consolidar en trminos organizativos el aumento de la influencia del partido, y
establecer las bases de apoyo para un asalto directo al estado. Era necesario volcar el conjunto
de la organizacin partidaria sobre la base de las clulas fabriles. Era necesario formar clulas
en los ferrocarriles. Era necesario alzar filosamente la cuestin del trabajo en el ejrcito. Era
necesario, especialmente necesario, adaptar total y completamente a estas tareas la tctica del
frente nico, para darle un ritmo ms firme y decidido y un carcter ms revolucionario. Sobre
estas bases, se debera haber realizado un trabajo de carcter tcnico-militar. La cuestin de
fijar un da para el levantamiento slo puede tener sentido en estas circunstancias y bajo esta
perspectiva. La insurreccin es un arte. Un arte presume un objetivo claro, un plan preciso, y
consecuentemente un plan de tiempos. Sin embargo, lo ms importante era asegurar a tiempo
el giro tctico decisivo hacia la toma del poder. Y esto no se hizo. Fue la omisin principal y
fatal. De ello se derivaba la contradiccin de fondo. Por un lado el partido anticipaba la
revolucin y por otro lado, al haberse quemado los dedos en los eventos de marzo, eludi hasta
los ltimos meses de 1923 la idea misma de organizar una revolucin, es decir, de organizar
una insurreccin. La actividad poltica partidaria se desarroll segn los tiempos de paz en el
momento en que se acercaba el desenlace. El momento del levantamiento se fij,
esencialmente, cuando el enemigo ya haba sacado provecho del tiempo perdido por el partido
para fortalecer su posicin. La preparacin tcnico-militar del partido, que se desarroll
febrilmente, estaba divorciada de la actividad poltica partidaria, la cual se desarrollaba segn
los tiempos de paz anteriores. Las masas no entendieron al partido y no le siguieron el paso. El
partido sinti de repente su separacin de las masas y demostr estar paralizado. Esto condujo

a la retirada repentina de las posiciones de primera orden, sin lucha alguna la ms amarga de
las derrotas posibles. No puede ser tampoco que la historia mecnicamente cree las
condiciones para la revolucin y luego, en cualquier momento, le presente servido en bandeja
el pedido al partido: Aqu tiene, firme el recibo, por favor. No sucede as. Una clase debe forjar
durante el curso de una lucha prolongada una vanguardia que sea capaz de encontrar su
camino en una situacin, que reconozca la revolucin cuando toque a la puerta, que en el
momento necesario pueda comprender el problema de la insurreccin como arte, para delinear
un plan, distribuir roles, y proporcionarle un golpe despiadado a la burguesa. Bien, el Partido
Comunista alemn no encontr en s mismo esa habilidad, esa destreza, ese carcter templado
y esa energa en el momento decisivo, En pos de comprender ms claramente lo que estaba en
juego, permitmonos imaginar por un momento que en Octubre de 1917 hubiramos
comenzado a vacilar, a tomar una posicin expectante, que hubiramos hecho un paso al
costado y dicho: Esperemos un poco; la situacin no es an suficientemente clara. A primera
vista, parecera que la revolucin no es un oso, no corre huyendo hacia el bosque - si no la
logras en Octubre, la podrs lograr dos o tres meses ms tarde. Pero semejante idea es
radicalmente falsa. No toma en cuenta la relacin dinmica entre todos aquellos factores que
hacen a la revolucin. La condicin ms inmediata e ntima para la revolucin es la disposicin
de las masas para llevar adelante la revolucin. Pero esta disposicin no puede ser preservada.
Debe usarse en el preciso momento en que se revela. Antes de Octubre, los trabajadores,
soldados, y campesinos marchaban detrs de los bolcheviques, pero esto no significa que eran
capaces de seguir al partido bajo toda condicin y circunstancia. Haban sufrido un profundo
desacuerdo con los Mencheviques y las SRs, y es por eso que seguan al Partido Bolchevique. Su
desacuerdo con los partidos conciliadores les despert la esperanza de que los Bolcheviques
fueran ms fuertes y que habran probado estar hechos de otra materia; que no habra abismo
entre sus palabras y sus actos. Si en estas circunstancias los bolcheviques hubieran mostrado
vacilacin y adoptado una posicin expectante, entonces ellos tambin hubieran sido
equiparados en poco tiempo con los mencheviques y los SRs en la mente de las masas: las
masas se hubieran alejado de nosotros tan pronto como se nos haban acercado. De esa misma
forma hubiera sucedido un cambio fundamental en la relacin de fuerzas. Para qu es esta
relacin de fuerzas, en realidad? Es un concepto muy complejo y est compuesto de muchos
elementos distintos. Entre ellos hay algunos que son muy estables, como la tecnologa y la
economa, que determinan la estructura de clases; en tanto y en cuanto que la relacin de
fuerzas est determinada por los nmeros del proletariado, del campesinado, y otras clases, nos
estaremos fijando en factores muy estables. Pero dado el tamao numrico de una clase, la
fuerza de esta clase depender del grado de organizacin y actividad de su partido, la
interrelacin entre el partido y las masas, el nimo de las masas y dems. Estos factores son
mucho menos estables, especialmente en un perodo revolucionario, y es precisamente a ellos
que nos referimos. Si el partido ms revolucionario, el cual habra sido colocado por la lgica de
los hechos en el centro de atencin de las masas trabajadoras, perdiera el momento crucial,
entonces la relacin de fuerzas cambiara de manera fundamental; las esperanzas que el
partido alent en las masas seran reemplazadas por la desilusin, la pasividad o una
desesperanza profunda. El partido retendra a su alrededor slo aquellos elementos que ha
ganado permanente y definitivamente, es decir, una minora. Esto es lo que ocurri el ao
pasado en Alemania. Todos, incluso los trabajadores socialdemcratas, esperaban que el
Partido Comunista sacara al pas del callejn sin salida en el que se encontraba; el partido era
incapaz de transformar esta expectativa universal en acciones revolucionarias decisivas y guiar
al proletariado hacia la victoria. Es por eso que despus de octubre-noviembre, comenz a
menguar el nimo revolucionario. Eso incluso provey las bases para el fortalecimiento

temporal de la reaccin burguesa, ya que no existan otros cambios ms profundos (en la


composicin de clases de la sociedad, en la economa) que hubieran permitido aquella
circunstancia hasta ese momento. En las ltimas elecciones parlamentarias [4 de mayo de
1924] el Partido Comunista consigui 3.700.000 votos. Eso por supuesto es un ncleo muy,
muy pequeo del proletariado. Pero esta cifra debe ser evaluada en forma dinmica. No puede
haber ninguna duda de que en agosto-octubre del ao pasado, el Partido Comunista, estando
todo lo dems igual, podra haber obtenido un nmero incomparablemente mayor de votos.
Por otro lado, hay muchos motivos para pensar que si las elecciones hubieran sido dos o tres
meses despus, los votos hacia el Partido Comunista hubieran sido menos. Esto significa en
otras palabras que la influencia del partido est declinando. Seria absurdo ignorarlo: la poltica
revolucionaria no es la poltica del avestruz. De todos modos, es necesario tener una clara
comprensin de lo que significa esta cuestin. Ya he dicho que los partidos comunistas no estn
exentos del poder de las leyes de la dialctica, y que su desarrollo sucede en situaciones
contradictorias, a lo largo de auges y crisis. En un perodo de efervescencia poltica, la
influencia del partido en las masas crece rpidamente; en un perodo de declinacin, se achica,
y se intensifica el proceso de seleccin interna en los partidos. Todos los elementos accidentales
y no confiables se van; el ncleo del partido queda fogueado y consolidado. As se prepara para
una nueva oleada revolucionaria. Una estimacin correcta de la situacin y un a perspectiva
slida del futuro nos preservan de los errores y la decepcin. Esto ya se ha comprobado en
relacin con los auges y las crisis industriales en el perodo de posguerra. Lo vemos de vuelta en
la cuestin de la entrada de Europa en una fase neo-reformista. Ahora necesitamos entender
con la mayor claridad posible el escenario que atraviesa Alemania; de otro modo, no sabremos
lo que nos deparar el maana. Luego de la derrota de 1905, tuvieron que pasar siete aos
hasta que el movimiento, estimulado por los acontecimientos de Lena, comenzara a levantarse
nuevamente, y tuvieron que pasar doce aos para que la segunda revolucin le otorgara el
poder al proletariado. El proletariado alemn sufri el ao pasado una gran derrota. Necesitar
definitivamente un intervalo considerable de tiempo para digerir esta derrota, aprender las
lecciones y recuperarse, reuniendo sus fuerzas una vez ms; y el Partido Comunista ser capaz
de asegurar la victoria del proletariado slo si aprende tambin completamente la leccin de la
experiencia del ao pasado. Cunto tiempo se necesitar para este proceso? Cinco aos?
Doce aos? No se puede dar una respuesta precisa sobre esta cuestin. Uno slo puede
expresar esta idea general de que el ritmo del desarrollo, en el sentido de un cambio radical en
la situacin poltica, se ha tornado mucho ms rpido y febril desde la guerra. En economa
vemos que las fuerzas productivas se desarrollan muy lentamente, y al mismo tiempo, las
mejoras y desmejoras en la coyuntura se suceden en forma ms frecuente que antes de la
guerra. Un fenmeno similar se observa tambin en poltica: el fascismo y el menchevismo se
suceden el uno al otro muy rpidamente; ayer, la situacin era profundamente revolucionaria,
y hoy la burguesa parece triunfar en toda la lnea. En esto tambin consiste el carcter
profundamente revolucionario de nuestra poca, y este carcter de la poca nos obliga a extraer
la conclusin de que el triunfo de la contra-revolucin en Alemania no puede ser muy
duradero. Pero en este momento, lo que observamos es un fenmeno de tendencia descendente
y no ascendente, y nuestras tcticas debern, por supuesto, amoldarse a esta situacin.