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Sobre arrogncia do poltico e colonialidade


Redao

Em pintura annima de 1770, espanhol, peruana e criana mestia

Pesquisador francs analisa papel do colonizador aquele que almeja o reconhecimento de sua superioridade
numa demonstrao de fora acompanhada, muitas vezes, por um paradoxal dio de si
Por Yves Dloye
Yves Dloye, professor na Universidade de Bordeaux, Frana e um dos organizadores do Colquio Arrogncia,
abre a srie de textos publicada sob o ttulo Ensaios sobre a Arrogncia. Para o autor, ao ferir o outro, a arrogncia
tem um poder performativo, pois a fala arrogante percebida pelo seu destinatrio como uma agresso.
Yves traa um vasto e cuidadoso panorama semntico da palavra arrogncia, de uso desde 1411 na lngua
francesa para, em seguida, debruar-se no contexto do colonialismo. A arrogncia do poltico atualiza a dominao
ao negar o outro. O colonizador almeja o reconhecimento de sua superioridade em uma demonstrao de fora
que, s vezes, acompanhada por uma recusa de si ou at mesmo pelo dio de si projetado no colonizado,
como uma forma de compensao de sua prpria mediocridade.
A humilhao do outro refora o gesto de arrogar os seus recursos. Yves Dloye analisa o antissemitismo que a
Arglia conheceu no perodo que abarca a segunda metade do sculo XIX at a sua descolonizao. Em 1870,
com o decreto Crmieux, trinta e cinco mil judeus da colnia francesa obtiveram o mesmo estatuto jurdico que os
demais colonos instalados desde 1830, o que provocou uma violenta reao antissemita. A virulncia e a
persistncia dos colonos em negar essa situao de fato levou o governo de Vichy a revogar esse decreto setenta
anos depois, em 1940. O autor conclui que o emprego de esteritipos e da figura da arrogncia judaica como uma
denncia simblica e injuriosa visou afastar todos aqueles que ameaam a reproduo da ordem colonial e de

suas desigualdades tanto materiais como simblicas. (Myriam Bahia Lopes)


Ao ferir o outro, a arrogncia tem um poder performativo determinante, no sentido em que o compreende Judith
Butler, [1] que to bem traduz o uso estabelecido na lngua francesa desde 1411 que transforma uma
arrogncia em fala arrogante [2] que fere o seu destinatrio, que a percebe, com razo, como uma agresso.[3]
Observemos, tambm, que nos primeiros tempos, o termo arrogncia se empregava muito mais em relao ao
comportamento de indivduos que, por suas falas ou por seus comportamentos e gestos, mostravam-se
arrogantes do que, por extenso, para dar conta de uma atitude coletiva ou institucional (a arrogncia de uma
entidade humana, de um pas, de uma nao, de uma instituio). Foi somente no sculo XVIII, segundo as fontes
aqui consultadas, que esse sentido coletivo hoje muito difundido se desenvolveu.
Prximo dessa forma lingustica, dois outros termos merecem ser evocados: o adjetivo arrogao [arroguement
ou mais frequentemente arroguemment] e o verbo arrogar-se (do latim arrogare). Se o adjetivo caiu em
desuso, seu antigo campo de aplicao lexical particularmente revelador. Ainda hoje, atribudo ao ou fala
de uma pessoa, o adjetivo assinala o extrapolamento da medida que convm s interaes sociais normais.
Isso quer dizer que tambm nesse caso o termo assinala, ao mesmo tempo, uma forma de provocao e a sua
condenao, um comportamento considerado patolgico e a sua reprovao. O emprego desse adjetivo assinala
tambm o fato de se atribuir de maneira inconveniente uma honra ou os benefcios exclusivos de uma ao. Por
outro lado, o verbo arrogar-se tem origens diferentes, visto que, de incio, ele sinnimo de adotar e significa o
ato pelo qual uma criana abandonada muda de estatuto jurdico.[4] Outro uso , contudo, assinalado desde
meados do sculo XV, quando o termo tomou o sentido que ainda o seu atualmente: o verbo arrogar-se
descreve o fato de tirar vantagem de ou, ainda, a ao material e fsica de apropriar-se, de atribuir-se alguma
coisa sem ter direito.[5] interessante observar que na base de dados do Trsor de la langue franaise, esse
verbo sobretudo relacionado sintaticamente com as seguintes palavras aparentadas: dspota, desptico,
direito, usurpao [empitement / empitement], enfatuao,[6] preeminncia ou ainda pretenso.
Para completar esse panorama semntico, precisaremos, por fim, a proxemia do termo arrogncia, proposta pelo
mesmo Trsor de la langue franaise [7] para o perodo contemporneo.
De maneira muito sugestiva, o termo tem proximidade semntica com os seguintes termos (enunciados aqui por
ordem de sinonimia): intrepidez [cur] (82), tolice [sottise] (70), segurana [assurance] (60), grosseria
[grossiret] (56), altivez [hauteur] (56), vaidade [vanit] (50), liberdade [libert] (49), ousadia [hardiesse]
(49), coragem [courage] (49), devassido [licence] (49), soberba [superbe] (44), superioridade [supriorit]
(42), audcia [audace] (41), temeridade [tmrit] (40), pretenso [prtension] (32), confiana
[confiance] (31), importncia [importance] (31), desenvoltura [dsinvolture] (30), impertinncia [impertinence]
(30), orgulho [fiert] (30), inconvenincia [inconvenance] (28), atrevimento [aplomb] (27), insolncia
[insolence] (27), ostentao [ostentation] (27), indecncia [indcence] (26), presuno [suffisance] 26,
incorreo [incorrection] (25), imprudncia [imprudence] (24), desprezo [mpris] (24), desplante [culot] (23),
impertinncia [outrecuidance] (23), topete [toupet] (22), menosprezo [ddain] (21), valentia [crnerie] (21),
impolidez [impolitesse] (20), desdm [morgue] (20), condescendncia [condescendance] (17), amor-prprio
[amour-propre] (17), atrevimento [effronterie] (16), irreverncia [irrvrence] (16), enfatuao [infatuation]
(16), fatuidade [fatuit] (15), jactncia [jactance] (15), cinismo [cynisme] (12), glorola [gloriole] (8).
Dois universos semnticos bastante distantes um do outro aparecem aqui: o primeiro (minoritrio tanto pelo
nmero de termos quanto pela intensidade dos laos entre eles) mais positivo e traduz a coragem e o no
conformismo daquele que tem arrogncia por outrem; o segundo universo (muito mais rico no plano semntico)
confirma a dimenso negativa da significao do termo que tende a convergir com seu emprego atualmente usual,
esse de um comportamento feito de desprezo e de insolncia, frequentemente afetado. (8)
Para dar prosseguimento a essa explorao indissociavelmente semntica e histrica, parece-nos til distinguir
ao menos no tempo da anlise as duas dimenses que se sedimentaram progressivamente no emprego moderno

do termo arrogncia e das formas semnticas que lhes so associadas: uma dimenso descritiva (ou material) e
uma dimenso simblica (ou performativa). O interesse dessa tipologia levar em considerao as configuraes
histricas, mas tambm psicolgicas, que esto na origem das prticas, dos discursos, das representaes ou das
polticas da arrogncia. Propomos ilustrar empiricamente nosso propsito a partir do exemplo da situao colonial,
especialmente francesa, que nos parece suscetvel de fazer interagir essas duas dimenses constitutivas, a nosso
ver, de todas as polticas da arrogncia.
A situao colonial como ilustrao da arrogncia descritiva ou material
Graas aos trabalhos de George M. Fredrickson (1934-2008)[9] ou aqueles mais antigosk de A. Memmi,[10] sabese o quanto a experincia colonial com frequncia indissociavelmente racial particularmente propcia
historicamente emergncia e afirmao de atitudes no apenas violentas mas fundamentalmente arrogantes.
Ainda que esse termo permita descrever e elucidar as atitudes, os gestos, as condutas psicolgicas e sociais que
participam das relaes certamente instveis de poder e de dominao que a situao colonial[11] instaura em
benefcio dos colonizadores, seu uso permanece, a nosso ver, muito frequentemente metafrico na literatura
aferente a esse campo. Dar provas de arrogncia em tal contexto significa afirmar e, mais ainda, reivindicar uma
superioridade quase sempre racial (a famosa supremacia branca[12] que se cristalizou no discurso culto e poltico
do sculo XVIII), que, pelo vis de comportamentos, condutas, tipificaes, esteretipos e injrias acaba por
encorajar o sujeito a ser imbudo de si mesmo a fim de arrogar-se uma posio dominadora e nela se manter.
Trata-se a de uma forma descritiva e exacerbada de arrogncia, arrogncia que ser edificada enquanto
verdadeira poltica de dominao e de explorao em situao colonial.
A releitura dos textos de Alberto Memmi, hoje, talvez, muito esquecidos, permite desenhar sumariamente essa
figura histrica da arrogncia colonial. em Portrait du colonisateur (MEMMI, 1957) que convm procurar as
razes tanto histricas como psicolgicas dessa necessidade de afirmao de si que favorece a negao de outrem
e at mesmo o desejo de aniquil-lo. Aps ter evocado as razes fundamentalmente econmicas da trajetria
biogrfica colonial (ganha-se mais e gasta-se menos) (MEMMI, 1957, p. 34), depois de ter varrido de uma vez por
todas as falsas razes civilizacionais da colonizao, o autor insiste sobre a maneira pela qual o colonizador
constri (em todos os sentidos do termo) sua relao com o colonizado; relao fundamentalmente desigual,
pois, mais [o colonizador] respira vontade, mais o colonizado sufoca (Ibid., p.38).
Figura particular da usurpao ilegtima, o colonizador deve aprender a viver e a administrar essa situao.
preciso sobretudo que ele se acostume com os olhares (Ibid., p. 39) daqueles que s podem conden-lo porque,
estrangeiro, vindo de um pas pelos acasos da histria, ele conseguiu, no apenas criar um lugar para si mas
tomar aquele do habitante, outorgar-se [o autor poderia ter escrito arrogar-se] privilgios surpreendentes em
detrimento daqueles que tm direitos (Idem). Portanto, menos unicamente a desigualdade de posio que est
aqui em causa do que o carter ilegtimo dessa situao, ilegitimidade no somente aos olhos do colonizado, mas
aos seus prprios olhos (Idem, grifo nosso).
esse duplo olhar negativo (o do colonizador e aquele dos colonizados) que faz a singularidade da relao colonial
e leva, a nosso ver, o colonizado a ser arrogante com o outro, um outro frequentemente racializado, para melhor
diferenci-lo de si e desconsider-lo, e sempre rebaixado, para melhor domin-lo (economicamente, socialmente e
politicamente). A afirmao exacerbada do si [mesmo] colonizador, sua necessidade absoluta de reconhecimento
de sua superioridade vai s vezes de par com a recusa de si, e at mesmo com o dio de si, no colonizado. Se o
discurso colonialista[13] permitiu alimentar e justificar essa necessidade de valorizao e de afirmao de si
mesmo nos colonizadores, ele no conseguiu, explica-nos Memmi, evitar que o colonizador se concebesse como
um homem medocre[14] e desenvolvesse uma forma de desprezo de si[15] que pode explicar a radicalidade da
arrogncia colonial e, com isso, o impasse histrico das situaes coloniais. Sugerir-se- tambm que a arrogncia
possa ser, assim, uma atitude de compensao (o termo emprestado de A. Memmi) em relao a uma
mediocridade que impe o tom geral da colnia (Ibid., p. 80). Ao aceitar o fato colonial, o colonizador tornado
colonialista se fecha numa economia de relaes de dominao que aspira todos aqueles que sonham em

construir [sua] vida na colnia (Ibid., p. 76).


Em um captulo dedicado a essa inelutvel transformao (do colonizado em colonialista), A. Memmi descreve
muito bem o lugar da arrogncia nessa mutao, que tanto social quanto psicolgica: Quantos eu vi, vindos da
cidade, tmidos e modestos, repentinamente providos de um ttulo surpreendente [o de colonizador], veem sua
obscuridade iluminada por um prestgio que os surpreende a si mesmos. Em seguida, sustentados pelo corpete do
papel social, eles reerguem a cabea e, to logo, tomam uma confiana to desmedida em si mesmos que se
tornam estpidos (Ibid., 77). Longe de j estar ali como um dado natural impondo-se aos atores, a arrogncia
colonial se constri no prprio movimento da colonizao que produz tanto as condies de sua dominao quanto
a sua justificativa ideolgica. Em passagens muito preciosas, o autor indica tambm que essa dominao supe
uma srie de encenaes [mises en scne] do prestgio e da grandeza colonial que visam impressionar os
colonizados. Encontra-se a o lao essencial entre a economia do gesto colonial, sua violncia simblica atestada
pela arrogncia colonial e sua necessidade permanente de mostrao pblica.
Por ser consciente de usurpar sua posio, o colonizador busca em vo justific-la e torn-la legtima. essa
procura de uma impossvel justificativa que est, no final da anlise proposta por A. Memmi, no cerne do processo
de produo da arrogncia colonial. Para tentar justificar sua ao colonial, o colonizador, nos diz o autor, d incio
a duas atitudes que no cessaro de aprofundar a distncia para com os colonizados e acentuar sua arrogncia
em relao a eles: demonstrar os mritos eminentes do usurpador, to eminentes que eles pedem tal recompensa
ou insistir sobre os demritos do usurpado, que de to profundos s podem suscitar tal desgraa. Prosseguindo:
esses dois esforos so, de fato, inseparveis. Sua inquietude, sua sede de justificativa exigem do usurpador que
ele se erga s nuvens e que, ao mesmo tempo, rebaixe o usurpado mais baixo que a terra (Ibid., p. 82-83).
Passagem sugestiva para compreender o complexo de Nero, que no cessa de aprofundar o abismo entre as
duas figuras que interagem em toda situao colonial; interao que condena um a humilhar o outro para melhor
domin-lo e assim arrogar-se seus recursos. A exemplo de Nero, o colonizador aqui condenado arrogncia:
Portanto, mais o jogo do mecanismo vai se acentuar, constantemente determinado, agravado por seu prprio
ritmo. A rigor, o usurpador tenderia a fazer desaparecer o usurpado, que somente por sua existncia o afirma como
usurpador, e cuja opresso, cada vez mais forte, o torna cada vez mais opressor. Nero, figura exemplar do
usurpador, assim levado a assediar raivosamente Britannicus, a persegui-lo. Contudo, mais ele lhe far mal, mais
ele coincidir com esse papel atroz que escolheu para si. Mais ele afundar na injustia, mais ele odiar Britannicus
e buscar atingir ainda mais a sua vtima, que o transforma em carrasco (Idem). Por sua prpria dinmica feita de
fatalidade e de interao, a arrogncia colonial condenada a se reproduzir e a se perenizar, e isso tanto mais que
economicamente o colonizador no pode destruir simbolicamente a fonte de seu enriquecimento.
, portanto, no cerne da conexo entre colonizador e colonizado que convm, sociologicamente, buscar as
razes da arrogncia colonial. Longe de ser somente um trao de personalidade, um erro pessoal de apreciao, a
arrogncia colonial deve ser compreendida como o resultado histrico da interao colonial que faz que a maioria
das condutas do colonizador tivessem uma repercusso sobre a existncia do colonizado e sobre suas condutas.
E vice-versa. Arrogncia e humilhao ilustram a fora do duo colonizador-colonizado. [17]
O antissemitismo colonial como ilustrao da arrogncia simblica ou performativa
Se, como acabamos de indicar, quase sempre o colonialista se entrega igualmente desvalorizao sistemtica
do colonizado (Ibid., p. 96), pode-se compreender o forte lao que existe entre o desenvolvimento da arrogncia
colonial e as formas ainda mais radicais de negao do outro e da propriedade de si: escravagismo, racismo e
antissemitismo. Os trabalhos de G. M. Fredrickson, evocados anteriormente, mostraram muito bem a articulao
histrica que convm estabelecer entre essas diferentes formas de arrogncia que se alimentam mutuamente, ao
menos depois do final do sculo XVII. Exacerbao das diferenas, afirmao de uma supremacia racial que
justifica o aviltamento de outras raas, obsesso pela distncia, sacralizao da autoctonia e das origens: todos
esses elementos esto no centro dos discursos, das representaes e das prticas antissemitas e racistas,
particularmente reforadas pelo fato colonial. Nesse contexto especfico, a dominao colonial[18] favorece uma

pluralidade de formas de recusa do outro que fazem das terras coloniais laboratrios particulares da xenofobia, do
racismo e do antissemitismo: recusa do colonizado, recusa do mestio,[19] recusa do estrangeiro. O fundamento
das atitudes e discursos do dio que a se revelam deve, em nossa opinio, ser procurado principalmente na busca
de uma distncia que a arrogncia permite simbolizar e manifestar publicamente. Como escreve A. Memmi,
preciso explicar essa distncia que a colonizao coloca entre ele [o colonizador] e o colonizado; ora, para se
justificar, ele levado a aumentar ainda mais essa distncia e a opor irremediavelmente as duas figuras: a sua, to
gloriosa, aquela do colonizado, to desprezvel (Ibid., p. 84).
Por no poder desenvolver tudo nesse texto, vamos apoiar nossa demonstrao conclusiva essencialmente em um
caso estudado: esse do antissemitismo veemente que a Arglia vai conhecer na segunda metade do sculo XIX at
a sua descolonizao. Sabe-se que a situao dos judeus na Arglia ser profundamente afetada pela deciso do
Gouvernement de la Dfense Nationale (decreto de Adolphe Crmieux, de 24 de outubro de 1870, chamado
comumente decreto Crmieux, conforme o nome do Ministro da Justia da poca) de conceder cidadania aos 35
mil judeus da colnia e coloc-los, assim, em p de igualdade jurdica com os colonos que ali se encontravam
instalados desde 1830.
Como mostramos em outro texto,[20] essa emancipao jurdica vai ser acompanhada de uma virulenta reao
antissemita por parte da sociedade colonial, que recusar obstinadamente reconhecer essa igualdade de fato, de
tal modo que o governo de Vichy, do Marechal Ptain, revogar esse decreto em outubro de 1940. Ao contrrio,
longe de acabar, a diferena entre a populao judaica argelina[21] e os colonos no cessar de aumentar, a ponto
de fazer surgir fortes violncias antissemitas, tanto no momento do Affaire Dreyfus[22] como mais tarde, no perodo
entre guerras.[23] Juridicamente iguais, judeus e colonos no participaro do mesmo imaginrio cvico: de maneira
constante, o discurso antissemita dos colonos, s vezes revezados por aqueles dos outros europeus instalados na
Arglia, no cessar de negar aos judeus argelinos emancipados seus direitos de participarem da mesma
comunidade poltica imaginada.
Presos numa srie de esteretipos de aparncia contraditria que denunciaro tanto a sua covardia como a sua
arrogncia , os judeus argelinos so sistematicamente remetidos a duas formas de diferena incomensurvel:
obsequiosos e hbeis quando procuram atingir os seus objetivos, eles se tornam arrogantes e imbudos de si
mesmos quando so bem sucedidos social ou politicamente. O que resume bem esse retrato contrastado redigido
por um autor antissemita em 1883. Num primeiro tempo, o autor os descreve assim: Ele est passando Vejam, a
cabea baixa, o olho baixo, tentando no se mostrar, arrastando o que resta de uma babucha. Ele suputa com os
dedos alguma nova tentativa de lucro, e o por cento se debate em sua boca. Para melhor, num segundo tempo,
revelar a seus leitores os verdadeiros traos de sua personalidade: Saciados, fartados, bebendo o excedente de
seus crimes. Chafurdados em almofadas macias, no fundo de uma calea, eles debocham de suas vtimas,
esparramando, sem pudor, os ricos despojos dos mrtires eles, os assassinos.[24] De apagados por razes
tticas, os judeus se revelam no final, publicamente, nessa mostrao impudica que revela o poder que ele no
cessa de acumular no imaginrio colonial: eles nos tomaram tudo: comrcio, terra, empregos, honras, banco,
Imprensa e Poder!.[25]
Denunciar a arrogncia judaica certamente uma figura de estilo frequente, compartilhada tanto pela literatura
geral como pelo discurso antissemita, mas ela toma uma fora performativa particular na situao colonial. Como
outras palavras, essas acusaes injuriosas tm a capacidade de ferir aqueles que so o seu objeto e de rebaixlos a um lugar do qual eles no deveriam jamais ter sado. Como indica J. Butler, em sua historicidade
discursiva[26] como em sua repetio antiga que convm procurar a autoridade de tais injrias antissemitas. Em
terras coloniais, essas injrias visam legitimar a dominao colonial: por uma estranha reviravolta na situao, a
arrogncia colonial se encontra de certa forma atenuada pela capacidade do discurso antissemita de imputar a
responsabilidade dessa dominao aos judeus recentemente emancipados. Nesse discurso e nesse imaginrio
coloniais, de dominadores os colonos se tornaram dominados; de arrogantes, tornaram-se mrtires; ao passo que,
pelo mesmo movimento, os judeus teriam transformado o estigma da humilhao numa forma de arrogncia sem
limites, numa sede[27] de reconhecimento que faz esquecer a vontade de destruio que anima o discurso colonial

e racista. Essa transmutao oferece, assim, ao discurso colonial, a vantagem de restabelecer definitivamente uma
distncia essencial entre os colonizadores e aqueles que o decreto Crmieux havia impudentemente, por um
tempo, tornado semelhantes no plano cvico. Ao final desse discurso de dio, a distncia foi reconstituda e os
judeus foram encerrados num antigo estigma: esse de uma arrogncia que justifica, de agora em diante, as
perseguies que os aguardam. A denunciao simblica e injuriosa da arrogncia judaica permite ocultar em
parte a arrogncia material que est no cerne da poltica colonial. Essa denunciao oferece, assim, a vantagem de
afastar (em todos os sentidos do termo) todos aqueles que ameaam a reproduo da ordem colonial e de suas
desigualdades tanto materiais como simblicas.
Traduzido do francs por: Yolanda Vilela

Notas:
[1] BUTLER, 2004.
[2] REY, 1992, tome 1, p. 117, 2me colonne.
[3] O que explica a frequente proximidade, no francs antigo, da palavra com o vocabulrio da injria. O que ilustra
esta citao tomada de um texto de 1397: Pierot arrogoit le suppliant de paroles injurieuses [Pierot arrogava o
suplicante com palavras injuriosas] (ver anexo I).
[4] No francs antigo, o termo arrogation designa o ato solene pelo qual se adota como filho uma pessoa que no
est mais sob o poder paterno (GODEFROY, F. Dictionnaire de lancienne langue franaise et de tous ses dialectes
du IXe au XVe sicles, Paris, 1881. Disponvel em: http://micmap.org/dicfro/chercher/dictionnaire-godefroy.
[5] REY, A. 1992, tome 1, p. 117, 2me colonne.
[6] Substantivo feminino, atualmente esquecido, que traduz uma satisfao excessiva ou ainda uma admirao
ridcula que uma pessoa sente pelo que ela acredita ser, pelo valor que ela atribui ao que faz (Trsor de la langue
franaise. Disponvel em: http://atilf.atilf.fr).
[7] Disponvel no site do Centre National de Ressources Textuelles et Lexicales. A lista dos termos apresentados
aqui oriunda da tela de proximidade (sinonmia) proposta pela aplicao informtica do site do CNRTL
(<http://www. cnrtl.fr>). Os nmeros entre parnteses indicam as ocorrncias dos termos colocados em
proximidade.
8 Pour reprendre ici la dfinition propose par le Trsor de la langue franaise dj cit. Para retomar aqui a
definio proposta pelo Trsor de la langue franaise j citado.
9 FREDRICKSON, 1988. Ver tambm Fredrickson (2003).
10 MEMMI, 1973.
11 Ver aqui o texto fundador de BALANDIER, G. La situation coloniale: approche thorique. In: Cahiers
internationaux de sociologie, 11, 1951, p. 44-79.
12 Ver aqui FREDRICKSON, 2003, cap. 2. Para o caso francs, nos reportaremos tambm ao estimulante livro de
BANCEL; BLANCHARD; VERGS, 2003.
13 Ver RUSCIO, 2002.
14 MEMMI, 1973, p. 78 e seg.