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Tras el Cataclismo, los conflictos

han engullido cada rincn de


Azeroth. En busca de ms recursos
entre la confusin, la Horda ha
penetrado en Vallefresno para
alimentar su creciente maquinaria
de guerra. All, el jefe de guerra
Garrosh
Grito
Infernal
est
utilizando una nueva y brutal
tctica para conquistar la regin y
aplastar a los elfos de la noche que
la defienden, un acto que mermara
el poder dela Alianza por todo el

Ignorantes del desastre que se


prepara
en
Vallefresno,
los
legendarios lderes de los elfos de
la noche, la suma sacerdotisa
Tyrande
Susurravientos
y
el
archidruida Malfurion Tempestira
convocan una reunin en Darnassus
para admitir a los orgullosos
huargen de Gilneas en la Alianza.
Sin embargo, el resentimiento
contra Gilneas y su rey Genn
Cringris es profundo en el rey de
Ventormenta Varian Wrynn. Su
rechazo a perdonar a Genn por
haber aislado a su pas del resto del

mundo hace aos pone en peligro


algo ms que la reunin, amenaza
con acabar con la propia Alianza.
La animosidad de Varian es slo
uno de los muy inquietantes
sucesos que estn teniendo lugar
en Darnassus. El desasosiego se va
apoderando
de
los
antao
inmortales elfos de la noche cuando
el primero de ellos cae presa de las
enfermedades propias de la vejez.
Mientras se enfrentan a su
mortalidad las tensiones van
creciendo por la posible readmisin
en su sociedad de los Altonatos,
que fueron la casta ms elevada de

la nobleza elfa. Muchos elfos de la


noche no pueden perdonarle a los
Altonatos la destruccin que hace
milenios caus en Azeroth su
imprudente uso de la magia.
Cuando
en
las
afueras
de
Darnassus se descubre el cuerpo de
un Altonato asesinado, Malfurion y
Tyrande actan para detener ms
derramamiento
de
sangre
y
malestar
encargndole
que
descubra al asesino a una de las
ms astutas y hbiles agentes de
los elfos de la noche; la
renombrada
vigilante
Maiev
Cantosombro. Pero con todo lo que

est ocurriendo en Darnassus, la


Alianza podra estar indefensa para
evitar que Garrosh, el implacable
Jefe de Guerra de los orcos, se
haga con todo Vallefresno.

Richard A. Knaak

Corazn de lobo
Warcraft: World of Warcraft 10
ePub r1.0
Titivillus 28.05.15

Ttulo original: Wolfheart


Richard A. Knaak, 2011
Traduccin: Gonzalo Quesada
Editor digital: Titivillus
ePub base r1.2

Para todos los aventureros en


cualquier parte.

AGRADECIMIEN
Me gustara volver a reconocer
agradecido el trabajo de toda esa gente
que ha estado ah siempre para ofrecer
sus conocimientos del tema para sta y
anteriores novelas. Gracias al Jefe de
Publicaciones Mick Neilson y al Jefe de
Desarrollo de Historias James Waugh,
adems de a Evelyn, Sean, Tommy,
Joshua, George, Gina y a todos los
dems en Blizzard que han echado una
mano. Y tambin a Glenn Rane por otra

portada fantstica!
Y cmo podra no agradecerles
tambin a todos los que trabajan en
World of Warcraft en cualquier puesto
por haber hecho el juego online
definitivo? Puede que estis entre
bambalinas, pero sin vosotros en las
trincheras este xito no sera posible.
Naturalmente, mi agradecimiento a
Chris Metzen por su gua creativa y por
presentarme Azeroth.
En la parte editorial, como siempre
gracias a aqullos en Simon & Schuster
que ayudaron a dirigir todo el proceso,
Ed Schlesinger y Anthony Ziccardi.
Por ltimo, gracias a todos vosotros
que continuis disfrutando de estas

aventuras en Azeroth!
Richard A. Knaak

PRLOGO

RASGANORTE
Dos filas de esforzados guerreros de

piel verde tiraban de unas gruesas y


tensas cuerdas arrastrando lentamente
por la amplia rampa, que llevaba al
ltimo de los barcos, una gigantesca
jaula con ruedas. A pesar del eterno
invierno de Rasganorte, los musculosos
orcos sudaban copiosamente por el
esfuerzo. Sus rostros de anchas
mandbulas se contraan con cada nuevo
tirn de las cuerdas.
Unos guardias permanecan de pie a
lo largo de la rampa con antorchas en
una mano y las armas preparadas en la
otra. Con duras miradas en sus ojos
marrones, vigilaban no a los
trabajadores, sino la gran jaula cubierta.
La estructura en forma de cubo

destacaba por encima de sus cabezas y


estaba tapada por una gran lona cosida
de piel de cabra. En la lona no haba
agujero ni el contenedor daba indicio
alguno de cul podra ser su carga.
Pero s haba una pista, que era
sencillamente que los orcos eran los que
manejaban la carga. Por vaco que
estuviera el puerto, s que haba
animales de tiro como los reptiles kodos
cornudos, criaturas fuertes ms que
capaces de tomar el lugar de los
esforzados orcos. Haba incluso un tro
de mamuts, usados habitualmente para
transportar a varios jinetes a la vez.
Pero no slo no utilizaban a esos
animales para el trabajo, sino que los

haban apartado de los alrededores de


los muelles. Incluso lejos se movan con
nerviosismo; los kodos resoplando y los
mamuts haciendo ondear sus trompas
mientras todos los animales miraban
fijamente en direccin a los barcos.
Con un tremendo aullido el viento
empez a alcanzar fuerza de tormenta
repentinamente. El clima en Rasganorte
slo tena un factor constante era
psimo. Pero haba muchos grados de
mal tiempo y los embarcaderos se
vieron sacudidos cuando la fra agua del
mar se agit de repente formando
grandes olas. Los cascos de los barcos
grueron y todos los navos se
balancearon violentamente.

Desde dentro de alguno de los


barcos salieron espantosos rugidos y
golpes. En cubierta, los miembros de la
tripulacin se apresuraron a acudir a las
trampillas que daban a las bodegas. Los
marineros ceudos y veteranos parecan
nerviosos.
El ltimo barco tambin se
balance y la plancha se dobl. Cay
a un lado derribando a varios guardias
sorprendidos y haciendo caer a los
trabajadores unos sobre otros.
La jaula se movi. En el ltimo
momento, los orcos que estaban sobre la
tambaleante rampa se las arreglaron
para evitar que cayese. Sin embargo, en
cuanto lo hubieron conseguido, empez

a sacudirse desde dentro. Un rugido


idntico a los que haban surgido de los
barcos pero mucho ms grave reson
por todo el fro y hmedo puerto. Algo
empez a tirar de la cubierta desde
dentro.
Desde el puerto, los guardias
acudieron presurosos. Los que todava
se encontraban sobre la plancha
luchaban
desesperadamente
por
mantener el equilibrio. Uno fall y cay
hacia las heladas aguas entre el
embarcadero y el barco.
Desde la costa, el Capitn de la
flota, un veterano marinero tuerto
llamado Briln cuyo cuerpo mostraba
numerosos y elaborados tatuajes que

sealaban sus viajes, corri hacia la


plancha y grit:
Poned recta esa jaula! No dejis
que caiga! Tened las armas preparadas!
Dnde est el polvo? Si se rompe esa
jaula
La jaula tapada por la retorcida lona
se movi. La tenue iluminacin de las
antorchas movidas por el viento era
insuficiente para mostrar qu estaba
pasando, pero el alarmante chirrido del
metal fue aviso suficiente para Briln.
Lanzas al frente! Deprisa,
mastuerzo! Al lado derecho de la jaula!
Dos guardias, bien ms impetuosos,
bien ms necios que los dems, se
acercaron a la jaula. Desde donde se

encontraba Briln no pudo distinguir todo


lo que sucedi despus, pero vio lo
suficiente.
El orco ms adelantado aguijone la
jaula con su lanza. Al instante siguiente,
algo agarr el arma y tir de ella y del
orco a travs de un agujero abierto en la
lona.
Mientras eso ocurra, el segundo
orco se lanz instintivamente hacia
adelante para ayudar al compaero
desaparecido.
Algo espeso atraves el agujero.
El orco fue demasiado lento en darse
cuenta del peligro que corra. Lo
lanzaron de la plancha como si no
pesara nada. Antes de que sus

compaeros pudiesen acercarse a l, el


gigantesco apndice aplast el torso del
guardia: carne, hueso y armadura. Las
entraas salpicaron a aquellos que se
encontraban ms atrs.
La mano lanz a un lado el cuerpo
sin vida y destrozado y luego se retir al
interior de la jaula. Desde dentro se oy
inmediatamente un grito lanzado por el
primer guerrero, aparentemente todava
vivo.
Orcos con largas y gruesas lanzas se
abalanzaron rpidamente hacia delante
mientras Briln corra para ponerse a su
lado. Inmediatamente dos guardias
atacaron, pero el Capitn saba que ya
era demasiado tarde.

Unos chillidos que casi lo frenaron


resonaron por todo el puerto de
Rasganorte. Adems de orse, se poda
sentir el miedo absoluto en aquellos
gritos. Hay pocas cosas que puedan
debilitar la determinacin de un orco o
hacerles sentir algo semejante al miedo,
pero aquello que haban capturado
pagando un alto precio en vidas era muy
capaz de conseguirlo.
Un espantoso crujido acentuaba los
alaridos. Los orcos que estaban cerca
del agujero dieron un paso atrs
mientras algo lquido los rociaba. Un
horrible hedor inund su olfato
inmediatamente.
Lanzas! Lanzas! volvi a rugir

Briln al acercarse.
El Capitn mir hacia arriba. La luz
de la antorcha le permiti ver el agujero
de la lona y las barras dobladas. Las
barras haban sido forjadas para resistir;
incluso con todo su poder, la
descomunal bestia haba sido incapaz de
apartar las barras nada ms que una
pequea distancia. Desgraciadamente
para los guardias haba sido ms que
suficiente.
Dnde est el polvo? dijo Briln
sin dirigirse a nadie en concreto.
Por fin, otro orco apareci a toda
prisa con un saquito de lona del tamao
de un puo grande. Tambin llevaba una
tela basta sobre la boca y la nariz y le

dio a Briln otra igual. ste us los dos


lazos unidos a la tela para protegerse la
cara. La mscara era sencillamente una
precaucin. Nada de lo que haba en el
saco debera acabar en la boca o en la
nariz de Briln, pero no tena sentido
correr riesgos innecesarios.
El Capitn pareca tentado de
dejarle el trabajo al otro orco, pero
acab tomando el saco. Desde dentro de
la jaula seguan oyndose repugnantes
sonidos de desgarro.
Cbreme!
El Capitn se coloc en posicin y
estudi el agujero con cuidado. Aunque
haba perdido un ojo haca aos en una
batalla en Kalimdor contra las fuerzas

de la Alianza comandadas por el


almirante humano Valiente, Briln an se
enorgulleca de su certera puntera.
Tomando aire tras la mscara de
tela, el orco tuerto lanz el saquito a
travs del agujero.
El viento sopl y por un instante
Briln tuvo miedo de que el saco fallase
su objetivo. Sin embargo, apenas
alcanz el borde del roto y luego cay
dentro de la jaula oscurecida.
Un momento despus el Capitn oy
un suave golpe seco. La bestia de dentro
dej salir un rugido desconfiado. Se oy
el sonido de mordiscos. Una leve
neblina producida por el polvo sali por
el agujero, pero no lo suficiente como

para preocupar a los orcos. El viento se


llev el poco polvo que haba salido y
lo dispers.
Dentro de la jaula cubierta algo
pesado y hmedo se desplom. Briln
saba que era muy probable que fuese lo
que quedaba del guardia. A pesar de
eso, el sonido le dio ms esperanzas al
Capitn de que su plan tuviese xito.
Un confuso gruido brot de la
tapada criatura. De repente, la jaula se
sacudi con ms fuerza. Dentro, un
enorme cuerpo choc contra las barras
dobladas. De cerca del agujero de la
lona brot una respiracin pesada, pero
no se poda distinguir nada con claridad
desde fuera del agujero.

La respiracin se volvi trabajada,


cansada. Los orcos oyeron un traspi.
Un momento despus se oy un
golpe seco y violento. La jaula se movi
y casi se volvi a caer. Slo lo evit la
fuerza de casi dos docenas de
esforzados orcos.
Briln y los dems esperaron durante
unos tensos momentos, pero no hubo
otros movimientos ni sonidos. Con
precaucin, el Capitn se aproxim a la
jaula tapada. Volvindose ms atrevido,
aguijone la lona.
No pas nada. Briln lanz un suspiro
de alivio y se dirigi a los dems.
Cargad esa cosa a bordo, volved
a poner en su sitio esos barrotes

doblados y tapad ese agujero con algo!


Ser mejor que haya siempre preparado
para echar en la comida de esa cosa un
saco de la mezcla de hierbas que nos dio
el chamn! No podemos permitimos que
nos pase algo as en la mar!
Los orcos se movieron para seguir
sus rdenes. El Capitn estudi las
siluetas de las otras naves. Cada una de
ellas contena una jaula igual. El nuevo
Jefe de guerra Garrosh haba ordenado
que se completase la empresa costase lo
que costase. Briln y los dems no haban
cuestionado el precio, pues todos
habran muerto sin dudarlo por el
legendario seor supremo de la
ofensiva, Grito de Guerra. Las hazaas

de Garrosh eran picas y se contaban


una y otra vez entre los miembros de la
Horda. Tambin era el hijo del fallecido
Grom Grito Infernal y consejero de
Thrall, el lder orco que haba liberado
a su pueblo de la cautividad.
S, no importaba cuntas vidas haba
costado y probablemente costara para
cuando la flota hubiese llegado a su
destino; todo habra merecido la pena
para Briln y los dems. La Horda estaba
al fin cerca de alcanzar su destino. Tena
la vitalidad y el empuje que se mereca
este alterado Azeroth. Aquellos que
haban tenido el poder en el mundo
durante tanto tiempo se haban vuelto
decadentes demasiado dbiles y

blandos. La Horda, y especialmente los


orcos, por fin reclamaran su lugar en
las regiones ms frtiles que necesitaban
no slo para sobrevivir, sino para por
fin prosperar como haca tiempo que se
merecan.
Este reciente cataclismo, como
Garrosh haba dicho a su pueblo, era la
gran seal de que haba llegado su da.
El mundo se haba partido en dos y, para
sobrevivir, haba que ser capaz de
adaptarse a sus muy transformadas
tierras.
La tripulacin por fin haba cargado
la caja. Briln observ mientras sellaban
el casco. Tenan buenas reservas de
polvo de sueo y haba otras amenazas

que supuestamente contendran a las


criaturas, pero el viejo orco estaba
deseando que llegase el final del viaje.
En cubierta, el primer oficial lo
salud:
Todo asegurado, Capitn! Todo
preparado para partir cuando lo ordene!
Pues vmonos ya buf Briln.
Cuanto antes le llevemos a Garrosh este
cargamento, antes se convertir en el
problema de la Alianza
El otro orco gru su asentimiento y
se gir para gritar la orden de Briln. En
breve el barco se estaba alejando del
embarcadero.
El viento soplaba con fuerza y
resonaban los truenos. Se preparaba una

tormenta, lo ltimo que necesitaba la


flota. Pero, al Capitn le pareci una
nadera comparado con aquello con lo
que pronto se enfrentaran los enemigos
de la Horda. Briln mir fijamente ms
all de las oscuras y alborotadas aguas
imaginndose el destino de la flota y lo
que su cargamento hara una vez que
Garrosh lo tuviera bajo su mando.
Y, por un momento, Briln casi se
compadeci de los defensores de
Vallefresno, casi se compadeci de los
elfos de la noche.
Pero, por otra parte slo eran
elfos de la noche

EL LOBO
Tyrande Susurravientos saba que el

mundo nunca iba a poder arreglarse.


Alamuerte, el gran dragn negro, haba
cambiado para siempre la faz de
Azeroth de un modo an ms aterrador,
en muchos sentidos, de lo que lo haba
hecho el Cataclismo cuando el nico
continente del mundo haba sido
brutalmente
dividido.
La
Suma
Sacerdotisa, que haba sobrevivido a
aquel pico suceso haca unos diez mil
aos, nunca se hubiera imaginado que
tendra que ver otro suceso tan brutal.
A aquellos pocos que no estuviesen
familiarizados con su raza, la elfa de la
noche, con su pelo azul medianoche
cayendo ms all de sus hombros, les
pareca que no tena ms de dos

dcadas, no diez mil aos. Sin embargo,


sus brillantes ojos plateados estaban
repletos de la experiencia de todos esos
aos. Cerca de esos elegantes ojos haba
unas lneas muy finas, pero ms que de
la edad eran resultado de los momentos
difciles vividos en esos diez mil aos.
Tyrande camin a travs de los
frondosos jardines del templo (pieza
central, aunque geogrficamente situada
ms bien al oeste del centro) de
Darnassus, que estaban compuestos de
varias isletas de distintos tamaos
rebosantes de la flora ms exquisita. La
luz de la luna llena brillaba sobre los
jardines
y,
segn
pareca,
principalmente sobre ella. Que aquello

fuese as no molestaba ni a Tyrande ni a


quien se encontrase cerca de ella.
Despus de todo, era una visin habitual
para aquellos que conocan a la solemne
sacerdotisa.
Haba pensado que fuera podra
meditar mejor, llegar a alguna
conclusin al respecto de los
importantes asuntos que tena en mente.
Como Suma Sacerdotisa, Tyrande
generalmente buscaba gua y paz en la
diosa Elune, tambin llamada Madre
Luna, desde un lugar de silenciosa
meditacin que se encontraba en el
extremo sur del templo. Sin embargo, ni
siquiera la calma del santuario de la
Hermandad, perpetuamente iluminado

por la luna y al que algunos llamaban el


propio corazn de Elune, haba ayudado.
Por eso haba confiado en que los
tranquilos jardines bastasen all donde
haba fallado el templo.
Pero, aunque los jardines en cierto
sentido encarnaban el espritu de la
Madre Luna an ms que el templo, no
bastaba esa noche para calmar a la Suma
Sacerdotisa. Tyrande no poda evitar
preocuparse constantemente por la
reunin que se avecinaba. La hora se
acercaba deprisa y ella y el Archidruida
Malfurion Tempestira, su cogobernante y
compaero, ya se preguntaban si aquello
servira de alguna ayuda.
La Alianza se enfrentaba a una

revitalizada Horda liderada ahora no


por el aparentemente indeciso Thrall,
que podra haber mantenido la paz por
el bien de ambos bandos, sino por un
Jefe de Guerra nuevo mucho ms
ambicioso. Garrosh deseaba los grandes
bosques de Vallefresno, aunque no se
detendra all si stos caan ante sus
guerreros.
A pesar de que como Archidruida le
interesaba ms la naturaleza de Azeroth
y no tena ninguna ambicin poltica,
Malfurion haba hecho lo que haba
podido para ayudar a mantener la unidad
en la Alianza. Sin embargo, Tyrande y
Malfurion saban que el futuro de la
Alianza no se basara y no debera

basarse en l. Era el momento de alguien


que estuviese ms dedicado a conseguir
esa meta. se era uno de los temas de la
reunin que Tyrande y Malfurion haban
convocado, para ver si durante las
conversaciones se alzaba alguien que
pudiese guiar mejor en aquel nuevo
mundo a los reunidos.
Por supuesto, la reunin no tendra
ninguna trascendencia si no asistan
todos sus miembros, y algunos de los
importantes no haban confirmado su
participacin. Si no se unan, era
improbable que ningn acuerdo que se
alcanzase fuera aceptable.
Entre aquellos que se encontraba
Tyrande durante su paseo haba otras

sacerdotisas y todas ellas se inclinaron


para saludarla. Iban vestidas con tnicas
blancas y plateadas, sin mangas,
parecidas a la suya. Tyrande llevaba
pocos adornos dado que no necesitaba
ninguno para ser reconocida como Suma
Sacerdotisa. Todos la conocan.
Devolva los saludos con una sonrisa y
una inclinacin de cabeza, pero estaba
tan concentrada en sus sombros
pensamientos que en realidad olvidaba
aquellos encuentros inmediatamente
despus de que hubieran tenido lugar.
La espantosa visin de Alamuerte el
Destructor y lo que haba provocado
llenaba
su mente
prcticamente
abrumndola. El corazn le lata con

fuerza y se le aceleraba el pulso al


imaginarse las continuas repercusiones
de aquel acto aterrador.
La reunin debe ser positiva,
pensaba nerviosamente Tyrande. sta es
la nica oportunidad que tendremos de
evitar la cada de nuestro mundo. Si no
sale nada de ah, no habr esperanzas
de intentar convocar otra. Para
entonces ser demasiado tarde para
todos nosotros
Pero
no
haban
recibido
confirmacin de tres de los miembros
ms importantes de la Alianza,
incluyendo a Ventormenta Y, si
Ventormenta no participaba, entonces
A su alrededor, la luz de Elune se

volvi cegadora.
Los
jardines
del
templo
desaparecieron.
Tyrande Susurravientos tropez y
recuper el equilibrio. Abri los ojos.
Se encontr con un entorno nuevo, un
entorno que ni siquiera formaba parte de
Darnassus, la capital de los elfos de la
noche. Ahora se encontraba en un lugar
lejano, un lugar que obviamente se
encontraba en el continente de Kalimdor.
Tyrande haba sido transportada a
cientos de kilmetros en menos de un
instante.
Ms asombroso an era que se
encontraba rodeada por un inconfundible
entorno blico. El hedor de la muerte a

gran escala le resultaba conocido y por


todas
partes
haba
montculos
oscurecidos
que
tenan
aproximadamente el tamao y la forma
de cuerpos destrozados.
Lo que haba sido un paisaje prstino
(unos cuantos restos de troncos
sealaban que aquello haba sido un
bosque) obviamente haba quedado
arrasado por la batalla. Mientras la
Suma Sacerdotisa se esforzaba por
recuperar la compostura, se dio cuenta
rpidamente de que conoca aquel lugar
y aquel momento, aunque le resultaba
imposible decir si era por sus recuerdos
o por la influencia de Elune.
Se encontraba en mitad de la

primera batalla importante contra la


Legin Ardiente una batalla librada
haca ms de diez mil aos durante la
Guerra de los Ancestros. Aquella guerra
haba culminado con el Cataclismo y el
hundimiento en las aguas de la capital
elfa de Zin-Azshari, que una vez alberg
la fuente de poder de su pueblo, el Pozo
de la Eternidad. La Legin quera acabar
con toda la vida de Azeroth y haba
estado terriblemente cerca de conseguir
esa monstruosa meta; irnicamente, con
la ayuda de la reina de los elfos de la
noche.
Los guerreros demonacos avanzaron
con sus feroces infernales a la
vanguardia.
A
las
gigantescas

construcciones las seguan guardias


viles y canes manfagos; los primeros,
enormes guerreros con armadura y los
segundos, temibles bestias dentadas.
Otros demonios formaban parte de su
aplastante nmero. Aquel insidioso
ejrcito avanz por el terreno sin nadie
que se lo impidiese, al contrario de lo
que la elfa recordaba de aquella
historia. Cualquier cosa que tocaban los
demonios estallaba en las mismas
horribles llamas verdes que rodeaban a
todas aquellas monstruosidades.
Tyrande busc a los defensores que
saba que estaban all, su propio pueblo
y los muchos aliados fantsticos que se
haban reunido para evitar la

destruccin de Azeroth. Sin embargo no


se les vea por ninguna parte. Nada
bloqueaba a esas fuerzas destructivas.
La tierra, el mundo, estaba condenado
Pero entonces un poderoso aullido
sacudi la escena. La Suma Sacerdotisa
not que su esperanza creca
instintivamente. Sinti que deba
conocer aquel aullido pues le haba
alcanzado hasta el alma.
Los demonios dudaron, aunque slo
un instante. Al unsono soltaron un
poderoso rugido y continuaron su
avance.
Desde la posicin opuesta apareci
una gran sombra cubriendo el paisaje.
Tyrande la sigui hasta su origen.

El Ancestro lobo era gigantesco,


majestuoso y de un blanco tan puro que
brillaba. Destacaba por encima de todo
lo dems. El enorme animal volvi a
aullar y esta vez incontables aullidos se
unieron al suyo desde alguna parte
detrs de l.
Goldrinn murmur Tyrande.
Desde el alba en que los misteriosos
titanes le dieron forma, Azeroth haba
sido cuidado por seres que mantenan
unos lazos con el mundo que ninguna
otra criatura poda compartir. Los
dragones haban recibido su poder de
los mismos titanes, pero Azeroth haba
dado forma a los espritus y a los
semidioses, criaturas cuya naturaleza era

eterna pero que eran capaces de hacer el


sacrificio definitivo. Pero hasta la
Guerra de los Ancestros ninguno de
estos protectores se haba enfrentado a
una amenaza tan aterradora como la
Legin Ardiente. Los dragones haban
muerto a docenas y muchos espritus y
semidioses haban cado en la batalla
final.
Entre ellos haba estado Goldrinn.
Pero esta sangrienta escena no era
exactamente histrica. Tyrande acab
por entenderlo, aunque su instinto
natural haba sido temer no slo por el
mundo sino tambin por el lobo que
pretenda volver a protegerlo. Elune
haba escogido esa importante escena

para contarle algo, aunque la Suma


Sacerdotisa no saba qu poda ser.
Tena que ver cmo Goldrinn volva a
sacrificarse?
Varios demonios se acercaron al
lobo gigante que les grua su desafo.
Pero, cuando los atacantes llegaron a su
altura, una enorme manada de lobos
mortales irrumpi desde el vaco que
haba detrs de Goldrinn. Inundaron el
paisaje como elegantes y peludos
cazadores que ya haban escogido a
cada una de sus presas. Aunque no eran
tan grandes como la mayora de los
demonios, cargaban con ferocidad y
decisin incomparables.
Los dos ejrcitos chocaron. Los

demonios llevaban espadas, hachas,


dentaduras salvajes, garras y ms cosas
y saban cmo usarlas todas. Al
principio pareca que los lobos slo
tenan sus dientes y sus garras, pero su
destreza y su velocidad eran
incomparables. Se abalanzaban contra
sus siniestros enemigos mordiendo y
cortando all donde encontraban un
hueco.
Goldrinn
permaneca
en
la
vanguardia. El enorme lobo agarr a un
guardia vil con la boca y lo mastic.
Brotaron llamas verdes mientras caan
los fragmentos de la bestia. Al mismo
tiempo Goldrinn aplastaba con sus
garras a otro enemigo.

Dos lobos derribaron a un enemigo


armado con un hacha que acababa de
partir en dos a uno de sus hermanos. Los
lobos le arrancaron los brazos al
demonio y luego uno de ellos se aferr a
su cuello. Sin embargo, otros demonios
cayeron sobre ellos derribndolos a
ambos.
Tyrande deseaba unirse a la batalla,
pero no poda moverse. Slo poda
observar sin poder hacer nada mientras
cada vez moran ms lobos, y el hecho
de que parecan morir un nmero de
adversarios mayor que el suyo propio no
calmaba el miedo y la preocupacin que
senta por ellos.
Cada vez ms demonios se

concentraban
contra
Goldrinn,
obviamente conscientes de que l era
quien guiaba a los lobos. Los demonios
intentaron cortarle los miembros o
derribarlo para poder cortarle el cuello,
pero Goldrinn se sacudi a aqullos que
tena cerca de las patas, golpeando a
algunos con tanta fuerza que se
estrellaban
contra
sus
propios
camaradas. En sus salvajes mandbulas
el gigantesco lobo morda a un demonio
tras otro. A algunos los haca pedazos
como al primero; a otros los sacuda
hasta que la misma fuerza del
movimiento los despedazaba. Goldrinn
diezmaba las filas de la Legin Ardiente
con su entusiasta manada siempre a su

lado.
Ensangrentados restos de lobos y
desmembrados cadveres de demonios
sembraban el campo de batalla, pero los
nmeros de ambos bandos parecan no
haber disminuido. Otro lobo fue hecho
pedazos y todava ms demonios
atacaban a Goldrinn. Pero el enorme
lobo no se frenaba y continuaba
aplastando y mordiendo a un enemigo
tras otro dejando montones de tres y
cuatro cadveres por muchas partes del
campo.
Madre Luna, por qu me enseas
esto? La Suma Sacerdotisa deseaba
ayudar a Goldrinn, pero segua sin poder
hacer ms que observar. Por favor

djame unirme a la batalla o dime el


propsito de esta carnicera sin fin!
Pero la lucha continu sin que
recibiese revelacin alguna y, lo que era
ms, de repente aquello empez a
empeorar para Goldrinn. Acosado por
todos lados, el lobo no poda quitarse de
encima a todos sus oponentes. Los
demonios golpeaban una y otra vez y el
creciente nmero de heridas comenz al
fin a cobrarse su precio con el gran
Ancestro.
Uno de los guardias viles se las
arregl para subirse al lomo del lobo
blanco. El diablico guerrero, con los
ojos despidiendo expectantes llamas
verdes, alz su arma y golpe con fuerza

el centro de la columna vertebral del


lobo.
No!
grit
Tyrande,
perfectamente consciente de lo que
estaba ocurriendo. Conoca bien el
temible suceso, aunque nunca haba
sabido los detalles.
Goldrinn dej escapar un angustiado
aullido. Las piernas le flojearon. Los
demonios lo empujaron en nmero an
mayor.
De alguna parte entre la locura, a la
derecha del Ancestro, un solo lobo
marrn salt. Aunque la distancia
debera haber superado a su capacidad
de salto, el lobo ms pequeo consigui
alcanzar no slo la espalda de Goldrinn,

sino al demonio que tan terriblemente lo


haba herido.
El guardia vil se gir justo cuando
se acercaba el lobo. El demonio intent
matar al recin llegado, pero el delgado
cuerpo lupino atac desde debajo del
hacha. El lobo entonces se aferr a las
piernas del guardia vil, derribando a su
enemigo.
Cayendo sobre la espalda de
Goldrinn, el demonio perdi su arma. El
guardia vil quiso levantarse, pero el
lobo ya estaba sobre l.
De un feroz mordisco el lobo le
arranc la garganta al demonio.
Mientras el cadver resbalaba y caa
hacia un lado, el lobo ms pequeo

aull. Mir hacia abajo y luego salt. Su


salto no careca de propsito, pues
aterriz sobre otro demonio que acosaba
a Goldrinn, al que le desgarr el pecho.
Tomando ejemplo del lobo ms
pequeo, otros de la manada
comenzaron a atacar a aquellos
demonios que buscaban matar a
Goldrinn. La Legin Ardiente se vio al
fin obligada a abandonar su propsito de
derribar al Ancestro lobo y ahora
retroceda.
Pero era demasiado tarde para
Goldrinn. El Ancestro se las arregl
para levantarse y llevarse por delante a
un demonio con la boca. Su mordisco
atraves la armadura y los tendones y

escupi los pedazos. El Ancestro se


vino abajo, aplastando a unos cuantos
enemigos ms, y luego se qued inmvil.
De nuevo, como haba ocurrido
haca ms de diez mil aos, Goldrinn
muri.
Aparentemente impertrrito a pesar
de la terrible prdida, el lobo marrn
lider la carga, avanzando ms all del
cadver de Goldrinn. Un nmero cada
vez mayor de los lobos ms pequeos se
unieron a su hermano, convertidos en
vengadores de su lder.
Un guerrero demonaco tras otro
cay ante los dientes y las garras del
lobo marrn. Aull entre sus
adversarios y su aullido era ahora tan

potente como el de Goldrinn. Y tambin


pareca mayor, ms del doble del
tamao de los otros.
La Legin Ardiente comenz a
dirigir sus esfuerzos contra l, pero eso
slo pareci animar al lobo marrn. Se
enfrent a todos los demonios que lo
atacaban y a su paso dejaba sus cuerpos
destrozados. Con tantos demonios ms
grandes que l, el lobo incluso empez a
saltar sobre sus cuartos traseros para
poder morder mejor un brazo o incluso
una cabeza gacha. Sus garras delanteras
atravesaban armadura y carne tan bien
como lo hara una espada.
Una incapaz Tyrande dej escapar
otro suspiro. Cuanto ms miraba al

valiente lobo, ms cmodo pareca ste


sobre dos patas en lugar de cuatro. Las
garras de una mano unidas de tal manera
que parecan una sola tambin crecan
con cada golpe.
Esto era distinto a lo que le haban
contado a la Suma Sacerdotisa que haba
ocurrido durante la batalla original y
supo inmediatamente que la Historia
haba dejado paso a algo distinto. Eso
era lo que Elune quera revelarle
aunque lo que pudiese significar todava
era un misterio para la elfa de la noche.
De repente las garras del lobo se
convirtieron en una autntica espada y el
lobo marrn se convirti por completo
en un hombre Un guerrero acorazado

cuyo rostro la Suma Sacerdotisa no


poda distinguir desde all donde estaba.
Con la manada justo detrs de l,
continu desafiando a la Legin
Ardiente. Su espada cortaba una y otra
vez.
Un inquietante cambio tuvo lugar,
pero esta vez entre los demonios. Se
transformaron
convirtindose
en
enemigos igualmente reconocibles y
mucho ms inmediatos: orcos.
La transformacin fue rpida y
ocurri sin que los involucrados se
percatasen. Los lobos destrozaban a los
orcos como si stos hubiesen sido el
enemigo desde el principio.
Derribando a otro oponente, el

guerrero de las sombras alz su espada


y dej escapar un grito triunfal que an
tena rasgos de aullido lupino. La
manada de lobos volvi a avanzar, pero
ahora ellos tambin se sostenan sobre
sus patas traseras y sus garras se haban
convertido en manos que sostenan
hachas, mazas y otras armas. Como su
lder, ahora eran humanos aunque an
ms oscurecidos que l.
La desorganizacin cundi entre los
orcos. Su nmero disminuy. El
guerrero lder volvi a lanzar un grito.
Y, detrs de la lnea de batalla, en la
direccin en la que la Suma Sacerdotisa
saba que se encontraba yaciente el
cuerpo del Ancestro, lleg un aullido en

forma de respuesta. Tyrande volvi la


mirada hacia all y vio a dos
Goldrinns. El primero era el cadver del
animal muerto. El segundo era un
glorioso espritu traslcido que volvi a
lanzar un aullido de victoria.
Pero, aunque el lobo espritu era
como una niebla, haba algo ms dentro
de l, algo ms slido y en cierto
sentido familiar
Con un sobresalto, la Suma
Sacerdotisa se dio cuenta de que estaba
mirando
fijamente
al
lder
ensombrecido a pesar de que l
debera haberse encontrado en la
vanguardia de la batalla. Entonces,
parpadeando, Tyrande se dio cuenta de

que ella estaba mirando la vanguardia.


Ambas zonas se haban fundido de
repente. El semblante fantasmal de
Goldrinn flotaba sobre su campen, que
pareci crecer an ms.
Un orco que enarbolaba dos hachas
se lanz contra el campen. El guerrero
desvi la primera hacha y rpidamente
hizo lo propio con la segunda. Con un
giro de la espada, la clav entre ambas
hachas y la empuj en el pecho del orco.
La sangre brot de la herida abierta
cuando el campen tir del arma. El
orco abri la boca y se tambale. Tena
la mirada vidriosa. Las hachas cayeron
de sus dedos temblorosos.
El enorme orco cay de rodillas. El

cuerpo sufri un espasmo y la sangre


brot de su boca, cubriendo su
mandbula y sus colmillos.
El hroe ensombrecido dio un paso
atrs.
El orco cay hacia delante de cara a
los pies de su asesino. Y mientras
pereca tambin lo haca el ltimo de
sus camaradas.
La batalla haba terminado.
El espectral Goldrinn dej escapar
un aullido. Luego, l y el guerrero se
fundieron en uno. Al mismo tiempo el
campen ensombrecido por fin volvi su
mirada hacia Tyrande. Por fin su rostro
era visible
Y en ese momento la Suma

Sacerdotisa regres a los jardines del


templo.
Tyrande se tambale por un instante
y luego recuper la compostura
inmediatamente. No haba nadie ms
cerca. Quiz coincidencia, quiz sa era
la intencin de Elune. Tyrande tambin
sospech que en el mundo mortal no
haba transcurrido ni un segundo.
La Suma Sacerdotisa no cuestionaba
el haber recibido repentinamente la
visin. Obviamente, Elune haba
deseado comunicarle algo de tal
urgencia que no poda esperar.
Comprendiendo lo que era, Tyrande se
senta agradecida, aunque algo confusa.
Se dio cuenta de que alguien se le

acercaba. Atusndose la tnica plateada,


la Suma Sacerdotisa se encontr con la
mirada de una de las ayudantes de la
general
Shandris Plumaluna. La
centinela pareca un poco alterada,
como si hubiese estado corriendo.
La centinela, que llevaba el torso,
los antebrazos y las piernas protegidos
por una armadura ligera, se arrodill
con el mayor de los respetos ante
Tyrande, no slo porque la Suma
Sacerdotisa fuese su lder, sino tambin
porque la General era la hija adoptiva
de Tyrande. La guerrera llevaba una de
las armas favoritas de los elfos de la
noche, una guja lunar de tres filos.
Con la cabeza agachada, la elfa de la

noche dijo:
La General saba que querras ver
esto inmediatamente, Suma Sacerdotisa.
La centinela sostena un pequeo
pergamino que llevaba el sello personal
de Shandris. Tomando la misiva y tras
haber despedido a la ayudante, Tyrande
rompi el sello y ley su contenido. El
mensaje era breve y concreto, tal como
era el estilo de la General.
Se anuncia que el Rey de
Ventormenta se presentar a la
reunin.
No haba nada ms que la marca de
Shandris al final. La noticia era
significativa. Si Ventormenta formaba
parte de la reunin, el resto de los

indecisos rpidamente enviaran tambin


sus mensajes de participacin. La Suma
Sacerdotisa y Malfurion haban estado
esperando que Ventormenta accediese a
acudir, aunque ltimamente les haba
preocupado que su gobernante decidiese
que al reino le ira mejor sin sus
turbulentos vecinos.
Pero an ms significativo para la
Suma Sacerdotisa era el momento en que
llegaba la noticia. Saba que Shandris
acababa de recibirla hacia slo unos
minutos y que, como siempre haca la
General, Shandris se haba asegurado de
que su amada gobernante y madre lo
supiera lo antes posible. La intencin de
Elune era que la visin coincidiese con

la llegada de la misiva.
As que Varian va a venir
murmur Tyrande. Ahora todo tiene
sentido. Debera haberlo visto.
Y la visin ahora qued clara. La
elfa de la noche slo haba visto el
rostro de refiln, pero incluso entonces
estaba segura de que el campen
ensombrecido slo se pareca al rey
Varian
Wrynn
de
Ventormenta.
Naturalmente, la Madre Luna lo saba,
pero slo poda darle una seal a la
Suma
Sacerdotisa
cuando
ese
conocimiento fuese aplicable.
Varian Wrynn repiti, recordando
muchas cosas sobre el turbulento pasado
del Rey. Haba sido esclavo, gladiador,

un hombre que no recordaba quin era.


Haba visto cmo su reino caa y haba
luchado para recuperarlo de quien haba
resultado ser nada menos que la hija de
Alamuerte con disfraz humano.
Y, durante aquellos terribles aos,
cuando Varian haba perdido su nombre
y se haba visto obligado a luchar por su
vida prcticamente cada da delante de
los espectadores, aqullos que lo vieron
le haban dado otro nombre, un nombre
excepcionalmente importante.
Haba sido y, para muchos, an lo
era LoGosh.
LoGosh Otro nombre para el
lobo fantasma Goldrinn.

***
Los dos viajeros envueltos en capas
se bajaron de la pequea embarcacin.
Que eran elfos de la noche como la
mayora de la aldea Ruttheran resultaba
evidente por su complexin y por sus
orejas, que echaban hacia atrs la tela
de las grandes capuchas. Sus rostros
permanecan en la penumbra.
El puerto de la aldea era humilde
para los estndares de los elfos, pero de
aspecto
excepcionalmente
limpio,
porque todos los edificios eran nuevos.
En realidad se trataba del segundo
asentamiento de aquel nombre. El

primero haba sido destruido por el mar


durante el Cataclismo. La segunda
caracterstica ms significativa del
puerto aparte de sus tres embarcaderos
era la zona de cra de hipogrifos donde
se cuidaban meticulosamente los huevos
y a las cras de las asombrosas criaturas
aladas que servan de transporte areo
para los elfos de la noche.
El aspecto ms importante de la isla
era algo que ambos viajeros haban
estado viendo durante bastante tiempo.
De hecho, lo haban visto a kilmetros
de distancia, desde el continente igual
que todos los dems habitantes de la
regin.
Teldrassil era el nombre que se le

daba a la isla, pero slo como ltima


ocurrencia. La isla slo era una
extensin del autntico Teldrassil un
titnico rbol que ocupaba casi toda la
tierra y que se alzaba tan alto que la
copa desapareca entre las nubes. Sus
ramas
eran
tan
grandes
que
empequeecan algunos reinos por
comparacin. La gruesa corona podra
haber
albergado
a
toda
una
civilizacin y lo haba hecho.
Ciertamente, Teldrassil era conocido
como el segundo rbol del Mundo. El
primero, el anciano Nordrassil, an
viva, pero todava tena que
recuperarse de la violencia de la
Tercera Guerra, de nuevo contra la

Legin Ardiente, que haba ocurrido


haca slo unos aos. Mientras que
Nordrassil
haba
proporcionado
inmortalidad, buena salud, proteccin
ante los abusos de la magia del Pozo de
la Eternidad y un camino abierto hacia
el Sueo Esmeralda, el segundo rbol
del Mundo haba servido principalmente
de nuevo hogar para los elfos de la
noche. Incluso entonces Teldrassil haba
sufrido varios problemas. El rbol haba
sido mancillado por el mal del Seor de
la Pesadilla a travs de su ttere, el
archidruida Fandral Corzocelada. La
mancha se haba extendido a la flora y a
la fauna de Teldrassil y slo
recientemente el rbol haba sido

purificado.
Pero, por impresionante que fuese el
vasto rbol para todos los que lo vean,
los recin llegados casi parecan ignorar
su presencia. El ms alto de los dos, un
macho de larga melena plateada que
asomaba por su capucha, se detuvo para
mirar con mucho inters a los hipogrifos
adultos. La ms menuda y obviamente
hembra que iba a su lado tosi con
fuerza y se inclin hacia su compaero.
El elfo rpidamente apart su atencin
de las criaturas y la sujet con ms
fuerza.
El portal murmur. Est cerca y
ser ms rpido. T aguanta Ya casi
hemos llegado. Aguanta Por favor!

La capucha de la hembra se movi


arriba y abajo durante un instante.
Har cuanto pueda esposo
mo
Su respuesta haba sido muy dbil y,
por el envaramiento de su cuerpo, era
patente la preocupacin del otro elfo por
su compaera. Guindola hacia delante,
busc lo que no haba visto nunca pero
que
debera
ser
perfectamente
identificable.
Una centinela vio a la pareja. Pas
la mirada por las capas que ocultaban
sus rostros. Frunciendo el ceo y
aferrando la guja, se dirigi a ellos.
Bienvenidos, visitantes dijo.
Puedo preguntaros de dnde vens?

El macho la mir y su rostro se hizo


visible un instante.
A la centinela le faltaron las
palabras y se ruboriz por la sorpresa.
T
Sin mediar palabra, el macho gui a
su compaera dejando atrs a la
asombrada centinela. Y lo que haba
buscado se volvi visible entre los
edificios y la gente.
El portal murmur.
Un sendero de piedra tomaba una
suave cuesta hacia Teldrassil. En la base
del rbol se encontraba el portal y una
enorme marca brillante en darnassiano
emanaba de un lado. A pesar de lo alta
que era, la entrada mgica quedaba

empequeecida por algunas de las


grandes races del rbol.
El portal era un nexo mgico y
directo con la ciudad que se encontraba
mucho ms arriba. Un par de centinelas
eran las nicas vigilantes que se vean,
pero el elfo viajero saba que haba
otras cerca y que adems se haban
tomado medidas de seguridad alrededor
de la estructura.
Impertrrito, gui a su compaera
hacia el portal. Las centinelas lo
miraron recelosas.
Desde detrs de los viajeros se oy
la voz de la oficial:
Dejadlos pasar.
Las guardias no cuestionaron la

orden. El elfo viajero no perdi el


tiempo en girarse para darle las gracias
a la oficial; lo nico que importaba era
llevar a su compaera a Darnassus
que la socorriesen.
Cuidado por dnde pisas le
susurr.
Ella se las arregl para asentir.
Haban conseguido llegar al portal. Se
anim. Casi haban llegado!
A ella le dio un ataque de tos. Era
tan violento que l tuvo que soltarla.
Cay de rodillas con la cara casi sobre
la piedra.
l la agarr rpidamente, pero
mientras la ayudaba a levantarse el dbil
chapoteo de un lquido lleg a sus odos.

Un pequeo charco de sangre


decoraba la zona sobre la que haba
estado su cara.
Otra vez no
La mano de ella, que sostena la de
l, de repente apret con la increble
fuerza de aqullos que sienten autntico
miedo.
Esposo
Se desmay en sus brazos.
Las guardias se movieron para
ayudarla, pero l no tena tiempo que
dedicarles. Podran incluso sugerirle
que esperase mientras comprobaban su
estado. Pero en su agobiada mente un
segundo perdido podra provocar un
desastre Prdida

Su nica esperanza era llegar hasta


la Suma Sacerdotisa.
Aferrando
a
su
desmayada
compaera, el macho se lanz hacia el
portal.

INCURSIN
Movindose contra la ligera brisa

que soplaba por el bosque, las largas y


gruesas ramas de los rboles cercanos
se inclinaban hacia abajo. Se movan
con todo el propsito hacia la barbuda
figura que rodeaban. l se qued
mirando a las ramas que se le acercaban
y no hizo nada excepto sonrer.
Malfurion Tempestira permaneci en
silencio cuando las primeras ramas
acariciaron su rostro. Debido a la
naturaleza de su cargo, aunque no
necesariamente porque lo hubiese
elegido, llevaba diferentes elementos
que los de la mayora de los que
compartan su vocacin. El Archidruida
llevaba la marca de los cuatro grandes
animales cuyas formas podan invocar

aquellos que estaban ms versados en la


magia. Sobre los brazos y atados con
correas, llevaba las grandes alas grises
de un cuervo de tormenta. En las manos,
llevaba guantes terminados en garras de
oso, y su faldn tena delante el diente
curvo del sable de la noche. El sable de
la noche, que tena un lazo
especialmente cercano con la raza de
Malfurion, estaba tambin representado
en las botas que llevaba el Archidruida
y que imitaban el aspecto de las patas
del felino.
Una marca que no tena nada que ver
con bestias y quiz si ms con Malfurion
en particular eran los relmpagos azules
que cruzaban su torso desde el hombro

hasta la cadera contraria. Unos


relmpagos ms pequeos partan desde
su codo y bajaban por el antebrazo.
Tempestira no era slo el apellido del
Archidruida, tambin era una indicacin
del increble poder que dominaba, un
poder que l slo utilizaba cuando todos
los dems intentos fallaban.
Los extremos de las ramas le
movieron la larga y verde melena, pero
cuidadosamente evitaban aquello que
haca que el orgullosamente adornado
elfo de la noche destacase ms entre sus
hermanos. Los magnficos cuernos, de
ms de sesenta centmetros, le brotaban
de la frente. Eran seal de sus profundos
lazos con Azeroth y con su shando, su

honorable maestro, el semidis


Cenarius, y tambin representaban la
cuarta forma, la del corzo.
Algunas de las ramas ms fuertes se
colocaron bajo sus brazos. Luego, tan
cuidadosamente como un padre levanta a
su beb, las ramas subieron a Malfurion
hacia los rboles.
El Archidruida abri su mente y
alcanz el corazn de Teldrassil.
Malfurion estudi su estado de salud y
vio que no pareca quedar mancha
alguna de aquel siniestro injerto
colocado por el archidruida loco
Fandral Corzocelada. Malfurion dio las
gracias por ello; l se haba opuesto a la
creacin del segundo rbol del Mundo,

pero se haba convertido en una parte


integral de su existencia. Pero que
hubiese acabado as haba sido contrario
a las intenciones de Fandral, que haba
sido quien propuso el rbol en ausencia
de Malfurion. Para el otro Archidruida,
Teldrassil slo haba sido un medio para
un monstruoso fin que, afortunadamente,
haba sido evitado.
A pesar de la ausencia de cualquier
mancha,
Malfurion
jur
seguir
examinando el rbol. An quedaba un
resquicio de la Pesadilla en el Sueo
Esmeralda
y,
mientras
siguiese
existiendo cualquier rastro de oscuridad,
una
nueva
corrupcin
segua
amenazando a Teldrassil y, por tanto, a

los elfos de la noche.


Satisfecho por el estado del rbol
del Mundo, Malfurion se tom un
instante para observar su entorno. Una
poza de la luna, una de las fuentes
sagradas de agua conocida por sus
propiedades msticas, se encontraba no
lejos del Archidruida. Haba escogido
el Claro del Orculo al noreste de la
ciudad porque los sentidos le haban
indicado que tena un lazo nico con el
imponente rbol donde anidaba. Aqu
era donde el Archidruida crea que
meditaba mejor y, usando su espritu o
forma onrica, se introdujo en el Sueo
Esmeralda.
Los druidas an viajaban al otro

mundo con sus formas onricas, pero lo


hacan tomando ciertas precauciones.
Malfurion no haba tardado en regresar
al otro mundo a pesar de haber estado
atrapado all durante aos por el Seor
de la Pesadilla. No se consideraba
valiente por haberlo hecho; el
Archidruida esperaba seguir estudiando
el Sueo Esmeralda para ver si
localizaba algn cambio que pudiese
habrsele pasado antes y tambin
usaba su viaje para despejar de su mente
ciertos pensamientos.
Como si se burlase de sus
esperanzas, una aguda punzada lo
atraves de repente. No era la primera
que haba sentido ltimamente y no crea

que fuese a ser la ltima.


La mortalidad empezaba a pasarle
factura.
El Archidruida haba sido testigo del
envejecimiento de sus camaradas que
pertenecan a otras razas, pero haba que
reconocer que experimentarlo en s
mismo no era una tarea sencilla, aunque
su raza todava era mucho ms longeva
que los humanos o los enanos. Malfurion
ignor un breve momento de petulancia,
de pensar que se supona que l no deba
envejecer.
La punzada le haba desordenado los
pensamientos. Tratando de recuperar la
calma, Malfurion se concentr ms
profundamente en Teldrassil. Sinti que

se calmaba. Haber buscado el contacto


de Teldrassil para poder alcanzar el
punto en el que poda separar su forma
onrica de su cuerpo haba demostrado
ser lo correcto despus de todo. Su
cuerpo yaca ahora anidado entre sus
ramas, protegido por los rboles que a
su manera eran extensin del rbol ms
grande del que brotaban.
La forma onrica de Malfurion se
alz por encima de su cuerpo inmvil.
Fantasmagrico y de color esmeralda,
flot por un instante
Malfurion!
Como empujada por un formidable
viento, la forma onrica del Archidruida
regres a su cascarn mortal. Saba

quin lo haba llamado, pues ella


comparta un lazo nico con l.
Tyrande?
Respondi
el
Archidruida inmediatamente. A una
peticin silenciosa de Malfurion, las
ramas ya lo estaban bajando al suelo.
Tyrande! Qu ocurre?
Demasiado como para contrtelo
todo ahora! Por favor ven!
La urgencia de la voz era innegable.
En el instante en que sus pies tocaron el
suelo, Malfurion se apresur. Pero tras
unos pocos pasos encontr que iba
demasiado lento. Concentrndose, el
Archidruida se inclin hacia delante.
Los huesos le crujieron al cambiar y
la piel se transform, brotndole pelo.

Al Archidruida se le alarg la cara, y la


nariz y la boca se convirtieron en parte
de un morro ancho adornado con largos
bigotes. A Malfurion le crecieron los
dientes y se le estrecharon los ojos. Su
forma cambi y se convirti en un
enorme gato oscuro parecido a uno de
los felinos de dientes de sable que los
elfos de la noche usaban como monturas.
El ritmo de Malfurion se multiplic por
diez y ms an.
El elegante felino sali del claro. La
corta distancia hasta Darnassus pas
rpidamente. Las centinelas que lo
vieron aproximarse se apartaron
sabiamente, conscientes de quin se
diriga veloz hacia la ciudad en esa

forma. La forma felina del Archidruida


era reconocible para las defensoras de
la ciudad, que haban sido testigos de su
poder en la batalla.
Gran parte de la ciudad estaba
dividida en lo que se llamaban
terrazas, donde se concentraban
partes de la civilizacin de los elfos de
la noche. Ya haba dejado atrs la
Terraza de los Guerreros y la de los
Artesanos ya quedaba a su derecha.
Malfurion apenas vio ninguna de las
dos, igual que tampoco le prest
atencin a los elegantes y artsticos
jardines y al lago que se encontraba en
el centro de Darnassus. Estaba
concentrado en el brillante edificio que

se encontraba al sur, el Templo de la


Luna.
Pero algo s que se entrometi de
repente en su concentracin, un
inquietante grupo de elfos de la noche.
Malfurion oli su ansiedad y eso agit
sus otras emociones felinas. Mostr sus
grandes dientes y pis el suelo con ms
fuerza con sus afiladas garras para
poder girar y descubrir la causa.
Incluso antes de detenerse, el
Archidruida haba recuperado su
autntica forma. Los elfos de la noche
que estaban ms cerca ya se haban
apartado del paso del felino y ahora
todos los que haban visto a Malfurion
se inclinaron en forma de respeto hacia

la augusta figura.
Sin embargo, Malfurion no les
prest atencin, porque saba qu era lo
que les haba llamado la atencin y
por qu radiaba de entre ellos tal nivel
de ansiedad.
La
figura
encapuchada
se
tambaleaba hacia el mismo destino al
que se haba estado dirigiendo el
Archidruida, pero su esfuerzo se vea
increblemente ralentizado por la
terrible carga que llevaba en los brazos.
El cuerpo que llevaba la otra capa de
viaje era obviamente hembra y tambin
una elfa de la noche.
Malfurion no poda distinguir el
rostro del macho, pero la capucha se

haba deslizado de la cara de la hembra.


La boca abierta era una inquietante
seal.
Una centinela trat de ayudar a la
hembra, pero el otro la apart. La
centinela se retir con una extraa
muestra de respeto tanto en su expresin
como en su postura.
La misma centinela mir ms all de
la inmvil figura, hacia Malfurion. Con
cierto alivio, empez a gritar:
Archidruida!
Alabada
sea
Elune
Archidruida? dej escapar el
encapuchado, como si la palabra lo
significase todo para l.
Un repentino escalofro recorri a

Malfurion. No poda reconocer la voz


pero, aunque obviamente el nerviosismo
y otros factores la haban cambiado, era
una voz que debera conocer muy bien.
Colocando
cuidadosamente
su
preciosa carga, el encapuchado se
movi lo suficiente como para mirar a
Malfurion por encima del hombro.
La agona que lo atenazaba haba
provocado llamativos cambios en
aquella cara. Sin embargo el
Archidruida reconoci inmediatamente
al elfo de la noche que tena delante,
aunque haban pasado siglos desde que
ste haba estado entre los de su raza.
Malfurion apenas poda creer lo que
vea; gradualmente haba llegado a la

conclusin de que un accidente o alguna


otra muerte violenta semejante se haba
llevado haca tiempo a la figura
encapuchada.
El nombre brot como un susurro
descredo:
Jarod Cantosombro

***
Haldrissa Formadera haba sido
centinela prcticamente desde la
creacin del ejrcito. Aunque haba
nacido varios siglos antes que su general
Shandris, Haldrissa reconoca el talento
de su lder y aprenda con ganas. As

haba ascendido y se haba ganado su


puesto de Comandante.
De cara estrecha y con un ceo
persistentemente fruncido, como si
siempre
estuviera
concentrada,
Haldrissa haba sido ascendida justo
antes del Cataclismo para supervisar las
fuerzas de los elfos de la noche en
Vallefresno. Aunque estaba lejos de
Teldrassil y Darnassus, Vallefresno,
localizada al norte del continente de
Kalimdor, del que ocupaba gran parte de
su extensin a lo ancho, no slo era
sagrada para su pueblo, sino importante
para
el
mantenimiento
de
su
civilizacin. Los elfos de la noche y sus
aliados sembraban cuidadosamente slo

ciertas zonas de los vastos bosques,


asegurndose de no molestar a la
naturaleza ms de lo necesario.
Haldrissa entrecerr los ojos
mirando hacia el bosque ms all de su
grupo. Como las dems, cabalgaba
sobre uno de los musculosos felinos
llamados sables de la noche por sus
largos y curvados dientes. Tanto los
elfos como los sables de la noche eran,
como sus nombres indicaban, criaturas
nocturnas, pero las circunstancias les
exigan cada vez ms la necesidad de
moverse tambin durante el da. La
mayora de las razas con las que
trataban eran diurnas, habitantes del da,
lo que no exclua que ellos tambin

pudiesen estar activos por la noche lo


que le presentaba el aspecto ms
complicado y potencialmente letal de su
cargo.
La Horda no haba dado seales de
actividad cercana, pero Haldrissa saba
que no deba confiar en que los orcos y
sus aliados se quedasen en el lado
oriental. Ya era bastante malo que
tuviesen
presencia
alguna
en
Vallefresno.
Qu ves, Xanon? le pregunt al
elfo de la noche que tena a su izquierda.
No era el de mayor rango de sus
oficiales, pero era conocido por su
aguda vista, incluso entre los
centinelas. Algo extrao?

Xanon se inclin hacia delante un


instante y replic:
Todo me parece despejado,
Comandante
No haba nada que indicase lo
contrario. Haldrissa hizo una seal al
grupo para que siguiese adelante. La
Comandante llevaba una partida de unos
cincuenta elfos de la noche de camino a
inspeccionar uno de los puestos ms
avanzados. Haldrissa insista en hacer
inspecciones regulares en persona; nada
mantena alerta a los comandantes de
puesto mejor que saber que ella los
inspeccionara.
El puesto se encontraba tan slo a
una hora ms cabalgando. El motivo de

haberse parado era lo que pareca por el


momento un descuido por parte del
oficial al mando. Haldrissa insista en
que se colocasen guardias no slo en las
direcciones desde las que se esperase
que atacara la Horda sino tambin en
aqullas en las que no. Si Haldrissa
poda imaginar cmo deslizarse ms all
de un puesto y o bien atacarlo desde
detrs o avanzando para atacar lugares
ms dentro del territorio de los elfos de
la noche, sin duda el nuevo Jefe de
Guerra de los orcos tambin poda.
Una corta distancia despus,
Haldrissa se volvi a Denea, su segunda
al mando.
Quiero que dos de reconocimiento

cabalguen hasta el puesto y luego


vuelvan para informar sin ser vistos.
Denea llam a los jinetes y los
mand a su misin. Haldrissa observ
cmo la pareja se converta primero en
dos borrones y luego desaparecan en la
distancia. Ocult un momento de
frustracin; su visin no era tan aguda
como lo haba sido hacia slo unos
meses antes. De hecho, pareca que los
ltimos das haba empeorado.
Armas preparadas orden a los
dems. Denea, que ya haba sacado su
arco, repiti la orden.
Siguieron adelante sin ver nada y
sospechando an ms precisamente por
eso. Haldrissa haba calculado el tiempo

que los de reconocimiento necesitaran


para llegar al puesto y volver, y saba
que todava tendra que esperar bastante.
Por eso el gruido de un sable de la
noche que corra hacia ellos slo unos
minutos despus hizo que ella y sus
soldados se preparasen para una batalla
inmediata.
La bestia estaba gravemente herida y
las flechas sobresalan por su pelaje.
Que hubiese llegado tan lejos era signo
de su resistencia. La sangre de sus
garras y de sus dientes mostraba que no
haba abandonado la lucha sin a su vez
haber infligido dolor a sus atacantes.
Y montada sobre l, muerta, estaba
una de los de reconocimiento.

Xanon lanz un insulto y pareca


preparado para dejar atacar a su felino.
Y tampoco era el nico. Haldrissa hizo
una seal para contener a los ms
ansiosos, no porque no tuviera intencin
de detener la persecucin. Denea ya
estaba al lado del sable de la noche
moribundo. Mir a la jinete y frunci el
ceo.
Tendremos que dejarla aqu por
ahora. Podemos recogerla a la vuelta
para enterrarla adecuadamente.
Haldrissa asinti. Denea y otra
centinela desmontaron rpidamente y
quitaron el cuerpo de encima del
moribundo felino. Colocando a su
camarada junto al rbol ms cercano,

volvieron con el sable de la noche.


El felino jadeaba fuertemente. De
cerca, la gravedad de las heridas era
ms patente. Haba sangre por todas
partes. El sable de la noche la mir con
ojos llenos de dolor. Uno de sus dientes
de sable estaba roto.
La
montura
herida
tosi
violentamente, vomitando ms sangre.
Estaba claro que no se poda hacer nada
por salvar al animal. Desenfundando su
cuchillo, Denea se inclin y le murmur
algo. El sable de la noche le lami
gentilmente la mano que aferraba el
arma y luego cerr tranquilamente los
ojos en los que claramente haba
expectacin.

Apretando los dientes, Denea le


cort hbilmente el cuello. El animal
muri al instante.
Dispersaos! orden Haldrissa
cuando su segunda volvi a montar.
Xanon Llvate a sos hacia all.
Denea, lleva a tu grupo hacia el sur. Los
dems, conmigo.
Momentos despus, los elfos de la
noche se movan cuidadosamente por la
zona en cuestin. El sable de la noche de
Haldrissa olfate el aire y lanz un
gruido quedo. La Comandante hizo
callar a su montura tocndole la cabeza
con la mano y lentamente estir el brazo
hacia su arco.
Una flecha alcanz al guerrero que

estaba a su lado. Era un disparo perfecto


que le atraves el cuello.
Y haba llegado desde arriba.
Colocando rpidamente una flecha,
Haldrissa alz su arco para disparar.
Pero antes de que pudiese hacerlo dos
gujas salieron disparadas en la
direccin de la que haba partido la
flecha. Las armas, arqueadas y de triple
filo, abrieron un camino letal entre el
follaje.
Un gruido de dolor brot de la
copa del rbol. Una de las gujas rebot
en el rbol regresando a su dueo.
La otra reapareci un segundo
despus, enterrada en el pecho de un
orco. El arquero enemigo cay al suelo

como una piedra, su cuerpo herido


qued desmadejado.
Pero incluso antes de que el cadver
del orco hubiese terminado de caer
desde el bosque atacaron casi una
docena de sus compaeros, muchos
montando poderosos lobos negros. Con
las hachas, lanzas y espadas en alto, los
orcos se lanzaron contra el grupo de
Haldrissa.
Los elfos de la noche no perdieron
tiempo en esperar a la carga. Haldrissa
dispar una vez al primer orco que se
acercaba, pero lo que debera haber
sido un disparo limpio acab slo
atravesndole el hombro. La herida no
bast para frenar siquiera al musculoso

orco que luego intent enterrar su hacha


en la cabeza de la montura de Haldrissa.
Otro disparo desde arriba alcanz a
un sable de la noche en el cuello. El
animal se tambale enviando a su jinete
por los aires. Un orco oportunista salt
de su lobo y atac a la cada elfa de la
noche. La centinela se gir tratando de
defenderse, pero fue demasiado lenta. El
hacha del orco se enterr en su pecho
cerca de la clavcula.
El sable de la noche herido quiso
atacar al orco, pero el lobo del guerrero
se enfrent a l. Las dos grandes bestias
se atacaron con colmillos y garras, cada
uno de ellos buscando una apertura. El
sable de la noche era algo ms grande,

pero la herida lo frenaba.


Dirigindose hacia la monstruosa
pareja, Haldrissa le dispar al orco. Tan
cerca no poda fallar. La fuerza de la
flecha al clavarse en el pecho del orco
lanz varios pasos hacia atrs al
moribundo atacante.
Otra flecha silb cerca de la oreja
de la Comandante. Maldiciendo,
Haldrissa volvi a disparar all donde
crea que haba salido. Su flecha
evidentemente fall, pero oblig al orco
del rbol a ponerse a descubierto, donde
una flecha desde el sur acab con l.
Moviendo su arco, Denea lanz un
grito de triunfo y gui a su grupo hacia
los orcos. Al mismo tiempo Xanon

apareci desde el norte. El acero choc


contra el acero. Los sables de la noche
chocaban contra los lobos.
Denea haba cambiado su arco por
una guja. Le cort el cuello a un lobo
que la haba atrapado por la pierna. Su
fina cabellera color ala de cuervo, atada
con una coleta, saltaba como un ltigo
mientras miraba a un lado y a otro en
busca de su siguiente enemigo.
Los orcos luchaban salvajemente
incluso an ms de lo que Haldrissa
podra esperar. A veces se quedaban
desprotegidos,
aparentemente
prefiriendo sencillamente tratar de
llevarse por delante a algn enemigo sin
importarles los riesgos. Aunque por

pura fuerza de voluntad mantenan


momentneamente controlado al gran
contingente de elfos de la noche, las
probabilidades
estaban
abrumadoramente en su contra.
Podra ser La Comandante
empez a pensar, aunque tuvo que
abandonar esa idea cuando otro orco
montado se abalanz sobre ella.
Haldrissa tuvo que soltar su arco y
levantar la guja, usando la ms cercana
de las hojas curvas para desviar el
hacha. El choque de ambas armas hizo
que le temblase el brazo.
El lobo esquiv hacia un lado las
garras del sable de la noche para
proporcionarle un ataque mejor a su

jinete. El felino de la Comandante se


retorci para proteger a Haldrissa, pero
el orco ya haba lanzado su golpe.
La hoja principal se parti por la
fuerza del golpe. La parte superior vol
hacia la cara de Haldrissa. Sinti un
dolor punzante en su ojo izquierdo y
perdi la visin de aquel lado. Por su
mejilla izquierda se extendi una
sensacin de humedad y casi se desmay
del shock.
Una parte de su mente gritaba El
orco! Cuidado con el orco!
Con una mano agarrndose el ojo
destrozado,
Haldrissa
intent
concentrarse en su enemigo. A travs de
las lgrimas distingui su forma. Estaba

casi encima de ella, incluso aunque el


sable de la noche se estaba esforzando
por mantener alejado al lobo.
Haldrissa retorci la guja para
poder poner una de las hojas que le
quedaban entre ella y donde crea que
estaba el hacha. La cabeza le lata y la
silueta del orco se desvaneci.
Supo que iba a morir.
Pero el golpe de gracia no lleg. En
lugar de eso el sable de la noche dej de
balancearse violentamente, como si la
lucha entre el lobo y l hubiese acabado
repentinamente.
Comandante! le grit alguien en
el odo. Reconoci la voz de Denea.
El orco

El orco est muerto! una delgada


mano la agarr por el brazo con el que
sostena el arma. Cuando Haldrissa se
quit a guios las lgrimas del ojo que
conservaba, pudo ver a Denea.
Quieta, Comandante! Necesita ayuda
urgente!
La batalla
Ha terminado! Los orcos estn
exterminados y sus lobos con ellos!
Hubiese estado bien tener un
prisionero, pensaba Haldrissa, pero no
siempre se poda conseguir una captura
en medio de un combate enloquecido.
Cuando otra centinela se le aproxim
por su lado ciego y empez a tratarle la
herida, Haldrissa consigui al fin

concentrarse mejor en la situacin.


Inmediatamente pens en una cosa.
El puesto Tenemos que llegar al
puesto
La obligaron a esperar mientras
terminaban con su ojo e incluso entonces
Xanon sugiri que emprendiesen la
vuelta. Haldrissa empez a sentirse
como una anciana abuela en lugar de
como su Comandante y se enfad. Los
otros elfos de la noche se plegaron a sus
rdenes y el grupo finalmente se
apresur a llegar al puesto avanzado,
todos esperando lo peor.
Pero, al acercarse a la estructura de
madera, para su sorpresa aparecieron de
entre los rboles dos vigas. Parecan

sorprendidos por el aspecto del grupo,


especialmente por el de su Comandante,
que ahora llevaba una tela larga
cubriendo la parte daada de su rostro.
Antes de que pudiesen hablar,
Haldrissa pregunt rpidamente:
El puesto Est todo en orden?
Se miraron el uno al otro con cierta
confusin y uno respondi al fin:
S, Comandante! Est todo muy
tranquilo!
Haba otros vigas apostados en
los rboles detrs de nosotros?
Dos
No haban encontrado ni rastro ni de
la pareja de vigas ni del otro
explorador que Haldrissa haba enviado.

No tena dudas respecto a su destino.


Un grupo de reconocimiento le
dijo Denea. Se las arreglaron para
maniobrar
alrededor
del
puesto
avanzado sin ser detectados, pero los
vigas desaparecidos debieron de
toparse con ellos una amarga sonrisa
cruz sus rasgos. Bueno, no tendrn
secretos que contarle a su Jefe de
Guerra; nos hemos encargado de eso y
tambin hemos vengado a nuestros
camaradas perdidos!
Xanon y los dems parecan estar de
acuerdo con ella, pero Haldrissa
permaneci en silencio. Pens en la
fatalista determinacin de los orcos,
atacando con todas las probabilidades

en su contra. Un acto as no era


extraordinario por lo que concerna a
los orcos; a menudo se deleitaban
mostrando su disposicin a sacrificarse.
Pero, por qu se sacrificaban?
murmur para si misma.
Qu has dicho, Comandante?
pregunt Denea.
El dolor de la herida atravesaba a
Haldrissa, obligndola a llevarse una
mano a la cabeza. Incluso en ese estado,
la idea de lo que haba ocurrido de
verdad la inquietaba profundamente.
Llevad la noticia al puesto
avanzado. Que comprueben la zona
cuidadosamente
Crees que habr ms orcos?

No deseaba equivocarse. Eso


ayudara. Pero era demasiado tarde. Los
atacantes haban cumplido con su papel,
haban dado sus vidas por la Horda.
No a estas alturas se habrn
replegado
Haba habido incursiones de orcos
anteriormente, pero sa en concreto
tena algo de siniestro. La Horda nunca
haba enviado una partida a que se
adentrase tanto en esa zona y, desde
luego, no de ese tamao.
Tendra que avisar a la General lo
antes posible. Durante meses Shandris y
la Suma Sacerdotisa haban estado
esperando algn acto de la Horda que
mostrase un cambio en el delicado

equilibrio entre las dos facciones.


Haldrissa crea ahora que eso era justo
lo que haba visto.
Pero, se preguntaba nerviosamente
la Comandante herida, qu augura esta
incursin?
No
tena
respuesta.
Aunque
ocurriese lo que ocurriese, lo nico que
Haldrissa saba era que habra mucha,
mucha ms sangre de la que se haba
derramado aquel da. Mucha ms.

JAROD
CANTOSOMBR

Se muere Mi Shalasyr se
muere! le espet el elfo de la noche al
Archidruida. El rostro de Jarod
Cantosombro tena arrugas como
Malfurion no haba visto en ningn elfo
de la noche. Aunque algunas
probablemente eran resultado de la vida
de Jarod lejos de su pueblo, otras eran
obviamente
ms
recientes
y
probablemente tenan que ver con la
hembra inmvil que tan cuidadosamente
sostena en sus brazos.
El pelo y la barba de Jarod se
haban vuelto plateados, un llamativo
cambio de cmo lo recordaba
Malfurion. Jarod era ms joven que
Malfurion cuando se conocieron, ms de

mil aos, de hecho, pero las canas y las


arrugas hacan que pareciese mucho
mayor que el Archidruida. Malfurion se
pregunt qu habra vivido el elfo de la
noche que ahora tena ante l desde la
ltima vez que se haban visto.
Jarod a Malfurion le resultaba
extrasimo pronunciar ese nombre. No
se haban visto en casi diez mil aos.
Ha pasado mucho tiempo desde
que nos vimos por ltima vez murmur
el antiguo Comandante y an legendario
hroe de la Guerra de los Ancestros con
la mirada vaca. Perdname por acudir
a ti as
Malfurion quit importancia a las
disculpas de Jarod. Observando a

Shalasyr, se dio cuenta de lo grave que


era su estado.
Podra tratar de curarla, pero
creo que sera mejor que la llevsemos
a Tyrande directamente para que veamos
todas las opciones que tenemos!
Deprisa!
Jarod dud si permitir que alguien
tocase a su compaera, pero al final
dej que el Archidruida lo ayudase.
Mientras la multitud observaba en total
silencio, ambos llevaron a Shalasyr
hacia el templo.
Las dos centinelas de la entrada se
apartaron respetuosamente cuando el
Archidruida se acerc. Una abri la
boca al ver a Jarod; incluso con la barba

recortada y la larga melena suelta,


ambas completamente plateadas, en su
baqueteado rostro haba algo que haca
que fuese totalmente reconocible para
cualquiera que lo hubiese visto
anteriormente.
Ella te salvar oy Malfurion
que el antiguo Capitn le deca a la
hembra inmvil. Tyrande te salvar
Ella hablar con Elune
Malfurion ocult su ceo. Shalasyr
pareca extremadamente dbil y, por la
posicin en la que la sostena el
Archidruida, no poda saber si
respiraba. A esas alturas estaba ya ms
all de su poder, lo que slo dejaba a
Elune. Pero cunto podra hacer

siquiera la diosa Luna en un caso tan


grave?
Corrieron a travs de los pasillos de
piedra y madera viva. Algunas de las
sacerdotisas que vieron ofrecieron
prontamente su ayuda, pero el
Archidruida entenda que a esas alturas
slo su amada podra tener el poder de
ayudar a la compaera de Jarod.
La guardia personal de Tyrande se
cuadr cuando Malfurion y sus
acompaantes se acercaron al santuario
que sta utilizaba en su papel de Suma
Sacerdotisa. Una de las guardias les
abri paso sin decir una palabra.
Malfurion not que todos los ojos se
fijaron en Jarod antes de ver a Shalasyr.

Haca tiempo que todos haban asumido


que Jarod Cantosombro haba perecido
en algn momento del milenio anterior;
si no era as, por qu no haba
regresado con su pueblo durante algunos
de
sus
momentos
de
mayor
desesperacin?
An no haban atravesado la entrada
cuando Tyrande acudi a su encuentro.
Jarod empez a hablar, pero la Suma
Sacerdotisa sacudi la cabeza. Les
indic que posaran a Shalasyr sobre un
sof largo e inclinado que estaba a su
lado y luego pidi a los ayudantes de
fuera que cerrasen las puertas.
Con la expresin grave, la Suma
Sacerdotisa se arrodill junto a la otra

elfa. Tyrande comenz a murmurar una


oracin en voz baja y pasaba las manos
constantemente por encima del cuerpo
de Shalasyr.
La luz se extendi de la Suma
Sacerdotisa a Shalasyr. Jarod dej
escapar un suspiro esperanzado. Los dos
elfos observaban expectantes mientras la
suave luz plateada se posaba sobre la
figura enferma.
Sin previo aviso, la luz se
desvaneci.
Tyrande se ech hacia atrs. Se le
escap un sonido, un sonido que
Malfurion reconoci de otras veces.
Jarod murmur Tyrande mientras
se levantaba y se giraba, Jarod Lo

siento
No! empuj al Archidruida
abrindose paso. Le dije que aqu
conseguira ayuda! Le dije que o t o
Malfurion podrais salvarla! Por qu no
la salvis?
Ella detuvo su avance hacia Shalasyr
con una sencilla imposicin de las
manos contra sus hombros. Con la
mirada ms vaca y las lgrimas
empezando a brotar, el antiguo Capitn
de la Guardia del perdido Suramar
observ
fijamente
la
mirada
comprensiva de la Suma Sacerdotisa.
Ya se haba ido. No se poda hacer
nada.
Se qued horrorizado.

No La traje aqu en cuanto


pude! Me esforc porque llegsemos
su mirada se desviaba hacia
Shalasyr, fui yo, entonces! La
forc demasiado! Estara viva si yo no
hubiese
Tyrande sacudi la cabeza.
Sabes que eso no es cierto. Su
destino estaba marcado. Ella sabe que
hiciste cuanto se poda haber hecho.
Sencillamente tena que suceder
Shalasyr! Jarod se derrumb
junto a su compaera. Puso el rostro de
ella sobre su hombro.
Malfurion se uni en silencio a su
compaera. Observaron con solemne
respeto mientras Jarod se balanceaba y

le susurraba a su fallecida esposa.


Finalmente, Jarod mir a sus
anfitriones. An le corran las lgrimas
por la mejilla y por la barba, pero su
voz sonaba ahora ms fuerte, ms
resignada a la verdad.
Ambos temamos que no pudiese
llegar, pero estuvimos de acuerdo en que
era lo mejor. Pero recuerdo por el
tono que tena a veces ahora que lo
pienso que saba la verdad. Hizo esto
ms por m que por su propia vida.
Quera que volviese aqu con los dems,
que no estuviera slo cuando ella ella
desapareciera.
La has llamado Shalasyr
replic Tyrande suavemente. Me

pareci reconocerla. Fue novicia aqu


durante un tiempo. Todas supusimos que
se haba ido de la vieja ciudad y que le
habra ocurrido algn accidente, aunque
los rastreadores no localizaron ningn
cuerpo. Nadie saba que ella y t
estabais juntos, aunque el momento en
que ambos desaparecisteis debera
habernos dado suficientes pistas pero
nunca unimos una cosa con otra
Mantuvimos nuestro amor en
secreto
Principalmente
por
preocupacin por mi parte. Yo ya me
haba planteado abandonarlo todo
mucho antes. Me haba desencantado
con la polarizacin de nuestra sociedad.
Vuestros
druidas
Perdname,

Malfurion Vuestros druidas se haban


vuelto cada vez ms aislados y pasaban
la mayor parte del tiempo fuera o en el
Sueo Esmeralda en lugar de
compartiendo las responsabilidades de
mantener a nuestro pueblo a salvo y
seguro
El Archidruida no dijo nada. Eso lo
haba odo de otros, incluida Tyrande.
Todava albergaba en su interior la
culpa por todos esos siglos de
abandono.
Jarod respir.
Y, aunque la amaba con todo mi
corazn, esperaba que ella viese que
estar conmigo era una locura. Crea que,
cuando decidiese irme, si lo decida, le

ahorrara tener que contestar a preguntas


acerca de mi decisin.
Jarod
comenz
a
decir
Malfurion, pero el otro elfo continu
hablando como si no lo oyese.
En lugar de eso demostr estar
decidida a seguir mi rastro, all donde
llevase. Siempre trat de hacer lo que
yo quera, incluso cuando me esforc
cuanto pude por conseguir su
felicidad Jarod bes la frente de
Shalasyr.
Pobrecilla
Primero
malgasta su vida siguindome al
bosque y luego sacrifica las fuerzas
que le quedaban para asegurarse de que
yo volviese aqu para que no
estuviese solo

Apoyando suavemente una mano


sobre su hombro, Tyrande dijo:
Siempre eres bienvenido entre
nosotros. Ella lo saba. Tambin pareca
haber disfrutado de su vida a tu lado o,
si no, no se hubiese quedado contigo
todos estos siglos.
S que tuvimos muchos momentos
de alegra. Admito que le encantaba el
bosque. En cierto sentido, incluso hasta
ms que a m.
Har los preparativos. Recibir
los ritos apropiados.
l la mir y luego volvi a bajar la
mirada hacia Shalasyr.
Est muerta an sosteniendo a su
amada, Jarod se levant. No acept

ayuda
mientras
cuidadosamente
arreglaba la postura de Shalasyr sobre
el sof. A todos los efectos, pareca
estar dormida. Parece que apenas ha
pasado el tiempo desde que contrajo la
enfermedad.
La Suma Sacerdotisa y el
Archidruida se miraron el uno al otro.
Con la prdida de la inmortalidad,
los elfos de la noche haban empezado a
experimentar aflicciones que slo
haban visto en otros. Haba habido
otras pocas muertes y la de Shalasyr
demostraba que habra cada vez ms
segn pasaba el tiempo, muertes que no
podran evitarse.
Haba odo rumores sigui

diciendo Jarod. Entonces, todo es


cierto. Somos mortales, verdad?
despus de que Malfurion asintiese, el
antiguo Capitn de la Guardia gru.
Sin intencin de ofender, creo que eso es
bueno, incluso aunque haya pasado esto
las manos se le tornaron puos al
mirar a Shalasyr. Estbamos tan
condenadamente encantados de nuestro
estatus superior en el mundo y de
nuestras eternas y hastiadas vidas. Y se
es el motivo de que la Legin casi nos
exterminase a todos.
Una oscuridad distinta se extendi
por su baqueteado rostro, una oscuridad
que Tyrande y su compaero
reconocieron por haberla visto en el

pasado remoto. Malfurion rpidamente


se acerc a Jarod y, hbilmente, lo
apart de Shalasyr.
Ests agotado. Y tambin necesitas
comida y bebida
Cmo puedo dormir o comer?
Shalasyr querra que te cuidases
aadi Tyrande al otro lado de
Jarod. Y te prometo que por ella no
ahorrar ningn esfuerzo.
Debera quedarme
El Archidruida sacudi la cabeza.
No. Date el tiempo que necesites
para poder honrarla mejor. S dnde
encontrar comida saludable y quiz
lleve algo de calma a tu corazn. Una
vez te hayas recuperado podrs regresar

y ayudar a supervisar los ltimos


arreglos.
Para su alivio, Jarod acept. Sin
embargo, mir a su compaera por
ltima vez.
Si no os importa, me gustara tener
un momento a solas con ella
Por supuesto.
Lo vieron arrodillarse junto a
Shalasyr una vez ms. Jarod tom la
mano de ella entre las suyas, se inclin y
susurr algo. Malfurion y Tyrande
salieron del cuarto. Fuera aprovecharon
la oportunidad de hablar brevemente de
otro asunto.
Varian viene a la reunin inform
Tyrande en voz baja a su esposo. Eso

dicen los contactos de Shandris. Pero


me preocupa que todava no tengamos
confirmacin oficial desde Ventormenta.
Ambos sabemos que, si Shandris
confa en su informacin, normalmente
es autntica. Bien, de un modo u otro, la
noticia se filtrar hacia otros reinos. Si
Ventormenta asiste, los indecisos que
quedan se apresurarn a unrsenos
frunci el ceo. En cuanto a si viene
a asegurar el xito de la reunin o a
hacerla fracasar tendremos que
esperar a verlo.
Si no recibimos confirmacin
oficial de Ventormenta antes de que
llegue, puede que sea lo segundo.
Desafortunadamente, eso es muy

cierto Malfurion frunci an ms el


ceo. Pero esto podras habrmelo
dicho cuando me llamaste.
Hay ms le describi la visin
de Elune y lo que le haba revelado.
Malfurion medit un instante o dos
sobre la revelacin y luego pregunt:
Tienes fe en que no te equivocas?
Madre Luna lo dej muy claro.
En gran parte tiene sentido, pero
no en otros detalles medit un
momento. Djame este asunto a m. Me
encargar de que de algn modo las
cosas se solucionen si de verdad es
Varian Wrynn de quien ms depende el
futuro de la Alianza.
Tyrande acept la decisin de

hacerse cargo de la situacin con un


movimiento de cabeza. Luego, viendo
tambin a Jarod, continu:
Aqu tenemos otra situacin, ms
personal quiz dos. Jarod dej
pendientes
ciertas
relaciones
importantes.
Pues tendrn que solucionarse sin
nuestros esfuerzos. Hay muchas ms
cosas en juego. Le doy la bienvenida a
Jarod pero su vida es suya, despus
de todo.
Dirigieron las miradas hacia el
cuarto. En ese momento, el recin
regresado Jarod volvi a levantarse.
Malfurion y Tyrande lo oyeron exhalar
profundamente tras darle un ltimo beso

a su Shalasyr.
Esperemos que Shandris y su
hermana lo vean del mismo modo
replic secamente la Suma Sacerdotisa
en voz baja mientras se dirigan a
atender a su viejo amigo, aunque lo
dudo.

***
La mayora de los elfos de la noche
militares utilizaban las zonas de
entrenamiento de la Terraza de los
Guerreros para perfeccionar sus
habilidades. All tenan campos de tiro y
pistas de combate. Los elfos de la noche

eran respetados tanto por sus aliados


como por sus enemigos por ser
luchadores
fuertes
y talentosos,
especialmente los centinelas de la
general Shandris Plumaluna.
Pero Maiev Cantosombro no era
centinela y se consideraba mucho ms
hbil y dedicada que cualquiera de
ellos, incluyendo a su jefa. De hecho, en
su opinin, los centinelas no saban nada
sobre dedicacin y sacrificio.
Su rostro era ms estrecho y estaba
ms curtido que el de muchos elfos de la
noche. Las cicatrices le marcaban la
cara, cicatrices provenientes de la
batalla y de la tortura. Haba sido
guerrera, carcelera, prisionera y

verdugo. En sus ojos brillaba un destello


fatalista.
Su armadura era ms elaborada que
la de un centinela. Tena un grueso peto,
pesadas hombreras y botas altas de
metal, todo de color gris plata ribeteado
de bronce dorado. Llevaba ambas manos
cubiertas por guanteletes de pinchos
terminados en garras, e incluso la
amplia capa verde oscuro que llevaba
estaba rodeada con afiladas hojas que
no eran slo de adorno. Al lado de
donde estaba entrenando haba un casco
que le cubra la cara junto a una espada
con una hoja irregular y redondeada
conocida como luna umbra.
Haba habido un nombre para lo que

haba sido, lo que todava se


consideraba, aunque algunos ya no vean
propsito alguno en ello. Eran los
mismos que no entendan del todo los
peligros a los que se enfrentaban los
elfos de la noche como raza, peligros
contra los que los centinelas estaban mal
equipados,
tanto
fsica
como
mentalmente. Afortunadamente, Maiev
haba encontrado a otros que todava
pensaban como ella y haba empezado a
reclutar y a adiestrar a los mejores de
aqullos para reconstruir la fuerza de
lite barrida por el hermano de
Malfurion.
La fuerza de lite conocida como las
vigas.

Durante unos diez mil aos, Maiev


haba sido una viga; de hecho, su jefe,
su alcaide. Las vigas, en origen
voluntarias de entre las filas de las
Hermanas de Elune y ms tarde tambin
escogidas fuera del templo, tenan como
encargo la temible tarea de ser
carceleros del traidor Illidan Tempestira
y, ms tarde, otros monstruosos
criminales no slo de entre los elfos de
la noche, sino tambin de otras razas.
Como lder, Maiev haba convertido a
Illidan en su mayor prioridad en su
mayor foco.
No, desde el punto de vista de
Maiev, las vigas haban sido una fuerza
mucho ms comprometida que los

centinelas.
En lugar de practicar en la Terraza
de los Guerreros, Maiev lo hacia en los
bosques que se encontraban ms all.
All poda desatar la energa que
siempre acumulaba en su interior. Aquel
da practicaba con hojas ms pequeas,
cuchillos,
atacando
objetivos
preseleccionados mientras saltaba por
toda la zona. Uno tras otro, los cuchillos
se clavaron en el centro de sus
objetivos, independientemente de desde
qu ngulo lo lanzase Maiev.
Pero no era slo por su habilidad
por lo que su puntera era perfecta. Los
alicientes la ayudaban de igual modo. En
su mente, cada objetivo llevaba el rostro

de un elfo de la noche cuyos ojos


estaban cubiertos por una tela, como si
estuviese ciego. A veces los detalles de
la cara cambiaban, pero en su mente
siempre era reconocible. Conoca esa
cara mejor que la suya propia tras haber
estado mirndola tanto. De hecho, el
ejercicio actual era tambin un intento
ftil de eliminar su recuerdo.
Pero segua intentndolo, matndolo
una y otra vez. Que lo hubiese matado de
verdad no importaba. Fuese un astuto
preso en las mazmorras o un demonio
que buscaba tener poder sobre el mundo,
Illidan Tempestira quedara para
siempre grabado en el alma de Maiev.
Lanzando su ltimo cuchillo, Maiev

se lanz bajo una rama. Subindose a


otra ms baja, ech la mano hacia atrs
para lanzarse y luego se gir para
enfrentarse al intruso que haba notado
que se acercaba. Al mismo tiempo
Maiev lanz hacia arriba el cuchillo,
agarrndolo por el mango segn caa.
La punta acab tocando el cuello de
otra elfa. Hay que reconocer que la
recin
llegada
slo
parpade
ligeramente.
Maiev
mostr
su
aprobacin con una inclinacin de
cabeza; Neva era su mejor alumna.
Disculpa esta interrupcin dijo
calmadamente Neva sin apartar ni un
instante la mirada de la mano que
sostena el cuchillo que tena bajo la

barbilla No hubiese desobedecido tus


rdenes si no fuese importante.
Maiev movi el cuchillo.
Confo en tu criterio. Me conoces
mejor que nadie.
Este sincero comentario provoc una
breve mirada de extraeza en Neva.
Maiev alz las cejas.
Por qu has venido?
Estaba paseando por los jardines
del templo cuando vi a alguien entre la
gente. El
archidruida Malfurion
Tempestira estaba all
De verdad? los recuerdos de
Maiev volaron a su juventud, cuando
haba sido sacerdotisa de Elune. All, de
nuevo, vio a Illidan Tempestira, aunque

ms joven, atractivo y altanero, junto a


su hermano gemelo, el futuro
Archidruida
S. Era evidente que el
Archidruida haba llegado un momento
antes que yo. Estaba a slo unos pasos
de donde estaba yo. Miraba fijamente a
un elfo que llevaba una capa de viaje.
ste llevaba en brazos a una hembra.
Pareca estar murindose
Ve al grano.
La otra elfa asinti ligeramente.
El Archidruida reconoci al elfo.
Susurr su nombre, que apenas pude or
Neva dud y luego aadi Era el
nombre de tu hermano.
Maiev no mostr reaccin alguna.

Simplemente se qued quieta como una


estatua. Tras varios segundos pestae y
luego, con pasmosa habilidad, se gir y
lanz el cuchillo al objetivo final. El
tiro fue perfecto.
Jarod murmur Maiev.
No estoy equivocada, Comandante.
No creo que lo ests. Bueno, mi
hermano ha vuelto.
Neva agach la cabeza.
Crea que haba muerto hace
mucho.
Entonces
ambas
estbamos
equivocadas Maiev recogi su
casco. Estar dentro o cerca del
templo, probablemente dentro.
Vas a ir a visitarlo?

Por el momento, no. Necesito


pensar Maiev se detuvo de repente.
Barri con la mirada los rboles que
tena a la derecha. Neva sigui su
mirada, pero no vio nada.
No importa le dijo Maiev a su
compaera mientras la jefa de las vigas
se pona el casco. Vmonos. Debo ver
a mi querido hermano desaparecido
Pero habas dicho que no ibas a
visitar
La hermana de Jarod mir a su
compaera entrecerrando los ojos.
He dicho que debo verlo.
Neva asinti, comprendiendo.
Sin decir otra palabra, Maiev salt
por las ramas en direccin a Darnassus.

La elfa ms joven la sigui. A pesar de


que su diferencia de edad se contaba en
milenios, Neva tuvo que esforzarse
mucho para mantenerse al ritmo de su
instructora.

***
l observ cmo las elfas de la
noche saltaban grcilmente hasta
desaparecer movindose con una
habilidad que muy pocas otras razas
podan igualar, pero que le hizo resoplar
con desprecio. Su intencin no haba
sido cruzarse en su camino, pero quiz
haba sido para bien. Aunque la noticia

de la que haban hablado no pareca


importante, algo que preocupase
mnimamente al archidruida Malfurion
Tempestira le interesara a su amo. La
informacin era siempre valiosa,
especialmente en esa poca.
Con un ligero gruido, la figura salt
en direccin contraria. Se mova por el
follaje con tanta habilidad y gracilidad
como haban hecho las elfas de la noche,
ms delgadas pero ms altas. Quiz
incluso ms hbilmente.
Despus de todo, ellas no tenan
largas garras con las que agarrarse
mejor a la rama de un rbol o
destrozar a un enemigo cuando era
necesario.

EL MENSAJE
DE
VALLEFRESNO

Haldrissa haba regresado a su


cuartel general tras haber inspeccionado
los puestos avanzados con algo ms que
la prdida del ojo provocando su
frustracin. Aunque todos los puestos
avanzados haban demostrado estar en
perfectas condiciones, algunos de los
informes de actividades que haba
recibido de los oficiales al mando la
haban inquietado. All donde debera
haber habido alguna actividad normal de
orcos, casi ninguno haba reportado
nada. Y, all donde no haba habido
actividad, haban tenido lugar pequeos
sucesos extraos, aunque ninguno tan

espectacular como lo que ella y su


unidad se haban encontrado. Informes
de unas cuantas pisadas aqu, una flecha
rota con marcas de la Horda, la
desaparicin de un corzo en otra parte
Solas no eran nada de lo que
preocuparse, pero sumadas sealaban
problemas crecientes.
La Comandante se sent con las
piernas cruzadas en una alfombrilla de
hierba tejida en su cuarto. A su derecha
una taza cada y un pequeo charco seco
de agua sealaban un fracasado intento
anterior de ajustarse a sus nuevos
problemas de percepcin tras la prdida
del ojo. Haldrissa lo hacia mejor ya,
pero segua habiendo momentos en los

que sus dedos tenan que dudar antes de


estar segura de que coga correctamente
un pergamino.
Se qued mirando los distintos
informes de los diversos puestos
avanzados. El ojo que conservaba
pasaba rpidamente de uno a otro. Sin
embargo, cuando Haldrissa mir al que
le quedaba ms a la izquierda, se dio
cuenta de que Denea estaba esperando
all.
Por un breve instante Haldrissa not
lo que saba que era impaciencia por
parte de su lugarteniente. Esa emocin
se borr rpidamente, dejando slo la
firme expresin de una teniente de los
centinelas.

Haldrissa no saba cunto tiempo


podra llevar all Denea. La Comandante
intent no pensar en lo que hubiese
ocurrido de haber estado en combate y,
en lugar de Denea, hubiese sido un orco
el que estuviese en su punto ciego. Al
levantarse para hablar con Denea,
Haldrissa no mostr frustracin ni por
su error ni por la impaciencia de su
lugarteniente.
Qu ocurre?
Me has llamado.
As era, pero a Haldrissa se le haba
olvidado. Limitndose a asentir, dijo:
He ledo todos los informes. Creo
que es urgente que avisemos a
Darnassus. La incursin de los orcos

cerca del puesto avanzado ha sido el


suceso ms agresivo, pero ni mucho
menos el nico.
Ya han hecho incursiones en la
zona anteriormente. Crees que este
incidente es importante?
Lo bastante importante como para
enviarle un mensaje a la general
Shandris inmediatamente. Dentro de un
cuarto de hora tiene que estar preparado
un hipogrifo y su jinete.
Denea salud y sali. Haldrissa
volvi a mirar los informes por ltima
vez y entonces, tomando una pluma,
escribi todo lo que crey pertinente y
cmo, en su opinin, estaba todo
relacionado. Para cuando hubo acabado,

Denea haba vuelto.


La jinete est preparada. He
escogido a Aradria Alzanubes.
La
Comandante
asinti
con
aprobacin. Aradria era una experta
jinete, quiz la mejor en todo
Vallefresno.
Sellando el pergamino dentro de un
saquito, Haldrissa volvi a levantarse.
Con Denea un paso por detrs de ella, se
dirigi hacia donde la mensajera ya
esperaba sentada a lomos de un enorme
animal de color verde oscuro con garras
en las patas delanteras y la cabeza
coronada de un ave de presa; una cabeza
tambin adornada con largos cuernos
ramificados, mientras que el resto del

cuerpo era como el del ms delgado de


los ciervos. Tena las alas color naranja
brillante, como un sol poniente. Los ojos
del hipogrifo irradiaban una feroz
inteligencia; las criaturas no eran
propiedad o mascotas de los elfos, sino
aliados. Los jinetes no tanto los
controlaban como trabajaban en
concierto con ellos.
Aradria se inclin cuando la
Comandante se acerc a ella. Era
incluso ms fibrosa que Denea. Al otro
lado de la silla tena enfundada su guja y
un carcaj lleno de flechas. Llevaba el
arco enganchado entre la cabeza y el
hombro.
Esto no puede leerlo nadie salvo la

General
le
orden
Haldrissa
entregndole el saquito a la mensajera.
As ser le prometi Aradria.
Salud a Haldrissa tras incorporarse. La
mensajera meti el saquito en otro
mayor acoplado a la curvada silla sobre
la que se sentaba.
Vuela a toda velocidad continu
la Comandante. Cuidado con el mar.
Tormenta de Viento es el ms
rpido Aradria dio unas palmaditas al
hipogrifo en el cuello. La criatura alada
asinti con los ojos brillndole de
emocin. Nadie lo atrapar.
Con esas palabras, indic a su
magnfica montura que despegase. Los
dems dieron un paso atrs cuando

Tormenta de Viento extendi sus


amplias alas y enseguida se alz en el
aire.
Observndolos, Haldrissa sinti una
punzada de celos. Como Comandante,
rara vez haba tenido la oportunidad de
llevar una montura as.
Quiero duplicar las patrullas,
Denea dijo una vez que la mensajera y
el hipogrifo eran un borrn en la
distancia. Por la noche y por el da.
Especialmente por la noche.
A los orcos les ira mejor intentar
infiltrarse durante el da seal Denea,
dado que era el momento en que la
mayora de los elfos de la noche
duermen.

Y por eso tenemos que prestar


atencin especial a cuando es de noche.
Su lugarteniente no discuti el valor
de ese razonamiento. Haldrissa le dijo a
Denea que se retirase y volvi a su
cuarto. Era espartano, poco ms que la
alfombrilla
y
las
herramientas
necesarias para hacer sus informes. Otra
alfombra tejida, sta mayor y ms gruesa
que la otra, le serva de cama. Al
contrario que algunos oficiales,
Haldrissa no se permita lujos. Dorma
como dorman sus soldados.
No tardar mucho, pens la
Comandante. Aradria no tardar mucho
en llegar a Darnassus, al menos no por
el aire. Se alegraba de aquello. La

general
Shandris entendera sus
preocupaciones y tomara medidas al
respecto.
Si bien Haldrissa se dio cuenta de
que todava tenan que construir puestos
an ms avanzados que los que tenan.
Mientras se tumbaba sobre su
alfombrilla de dormir, la agotada
Comandante empez a calcular cmo
reorganizar mejor el orden de sus
tropas. Eso la calm ms. Entre su carta
a la General y sus propios planes, sin
duda la Horda se iba a llevar una triste
sorpresa si planeaban un nuevo ataque.
Los orcos eran predecibles en sus
mtodos.
Satisfecha y deseosa de que el

descanso calmase parte del dolor que


volva a su ojo, Haldrissa se qued
dormida de nuevo. Vallefresno volvera
a ser seguro

***
La mensajera sonrea mientras ella y
el hipogrifo sobrevolaban los rboles.
Una vez en territorio de los elfos de la
noche, ambos saban que podran
ahorrar tiempo sobrevolando el bosque.
Aradria le haba prometido a Haldrissa
que llevaran el informe a Darnassus lo
ms rpidamente posible, y ella y
Tormenta de Viento tenan toda la

intencin de cumplir esa promesa.


Adems, tenan una reputacin que
conservar entre los otros jinetes y sus
monturas.
Las poderosas alas del hipogrifo
batan con fuerza. Los kilmetros
desaparecan bajo ellos. Aradria dej
que su compaero juzgase dnde y
cundo necesitara descansar; los jinetes
experimentados nunca daban por
supuesto que ellos lo saban mejor que
los propios hipogrifos.
El viento fro le resultaba
vigorizante a la elfa de la noche y saba
que Tormenta de Viento senta lo mismo.
Mirando el paisaje, Aradria tom la
decisin de tomar una direccin que les

permitira llegar incluso antes. Le dio


unos toques al hipogrifo en el lado
izquierdo de su ancho y musculoso
cuello, usando los golpecitos para
comunicarle lo que pensaba. Ese mtodo
era mucho mejor que tratar de gritrselo
contra el viento.
Sin avisar, el hipogrifo se balance
violentamente, batiendo las alas de un
modo
extrao
y
espasmdico.
Aferrndose con fuerza, la elfa de la
noche mir una de las alas.
Dos gruesas flechas la haban
atravesado cerca del msculo. La sangre
manchaba el brillante plumaje y tambin
salpicaba las copas de los rboles.
Aradria mir la otra ala. En ella una

tercera flecha haba atravesado el


apndice de igual modo y corra ms
sangre no slo por las plumas, sino
tambin por el cielo que iba quedando
atrs.
Los disparos eran expertos, tanto
que las heridas evitaban que el hipogrifo
adquiriese altitud. Las garras y las
pezuas de Tormenta de Viento
chocaban contra los rboles mientras se
esforzaba por mantenerse en vuelo.
Hojas arrancadas y pedazos de ramas
empezaron a golpear a la mensajera
cuando la batalla de su montura contra el
descenso empezaba a inclinarse del otro
lado a cada segundo que pasaba.
Agh! una rama tan grande como

su brazo golpe a la elfa de la noche en


el pecho. Aradria se qued sin aliento y
perdi el equilibrio. Cay hacia atrs.
Tormenta de Viento cay entre los
rboles. La colisin fue la ltima gota
que colm el vaso para la centinela, que
sali disparada de la silla.
De no ser por la frondosidad de las
copas de los rboles, Aradria habra
muerto. Se choc contra una pesada
rama tras otra hasta que la acumulacin
de restos que caan con ella cre una
barrera que fren su cada. Qued all
aturdida, con la cabeza y el brazo
izquierdo colgando.
El herido hipogrifo se enred en una
masa de rboles a poca distancia. Con el

instinto sustituyendo al pensamiento,


Tormenta de Viento se retorca y se
mova intentando liberarse. La silla,
atrapada en algunas de las ramas, lo
retuvo durante un momento hasta que la
pura furia le permiti deshacerse de
ella. La silla cay varios metros hacia
abajo.
Aradria oy la frustracin del
hipogrifo y pudo ver retazos de su
esfuerzo
mientras
trataba
de
incorporarse hasta quedarse sentada. Se
quit el arco roto por la cada del
hombro. Araada, sangrando y con un
meique doblado en un extrao ngulo, a
pesar de todo la elfa de la noche slo
pensaba en su compaero y en el

saquito. Detenindose slo para


volverse a colocar el dedo para mejorar
su agarre, se dirigi gilmente hacia
Tormenta de Viento.
Pero apenas haba dado un paso
cuando el hipogrifo, todava en una
extraa postura a pesar de haberse
liberado de la silla, rompi las ramas
quebradas que lo sostenan. El enorme
animal solt un graznido mientras
descenda violentamente de rama en
rama y acab por desaparecer de la
vista de Aradria.
Fij desesperadamente la mirada en
la silla que estaba bajo ella a cierta
distancia. Aunque conservaba el deseo
de ayudar al hipogrifo, Aradria saba

que su deber era recuperar el saquito.


Buscando por ltima vez con la mirada a
Tormenta de Viento, la elfa de la noche
salt hacia la silla.
Las ramas apenas la sostuvieron.
Incluso aquellas que no estaban justo
donde haba cado el hipogrifo estaban
daadas por las otras que haban cado.
Aradria hizo un clculo rpido de cul
le convendra ms y salt hacia ella.
Aterriz a apenas unos metros de la
silla. Slo entonces vio que el saco ms
grande estaba vaco. El pequeo que
contena la misiva estaba ahora en
alguna parte ms abajo, quiz incluso en
el suelo.
Aradria recuper su guja y se la

coloc en el guantelete. Tras un instante


de reflexin la centinela tambin cogi
el carcaj con las flechas.
Los gritos furiosos de Tormenta de
Viento le llegaban desde muy abajo. La
elfa de la noche comenz a saltar de
rama en rama. Al fin vio el suelo y el
saquito.
Alabada sea Elune! murmur
Aradria. Ignorando el dolor del dedo,
agarr otra rama y descendi an ms.
Una flecha le pas cerca de la oreja.
No vea al arquero, pero calcul su
posicin por la direccin de la flecha.
Aradria desenfund la guja y la lanz.
Atraves el follaje que quedaba y
desapareci brevemente de la vista.

Una voz spera rugi de dolor.


Segundos despus, la guja regres a la
mano de la elfa de la noche. Las hojas
estaban manchadas de sangre fresca.
Respirando hondo, la mensajera se
dej caer. Todava poda ver el saquito.
Estaba inclinado contra el tronco del
mismo rbol del que acababa de
descender. Aradria se inclin para
cogerlo
Del otro lado del tronco apareci un
orco con colmillos y su enorme hacha
levantada para partir en dos a la elfa de
la noche. Su espesa cabellera, recogida
con fuerza en una coleta, se balanceaba
de un lado a otro al correr hacia la elfa y
la sonrisa que mostraba en su ancho

rostro revelaba que, aunque todava


conservaba los colmillos, le haban roto
otros varios dientes en peleas pasadas.
Eso haca que su ya temible apariencia
lo fuese an ms.
La mensajera alz la guja justo a
tiempo para desviar el golpe. El brazo
entero le vibr por la fuerza del golpe
del musculoso orco. Aradria apret los
dientes y pele para no ceder su
posicin cerca del saquito.
El sonriente orco volvi a atacarla
con el hacha. Todos los huesos de su ya
herido cuerpo gritaron, pero mantuvo su
posicin. Sin embargo saba que aquello
no poda durar; sin duda, pronto se
uniran ms orcos a la lucha.

Cuando su enemigo levant el hacha


para su siguiente golpe, Aradria dio un
paso atrs. Ante esa accin la sonrisa
del orco se hizo ms amplia al tomarla
como prueba de que la pelea se estaba
inclinando a su favor.
Aradria lanz la guja con todas sus
fuerzas. La distancia no era muy grande,
pero su decidido esfuerzo le dio al
cuchillo de tres hojas el impulso que
necesitaba.
Una
hoja
curva
se
clav
profundamente y qued enterrada en el
pecho del orco.
El guerrero de piel verde se
tambale. Aunque no estaba muerto, la
herida era grave. Con su mano libre

trat de quitarse la guja.


La elfa de la noche se le ech
encima, clavando la guja ms
profundamente mientras su oponente
tropezaba hacia atrs. Al mismo tiempo
estir la mano hacia el carcaj y agarr
una de las flechas.
Aradria se la clav al orco en el
cuello.
El orco dej escapar un ruido
gutural. A pesar de estar moribundo,
agarr a la elfa de la noche. Ambos
cayeron al suelo.
Aradria luch por liberarse. No muy
lejos, oy movimientos que no sonaban
como los que hara un animal del
bosque. Previendo que serian ms orcos,

la mensajera consigui al fin empujar el


cadver del otro. Desgraciadamente, no
pudo liberar la guja al mismo tiempo.
Un ruido de hojarasca la hizo mirar
por encima del hombro a tiempo para
ver a tres orcos ms que cargaban hacia
ella desde detrs de unos rboles
cercanos. Aradria tir con fuerza y la
guja cedi al fin, provocando un
grotesco sonido de absorcin. Se gir
para enfrentarse al tro, consciente ya de
que tena pocas posibilidades contra
ellos.
Luego aparecieron dos orcos ms
desde la direccin contraria, cortando la
poca esperanza que poda tener de ser
todava capaz de huir con el saquito.

Aradria mir disimuladamente hacia el


objeto. Todava exista una posibilidad
de al menos destruir su contenido si
poda conseguir unos segundos.
Con un breve juramento entre dientes
a Elune, la elfa de la noche carg hacia
los tres ms cercanos. Su audacia le
sirvi; los orcos dudaron, muy seguros
de que su intencin inicial habra sido
atacar a los otros dos. Aradria lanz la
guja mientras saltaba.
El proyectil giratorio oblig al tro a
separarse. La guja pas por entre los
orcos y gir de vuelta, pero no hacia la
antigua posicin de la elfa de la noche.
Ms bien ella y el arma convergieron en
el lugar donde se encontraba el saquito.

Pero haba subestimado la velocidad


de al menos uno de los otros dos orcos.
En el momento en que Aradria se haca
con la guja, ste se lanz hacia el
saquito. Sosteniendo el trofeo en una
mano, el brutal guerrero se gir para
luchar contra ella.
La mensajera le lanz la guja y le
tir una patada repentinamente. Aunque
el orco pesaba ms que ella, la fuerza
del golpe bast para quitarle el aliento.
Aradria continu atacando, esperando
poder derribarlo y recuperar el saquito.
Para su desesperacin, el otro orco
cercano se interpuso entre ellos. Su
intrusin le permiti a su camarada
recuperarse y ambos lucharon contra la

cansada elfa de la noche.


Aradria saba que los otros tres
tenan que estar acercndose. Estaba
atrapada.
De repente, un ronco graznido
sacudi a los combatientes. Una enorme
forma pas junto a la elfa de la noche.
Poderosas garras atravesaron el torso de
uno de los orcos.
Aunque sangrando por muchas
heridas y usando obviamente ms una
pata delantera que la otra, Tormenta de
Viento era todava una terrible amenaza.
Los orcos no podan pasar ms all de
su afilado pico. Su cuerpo evitaba que
pudiesen alcanzar a Aradria.
La elfa de la noche us esta oportuna

entrada para rechazar a los otros dos


adversarios. Ech una mirada fugaz al
hipogrifo tratando de calcular su estado.
Tormenta de Viento no poda volar, eso
estaba claro tal como le colgaba un ala,
pero quiz an podra alejarla de la
pelea.
Pero antes necesitaba el saquito.
Tormenta de Viento! cuando el
hipogrifo respondi, Aradria le hizo un
gesto sealando al orco que tena el
saquito.
Es posible que el enorme animal no
pudiese volar, pero si que poda saltar
muy bien. Usando sus garras espant a
los dos orcos que tena cerca, se gir y
dio un portentoso salto por encima de

Aradria.
Los otros orcos se echaron hacia
atrs cuando el hipogrifo aterriz.
Tormenta de Viento ignor al que no
tena el saquito. El hipogrifo lanz
picotazos al guerrero, pero el orco se
neg a soltar el saquito incluso ante una
amenaza como aqulla. Al mismo
tiempo, Aradria se levant con la
esperanza de poder atacar al orco
mientras Tormenta de Viento lo distraa.
Tormenta de Viento lanz la cabeza
hacia delante con el pico abierto de par
en par.
Una lanza alcanz al hipogrifo a un
lado del pecho. Tormenta de Viento dej
escapar un asombrado grito y se

tambale. Y al hacerlo choc con su


jinete, derribndola.
El mundo gir con Aradria. Un
espantoso dolor le atraves el pecho.
Casi se desmay.
Un espeluznante lamento la hizo
olvidar brevemente la agona. Aradria
oy un ruido cortante y hmedo y luego
el chillido de Tormenta de Viento. Un
momento despus, el suelo tembl
cuando algo pesado e inerte cay junto a
ella.
El dolor la consumi hasta que al
final no qued nada.

***

Uno de los orcos con los que


Aradria haba estado luchando empez a
inclinarse sobre el cuerpo inmvil de la
elfa. La sangre brotaba de una profunda
herida junto al pulmn izquierdo de la
mensajera donde una de las hojas curvas
de su guja se haba clavado mientras
rodaba.
Por qu molestarse? pregunt
otro orco. La herida es profunda. No
puede estar viva.
Si lo est gru una voz ms
grave, se merece morir como un
guerrero por su determinacin sin tener
ninguna posibilidad de xito.
Una sombra pas cerca del segundo

orco, la sombra de un guerrero mucho


ms fuerte que l. Una mano, ms bien
marrn que verde, agarr un hacha ms
apropiada para dos manos que para una.
La hoja curvada y sumamente afilada era
enorme y estaba baqueteada y
permanentemente manchada con sangre
antigua. Una de sus ms distintivas
caractersticas era los muchos agujeros
diminutos de la hoja, cerca del mango.
Otros orcos se acercaron, poco ms
de una docena. Tres llevaban las heridas
que indicaban un encuentro previo con
el hipogrifo.
El guerrero que haba cogido el
saquito se lo ense a su lder.
No la vi respirar. Est muerta. Por

esto es por lo que ha luchado con tanta


porfa, gran Jefe de Guerra
El lder colg el hacha en su espalda
y tom el saquito. Debido a que era un
orco Maghar, tena la piel marrn y no
verde. Su mandbula era ms ancha que
la de la mayora de los orcos y de ella
brotaban un par de gruesos colmillos
con las puntas tan afiladas como
puales. Al contrario que los dems de
la partida, era calvo. Llevaba hombreras
hechas en parte con el crneo de un
enorme depredador que l mismo haba
matado y sobre cada hombro tambin
haba un gigantesco colmillo curvo. Eso
ltimo era en honor a su padre Grom,
pues se trataba de los colmillos del

mismsimo Seor del pozo Mannoroth,


el gran demonio al que su padre haba
matado. Al matar a Mannoroth, Grom
haba liberado a su pueblo de la
maldicin de la sangre del demonio que
los haba convenido en sirvientes de la
monstruosa Legin Ardiente.
Abriendo con facilidad el saquito,
ley el mensaje. Su nica reaccin
inicial fue un solitario gruido de
satisfaccin.
Los espritus nos han guiado.
Estamos donde debamos estar para
atrapar a esta presa meti el
pergamino en un saquito de su
cinturn. El destino est con nosotros.
Todo encaja en su lugar. Los elfos de la

noche han reaccionado justamente como


dije que haran.
Garrosh Grito Infernal lo sabe
todo! grit el orco que le haba
entregado el saquito. Lleva a sus
enemigos a su perdicin y se re de sus
dbiles intentos de ocultarle el cuello a
su poderosa hacha Aullavsceras!
Pronto Aullavsceras probar
mucha sangre de elfos. La gloria de la
Horda es eterna replic Garrosh con
un tono de creciente emocin. sta es
ahora nuestra tierra mir a su
alrededor. Tantos rboles. Tanto
mineral sin explotar. La Alianza ha sido
torpe por no utilizar esta riqueza.
Nosotros nosotros construiremos aqu

una ciudad que rivalizar incluso con


Orgrimmar.
Los otros orcos lanzaron una potente
exclamacin de celebracin en voz baja.
Aunque se encontraban en el bosque, no
se fiaban de que no fuera a haber alguien
que los pudiera or. Ninguno de los
orcos tema la posibilidad de luchar,
pero esa misin era de suma importancia
para el plan general o el propio Jefe de
Guerra no hubiese decidido encabezarla.
La mensajera haba sido una excepcin;
el avanzado que la haba visto en la
distancia haba sospechado, por su ruta
y por su velocidad, que sin duda llevaba
algo de importancia y haba informado
inmediatamente
del
avistamiento.

Garrosh no haba dudado ni por un


momento de la conveniencia de ordenar
a sus arqueros que derribasen al
hipogrifo.
He visto cuanto necesito. Ahora
regresemos. Las naves llegarn pronto
sonri, imaginndose ya la carnicera
que iba a provocar lo que transportaban
las naves. Mi regalo a la Alianza debe
estar preparado
El resto del grupo lanz otra
exclamacin en voz baja. Garrosh
empu a Aullavsceras y la blandi
brevemente. El inquietante sonido se
oy una vez ms y luego desapareci
cuando el Jefe de Guerra baj su hacha.
Agarrando el arma con ambas manos,

gui a sus seguidores hacia el este.


Detrs de ellos, Aradria se movi,
dej escapar un breve gemido y luego
yaci inmvil de nuevo.

AMARGAS
REUNIONES

Cumpliendo su promesa, la Suma


Sacerdotisa hizo los preparativos para
Jarod Cantosombro. Shalasyr yaca en
el templo en una zona reservada para
tales ocasiones y su cuerpo estaba ahora
vestido con las ropas de la Hermandad.
La haban colocado sobre una
plataforma de mrmol con el signo de la
diosa, la luna creciente, grabado
mltiples veces a cada lado. La luz de
Elune brillaba sobre ella y su rostro
tena una expresin de paz. Aqullos que
la haban conocido acudieron a
presentarle
sus
respetos,
todos
inclinndose sobre una rodilla y
murmurando una oracin por su espritu
a la Madre Luna.

El templo nunca cerraba sus puertas


a los fieles, aunque la mayora de los
que acudieron a honrar a Shalasyr lo
hicieron durante la noche. El tiempo, sin
embargo, no significaba nada para
Jarod, que en todo momento estaba
inclinado sobre su amada, bien
rezndole a Elune, bien hablndole
silenciosamente a su compaera. La
capa de viaje estaba tirada a un lado,
pero quitando eso llevaba la misma ropa
verde oscura y marrn con la que haba
llegado. La barba y el pelo estaban
ligeramente descuidados; esos asuntos
mundanos no le interesaban en aquel
momento.
Generalmente, en tales ocasiones

haba dos sacerdotisas presentes pero,


por peticin del antiguo Capitn,
Tyrande las haba apartado. Aunque
estaba agradecido por todo lo que
haban hecho por su compaera, Jarod
deseaba intimidad cuando no haba otros
deudos presentes.
Con la cabeza sobre las manos, le
volvi a hablar a Shalasyr, esta vez
recordndole cuando haban construido
su primera cabaa juntos. Haba sido
una construccin sencilla, diseada para
albergarlos mientras hacan planes para
algo ms permanente. Los errores que
haban cometido en su construccin los
haba unido an ms.
Jarod alz la mirada; sus finos

instintos lo advertan de la presencia de


alguien ms. Mir hacia la entrada por
encima del hombro.
Mis respetos por tu prdida dijo
quedamente Shandris. La Madre Luna
gua su espritu ahora.
La General de los centinelas se
mova tan elegantemente como un sable
de la noche y, para Jarod, pareca haber
cambiado muy poco desde la ltima vez
que la haba visto. Llevaba el casco
colgando del brazo, lo que le permiti
estudiar su rostro de cerca. Como de
costumbre, las autnticas emociones de
Shandris permanecan ocultas, excepto
por un breve acceso de lo que interpret
como ira o inseguridad.

Shandris haba sido adoptada por


Tyrande, pero se parecan lo suficiente
como para pasar por madre e hija. Sin
embargo la Suma Sacerdotisa tena
cierta suavidad en su expresin que
Jarod rara vez haba visto en Shandris.
La General tambin iba vestida fiel a su
carcter, y su elegante armadura violeta
cubra casi todo su cuerpo. La armadura,
incluso las hombreras, estaba diseada
tanto por proteccin como para poder
moverse con rapidez, de modo que
Shandris pudiese levantar un arco o una
espada en cualquier momento sin que
nada se lo impidiese. El casco, que slo
cubra la mitad superior del rostro,
tambin haba sido forjado con esas dos

ideas en mente. Se poda poner o quitar


sin que se enganchase en las largas
orejas de un elfo de la noche o, en el
caso de Shandris, en el largo pelo azul
oscuro.
Gracias mientras se le acercaba,
Jarod se levant para poder hablar ms
cmodamente con ella. La sombra
expresin de la General encajaba bien
con la suya propia.
La recuerdo continu la General
mirando a la figura inmvil. Tena
mucho valor.
Tena vida. Respiraba vida. El
mundo se iluminaba all donde iba.
Shandris se gir ms hacia el
cadver y su expresin qued oculta

para Jarod.
La amabas de verdad.
Por supuesto.
Entonces, la envidio.
l se qued boquiabierto.
Shandris
La elfa de la noche le devolvi la
mirada. Tena los ojos hmedos, pero
era obvio que las lgrimas no eran slo
por la fallecida.
Perdname. He sido grosera.
Sabes que te ofrezco mis ms profundas
condolencias.
Perderla
tan
repentinamente despus de tanto
tiempo Eso no est bien.
Shandris
Debo irme murmur la General,

an ms incmoda de lo que lo estaba


Jarod.
ste trat de agarrarla suavemente
por el hombro, pero Shandris evit su
caricia sin que pareciese aposta. Pero
no poda evitar que la siguiera y ambos
salieron en silencio de la cmara.
Jarod mir a su alrededor, vio que
no haba nadie cerca y dijo quedamente:
Te debo una disculpa desde hace
mucho tiempo
No me debes nada. En realidad
nunca pas nada entre nosotros.
l volvi a mirar hacia la cmara
con el rostro irradiando culpa.
Dijo:
No niego que estaba encantado por

tus atenciones, especialmente cuando


habas crecido, pero nos estbamos
dirigiendo en direcciones opuestas en la
vida. Aquellos aos despus de la
guerra fueron duros para todos nosotros.
Lo nico que yo quera era intentar
olvidar la carnicera, las muertes. Nunca
quise ser un lder un hroe Jarod
dijo la ltima palabra con mucha
sorna. Me senta fuera de lugar, algo
que a ti no te pasaba. Tenas una meta.
Tenas tus deberes para con el templo y
la Suma Sacerdotisa.
Ella ha
Jarod levant una mano pidiendo
silencio y, para su sorpresa, Shandris
obedeci.

Que te hayas dedicado a Tyrande


no slo por salvarte la vida sino por
haberse convertido en la madre que
perdiste no es algo que me pueda
parecer mal. Pero ella y, mediante
ella, nuestro pueblo ha sido y siempre
ser tu principal prioridad.
Shandris abri la boca y luego la
cerr. No haba negacin en su mirada.
En lugar de eso, se inclin y
repentinamente lo bes en la mejilla. No
haba ni el ms mnimo intento de
seduccin; era una muestra de simpata
por su dolor.
Estoy aqu si necesitas hablar
dijo la General.
Con eso, se gir y se fue. Shandris

no mir atrs y Jarod no se despidi.


Slo la observ mientras se diriga en la
direccin donde se encontraba el
santuario de la Suma Sacerdotisa.
El antiguo oficial emprendi el
camino de regreso slo para toparse con
otra figura con armadura que vea a lo
lejos en la direccin opuesta.
Madre Luna! susurr Jarod
creyendo reconocerla a pesar del casco.
La salud.
Pero, al contrario que Shandris, la
recin llegada, una vez que la haba
visto, no se acerc. En lugar de ello, se
gir para marcharse.
Maiev! si lo oy, no respondi.
l se qued parado un momento,

completamente perplejo, y luego corri


tras su hermana.
Ella haba doblado una esquina antes
de que l consiguiera recorrer la mitad
de la distancia. Convencido de que la
perdera y sin saber cundo volvera a
verla, Jarod corri. Dobl la esquina y
vio cmo su hermana sala del templo.
Haciendo lo propio, Jarod lleg
hasta el largo puente que llevaba a los
jardines. Para entonces, Maiev, si es que
era ella, ya lo haba cruzado y se haba
adentrado en los jardines. Corri tras
ella y luego, ms all de los jardines,
gir hacia el este mientras la casi
adivinada figura de su hermana
atravesaba rpidamente la ciudad ms

all de los lmites de Darnassus hacia el


bosque.
Jarod no estaba lejos, pero era
demasiado lejos para su gusto. Al entrar
en el bosque se pregunt si todo habra
sido una persecucin intil. De todos
modos, estaba decidido a seguir
adelante. Jarod corri entre los primeros
rboles tratando de calcular el camino
correcto. Entrevi lo que le pareci que
era un brazo apenas visible entre los
troncos que haba a su derecha e
inmediatamente se dirigi hacia all.
Aunque desconoca ese bosque, Jarod
permiti que su instinto natural lo
guiase. Juzg rpidamente cules seran
las rutas ms accesibles y dnde, por lo

que poda ver del paisaje que tena


delante, podra haber ido Maiev.
Aunque no poda verla, estaba
seguro de que al fin se estaba acercando
a ella. Una corriente repentina de intensa
satisfaccin rivaliz con su sensacin de
culpa por haber dejado a Shalasyr sola.
No iba a dejar que Maiev le
Un hocico lleno de largos y afilados
dientes estaba delante de l.
La imagen que vio Jarod durante los
siguientes segundos pareca salida de
una pesadilla. Vio algo lupino pero
con una tosca forma humanoide. Era al
menos tan alto como l, pero casi el
doble de ancho y mucho ms musculoso.
Delante de su cara centellearon unas

largas garras letales pero no lo


tocaron. Los ojos
Los ojos no eran los de un animal.
Un poderoso puo golpe el pecho
de Jarod, sacndole el aire de los
pulmones. El elfo de la noche se inclin
mientras se esforzaba por respirar. En
sus pensamientos esperaba el golpe de
gracia de una garra o de un mordisco.
Pero el golpe no lleg y, cuando
Jarod se las arregl para levantar la
vista y ver lo que tena delante, fue para
descubrir que volva a estar solo. La
nica pista de que algo haba estado
delante de l era el movimiento de las
ramas, ya cada vez ms lento.
Jarod se lanz hacia la invisible

criatura. Esquiv otro rbol


Y casi se choc con su hermana, que
de repente estaba de pie ante l. Se
haba quitado el casco mostrando las
profundas cicatrices que le cruzaban el
rostro, lo que impresion a Jarod casi
tanto como su repentina presencia.
Nunca persigas a nadie en un
territorio desconocido. Crea que era
una de las primeras cosas que te haba
enseado.
Jarod mir hacia abajo y vio a su
luna umbra tocndole el pecho. Haba
visto el arma en su costado cuando la
haba visto por primera vez, pero nunca
haba pensado que lo amenazara con
ella.

Rindose de su inquietud, Maiev


retir el arma. Con un sencillo
movimiento, la volvi a colgar en su
costado.
Crea que, de toda la gente, podra
confiar en mi hermana.
Quiz ms que en un amor
rechazado replic ella. La que vi
retirarse derrotada en el templo era la
general Shandris Plumaluna, no?
Maiev
Se qued bastante destrozada
cuando desapareciste hace tanto
tiempo
Basta, Maiev! su alegra por
haberse reunido con su hermana se
atemper
rpidamente
por
sus

comentarios sobre Shandris. A pesar de


todo, intent recuperar su entusiasmo
inicial. Despus de todo, haba pasado
tanto tiempo. Cunto me alegro de
volver a verte! Me preguntaba si nos
veramos
cuando
regresara.
Lo
esperaba
Por qu?
Su pregunta lo dej sorprendido.
Eres mi hermana! Mi nica
familia! No nos hemos visto en
milenios
Y de quin ha sido la culpa?
replic crudamente.
Maiev de repente, Jarod tena
delante a una persona cuyo rostro
expresaba ira, amargura. sa no era la

reunin que haba esperado.


Maiev sacudi la cabeza ante la
obvia ingenuidad de su hermano.
Creas que se me habra olvidado
incluso despus de tanto tiempo? Nos
avergonzaste! Eras uno de los lderes
de nuestro pueblo! Yo estaba tan
orgullosa de ti. Mi hermano pequeo,
Comandante de la hueste de los elfos de
la noche! Te vi madurar durante la
guerra, hacindote cargo despus de la
muerte de ese aristcrata imbcil,
Irisceleste, y demostrndoles a todos
que el nombre Cantosombro deba ser
respetado por todos!
No lo entiendes
Y parece que t nunca lo

entenders. Aparentemente, t nunca


entendiste lo que significa el deber y la
lealtad.
Ella dud cuando vio que l tena
algo en la cara. Slo entonces Jarod
sinti algo mojado corriendo por su
mejilla izquierda y el picor cerca de su
ojo. Puso la mano sobre donde senta la
humedad y se mir los dedos.
Sangre. Jarod no recordaba cundo
le haba ocurrido, pero supuso que deba
de haber sido durante su encuentro con
la misteriosa criatura. Pero no
recordaba que el animal lo hubiese
araado ah.
Eso ha estado peligrosamente
cerca de tu ojo le coment su hermana

con un sorprendente deje de amabilidad


en la voz. Le puso un dedo en la zona
herida. Te has cado o has resbalado
por el camino? Recuerdo que antes eras
ms habilidoso en las persecuciones
Slo entonces se le ocurri a Jarod
que an no haba podido contarle a su
hermana lo de su inquietante
enfrentamiento.
Maiev! Haba algo aqu en el
bosque con nosotros! Algo que no haba
visto nunca. Me top con l justo antes
de encontrarte! An podra estar
cerca
El tono de burla desapareci y
apareci Maiev la guerrera.
Te ha hecho eso? Qu aspecto

tena?
No La herida debe de ser de la
rama de un rbol despus de que
chocase con la criatura. No me atac!
Jarod intent recordar.
No lo pude ver bien. Pas muy
deprisa. Algo lupino creo! Lo nico
que vi fueron garras, dientes y un cuerpo
no muy distinto al nuestro, pero ms
ancho
Ah. Maiev dej de estar
interesada. Uno de sos. No hay nada
que temer. No se atreven a enfadar a la
Suma Sacerdotisa ni al archidruida
Malfurion.
No se poda creer que ella pudiese
menospreciar con tanta facilidad lo que

haba visto.
sos? Hay ms como l?
Vagando por los lmites de Darnassus?
Olvdalo, hermano. Huy, no es
as? Eso te dice cuanto necesitas saber.
Son acechadores cobardes que no
muerden! Los huargen son indeseables
que ni siquiera pudieron salvar su
propio hogar.
Qu ests? pero antes de que
Jarod pudiese acabar la frase, Maiev
haba empezado a moverse. No se
dirigi directamente hacia Darnassus,
sino que tom un camino que le evitara
la parte este de la capital. Jarod tuvo
que darse prisa para seguirla.
Haz lo que te digo y olvdalos le

repiti. Adems, desde luego no es tu


deber vigilar la capital. Olvidaste
cualquier sentido del deber hace
milenios.
El comentario dio en el blanco.
Jarod hizo una mueca, pero quiso
defenderse.
Maiev, le di a nuestro pueblo
siglos de dedicacin al deber, de
devocin hacia
Siglos de dedicacin? ella se
ri en su cara. Eso no es nada! Jarod,
yo he permanecido fiel a mis deberes
como protectora de la raza de los elfos
de la noche desde el momento en que me
convert en sacerdotisa de Elune y,
despus, viga, hasta ahora! Me

present voluntaria para supervisar el


encarcelamiento de Illidan Tempestira
aunque eso significase que mi destino
quedase encerrado durante milenios con
el suyo! Lo persegu cuando otras
desgracias
propiciaron su fuga!
Sobreviv a la tortura siendo su
prisionera y finalmente tuve la
oportunidad de hacer lo que se debera
haber hecho desde el principio!
Matar al maldito gemelo del
Archidruida!
Maiev!
Ella apart la mano que se le
acercaba.
Ahrrame
las
condolencias!
Escog el deber mientras que t no lo

hiciste. A veces eso ha significado que


he tomado decisiones que a los dems
no les parecieron las correctas hasta
mucho despus, pero no me arrepiento
de ninguna de ellas.
Te entiendo. Siempre has estado
dispuesta a hacer lo que era mejor para
todos independientemente de cmo te
hiciese quedar. Siempre he admirado
esa decisin tuya.
Los msculos del rostro de su
hermana parecieron distenderse un poco.
Cierta muestra de cansancio lleg a su
mirada.
Hago lo que debo hacer.
Esta vez no tuvo que aguantar que su
hermana le rechazase la mano. Le puso

una mano sobre el hombro y dese que


la armadura no estuviese all evitando
que pudiese darle un carioso apretn a
Maiev.
Te he echado de menos. De todos a
los que dej atrs, a ti es a quien ms he
aorado.
A la General no le gustara or eso.
No bromees conmigo sobre eso.
Ahora no.
Ella le dio una palmada en el brazo.
Lo siento. Has sufrido una prdida
terrible. Recuerdo a Shalasyr. Era muy
diestra en las artes marciales de la
Hermandad. Habra sido una buena
viga.
l se sinti incmodo.

Tengo que volver. Lo siento,


Maiev. Ms tarde
S. Ms tarde hablaremos ms.
Vete. Mis condolencias.
Jarod dud y se gir. Sin
embargo, una insistente sensacin de
culpa por haber dejado la conversacin
sin terminar hizo que mirase hacia atrs
casi inmediatamente.
Maiev se haba ido.
El antiguo oficial de la guardia casi
la llam, pero luego se contuvo. Con el
ceo fruncido, mir hacia donde haba
estado su hermana y luego reinici el
camino de vuelta a Darnassus y a su
Shalasyr.

***
En otra parte del bosque cercano a
Darnassus, otros se haban reunido. Iban
vestidos de un modo mucho ms
elegante que otros elfos de la noche y en
ellos se notaba un aire de superioridad
innato. Sus elegantes tnicas eran
llamativas, de brillantes colores.
Aunque eran obviamente elfos de la
noche, eran los altonatos, la casta
superior de la antigua nobleza de los
elfos de la noche. Sin embargo, debido a
su uso constante de la magia arcana, sus
antiguos
hermanos
los
haban
despreciado despus de la Guerra de los

Ancestros. Antiguamente haban sido


muchos, pero algunos haban cado
sirviendo a la reina malvada Azshara
mientras que otros haban quedado
transformados
de
otros
modos,
convertidos en los reptiles demonios
marinos llamados naga.
Refugiados de EldreThalas, mejor
conocida por el ms adecuado nombre
de Matanza, esos magos elfos y sus
compaeros supervivientes seguan
siendo despreciados por muchos de los
habitantes de Darnassus. Aunque los
altonatos mantenan incluso entonces un
aire de independencia absoluta, en
realidad necesitaban a los otros. Sin
embargo aquello no significa en

absoluto la ausencia de su arrogancia ni


de su deseo de continuar estudiando los
arcanos, fuese cual fuese el precio.
En esa reunin eran veinte de los
ms poderosos. Vardyn Buscacielos era
el lder de esos veinte y tena
aspiraciones de convertirse en mucho
ms en el sucesor del portavoz de los
altonatos, el archimago Mordent
Sombrapar. Vardyn conduca ahora el
hechizo lanzado por los veinte; una
muestra de su poder. Las energas se
arremolinaron dentro del crculo
formado por los hechiceros. Los rostros
de todos los machos y hembras del
grupo brillaban no slo por la luz, sino
por su profundo trance.

Vardyn hizo un gesto y las energas


se reunieron en una poderosa pero
pequea esfera. Volvi a hacer un gesto
y brotaron unos tentculos que salieron
en direccin a los cuatro puntos
cardinales.
Ahora estamos preparados, les dijo
a los otros mediante la conexin que
haba creado su hechizo.
Al unsono, los altonatos hicieron un
signo en el aire. Los tentculos se
hicieron ms fuertes y brotaron an ms
de la esfera, que empez a latir
rpidamente
Un viento espantoso azot la regin.
Los altonatos gritaron de sorpresa al
verse sacudidos. El crculo se rompi,

pero Vardyn mantuvo la conexin.


Haban llegado hasta all; no tena
intencin de permitir que fracasaran.
Luego, lo que al principio algunos
tomaron por un trueno reson por toda la
zona. Vardyn mir hacia arriba, pero no
haba nubes. Mir fijamente las copas
de los rboles, que se sacudan
violentamente ms violentamente de
lo que las poda mover el viento. Era
alli, de hecho, de donde vena el
ensordecedor rugido.
Seguid con ello! le ladr
Vardyn a varios de sus compaeros.
Los sucesos claramente antinaturales del
bosque lo haban inquietado lo
suficiente como para que se arriesgase a

romper el hechizo. l los dirigi,


concentrndose e intentando atraer a los
dems hacia el hechizo.
Un tremendo crujido ahog el ruido.
Uno de los rboles ms cercanos se
dobl. Las ramas actuaban ahora como
los tentculos de un kraken. Se
inclinaron hacia los altonatos que
estaban debajo.
Se oyeron ms crujidos desde ms
all de donde estaban reunidos. Por
todas partes, los rboles ms cercanos
estiraron sus ramas hacia los hechiceros.
La conexin se debilit ms all de
la capacidad de Vardyn de mantenerla
intacta. Las energas de los reunidos se
desvanecieron
y
los
tentculos

desaparecieron. La esfera se encogi


y luego desapareci con un pattico
siseo.
En ese momento, muchos de los
agotados altonatos cayeron al suelo.
Vardyn permaneci en pie, aunque en
secreto le resultaba un esfuerzo hacerlo.
Apretando los dientes busc en el
bosque el motivo del desastre.
Dej las cosas muy claras al
respecto de la prctica de vuestras artes
arcanas! reson una voz desde todas
las direcciones. Esto va contra todo
lo que acordamos el Archimago y yo!
Uno de los hechiceros seal con el
dedo a la izquierda de Vardyn. All, las
ramas y las hojas abrieron paso

voluntariamente a una solitaria figura


que slo llevaba un bastn.
Archidruida Vardyn no se
inclin ante Malfurion Tempestira,
aunque hizo un gesto con la cabeza en
seal de respeto, he solicitado una y
otra vez ligeros cambios en nuestro
acuerdo, pero no he recibido una
respuesta adecuada. Necesitamos ms
libertad de accin en nuestros hechizos;
nuestros poderes se anquilosarn si no
los utilizamos de modo eficiente
Malfurion se acerc hasta Vardyn y
levant ligeramente el bastn. Vardyn,
prudentemente, guard silencio.
Tanto Mordent como yo seguimos
considerando vuestra peticin, como ya

se te ha informado ms de una vez, y no


ha habido respuesta por motivos que ya
se te han comunicado! La reputacin de
los altonatos siempre estar mancillada
por vuestro pasado. Siendo el archimago
Theroshan, deberas entenderlo. Los
altonatos decidisteis permanecer en
EldreThalas, defenderos y ocultaros en
vuestra ciudad especial mientras una
sangrienta guerra se libraba en otras
partes.
Luchamos por nuestro hogar!
No hicisteis nada mientras el
consejero Xavius supervisaba la
creacin del portal que trajo a la Legin
a nuestro mundo, nada dijisteis cuando
la reina Azshara prefiri a los demonios

antes que a su propio pueblo y segus


practicando la magia arcana a pesar de
que es la misma magia que nos trajo a la
Legin. Ni los milenios transcurridos
han borrado los recuerdos de la gente de
aquellos ltimos das. Ya fue lo bastante
difcil conseguiros el derecho de venir a
Darnassus
Vinimos gracias a tus promesas,
Archidruida! Y vinimos porque nos
aseguraron que volveramos a ser parte
de la sociedad de los elfos de la noche,
pero con el entendimiento de que
conservaramos
nuestra
propia
identidad! Sin embargo, como tan
dispuesto has estado a dejar claro,
seguimos marginados! Debemos poder

practicar abiertamente nuestras artes, lo


contrario demostrar que tus promesas y
las de la Suma Sacerdotisa no significan
nada!
El Archidruida dio otro paso,
detenindose slo cuando l y Vardyn
estaban lo bastante cerca como para
tocarse. Los ojos dorados de Malfurion
brillaban ntidamente. Al altonato le
desapareci parte de su arrogancia.
Tenemos toda la intencin de que
los altonatos vuelvan a formar parte de
nuestra sociedad, pero esas cosas no
pueden ocurrir y no ocurrirn de la
noche a la maana dijo Malfurion
queda pero severamente. Es un
proceso que tendr que solucionarse con

tiempo quiz aos. La paciencia es


una virtud que todos debemos alimentar,
Vardyn. Si podemos, tendremos xito.
Mordent lo entiende as.
Vardyn no pareca convencido, pero
asinti. Malfurion se dirigi al resto de
los altonatos all reunidos.
Volved con los otros y decidles lo
que yo os he dicho. Y decidles que la
suma sacerdotisa Tyrande y yo
cumplimos nuestras promesas.
Los otros hechiceros no perdieron
tiempo en retirarse. Incluso los altonatos
respetaban mucho el poder del
legendario Archidruida.
Slo Vardyn qued atrs.
No pretenda faltarte al respeto,

Archidruida. Sencillamente busco lo


mejor para los mos.
Mordent y yo somos conscientes
de lo que buscas con esas palabras,
Malfurion regres al bosque sin mirar
una sola vez hacia atrs ni volver a
hablarle a Vardyn.
El mago vio al Archidruida alejarse
cada vez ms y no se movi hasta que
Malfurion hubo desaparecido. Un ceo
se extendi por el hermoso rostro de
Vardyn.
Seremos pacientes hasta cierto
punto murmur. Slo hasta cierto
punto.
An con el ceo fruncido, el altonato
sigui a sus compaeros. Perdido en su

furia, ignoraba lo que lo rodeaba. Para


ellos, los rboles slo eran rboles y el
bosque, sencillamente, un grupo de
rboles. La hierba por la que pisaba era
slo hierba que, de no ser por sus
anfitriones,
habra
arrasado
inmediatamente para abrirse un camino.
Los altonatos vivan para sus artes
arcanas; estaban acostumbrados a que su
entorno se inclinase a su voluntad, no al
contrario, como era el caso de los que
haban construido Darnassus. Como
muchos
altonatos,
Vardyn slo
respetaba el poder. El Archidruida y la
Suma Sacerdotisa eran poderosos; por
lo tanto, Vardyn los obedeca. Sin
embargo, el resto de Darnassus

El pie del mago tropez con algo


que
lo
hizo
tambalearse
momentneamente. Acostumbrado a la
disposicin desordenada del bosque,
Vardyn le dio una patada al objeto sin
mirar y continu caminando sobre la
hierba. Haba llevado a su grupo a ese
lugar porque supuestamente estaba
alejado pero, en los dems sentidos,
slo senta desprecio. Estaba deseando
regresar al relativamente civilizado
asentamiento que haban construido los
altonatos.
Y as la mano a la que Vardyn le
haba dado una patada, la mano del
altonato muerto que haca poco haba
formado parte de su grupo, permaneci

con su dueo, quedando


descubierta por el momento.

sin ser

TORMENTA
EN EL MAR

La tormenta cay repentinamente


azotando los diez grandes barcos que
estaban a pocos das del puerto.
Rpidamente se convirti en una de las
peores tormentas que el Capitn orco
poda recordar. Los truenos resonaban y
los
relmpagos
iluminaban
constantemente el cielo. La lluvia caa
en torrente y el mar se balanceaba. Briln
le rugi rdenes a la tripulacin tratando
de mantener controlado el buque
insignia. Si pareca que no poda
mantener el control durante la tormenta,
la flota entera corra el riesgo de
sumirse en el caos cuando los dems
capitanes recurriesen a su propia
iniciativa. Con el cargamento que

llevaban, aquello podra significar un


desastre an mayor.
El barco saltaba en el aire mientras
otra enorme ola lo sacuda. Briln se
agarr al pasamano cuando el barco
caa. Los que nunca haban navegado no
podan saber lo mucho que el agua poda
tener la consistencia de la roca en
momentos as. La nave entera tembl y
el casco cruji alarmantemente.
Un grito desde arriba oblig al
Capitn a mirar hacia la lluvia. Mir
justo a tiempo de ver caer al mar a uno
de los marinos que haba estado
trabajando en desenredar los cabos.
Briln gru pero no pidi un rescate. En
esa tormenta, el desgraciado marinero

ya estaba muerto. El oficial orco estaba


ms interesado en llevar al resto de la
tripulacin y al barco, a todos los
barcos, a puerto seguro. Briln le haba
jurado al Jefe de Guerra que era capaz
de llevar a cabo esa misin.
Un grito de un miembro de la
tripulacin hizo que el Capitn se girase.
El otro orco seal frenticamente hacia
uno de los barcos que los segua. Briln
se quit la lluvia del ojo bueno y forz
la vista. La nave en cuestin emita un
brillo creciente.
Fuego.
Un incendio as slo poda haber
empezado de dos maneras, incluyendo
un relmpago. Sin embargo, el incendio

pareca
estar
extendindose
y
bsicamente estaba limitado a la
cubierta. Generalmente, los relmpagos
caan sobre las velas, los cabos o los
mstiles.
Reson un trueno. Briln, atrapado
por el distante espectculo, lo ignor
hasta que termin no desapareciendo,
sino ms bien acentundose por un feroz
y demasiado cercano rugido.
Se volvi y corri hacia el
pasamano contrario. All, estrellndose
contra otra gigantesca ola, el segundo
barco de la flota se balanceaba
violentamente de un modo que no tena
que ver con las corrientes y el viento.
Algo estaba sacudiendo al barco desde

dentro de la bodega.
El Capitn cogi el catalejo que
siempre llevaba encima cuando estaba a
bordo. Sosteniendo el tubo de cobre, lo
enfoc hacia el otro navo, donde las
lmparas de aceite colocadas en los
mstiles y otras zonas estratgicas
proporcionaban iluminacin suficiente
para mostrar lo que estaba ocurriendo.
El Capitn de la segunda nave, un
marinero grun al que Briln haba
ascendido personalmente, tena a su
tripulacin armndose con arpones.
Cerca de la popa otros tres orcos
estaban encendiendo antorchas con
trapos mojados en aceite. Aunque eran
duros guerreros parecan muy, muy

ansiosos.
Briln lanz un juramento. Movi el
catalejo para llamar la atencin de los
del otro barco. Nadie se dio cuenta.
Ahora tena ms sentido el incendio que
se propagaba en el otro barco. Haban
querido hacer lo mismo y de algn modo
haban perdido el control de la
situacin.
Pensando en el otro barco, Briln
vir el catalejo en su direccin.
Para su asombro ya no estaba a la
vista. Un incendio como aqul debera
verse todava a menos que el barco ya
se hubiese hundido.
Maldiciendo, Briln mir a su primer
oficial.

Una
lmpara
de
seales!
Deprisa!
Pero, al dar la orden, el buque
insignia se sacudi como si se hubiese
topado con un arrecife. Briln cay hacia
un lado. El primer oficial cay de
rodillas. Otro marinero pas por encima
del pasamano hacia el voraz mar.
Otro golpe seco sacudi la cubierta.
Briln se esforz por levantarse.
La tormenta los ha despertado a
todos! Olvidaos de la lmpara!
Preparad la mezcla de polvos y ponedla
en la comida y en las puntas de cuatro
lanzas! Quiero a esa cosa de abajo
tranquilizada o estaremos tan mal como
los otros barcos!

Mientras el primer oficial y los


dems cumplan sus rdenes, Briln
volvi su atencin al otro barco. All las
cosas slo empeoraban. Por qu no
han tranquilizada a la bestia?, se
preguntaba.
Un rpido vistazo a la cubierta le
dio la respuesta. Restos ennegrecidos
marcaban la zona donde se haba
guardado la mezcla de hierbas para
mantener sedadas a las bestias. La lluvia
por s sola no habra podido alcanzar el
contenedor cubierto por una lona
resguardado debajo del voladizo de la
puerta del camarote del Capitn, pero un
relmpago s y as haba sido. Toda la
zona estaba destrozada y con ella la

nica manera segura de mantener dcil a


su salvaje cargamento.
Los golpeteos del buque insignia se
frenaron. A Briln se le ocurri una idea
desesperada. Corri hacia la entrada de
la bodega justo a tiempo para ver salir
al primer oficial. El otro orco pareca
exhausto pero triunfante.
Se estaba despertando! Lo
pillamos a tiempo
El Capitn lo cort.
Quin es el mejor tirador?
El primer oficial sonri.
se soy yo, Capitn! Ya lo sabe!
An nos queda una buena cantidad
de polvos! Puedes lanzarles un par de
sacos? Briln hizo un gesto hacia el

otro barco. Han perdido todo el suyo!


Odo!
Otro rugido reson proveniente del
otro barco. Briln levant el catalejo.
Los orcos de las antorchas corran
hacia la bodega. All, varios marineros
con lanzas se preparaban para
descender.
La cubierta que estaba tras ellos
estall.
A Briln se le escap un grito
ahogado. No haba visto ningn
relmpago. Qu poda haber?
Cuando las destrozadas planchas de
madera cayeron, la respuesta se mostr
sola. Por encima de la desbaratada
cubierta se alz brevemente la silueta de

una enorme mano que despus volvi a


desaparecer. En ese momento, el barco
se balance hacia atrs y hacia delante
an ms violentamente.
Algunos marineros corrieron hacia
el agujero. En ese momento regres el
segundo al mando de Briln.
Dos sacos! grit el otro orco por
encima de los ruidos de la tormenta.
Dnde?
En alguna parte de la cubierta
donde los vean! Deprisa!
Odo! el primer oficial at un
diminuto saco a una flecha y luego la
prepar para disparar. Incluso en una
tormenta como aqulla un orco
habilidoso poda estar seguro de acertar

en su blanco muy a menudo.


Pero, antes de que el segundo de
Briln pudiese disparar, el otro barco
empez a balancearse an ms
bruscamente. Varios miembros de la
tripulacin, concentrados en el agujero
de la cubierta, se tambalearon
repentinamente hacia los pasamanos.
Dos cayeron al agua y slo uno pudo
salvarse agarrndose en el ltimo
momento.
El primer oficial se movi, tratando
de compensar. Con los otros orcos
volando de un lado para otro, ahora el
mayor riesgo era alcanzar a uno de
ellos.
El segundo barco volvi a moverse,

prcticamente cayendo de lado debido


al impulso adicional de otra ola. Cuando
el navo se enderez, el arquero dispar.
Briln solt un potente rugido. La
flecha aterriz bien, alrededor de un
metro del agujero. Un miembro de la
multitud lo vio y corri para hacerse con
el saquito. Estaba claro que saba
bastante bien lo que el buque insignia
acababa de enviarles.
Rpido! El otro! orden el
Capitn. Un saquito probablemente
tendra polvos ms que suficientes para
dormir a la bestia, pero un segundo
garantizara el xito.
El primer oficial alz el arco
El lado del casco que se vea desde

el buque insignia se hizo pedazos.


Apareci una temible pezua que luego
volvi a retirarse.
El bronco mar gir el barco daado
hundiendo el nuevo agujero en el agua.
El mar inund la destrozada bodega.
Olvdate de las hierbas! rugi
Briln.
No necesitaba decir ms. Dejando el
arco, el primer oficial se apresur a dar
la orden de moverse en direccin al
navo en problemas.
Una ola corrigi brevemente la
posicin del barco, pero su cargamento,
obviamente cada vez ms furioso, atac
una vez ms. Las planchas de madera se
astillaron cuando la pezua volvi a

golpear. El agujero casi dobl su


tamao.
Cuando el barco se escor esa vez,
no hubo dudas sobre su inminente
destino. Con el agua entrando a toda
velocidad, el navo de la Horda se
hundi rpidamente. En unos momentos
la cubierta estaba a ras de agua.
Los tripulantes orcos saltaron a las
espumosas aguas tratando de alcanzar el
buque insignia. Varios de ellos fueron
tragados inmediatamente por las olas y
no volvieron a salir.
Unos rugidos salvajes salan de la
bodega. Las gigantescas manos hicieron
pedazos lo que quedaba de la cubierta.
Pero, a pesar de toda su fuerza bruta, la

criatura no pudo liberarse a tiempo.


La cubierta se hundi bajo el agua.
El mar alejaba al barco del resto de la
flota. Una a una, las linternas se
apagaron dejando nicamente visible la
silueta del condenado barco.
Un rugido final de frustracin reson
sobre la tormenta. La silueta cambi
cuando algo pareci surgir de la
cubierta del barco que se hunda.
Briln agarr el pasamano con el
intento
de
rescate
borrado
momentneamente de sus pensamientos
al ocurrrsele la posibilidad de una
nueva amenaza contra su propio barco.
Se imagin a la titnica criatura
abrindose paso

Pero, con una ltima y enorme


burbuja de aire, el barco que luchaba
por mantenerse a flote se hundi por
completo. El ltimo movimiento tuvo
lugar tan rpido que la temible bestia no
tuvo oportunidad de reaccionar.
El buque insignia se acerc a dos de
los supervivientes. Briln dudaba que se
salvasen apenas un puado de ellos, si
acaso. Llor sus valientes muertes y
luego pens en lo que podran significar
los sucesos ocurridos. Haba perdido
una quinta parte de su precioso
cargamento.
Ocho deberan bastar murmur
el Capitn. Sin duda ocho deberan
bastar

Pero eso era decisin del Jefe de


Guerra. Era decisin de Garrosh.
Briln esperaba que no hubiese ms
prdidas. Sin duda, si no las hubiese,
Garrosh lo perdonara por su fallo.
Pero, si el Jefe de Guerra lo
encontraba responsable de algo, Briln
slo peda que el gran lder orco le
permitiese al menos ver cmo
aplastaban a la Alianza en Vallefresno.
Eso hara que la muerte del propio
Capitn mereciese la pena

***
Hay un cambio en nosotros, pens

Malfurion mientras se diriga hacia


Darnassus. Y no para bien
El Archidruida saba exactamente
cundo haba tenido lugar esa alteracin
no deseada en el nimo de los elfos de
la noche y qu la haba provocado.
Shalasyr. No pueden olvidarse de
Shalasyr
Los elfos de la noche estaban
acostumbrados a las muertes en la
guerra o las muertes accidentales. A lo
que no estaban acostumbrados era a la
prdida de una vida debido a alguna
enfermedad
relacionada
con
el
envejecimiento. Tyrande haba hablado
con Jarod y as haba averiguado el
alcance de los problemas de Shalasyr.

La enfermedad no haba sido el


nico problema, slo la gota que haba
colmado el vaso. Jarod y su compaera
haban estado sufriendo varios dolores y
malestares de menor importancia, pero
cada vez ms comunes, que a Malfurion
le resultaban muy familiares porque
segua sufriendo punzadas en el hombro.
Mir a aqullos que tena ms cerca
al cruzar los jardines. Una hosca
atmsfera los rodeaba. Malfurion poda
imaginarse sus pensamientos; todos se
preguntaban no slo si se era el destino
que los esperaba sino tambin lo
inminente que poda ser.
Y l no era una excepcin.
Era imposible escapar de lo

inevitable pero, mediante la Hermandad,


Tyrande ya estaba intentando canalizar
el miedo creciente. Tambin se fij en
los ejemplos de las razas ms jvenes,
especialmente los humanos, para
aprender
cmo
enfrentarse
al
envejecimiento y a la enfermedad.
Cierto, los humanos tambin sufran
enormemente por ambos, pero tambin
tenan una resistencia que en la mayora
de los casos los rescataba. En ese
momento ni el Archidruida ni su
compaera estaban seguros de que su
propia raza como tal fuera a demostrar
estar a la altura de la prueba.
Malfurion se oblig a olvidar el
problema. Tena que concentrarse en la

reunin. Por fin haban terminado los


preparativos y las llegadas de los
representantes eran inminentes. Ahora
Malfurion tena que concentrarse en los
detalles de lo que esperaba que se
pudiese conseguir.
Archidruida
Malfurion
Tempestira
Era
prcticamente
imposible
acercarse al Archidruida sin que ste lo
notase, pero eso era justo lo que haba
hecho quien le haba hablado.
Afortunadamente, Malfurion no era de
nervios dbiles. Sencillamente se gir y,
sin sorprenderse, se vio mirando
ligeramente hacia abajo a un humano.
El hombre estaba en la plenitud de

su vida, tena una mandbula fuerte y


ojos estrechos. Llevaba unos ropajes
marrones sencillos y amplios. A pesar
de ir desarmado, su postura lo delataba
como un luchador.
Malfurion lo conoca:
Eadrik.
Eadrik hizo una inclinacin y su
larga melena castaa cay hacia delante.
Mi seor Genn Cringris esperaba
poder hablar contigo, si tienes tiempo
hoy.
El Archidruida frunci el ceo.
De hecho, Eadrik, debera hablar
con l ahora mismo. Dnde est?
El humano se incorpor.
Lo dej cerca de la Terraza de los

Guerreros, junto al camino que lleva a


nuestro alojamiento Eadrik hizo una
mueca. Para ser sincero, Archidruida,
creo que l esperaba que hicieras lo que
has dicho. Sabe que hay poco tiempo.
Entonces, guame.
Eadrik obedeci y Malfurion
observ que la presencia del humano
inquietaba a los elfos de la noche que se
encontraban cerca casi tanto como su
preocupacin por estar envejeciendo
y eso a pesar de que, desde su
fundacin, a Darnassus haban acudido
humanos y otros miembros de la
Alianza. Estaba claro que reconocan a
Eadrik como uno de los ayudantes de
Genn y, por lo tanto, tambin lo

reconocan por lo otro que era. Por su


parte, el joven humano mantuvo la
mirada fija hacia delante, casi como si
no existiese nada ms que el camino.
Malfurion saba que la verdad era justo
al contrario; Eadrik se senta tan
incmodo como los habitantes de
Darnassus, si no ms.
Eadrik se mova tan silenciosamente
como cualquier elfo de la noche, toda
una hazaa para un humano. No dijo
nada mientras atravesaban la ciudad,
pero Malfurion not que por fin se iba
relajando al entrar en el bosque. El
Archidruida encontraba fascinante que
un humano se encontrase ms cmodo en
el bosque que en una ciudad.

Como siempre, los rboles dieron la


bienvenida a la presencia del elfo de la
noche. Las ramas se balancearon
suavemente contra el viento y las hojas
se movieron. Eadrik no se daba cuenta
de eso. Para Malfurion era un placer.
Hizo un gesto que saba que los rboles
apreciaran reconociendo sus saludos.
Luego, la bienvenida dio paso a otra
cosa. En el lenguaje de los rboles
Malfurion oy l espera Espera
tras el rbol de los Tres Salientes
Todos los rboles tenan nombre. La
mayora resultaban incomprensibles
incluso para el Archidruida. Lo que el
elfo de la noche oa era una definicin
aproximada de lo que esos nombres

significaban. Los nombres de los


rboles eran casi siempre descripciones
fsicas de sus caractersticas y que l
supiera no haba dos rboles que
tuviesen el mismo.
Malfurion conoca al rbol de los
Tres Salientes, uno de los primeros en
crecer en aquella parte del bosque tal
como el rbol lo haba informado con
orgullo en su primer encuentro unas
semanas antes. Se gir justo cuando
apareci Genn Cringris.
Salve, Rey de Gilneas dijo con
solemnidad el Archidruida.
Gilneas murmur el musculoso
y adusto humano. Genn Cringris
recordaba a un oso, aunque un oso

envejecido. No era guapo, pero emanaba


autoridad; tena la vista an aguda y era
rpido para un humano de su edad. Al
contrario que el elfo de la noche, Genn
llevaba una barba mucho ms corta y
cuidada. Era ms alto que Eadrik, lo que
lo acercaba prcticamente a la estatura
del elfo de la noche.
Gilneas repiti el Rey. Slo
el nombre, Archidruida.
Por ahora! intervino Eadrik.
Ya veremos mirando al otro
humano, Genn aadi: Y por qu est
aqu el Archidruida? Te dije que
pidieras una audiencia con l, no que lo
arrastrases hasta aqu
Malfurion intervino antes de que el

malentendido se descontrolase.
Yo le dije a tu hombre que me
trajese hasta ti, Genn. Tu peticin
coincidi con mi necesidad de hablar
contigo. Seguir a Eadrik hasta aqu nos
ha ahorrado un tiempo valioso.
Se trata de la reunin, Archidruida.
Por supuesto. Gilneas es uno de
los principales motivos por los que
deseaba convocarla. Admitir a tu pueblo
en la Alianza es
Quieres decir readmisin gru
muy amargamente el Rey. Despus de
que fuese lo bastante necio como para
pensar que a Gilneas le ira mejor
ocupndose de sus asuntos.
Genn! La maldicin escapaba a tu

control! No podras haber


No importa! gru el Seor de
Gilneas, sonando por un momento ms
como un animal que como un hombre. Se
inclin hacia el Archidruida y, aunque
Malfurion segua siendo ms alto, al elfo
de la noche le pareci que sus miradas
se encontraban a la misma altura. Genn
pareca ms alto, ms salvaje. No
importa! Estamos y siempre estaremos
malditos!
Malfurion se esforz por volver a
controlar el tema de la conversacin.
Queramos hablar sobre la reunin.
Los primeros emisarios llegarn
maana.
Genn se calm.

S. La reunin. Todos tendrn la


oportunidad de juzgarme por mis necios
errores.
He estado en contacto con varios
de ellos. Todos entienden las
necesidades del momento. Entienden que
lamentas todo lo que ocurri. Tambin
agradecen lo que t y tu pueblo podis
ofrecer.
Y entiendes que lo que se les
ofrece es una espada de doble filo,
Archidruida?
El elfo de la noche coloc una
comprensiva mano en el hombro del
humano. Genn la acept sin protestar.
Habis conseguido controlarlo
mejor de lo que creis. No nos ofrecis

ms que ventajas, Genn. Como poco,


tendrn que considerar seriamente ese
aspecto.
Incluso Ventormenta?
Para eso no tengo respuesta
admiti Malfurion, pero s grandes
esperanzas el Archidruida se acerc
ms. Va a venir. Eso era lo que quera
contarte especficamente.
Ventormenta viene? dijo Eadrik
con un respingo. Dios! Eso
significa
Exactamente nada respondi al
principio el Rey de Gilneas. Pero en sus
ojos brill la esperanza. No Quiz
signifique mucho si l y yo podemos
apartar nuestras diferencias. S que yo

estoy ms que dispuesto.


Varian Wrynn es un hombre sabio
seal el Archidruida. Ventormenta
no sera lo que es si no lo fuese.
Al fin, Genn no pudo sino sonrer
ante la noticia.
Como t digas. Esto me quita un
peso de encima! S que hay posibilidad,
despus de todo. Si viene, debe de estar
dispuesto a olvidar el pasado
Malfurion se ech hacia atrs.
Tengo que volver para organizar la
reunin. Slo quera asegurarte que se
dan todos los motivos para creer que
Gilneas ser aceptada en la Alianza.
Quiero que me prometas que asistirs
como habas anunciado y que estars

dispuesto a mostrar tanto tu humildad


como tu fuerza.
Cumplir con mi parte, no lo
dudes, Archidruida Genn le ofreci la
mano y Malfurion se la estrech. Aqu
tienes mi promesa de nuevo sobre todo
lo que acordamos. Si hay alguna
esperanza de volver a ver nuestro hogar,
se conseguir mediante esta reunin.
Y yo te vuelvo a prometer que
todos entienden la importancia de esto
incluso Ventormenta.
Genn Cringris le hizo una seal a
Eadrik, que se dirigi hacia el bosque.
El Seor de Gilneas le dedic a
Malfurion un ltimo gesto de
agradecimiento.

S que hars cuanto puedas. No


habra llegado tan lejos de no ser por ti,
Archidruida Genn apret los dientes.
Pero, a partir de ahora, sabes que todo
queda en manos de un hombre.
Acabar por ver las cosas como
deben ser por el bien de todos.
Lo creo, pero recemos a tu Elune
de todos modos. Aceptar toda la ayuda
que pueda conseguir y, con eso, el
Rey se dirigi hacia el bosque.
El Archidruida se qued all,
perdido momentneamente en sus
pensamientos. Tena la mirada fija en la
zona hacia la que se haban dirigido
Genn y Eadrik.
Por un instante, una forma grande y

oscura se alz entre la maleza y luego


desapareci por los rboles. Era lo
bastante alto como para ser un hombre
pero no lo era.
La visin, aunque esperada, inquiet
ligeramente al elfo de la noche. Mientras
regresaba, volvi a jurar para s hacer
cuanto pudiese para ayudar a los
refugiados de Gilneas, incluyendo
asegurarse de que todos los volvan a
aceptar en la Alianza.
Despus de todo, quiz nunca
hubiesen sido malditos de no haber sido
por Malfurion.

DENTRO DEL
BOSQUE

Haldrissa no esperaba todava


respuesta de Darnassus, pero eso no
significaba que mientras tanto se
mantuviese ociosa. No confiaba en que
los orcos no estuviesen ya en
movimiento. Por eso, al da siguiente,
lider otra partida para investigar una
zona cerca de las estribaciones situadas
al este del campamento de los elfos de
la noche de Maestra. Con ella iba
Xanon, escogido por su aguda vista.
Denea haba quedado al mando en el
fuerte, algo que a la lugarteniente de
Haldrissa no la haba hecho muy feliz.
Como oficial de mayor graduacin
es apropiado que te quedes aqu Denea
haba sugerido incluso con sus mejores

modales, por si hay problemas en el


bosque.
Su argumento era razonable, pero en
ese momento Haldrissa no haba podido
superar la idea de que quiz Denea se
crea ms capaz que ella de enfrentarse
a los rigores del viaje y a cualquier
encuentro que pudiese tener lugar.
Haldrissa haba declinado la sugerencia
de la oficial sin dudarlo. Ahora, sin
embargo, cuando ya llevaba un rato
cabalgando, las punzadas que senta la
hacan considerar si no debera haberle
hecho caso.
Pero
esas
consideraciones
desaparecieron cuando Xanon regres
con otros dos centinelas de explorar el

territorio. Haldrissa haba escogido a


propsito una de las zonas menos
probables de inters para la Horda,
precisamente porque el enemigo habra
usado el mismo razonamiento. La
Comandante haba sobrevivido tanto
aprendiendo a pensar como el enemigo,
por repulsivo que pudiera resultarle a
veces. Tena que esforzarse por esperar
lo inesperado.
Por supuesto, Denea y Xanon
parecieron extraados cuando les dijo
dnde tena intencin de dirigir la
partida.
Sin embargo, Xanon ya no pareca
nada extraado. De hecho, su expresin
preocupada hizo que todos los que

haban estado esperando, especialmente


Haldrissa, se incorporasen atentos.
Qu es? pregunt en cuanto l se
acerc.
Mejor verlo dijo jadeando,
todava cansado del rpido viaje de
vuelta. Por aqu!
Levantando una ceja ante la curiosa
respuesta, la Comandante seal al
grupo que siguiese a Xanon. Los
adiestrados sables de la noche
avanzaron
sin
esfuerzo
y
silenciosamente por el bosque evitando
rboles y movindose por el desigual
terreno con una agilidad que Haldrissa
todava admiraba despus de tantos
milenios. Cada felino estaba en la flor

de la vida. Por primera vez la


Comandante pens en sus anteriores
monturas y cmo haban acabado sus
turbulentas vidas. Aunque algunos
sables de la noche moran en la batalla,
unos cuantos haban sobrevivido sus
ltimos aos lisiados debido a heridas
recibidas. Esto volvi a recordarle su
propia invasora mortalidad.
Los elfos de la noche vigilaban
atentamente, pero hasta el momento no
haba ninguna indicacin de lo que
haban visto Xanon y los otros dos. El
centinela
se
agachaba
mientras
cabalgaba, lo que indicaba lo decidido
que estaba a llevar a su Comandante al
lugar donde tenan que estar lo ms

deprisa posible. Eso, para Haldrissa, no


presagiaba nada bueno.
Entonces, en una parte de mucho
follaje del bosque, entre una pequea
zona de colinas, Xanon hizo de repente
una seal para que el grupo ralentizase
la marcha. Haldrissa llev a su montura
hasta l y luego se inclin, acercndose.
Qu es?
Escucha.
Ella saba que tambin el odo de
Xanon era ms agudo que el de la
mayora pero, incluso teniendo eso en
cuenta, la Comandante se maravill de
que pudiese or algo. Ni siquiera los
sables de la noche parecan notar nada
fuera de lo ordinario.

Yo no empez a decir
Haldrissa y luego se detuvo. S que
se oa un sonido muy dbil que llegaba
desde muy lejos. Un sonido extrao e
inquietante. Incluso tena un curioso
ritmo, el mismo una y otra y otra vez.
Qu es? dijo uno de los otros
elfos. Resulta familiar
Quiero ver ms mirando hacia la
partida, Haldrissa orden: Los dems,
atrs! Xanon y yo vamos a continuar
investigando. Si os necesitamos,
trataremos de enviaros una seal.
A los dems centinelas no pareci
hacerles gracia, pero obedecieron.
Xanon orden a su sable de la noche que
siguiera hacia delante, pero a un paso

mucho ms lento y preciso. Haldrissa


hizo que su montura le siguiera el ritmo.
Al acercarse, Xanon prepar su
guja. Haldrissa hizo lo propio.
El zumbido era ahora dominante. Era
un ruido crudo y doloroso que estaba
acompaado
de
crujidos.
La
Comandante reconoci al menos ese
sonido. Era el ruido de madera
rompindose.
Ahora tena una idea bastante
aproximada de lo que estaba ocurriendo,
aunque los detalles todava se le
escapaban. Buscando siempre ampliar
su terreno, la Horda tena un apetito
voraz por la madera. La necesitaban
para construir, para sus forjas, para sus

crecientes flotas.
Y por eso era por lo que deseaban
tanto Vallefresno.
Sera ms inteligente ir andando a
partir de ahora susurr Xanon.
Asintiendo, Haldrissa desmont y
ella y Xanon aseguraron ligeramente a
sus felinos. Siendo muy inteligentes, los
sables de la noche obedeceran la orden
de quedarse donde estaban hasta que uno
de sus jinetes los llamase. En caso de
emergencia, a Haldrissa le convendra
ms que los animales pudiesen acudir
raudos a su ayuda.
Xanon, agachado, tom de nuevo la
iniciativa. El viento soplaba hacia ellos.
Aunque eso era bueno porque evitaba

que su olor llegase a los orcos, tambin


les llevaba un hedor que responda a
varias de las otras preguntas que se
haca Haldrissa.
El olor inclua una mezcla de
combustible y vapor. sos eran signos
de una mquina goblin. Varias mquinas,
a juzgar por el potente y a menudo
sofocante olor. Los goblins eran casi la
anttesis de los elfos de la noche; crean
en el poder de las mquinas por encima
de la naturaleza y tenan muy poco
respeto, si es que tenan alguno, por ella.
Ah! dijo Xanon roncamente,
sealando hacia el noreste con un dedo.
Al principio Haldrissa crey que un
gigante blindado acechaba el bosque; un

gigante con sangrientas intenciones. Al


extremo de un brazo giraba a toda
velocidad lo que en cierto sentido
pareca una guja con puntas curvas
mucho, mucho ms afiladas. El otro
brazo terminaba en una garra con cuatro
dedos que en ese momento agarraba el
tronco de un grueso roble. El gigante
llev entonces las hojas giratorias hacia
el rbol.
Para su horror, las hojas atravesaron
la madera como si fuese agua. En unos
segundos el poderoso roble se tambale,
ya sin vida.
Pero la gigantesca figura no estaba
satisfecha con eso. Cambi de posicin
y empez a cortar el rbol en pedazos

ms pequeos.
Slo entonces se dio cuenta
Haldrissa de que sobre la cabeza haba
un asiento y, en el asiento, una
pequea figura de piel verde, orejas
largas y una sonrisa sdica que
manipulaba palancas.
Un
machacador
murmur
dirigindose a Xanon. Un machacador
goblin! Haba habido informes de las
mquinas que haban trado desde el
lejano oriente, pero encontrar una tan
cerca era inquietante.
Espera susurr Xanon, sigue
escuchando.
Antes de que ella pudiera preguntar
por qu, el zumbido se elev desde otro

lugar. Ante sus miradas, un segundo


machacador avanz lentamente. El
mecanismo plateado y carmes se
detuvo. La parte superior gir hacia un
lado como ninguna criatura podra hacer
sin romperse la columna. En el asiento y
semi-protegido por el frontal blindado,
otro goblin miraba los rboles ms
cercanos. Escogiendo uno, tir de una
palanca y las hojas giratorias
comenzaron su diablico trabajo.
Haldrissa lanz un silencioso
juramento ante ese sacrilegio. Empez a
levantarse pero el sentido comn hizo
que se agachase justo cuando
aparecieron un tercer y un cuarto
machacador.

Aqu tienen en marcha una


importante operacin maderera le dijo
el otro elfo. He contado dos ms.
Estn destrozando esta parte de
Vallefresno como si los rboles no
tuviesen sentimientos ni importancia!
Seis machacadores Haldrissa
hizo clculos. Podemos vrnoslas con
esos
Y entonces la escena se convirti
en una pesadilla an ms horrible. Otro
machacador se uni a los anteriores,
seguido de otro y otro y otro ms ms
de una docena aparecieron rpidamente
y, sin embargo, su nmero continuaba
creciendo.
Por Elune! dijo Xanon con un

grito ahogado. Es peor de lo que


imaginaba!
Debemos
irnos!
replic
Haldrissa, comenzando a retirarse. Los
dos centinelas, con la vista siempre fija
en el horror, se dirigieron a la zona
donde haban dejado sus monturas.
El viento volvi a cambiar de
direccin. Un pesado olor a combustible
y vapor le lleg a Haldrissa desde la
izquierda.
Cuidado! grit, empujando a
Xanon hacia el otro lado.
El machacador apareci aplastando
rboles y arbustos, destrozando con sus
garras metlicas las ramas que le
bloqueaban el paso. Por encima del

ruido de las hojas giratorias se oy una


aguda risa manaca. Con una sonrisa de
oreja a oreja, el goblin manejaba las
palancas.
Las hojas atacaron a Haldrissa. Se
vio obligada a esquivar hacia su lado
ciego y por eso se tambale. Las hojas
apenas le rozaron el hombro. As y todo,
a pesar de eso y del hecho de que
Haldrissa
llevaba
armadura,
el
machacador consigui atravesar el metal
y hacerle un diminuto aunque doloroso
corte en la carne.
La herida, aunque superficial, asust
a la Comandante lo suficiente como para
que volviera a ser un objetivo tentador.
La mitad superior del machacador se

gir hacia ella. Otra risa salvaje sali


del goblin mientras maniobraba las
chirriantes hojas.
Hasta ese momento, la nica buena
suerte de los centinelas era que ese
goblin se haba adelantado mucho a los
dems y, debido al estruendo provocado
por la destruccin del bosque, los ruidos
de
su
pelea
haban
pasado
desapercibidos. Pero Haldrissa no
poda contar con que siguiera siendo as.
Como poco, ella y Xanon tenan que
huir.
Una guja voladora pas a su lado.
Pas a un metro del goblin antes de que
el otro brazo la desviara. El arma de
Xanon sigui girando de cualquier

manera por el aire hasta clavarse


profundamente en un tronco cercano.
El ataque haba servido al menos
para darle a Haldrissa un respiro. En
ese tiempo se puso fuera del alcance del
goblin y prepar su guja.
El goblin movi las palancas. El
machacador se diriga hacia ella. Un
brazo segua actuando como escudo
mientras el de las puntiagudas hojas
giratorias se le acercaba.
Haldrissa calcul las medidas del
machacador y luego, compensando por
la falta de visin de un ojo, lanz. Al
principio pareca que el lanzamiento iba
desviado pero, al pasar cerca del
sonriente goblin, hizo un arco. La

Comandante
mantuvo
el
rostro
inexpresivo, temerosa de delatarse.
Pero haba subestimado al goblin y a
su mquina. La pequea criatura tir de
una palanca y el brazo protector se
retorci sobre su cabeza de un modo que
hubiese sido imposible para una criatura
viva.
Con un resonante ruido metlico, su
guja rebot en el brazo y cay lejos de
la zona de la pelea. Haldrissa lanz un
juramento.
Ven aqu, moradita! se burl el
goblin Deja que te d un abrazo!
Los brazos giraron hacia ella desde
direcciones
opuestas
buscando
arrinconarla de tal modo que las hojas

hiciesen su trabajo. Haldrissa cay al


suelo evitando a duras penas que la
decapitasen.
Esperaba que el goblin compensara
su movimiento inmediatamente, pero en
lugar de eso los brazos de la mquina
empezaron a moverse sin control.
Cuando la Comandante se levant vio a
Xanon trepar por un lado del
machacador. No tena su guja, pero el
pual de su mano izquierda sera ms
que suficiente para acabar con el
operador de la mquina si el elfo de
la noche pudiera acercarse ms.
El goblin no tena intencin de que
eso pasara. El movimiento de los brazos
fue acompaado por el giro del torso,

con la intencin de deshacerse de


Xanon. Aunque no lo consigui, evit
que el centinela pudiese usar su pual.
Consciente de que tratar de avisar a
los dems podra tambin alertar de la
presencia de la Alianza a los otros
goblins y a cualquier otro elemento de la
Horda que estuviese cerca, Haldrissa
intent pensar en un modo de acabar
rpidamente con su solitario enemigo.
Mir a su alrededor. Su guja estaba
demasiado lejos, pero la de Xanon
segua clavada en el rbol. Se lanz a
por el arma con la esperanza de que su
compaero pudiese mantener distrado
al goblin el tiempo suficiente sin
morir en el intento.

Pero, aunque lleg hasta la guja sin


dificultad, sacarla del tronco demostr
ser una tarea mucho ms complicada. La
guja se haba clavado profundamente y,
aunque Haldrissa tiraba todo lo fuerte
que poda, no se liberaba. Y todo el rato
tuvo que apretar los dientes porque el
esfuerzo haca que su herida le
escociese mucho ms.
Un zumbido llen sus odos. Mir en
la direccin de los otros machacadores,
pero ni siquiera estaban a la vista y,
por lo tanto, no eran el origen del
repentino zumbido.
Haldrissa se agach.
Las hojas del machacador se
clavaron en el rbol. Sobre la elfa de la

noche llovieron astillas y serrn.


Un chirrido le atraves los tmpanos.
Al rodar vio que las hojas del
machacador se haban topado con la
guja. La colisin resultante hacia que
tanto el machacador como el rbol se
sacudiesen violentamente.
Jurando, el goblin movi varias
palancas. Apareci el otro brazo y se
agarr al rbol. Con una fuerza
asombrosa, el machacador us el punto
de apoyo para liberarse.
Haldrissa no vio ni rastro de Xanon
y supuso lo peor. Ahora que la otra guja
estaba destrozada, busc la suya por la
zona.
El
rbol
daado
cruji

alarmantemente. Haldrissa dio un paso


atrs, pero vio que el peligro no era tan
inminente como haba credo. El rbol
se movi ligeramente y luego se qued
quieto.
El goblin movi las palancas y
volvi a dirigirse a ella. En ese
momento Haldrissa vio a Xanon. Yaca
con brazos y piernas extendidos junto a
otro rbol. No vea que estuviese
herido, pero la inmovilidad del cuerpo
no le daba muchas esperanzas.
Sin embargo, ver a Xanon despert
un plan desesperado. La Comandante
confiaba en haber juzgado correctamente
el dao sufrido por el machacador,
porque si no estaba a punto de arrojarse

a las fauces de la muerte.


Xanon! rugi. A su izquierda!
El
goblin
reaccion
en
consecuencia. Tirando de las palancas,
hizo que el torso se girase para
enfrentarse a la amenaza que crea que
estaba ah.
Si Haldrissa hubiese intentado saltar
hacia l, el goblin habra tenido tiempo
de sobra para darse cuenta y evitarlo.
Pero, en lugar de eso, la elfa de la noche
corri hasta llegar detrs del rbol
daado.
El goblin vio que el centinela segua
inconsciente o muerto. Tir de una
palanca y el machacador empez a
correr tras ella.

Tomando aliento, Haldrissa lanz su


cuerpo contra el rbol. El choque la
sacudi hasta el tutano, pero oy con
satisfaccin cmo la madera se
quebraba.
El rbol se vino abajo.
Haldrissa le dedic una silenciosa
oracin a Elune.
Haba juzgado bien tanto el dao
como el ngulo. El enorme rbol cay
hacia el machacador.
El goblin mir hacia arriba cuando
empez a cubrirlo la sombra. Movi
frenticamente las palancas y levant
ambos brazos con la intencin de
detener el rbol. Sin embargo, cuando
qued claro que los brazos no

detendran a tiempo al rbol, el goblin


salt de su asiento.
No lo hizo a tiempo.
El rbol redujo al machacador y a su
manipulador a una ruina machacada. Los
tanques que alimentaban el mecanismo
se rompieron.
El machacador explot enviando
fragmentos de metal y trocitos del goblin
por todas partes.
Incluso antes de que el rbol hubiese
cado, Haldrissa ya se diriga hacia
Xanon. No quera abandonar a su oficial
si exista la posibilidad de que siguiera
vivo.
Xanon! sise la Comandante.
Xanon!

ste no se movi, pero Haldrissa


vio que al menos el centinela respiraba.
Tena un fuerte golpe en la sien y la
sangre le manchaba la cara y el brazo.
Sin otra opcin, Haldrissa rode el
torso del elfo con un brazo e, ignorando
el dolor que senta, lo arrastr fuera de
all. Mirando por encima del hombro,
vio de reojo a uno de los otros
machacadores que se diriga hacia el
que estaba destrozado. Estando tan a ras
de suelo, Haldrissa crea que el
operador no poda verla todava ni a
ella ni a su carga, pero de todos modos
se dio toda la prisa que pudo. Si los
vean, no podran escapar.
De reojo vio un destello. Con una

mueca de dolor, Haldrissa solt a Xanon


el tiempo justo para recuperar su guja.
El precio era un puado de valiosos
segundos, pero sin la guja s no que
tendran ni la ms mnima posibilidad de
defenderse.
El ruido de los machacadores que se
acercaban creci. Aunque no hubo gritos
por el hallazgo. La Comandante contaba
con que los goblins se concentraran en
los suyos, pensando que quiz el
operador haba calculado mal intentando
derribar el rbol, en lugar de haber
estado intentando cazar sdicamente a
unos elfos de la noche. Slo necesitaba
que esa falsa creencia les durase el
tiempo suficiente para que pudieran

llegar hasta sus felinos.


Arrastrando a Xanon, Haldrissa se
detuvo al fin en un punto a varios metros
de distancia fuera de la vista de los
machacadores. Dej escapar un silbido
en voz baja.
El corazn le lata locamente
mientras esperaba. Al fin, su montura
apareci trotando. El sable de la noche
frot el morro contra su costado.
El segundo felino se les uni.
Olisque a Xanon y solt un gruido
grave. Haldrissa lo hizo callar y luego
coloc al oficial inmvil sobre el lomo
de la criatura. Cuando acab, mont
sobre su propio animal.
Oy un escndalo tras ella. Sin duda

los goblins estaban investigando lo que


esperaba que pasara por un accidente.
Exhalando
profundamente,
la
Comandante hizo que los sables de la
noche se pusieran en marcha.
No se relaj lo ms mnimo hasta
que estuvieron lejos. Haldrissa cont los
segundos hasta que lleg al resto de la
partida, que vieron su llegada con
nerviosismo.
Atendedlo! les orden a dos de
los presentes. Haldrissa se dirigi a los
dems mientras aqullos se encargaban
de Xanon. Es peor de lo que
habamos
imaginado! Hay ms
machacadores goblin mecanizados de
los que pensaba que podan existir! Ya

estn destruyendo el bosque por aquella


parte. Lamento decir que podemos
asumir que estn haciendo lo mismo por
otras partes.
Deberamos atacar y encargamos
de esas alimaas! gru un centinela.
Deberamos ser capaces de acabar con
esa escoria!
Algunos de los dems mostraron su
apoyo alzando sus gujas, pero Haldrissa
cort inmediatamente cualquier idea de
atacar.
No habr ningn ataque suicida!
Nos volvemos ahora! Hay que enviar
esta informacin a Darnassus!
Y
luego
nos
quedamos
esperando? dijo uno de los otros.

Por supuesto que no! Basta de


preguntas! a los dos elfos que
cuidaban de Xanon, les orden:
Aseguradlo bien! Tendremos que
cabalgar deprisa Haldrissa se
detuvo al ver sus caras.
Est muerto le dijo la centinela
que estaba ms cercana, desde hace
unos minutos. La herida de la cabeza era
demasiado grave.
Para enfatizar su argumento, gir la
cabeza de Xanon hasta que todos los de
la partida pudieron ver el cardenal
ennegrecido y el constante flujo de
sangre, algo a lo que Haldrissa, ocupada
con la fuga, no haba podido prestar
atencin.

La Comandante frunci el ceo. Otra


muerte a manos de la Horda. Aunque le
dola el cuerpo, tena el pulso
acelerado.
Lo pagarn. Pagarn por todas las
muertes incluidas las del bosque.
Se puso en marcha y los otros la
siguieron. Haldrissa mir a sus
espaldas. El cuerpo de Xanon, bien
asegurado, cabalgaba con ellos y supo
que el jinete muerto era muy
probablemente el heraldo de las cosas
por venir.

LLEGADAS
Aunque tendra lugar una entrada

oficial de los diferentes miembros de la


Alianza una vez que la reunin fuese a
comenzar, se haban hecho arreglos de
antemano para las llegadas de los
representantes. Los elfos de la noche se
haban mostrado dispuestos a alojar a
todos en la capital pero, por voto
mayoritario de los dems, se acord que
los emisarios y una pequea escolta
personal se quedaran en Darnassus
mientras el resto de su gente
permanecera a bordo de las distintas
naves. Los contingentes completos
marcharan en la procesin inaugural de
la reunin y, tras la ceremonia,
regresaran a sus barcos hasta el final
del encuentro.

La Suma Sacerdotisa haba visto que


la decisin era inteligente, aunque no
por los motivos que sus huspedes
haban aducido. Cuantos ms miembros
de una nacin permaneciesen en la
capital durante el delicado encuentro,
mayores eran las probabilidades de que
los nimos se enardecieran y de que los
incidentes eclipsaran las metas. Ahora
que todos los reinos todava se resentan
del Cataclismo, el riesgo de que
ocurriese eso era ya muy alto.
Theramore fue la primera nacin
miembro de la Alianza en llegar a
Teldrassil. Tyrande y Malfurion
recibieron a su representante y a su
escolta cuando salieron del portal que

daba a Darnassus.
Bienvenido, archimago Tervosh
salud la Suma Sacerdotisa.
El mago de melena negra inclin la
cabeza ante ambos.
En nombre de Lady Jaina Valiente,
gobernante de la isla de Theramore, os
agradezco vuestra hospitalidad durante
esta significativa reunin.
Nos sentimos honrados de tenerte
aqu, aunque esperbamos tambin a
Lady Jaina.
Tervosh se pas la mano por la
tnica negra y violeta. En su papel de
uno de los ayudantes de Jaina Valiente,
tambin llevaba un chaleco dorado algo
elaborado con hombreras ornamentadas.

Con los problemas que se preparan


por todas partes, ha preferido quedarse
para seguir organizando las fuerzas de la
Alianza. Puedes confiar en que
preferira haber estado aqu, Suma
Sacerdotisa.
Su conocimiento marcial ha sido
valiossimo durante estos das oscuros
intervino Malfurion.
En eso, al menos, se parece a su
padre.
Tervosh no dijo nada ms, dado que
el tema del almirante Daelin Valiente era
delicado. Su obsesin con los orcos lo
haba llevado a su inoportuna muerte
luchando contra el mestizo Rexxar
durante el ataque al castillo de

Theramore. Ni Rexxar, en el que


tambin corra sangre de ogro, ni el Jefe
de guerra Thrall haban deseado la
muerte del Almirante, pero Daelin no les
haba dejado otra opcin. La hija del
almirante Valiente todava lo lloraba
incluso aunque sus actos la haban
obligado a aliarse con la Horda frente a
su propio padre.
La Suma Sacerdotisa dud y luego
pregunt:
Y cmo est Dolida?
Tervosh apret los labios.
Lleva a cabo sus deberes para con
Lady Jaina tan estoicamente como
siempre. La gran cicatriz de su
enfrentamiento con magos oscuros no es

nada comparada con las que han


quedado en su mente debido a aquello
se encogi de hombros. Pero no
piensa aceptar mi ayuda. Su tozudez
siempre ha sido tanto un defecto como la
cualidad que la salva.
Seguir rezando por su curacin,
tanto por fuera como por dentro
Tyrande sacudi la cabeza y luego
volvi a sonrer. Pero pasemos a
asuntos ms inmediatos. Querris
descansar hizo una seal a uno de sus
ayudantes. Por favor, conduce al
Archimago y a su escolta a sus
aposentos.
Tervosh volvi a inclinarse.
Estoy deseando que empiece la

reunin.
Cuando el emisario de Theramore se
fue, la Suma Sacerdotisa murmur:
Y all va quien probablemente sea
la persona con la que ms fcil nos
resultar tratar de todos. Ojal los
dems pudiesen ver las cosas tan
sencillamente como Theramore.
Reconocern el sentido comn,
Tyrande. Deben hacerlo.
Apenas se haba ido el Archimago
cuando lleg la noticia de que los
emisarios enanos haban llegado a la
isla. Provenientes de los tres clanes.
Esto no puede ser coincidencia
declar Tyrande mientras ella y su
compaero, a quienes ahora se haban

unido varias sacerdotisas, esperaban


ante el portal. Habrn viajado juntos?
Los Barbabronce y los Martillo
Salvaje haban acordado hacerlo,
debido al limitado espacio disponible
en cubierta de Ruttheran, pero no saba
nada sobre los Hierro Negro. Es
asombroso pensar que se las han
arreglado para navegar hasta aqu con
ellos tambin a bordo. Si es as,
sospecho que los clanes se quedaron en
distintas partes de los barcos durante
todo el viaje y muy probablemente
incluso han desembarcado por separado.
Yo no hubiese querido hacer ese
viaje replic la Suma Sacerdotisa
sacudiendo la cabeza.

Esperaron a que los tres emisarios


atravesaran el portal, pero el tiempo
pasaba y segua sin ocurrir nada. El
Archidruida y Tyrande intercambiaron
miradas de preocupacin.
Quiz
debera
ir
pero
Malfurion no haba dado un paso antes
de que el portal brillase y el primero de
los enanos entrase en la Capital.
Salve, Thargas Yunquemar! lijo
Tyrande, reconociendo inmediatamente
al canoso enano considerado como un
hroe entre los Barbabronce. Thargas
haba actuado como representante de su
pueblo en conversaciones previas entre
su clan y Darnassus.
Salve a ti, mi seora dijo con

voz grave el pequeo pero muscular ser.


Aunque era mucho ms bajo que
cualquier elfo de la noche, era ms del
doble de ancho que Malfurion, y todo
msculo.
Disculpa el retraso! Ha habido
cierta discusin sobre quin suba
antes
La raza de los enanos estaba en un
momento turbulento y las tensiones entre
los clanes eran motivo de mucha
preocupacin para Tyrande y su
compaero. Aparte de Ventormenta, los
enanos haban sido una de las naciones
cuya asistencia era la ms cuestionable
de todos los posibles asistentes. Los
elfos de la noche estaban complacidos

con su presencia pero, si eso


significaba que sus emisarios se liaran a
golpes, todo habra sido para nada.
Cmo se solucion? No con
hachas, esperaba Tyrande.
Thargas solt una risita.
Martillo Salvaje sugiri que
lanzsemos los dados! Gran idea! Lo
hicimos y Barbabronce gan, por
supuesto!
La Suma Sacerdotisa y Malfurion se
permitieron sonrer. Slo los enanos
escogeran un modo tan bsico para
solucionar su problema.
Nos complace verte aadi el
Archidruida. Gracias por venir.
Habis sido fuertes aliados.

Barbabronce no le dara la espalda a


eso. Ahora, los Hierro Negro, quiz
Tyrande acompa al emisario y a
los suyos hacia delante.
Debis de estar hambrientos tras
vuestro viaje. Ellos dos os guiarn a
vuestros cuartos y a la comida que os
hemos preparado.
Habr bebida tambin?
Tanto vino lfico como cerveza de
los enanos.
A Thargas se le ampli la sonrisa.
Con un movimiento de cabeza, gui a su
grupo tras las dos sacerdotisas. Tyrande
se relaj un poco una vez que los enanos
se hubieron marchado.
Bien hecho, amor mo susurr el

Archidruida. Es mejor que se muevan


para que no vuelvan a provocar
problemas, especialmente si los
siguientes en aparecer son
El portal lanz un destello y un
pequeo grupo de adustos enanos
vestidos de negro lo atravesaron. Eran
de tez plida, casi cadavrica, y para el
Archidruida eran casi intercambiables
excepto por el hecho de que algunos
tenan el pelo castao oscuro y otros de
un negro apagado o un rojizo marchito.
Slo el lder enano pareca tener
autntica individualidad que vena dada
por la astucia que el elfo de la noche
poda ver en los ardientes ojos rojizos
del emisario.

Aunque sus armas no estaban


desenfundadas, las manos de los Hierro
Negro estaban sobre ellas, por si acaso.
Sin embargo, al ver slo a Malfurion,
Tyrande y las sacerdotisas esperando
para guiar a los invitados, el grupo se
relaj ligeramente.
Salve, emisario del clan Hierro
Negro dijo Tyrande, sin reconocer a
ninguno de los miembros de la partida,
incluyendo al lder.
Soy Drukan. Hablo por Moira
Thaurissan dijo con voz ronca la
sombra figura que se encontraba al
frente. Sus ojos rojos examinaron a las
dos figuras importantes que tena
delante, obviamente evaluando su

potencial como amenazas.


Sois bienvenidos, Drukan, t y tu
escolta. Hemos preparado vuestros
aposentos, as como comida y bebida.
Hemos trado la nuestra Drukan
indic varios sacos pesados y barriles
de
cerveza
que
llevaban sus
compaeros. No necesitamos nada.
Como prefiris. Me encargar de
que la lleven. Si cambiis de idea, por
favor, hacdmelo saber.
Drukan gru. l y su cohorte
siguieron a las dos guas que les haba
proporcionado Tyrande.
Una vez que los enanos Hierro
Negro estaban lejos para poder orlos,
Malfurion murmur:

Unos caballeros confiados.


Han venido aqu. Eso dice mucho.
Y, por lo poco que me has contado,
parecen estar tan de acuerdo con
nosotros como los Barbabronce.
Los enanos Hierro Negro no
pueden permitirse estar aislados ahora
mismo. Necesitan mantener los lazos
con la Alianza en general, si no, quiz al
menos con sus compaeros enanos.
El portal volvi a activase.
Martillo Salvaje saluda a sus
anfitriones! rugi alegremente la
pequea y muy corpulenta figura de
armadura rojo y oro que estaba al frente
de los recin llegados. Los otros enanos
que estaban tras l aadieron sus

propias y escandalosas muestras de


asentimiento y algunos de ellos
acentuaron sus saludos con movimientos
de sus martillos.
Tyrande dio un paso adelante para
saludar al lder.
Bienvenido, Kurdran. Es un placer
teneros con nosotros.
El enano, que tena una barba larga y
espesa de un rojo an ms llameante que
el de su armadura, sonri:
Me pareci que ya haba esperado
suficiente para venir. Os han dado
algn problema esos Hierro Negro?
Aparte de rechazar nuestra comida
y bebida, han sido muy educados
respondi el Archidruida.

Es probable que teman que alguien


los vaya a envenenar, algo que no es tan
extrao entre los suyos. Entonces me
alegro de que todo haya salido como lo
planeamos.
Planeamos?
El enano Martillo Salvaje se acerc
y, en tono quedo, explic:
Ninguno queramos que los dems
llegasen antes a la isla y ninguno quera
ser el ltimo. As que todos acordamos
llegar al mismo tiempo y empeamos
nuestro honor jurando sobre el martillo
Kurdran solt una risotada. Pero
nadie mencion este portal. Llegamos
hasta l y empez una bronca para ver
quin tena el derecho de subir antes que

los dems!
Y fue entonces cuando alguien
sugiri jugrselo?
Bueno Yo no lo dije exactamente
as, pero s, eso es lo que les dije.
La Suma Sacerdotisa entrecerr los
ojos, entendiendo.
T fuiste el que lo sugiri
Eso es! Y creo que ha funcionado
muy bien.
Tyrande insisti.
As que es pura coincidencia que
el orden fuese el que ha sido? Parecais
muy animados para haber sido los
terceros y el segundo lugar de los Hierro
Negro es quiz la situacin ms segura
aqu.

Kurdran inclin la cabeza a un lado.


Si acaso, su sonrisa an se ampli ms.
Sera yo de los que van por ah
amaando una partida de dados?
Debis de estar cansados tras
vuestro largo viaje dijo, como si el
enano no hubiese hecho una pregunta.
Tyrande, sonriendo, seal a otras dos
sacerdotisas. Ellas os acompaarn a
vuestros cuartos. Hemos preparado
comida y bebida.
Os lo agradezco en nombre de
todos!
El enano les estrech enrgicamente
la mano a sus dos anfitriones y luego
gui a su grupo tras las guas. El
encuentro con Kurdran supuso slo un

ligero respiro. Con la llegada de otros


representantes, ambos elfos de la noche
fueron conscientes de cunto dependan
del xito de la reunin y cunto
dependan tambin no slo de la llegada
de Varian Wrynn, sino tambin de su
acuerdo en los asuntos ms importantes.
An no haba habido confirmacin
oficial sobre la llegada del Rey de
Ventormenta y, aunque ambos confiaban
en la informacin de Shandris, no
podan evitar estar preocupados. Con la
llegada de todas las dems facciones, la
idea de que quiz haba ocurrido algo se
haba hecho ms fuerte.
Cuando pareci evidente que no
llegaran ms barcos por un tiempo, la

pareja se retir agradecida. No hubo


audiencias oficiales; Tyrande haba
querido que los emisarios se relajasen
primero para que sus mentes estuviesen
descansadas para los debates que se
acercaban.
Nadie ha hablado de los
problemas de sus reinos dijo el
Archidruida mientras se acercaban al
templo. Quiz eso no suponga un
problema durante la reunin.
De verdad lo crees?
Malfurion sacudi la cabeza.
No. La verdad es que no.
Su conversacin termin cuando
ambos vieron a dos figuras llamativas
esperando fuera del templo. Sus

brillantes ropajes los delataban como


altonatos incluso desde lejos.
Archimago Mordent salud
cortsmente Tyrande. El lder altonato
era ligeramente ms delgado que su
acompaante y su rostro tena ms
arrugas. Vardyn. A qu debemos este
inesperado placer?
Ninguno de los altonatos dio
indicacin alguna de que quiz hubiese
habido el menor tinte de sarcasmo por
parte de Tyrande. Conocan lo bastante
bien a la Suma Sacerdotisa como para
saber que los trataba con respeto.
Vardyn
insisti
en
que
vinisemos. Yo saba que tenas otros
asuntos urgentes a los que atender, pero

parece el nico modo de calmar sus


preocupaciones y las de los ms jvenes
e impacientes.
Cul es el problema?
El altonato ms joven intervino.
Es la pregunta perfecta, excepto
que en lugar de Cul podras
preguntar Quin!
Cuidado con esas maneras!
insisti Mordent a su protegido.
Puede haber cien motivos inocentes que
justifiquen la ausencia de Therabrin!
Malfurion se hizo cargo de la
conversacin.
Uno de los tuyos ha desaparecido,
Archimago? Cundo se le vio por
ltima vez?

Era uno de los que estaba conmigo


respondi Vardyn. Nadie se dio
cuenta de que no haba regresado hasta
mucho despus.
A ninguno de los dems le afect
el hechizo?
Por supuesto! Sabamos lo que
estbamos haciendo! el altonato ms
joven pareca muy ofendido de cualquier
sugerencia en contra.
Mordent
sacudi
la
cabeza
decepcionado.
Comprtate! Responders con el
respeto que se merecen el Archidruida y
la Suma Sacerdotisa.
Vardyn asinti de mala gana.
Mis
disculpas,
Archidruida.

Contina, por favor.


Alguien recuerda dnde lo vio
por ltima vez? insisti Malfurion.
Nadie recuerda verlo volver tras
el hechizo. Les pregunt a todos.
El Archidruida pens en lo que
haba dicho Vardyn y se dirigi a su
compaera.
Ser mejor que me encargue de
esto ahora.
Yo tambin lo creo. Por favor, ten
cuidado.
Malfurion sonri sombramente.
Lo tendr.

***

Vardyn gui a Malfurion hasta el


lugar donde haban lanzado el hechizo.
Obviamente,
el
mago
segua
desconfiando de cualquiera que no fuese
uno de los altonatos, pero responda a
todas las preguntas del Archidruida.
Y nadie recuerda siquiera en qu
puesto estaba?
No haba necesidad.
Malfurion no poda refutar esa
lgica aunque le pareca que, si los
altonatos se preocupasen unos por otros
tanto como fingan, al menos alguien
habra recordado algo relativo al
paradero del hechicero desaparecido. El
Archidruida se arrodill cerca de la

zona donde haban formado el crculo.


Pas la mano sobre la hierba y les
murmur a las hojas.
Habis visto?, les pregunt
Malfurion. Habis visto?
La hierba estaba dispuesta a hablar
con l, pues normalmente nadie le peda
ningn favor, pero slo poda decir que
un grupo de criaturas la haba pisado.
Era la respuesta que Malfurion haba
esperado pero, a pesar de no haber
descubierto nada, le dio de todos modos
las gracias a la hierba.
He lanzado hechizos por la zona,
pero no he encontrado pista alguna
ofreci Vardyn.
Os dirigisteis todos en la misma

direccin despus de que yo me fuera?


Por qu bamos a tomar otra?
Crees que queremos toparnos con esos
humanos que has asentado ms all?
Vardyn no ocult su desprecio.
Malfurion decidi ignorar el tono.
Y Therabrin regres solo?
El mago pareca impaciente.
Eso ya lo has preguntado antes.
Y lo volver a hacer si lo necesito.
Te sorprendera de cmo puede cambiar
una respuesta de repente el
Archidruida se levant lentamente y,
despus de tomar aliento, empez a
moverse en la direccin que recordaba
que la mayora de los altonatos haban
tomado. Recuerdas tu propio camino

de regreso?
Por supuesto.
Guame.
Encogindose de hombros, Vardyn
obedeci. Atraves los matorrales con
Malfurion justo detrs de l.
Por el camino el Archidruida sigui
comunicndose con la flora, hablando
con los distintos rboles, arbustos y lo
dems pero con la misma y
predecible falta de resultados. ste no
era un uso de sus poderes para el que
Malfurion estuviese preparado.
Hemos terminado? pregunt al
fin Vardyn.
No veo motivo para que te quedes.
Me gustara investigar un poco ms por

la zona.
Como quieras el altonato se
march sin decir otra palabra.
Con un suspiro, Malfurion mir el
terreno. La verdad era que no se le
ocurra mucho ms que hacer, pero no
quera rendirse delante del altonato.
Sospechaba que Vardyn no le haba
mostrado exactamente el camino que el
altonato haba seguido. Pero, incluso
aunque Malfurion hubiese conocido la
trayectoria exacta, era dudoso que
hubiese sacado algo til de las plantas.
Se haban dado cuenta del hechizo, pero
por otra parte no haban prestado
atencin alguna a las criaturas que lo
haban llevado a cabo una vez hubo

terminado.
Uno de los rboles ms grandes
movi sus ramas. Y, al hacerlo, le habl
al Archidruida.
Alguien lo estaba observando desde
la profundidad del bosque.
Sin siquiera girarse, Malfurion puso
en marcha al bosque para que estuviese
atento a ojos espas. El rbol en aquella
direccin se inclin formando con las
ramas un muro impenetrable alrededor
del observador oculto. Al mismo
tiempo, los matorrales crecieron
asegurndose de que se engancharan en
sus pies. Las flores se abrieron de
repente liberando nubes de polen.
Con pasos fciles, el Archidruida

camin hacia all. Al acercarse, oy no


slo el ruido de unos esfuerzos intiles
sino tambin tos.
La flora se abri paso ante l
creando un pasaje justo para que
pudiese entrar. Malfurion tena su bastn
preparado, aunque en verdad no tema
gran cosa.
Cuando los rboles de delante se
estiraron y los matorrales se movieron,
una figura qued visible. Sigui
tosiendo y tratando de frotarse los ojos.
El polen, aunque aparentemente
insignificante, haba invadido con
efectividad sus dos pulmones y sus ojos.
Malfurion hizo un gesto. Un viento
dirigido sopl alrededor de la otra

figura. Con la direccin que slo


Malfurion poda darle, no slo se llev
el polen de sus ojos sino que tambin le
proporcion aire fresco para evitar la
tos.
Con los ojos inyectados en sangre,
Eadrik se qued mirando al elfo de la
noche.
A-archidruida!
el
humano
estornud. Alabado sea! Crea que
me haba atrapado una criatura
monstruosa!
Ha sido sencillamente una
precaucin. Cuando hay gente que me
espa, me gusta saber quines son.
El hombre de Genn pareci
horrorizado.

Espiarte? Difcilmente! Slo


estaba de caza. Haba sacado a la presa,
pero la perd por aqu. Me pareci orla
en esa direccin seal hacia donde
se encontraba Malfurion. Y, un
momento ms tarde, la tierra entera
pareci caer sobre m!
Malfurion hizo un gesto y el resto de
la barrera desapareci. No necesitaba
haber hecho ningn movimiento, pero
crey que era buena idea para dejarle
an ms patente a Eadrik a quin tena
delante y que seria buena idea decir la
verdad. Por supuesto, Malfurion no tena
intencin ninguna de hacerle dao al
humano, pero el elfo de la noche podra
conseguir
alguna
informacin

manteniendo a Eadrik desconcertado.


Ests lejos del campamento,
Eadrik. Debe de haber sido toda una
presa para traerte hasta tan lejos. Y,
ahora querras volver a contrmelo?
El gilneano apart la mirada.
Malfurion lo interpret a la perfeccin.
Eadrik tema traicionar a su seor
incluso en lo ms mnimo.
Tu lealtad es de alabar, pero si no
me lo dices ahora deber exigirle la
verdad a Genn. Ahora que la reunin es
inminente, cualquier duda que tenga al
respecto de la peticin de Gilneas de
volver a unirse a la Alianza podra
inclinarse en una direccin que ni l ni
yo querramos.

El humano trag saliva y acab por


asentir.
No es nada, Archidruida! No
tena ninguna intencin de observarte a
ti! Result que estabas ah Estabas ah
con uno de ellos
Uno de los altonatos? Has
estado observando al altonato?
Tragando saliva de nuevo, Eadrik
continu:
Mi seor conoce algo de su
historial contigo y los dems. Desconfa
de cualquier influencia que puedan tener.
Era algo que Malfurion ya haba
odo. Aunque los que haban expresado
esa creencia antes haban sido elfos de
la noche.

No haba ninguna intencin de


insultarte aadi rpidamente el
humano, mi seor siente un gran
respeto por ti y por tu palabra.
Entonces llvale mi palabra de que
los altonatos no deben preocupar a
Gilneas. Eso debera evitar que te
mande a ti o a nadie ms a hacer
excursiones innecesarias.
Eadrik inclin la cabeza.
S, Archidruida.
Malfurion adopt un tono ms
amable.
S que estis todos nerviosos
debido a la reunin. Saldr bien.
Lo entendemos
Por favor, comuncale a Genn mis

mejores deseos.
El humano hizo una breve
inclinacin y luego se intern en el
bosque. Malfurion frunci el ceo y se
volvi hacia Darnassus. Crea que
Eadrik le haba dicho la verdad cuando
le dijo que Genn Cringris desconfiaba
de los altonatos. El Archidruida tambin
crea que Gilneas no haba tenido nada
que ver con la desaparicin del mago.
Pero lo que Malfurion Tempestira
crea tambin era que ese incidente
estaba conectado de algn modo con la
reunin y posiblemente con el deseo
de que fracasara.

UNA LTIMA
DESPEDIDA

El funeral de Shalasyr fue un asunto


breve y relativamente modesto a pesar
de los deseos de Tyrande de honrar
apropiadamente a la esposa de Jarod.
Haba sido as por decisin de Jarod;
crea que Shalasyr no hubiese deseado
demasiada pompa y boato. Ella prefera
la simplicidad; crea que eso inclua sus
ltimos ritos. Por supuesto, tambin
estaba la insistente sensacin de culpa
de que quiz hubiera insistido en una
ceremonia ms breve sencillamente
como modo de aliviar levemente su
dolor.
La asistencia haba quedado limitada
a aqullos que la haban conocido
mejor. La Suma Sacerdotisa permaneci

detrs del catafalco donde haban


colocado el cuerpo de Shalasyr. La luz
de Elune brillaba a travs del techo del
templo, concentrndose en la amada de
Jarod y en Tyrande.
La oscuridad nos cubra a todos en
el principio dijo, y no podamos ver.
Pedimos una gua a gritos y la luna
brill sobre nosotros. Su suave luz no
slo nos ilumin la noche sino que
tambin nos dio consuelo. Su luz incluso
nos alcanz por dentro, permitindonos
ver si la luna era visible o no
Si esto era un hecho probado, no era
algo que se debatiese entre los elfos de
la noche. Lo que deca la Suma
Sacerdotisa concerna tanto a las almas

de su pueblo como a los sucesos reales.


Lo que nadie poda discutir era que la
Madre Luna cuidaba especialmente de
sus hijos favoritos y que ellos le estaban
agradecidos.
Jarod estaba arrodillado al frente y
su mirada nunca abandonaba el hermoso,
casi etreo, rostro de Shalasyr. Podra
haber sido una estatua de mrmol de lo
perfecta que le pareca. Su compaera
pareca completamente en paz e incluso
aparentaba esbozar una sonrisa.
Ahora continu Tyrande, le
pedimos a la Madre Luna que gue a
Shalasyr en su viaje sagrado y que sus
ancestros y seres queridos que han
partido antes que ella le den la

bienvenida
Jarod ya no oy nada despus de
aquello. Vio slo su vida con Shalasyr y
todos los errores que l haba cometido
durante ese tiempo. Estaba agradecido
de que lo hubiese aguantado a pesar de
todos esos errores cuando, de haberse
quedado, hubiese podido ser una
reverenciada sacerdotisa de la Madre
Luna.
Tyrande levant los brazos en
direccin a la luz de la luna. Jarod
despert de su ensueo por un momento
y luego volvi a perder el inters.
Un momento despus, mir hacia
arriba cuando un aura plateada irradi
repentinamente del cuerpo de Shalasyr.

Nadie ms pareci verlo o al


menos nadie ms reaccion. Jarod se
qued mirando el suave y reconfortante
brillo que se alzaba de su amada. Tom
la vaga forma de una figura y lentamente
se separ del cuerpo inmvil.
Shalasyr murmur Jarod.
La forma se detuvo y lo que vio l
fue que mir en su direccin durante el
espacio de un suspiro. De repente,
record otros momentos tiernos
ocurridos durante la convivencia con su
compaera, algunos de los cuales no
haba recordado en siglos. Jarod los
revivi todos como si hubiesen tenido
lugar el da anterior.
El espritu de Shalasyr se recogi

sobre s mismo convirtindose en una


diminuta bola brillante. Flot un instante
ms y luego se movi como atrada por
la luz de la luna.
Cuando la esfera fue barrida por la
luz de la luna, se evapor y Jarod
not que la presencia de Shalasyr se
desvaneca al mismo tiempo.
Jarod dej escapar un grito ahogado
pero, afortunadamente, nadie le prest
atencin. Tyrande haba bajado los
brazos en algn momento y por su
expresin pareca que la ceremonia
estaba a punto de terminar.
Y, ciertamente, lo nico que quedaba
era que ella y Jarod encabezasen la
salida del templo del catafalco y de los

presentes a travs de los jardines hacia


una zona a las afueras de la ciudad. All
los recibi un pequeo grupo de druidas
liderados por Malfurion.
Tyrande se dirigi a todos:
Igual que el espritu de Shalasyr ha
abandonado
su
forma
mortal,
permitamos que esa forma le devuelva
ahora su fuerza al mundo
Los druidas tomaron el cuerpo. Lo
colocaron reverentemente en un pequeo
trozo de suelo cubierto de hierba y
pequeos arbustos. Dos druidas hembras
recolocaron atentamente a Shalasyr de
modo que pareca estar durmiendo otra
vez.
Teldrassil le da la bienvenida a su

hija enton Malfurion. El mundo da


la bienvenida al regreso de su hija.
El Archidruida levant el bastn. Un
suave viento barri la zona. Las copas
de los rboles se balancearon
dbilmente.
Crecieron brotes alrededor del
cuerpo de Shalasyr, que se convirtieron
en flores blancas y doradas. Al
principio slo rodeaban a la compaera
de Jarod, pero su nmero creci tanto
que empezaron a cubrirla. Cada vez
brotaban ms y ms flores que
rpidamente caan sobre ella. El efecto
era el de una hermosa mortaja cubriendo
a la elfa de la noche, y Jarod no pudo
evitar pensar lo apropiado que era

aquello.
Su rostro sereno fue lo ltimo que
cubrieron las plantas. Las flores
siguieron brotando, convirtindose en
una impresionante cornucopia de color.
Un fuerte y maravilloso olor pas por el
olfato de Jarod, un olor que le recordaba
muchsimo a Shalasyr.
Los asistentes le presentaron
entonces sus respetos y se fueron. Pronto
slo quedaba un puado, incluyendo a
Malfurion y a Tyrande.
Ha salido tan bien como podra
desearse dijo el Archidruida.
Habr cada vez ms ceremonias
como sta segn vaya alcanzndonos la
mortalidad replic Jarod antes de que

la propia Tyrande pudiese decirlo. Me


siento honrado de que Shalasyr haya
sido una de las primeras. Admito que ha
hecho que su su marcha haya
resultado ms fcil de admitir inclin
la cabeza ante la Suma Sacerdotisa.
Debo
confesar
que
me
sent
especialmente emocionado cuando
hiciste que pareciera que el espritu de
Shalasyr se haba elevado para unirse a
la Madre Luna
La Sacerdotisa pareci confundida.
Yo no plane nada de eso. Hubiera
tenido mucho miedo de ofenderte, Jarod
Tyrande lo mir a los ojos. T viste
eso?
S, pero

Elune te honra! Te envidiara,


pero respeto que ella haya hecho que el
momento quedase entre Shalasyr y t.
No no fuiste t?
No.
A Jarod se le abrieron los ojos como
platos, pero se recuper rpidamente.
Mir a los asistentes que quedaban.
Esperaba que Maiev hubiese
podido venir.
Tyrande carraspe.
No deberas tomrtelo como algo
personal. Tu hermana ha sufrido mucho;
hubo un momento en que ella y yo no
podamos vernos
El antiguo Capitn de la Guardia
frunci el ceo.

Lo s, Suma Sacerdotisa. Ella


misma me cont antes parte. El resto me
lo contaron aqullos que nos conocan a
mi hermana y a m cuando ramos
jvenes o quienes conocieron lo que
ocurri.
Pero slo Malfurion y yo, o la
propia Maiev, podramos haberte
contado lo que ocurri realmente
S s que fue su carcelera y que
en algn momento se convirti en su
prisionera y que l la tortur.
La Suma Sacerdotisa pareci
entristecerse.
Me culpo por mucho de lo que le
ocurri a Maiev. Nunca debera haberla
dejado tanto tiempo a cargo del

encarcelamiento de Illidan.
Yo debera haberme dado cuenta
antes que t, amor mo replic el
Archidruida. Era mi hermano. Mi
gemelo a Jarod le explic: Cuando
Illidan fue liberado tras muchos
milenios, fue como si la vida de tu
hermana no sirviera para nada. Su mayor
propsito haba llegado a ser mantenerlo
encarcelado. Maiev estaba destrozada.
S, as es como reaccionara mi
hermana. Para ella nunca hubo un amor
mayor que su deber.
Tyrande empez a hablar de nuevo.
Estaba decidida a encontrarlo.
Pas de ser un deber a convertirse en
una obsesin. Desgraciadamente, las

circunstancias no eran tan sencillas;


ocurrieron cosas que nos llevaron a
todos al desastre. Trat de detener una
amenaza y casi perd la vida en el
intento. En lugar de venir a mi ayuda,
Maiev decidi perseguir a Illidan
Di que escogi sacrificarte!
grit Malfurion con ira renovada.
Mal! Comprtate! la mirada de
Tyrande pas de su compaero a Jarod.
El Archidruida inclin la cabeza
ante el hermano de Maiev.
Perdname, Jarod. No debera
hablar as de tu hermana, especialmente
en este momento
Slo me importa la verdad por
terrible que sea.

La verdad continu la Suma


Sacerdotisa con mucho cario es que
convenci a otros, incluido Malfurion,
de que yo estaba muerta, ahogada en un
ro desbocado, y que la culpa era del
hermano de Malfurion. No importaba
nada ms que capturar a Illidan y
hacerle pagar al fin por sus crmenes.
Jarod se enter de que casi lo
consigui. Pero, cuando Malfurion vio
el horror en la cara de Illidan cuando
ste supo lo que le haba ocurrido a
Tyrande, el plan empez a venirse abajo.
Mediante la confesin del mago
Kaelthas, que despus se convertira en
la fuerza impulsora detrs de la creacin
de los elfos de sangre, adictos a la

magia, supieron que Maiev haba


mentido. El Archidruida haba detenido
a Maiev mientras l e Illidan acudan a
rescatar a Tyrande. Despus, Malfurion,
sintiendo que estaba en deuda con su
gemelo, haba sido clave en la fuga de
Illidan y en su exilio al reino del ms
all conocido como Terrallende.
El hermano de Maiev sinti que lo
recorra un viento helado, hacindolo
temblar por un instante. A Jarod le
pareci extrao que ni el Archidruida ni
la Suma Sacerdotisa notasen el fro.
Luego se dio cuenta de que el fro
provena en realidad de dentro de l, de
ser cada vez ms y ms consciente de
cmo el sentido del deber haba

empujado a su hermana cada vez ms


all.
S lo que ocurri despus. Mi
hermana no cedi ni siquiera entonces
expres con tristeza Jarod. Lo sigui
y tuvo lugar lo dems que me han
contado.
La
persecucin
por
Terrallende, su captura y tortura y
finalmente su papel, junto a otros, en la
muerte de perdn, Archidruida de
tu hermano.
Malfurion sacudi la cabeza.
No tienes motivo para disculparte.
Esto es todo cuanto deberas saber si
no por nosotros, al menos por Maiev.
Durante un tiempo la cremos
muerta igual que a ti, Jarod la Suma

Sacerdotisa baj la mirada. Sus vigas


haban perecido por su obsesin.
Cuando
Maiev
volvi,
haba
sentimientos amargos y desconfianza. Le
haban destrozado la mente, pero lo
soport. Su resistencia es uno de los
motivos por los que hemos podido hacer
las paces. Hay mucho que admirar en tu
hermana y mucho es lo que le debemos a
pesar de lo que ocurri Tyrande le
coloc una mano de consuelo en el
hombro.
Es muy amable por tu parte decir
eso Jarod se movi, incmodo. Si
me lo permits, querra pasar un
momento aqu a solas.
Por supuesto. De todos modos,

debemos regresar. Estn llegando ms


invitados.
El antiguo Comandante asinti.
Que todo vaya bien con la reunin.
Esperemos.
La Suma Sacerdotisa y el
Archidruida
se
despidieron
respetuosamente de Jarod con una
inclinacin y lo dejaron all. ste los
vio marcharse, consciente de que no se
lo haban contado todo. Sin embargo,
nada de todo aquello importaba en ese
momento. Lo nico que le importaba era
este lugar de descanso ltimo para su
Shalasyr.
Jarod se arrodill junto a las flores.
Su olor le alcanz el alma e

inmediatamente lo hizo pensar en los


tiernos momentos compartidos con su
compaera. Se la imagin con l.
Y, al fin, con la evidencia visual de
Shalasyr en su lugar de descanso, con su
mente obligada ahora a pensar ms all
del momento, Jarod Cantosombro mir
a las flores y pregunt quedamente:
Y qu pasa conmigo?

***
Malfurion no habl hasta que no
estuvieron lejos de Jarod e, incluso
entonces, lo hizo en voz baja.
No has sido sincera al menos no

del todo. No le has contado todo acerca


del conflicto entre Maiev y t cuando
ella reapareci.
No era necesario. Maiev y yo nos
entendemos. Su devocin por el deber
no es algo que se deba tomar a la ligera.
Ha hecho las paces y ah acaba todo.
Me alegro, pero entonces por qu
no le has contado ms?
Tyrande sonri cariosamente.
Ese derecho pertenece a Maiev.
Fij su atencin en una joven
sacerdotisa que se acercaba hacia ellos.
Tena expresin nerviosa.
Suma sacerdotisa salud con una
inclinacin, hay ms llegadas abajo
parece ser un submarino.

Un submarino. Eso significa que


tambin han llegado los gnomos.
Entonces, ya estn aqu casi todos dijo
Malfurion.
Tyrande asinti.
No hay seales de ninguna nave
de Ventormenta?
No, Suma Sacerdotisa.
Ya veo Tyrande suspir.
Gracias por la noticia. Iremos
directamente al portal. Que haya
asistentes preparadas para nuestros
nuevos invitados.
S, Suma Sacerdotisa la elfa se
fue corriendo a cumplir las rdenes.
Vendr dijo el Archidruida.
Tiene que venir.

Eso es lo que dijo Shandris


Pero, si Varian Wrynn va a venir, est
esperando al ltimo momento. No
podemos retrasar la reunin hasta que lo
sepamos con certeza.
No Pero no servir de gran cosa
si no viene.
Bueno, Mal
No siguieron hablando del tema.
Regresando al portal, los elfos de la
noche esperaron a los gnomos. Cuando
la pausa se alarg, Malfurion y su
compaera se miraron el uno al otro con
curiosidad y no poca preocupacin.
Podra ser que una de sus
mquinas se hubiese estropeado all
abajo? pregunt al fin el Archidruida.

Probablemente, alguien habra


venido para informarnos.
Suponiendo que alguien pudiera
El portal empez a brillar de
repente. Con cierto alivio, miraron
esperando ver entrar al lder gnomo.
Pero lo que tom forma al principio
no se pareca a nada que, al menos al
Archidruida, le resultase conocido.
Tena dos largas patas dobladas hacia
atrs como las de un ave, un tronco
robusto y redondo y lo que parecan dos
pares de brazos, los superiores mucho
ms pequeos que los inferiores.
Tambin pareca tener una cabeza
relativamente pequea para ser tan alto
y ancho.

La figura se form por completo


Y, a pesar de todas sus preocupaciones,
Malfurion no pudo evitar rerse
quedamente ante el recin llegado.
El gnomo calvo tena la nariz larga y
la cara redondeada de su raza y, en
cierto modo, pareca un humano bajo y
regordete, aunque no haba ninguna
relacin conocida entre las dos razas.
Este gnomo en concreto, a pesar de ser
de estatus elevado, pareca animado
como un nio. No era tan alto y de
hecho, de pie, era varios centmetros
ms bajo que Kurdran y apenas una
tercera parte de su complexin.
Malfurion tuvo que hacer todos esos
clculos por visitas anteriores, pues la

mayor parte del gnomo estaba oculta por


lo que, en un principio, pareca ser su
cuerpo y que era en realidad un
fantstico caminador.
El recin llegado se puso un par de
gafas viejas y mir a los elfos de la
noche con ojos inquisitivos.
Suma
sacerdotisa
Tyrande
Susurravientos y archidruida Malfurion
Tempestira! recit el gnomo de un
tirn a una velocidad pasmosa. Estoy
encantado de estar aqu!
Manitas
Mayor
Gelbin
Mekkatorque, eres muy bienvenido
declar Tyrande.
Gelbin se tirone de su corta barba
blanca pensativo y sonri. La mquina

avanz hasta que estuvo a un metro de


sus anfitriones.
El enorme brazo derecho de la
mquina
sali
disparado
hacia
Malfurion. Aunque no estaba asustado,
el Archidruida dio un paso atrs. Una
mano de tres dedos se detuvo a un par
de centmetros de su pecho.
Oh, disculpame! He estado
poniendo a prueba estos accesorios
experimentales para el brazo de los
nuevos mecazancudos! Sigo afinando
los
movimientos!
Slo
quera
estrecharte la mano!
Preparndose, Malfurion acerc su
mano a la mecnica. El gnomo movi
una palanca y la mano agarr la del elfo

de la noche.
Tyrande dej escapar un grito
ahogado de consternacin, pero
Malfurion slo hizo lo que el manitas
mayor le haba sugerido, darle la mano
al andador. En cuanto hubo terminado,
los dedos liberaron la mano del elfo y el
brazo se retrajo.
Con inters
tcnico,
Gelbin
Mekkatorque se inclin y pregunt:
Qu tal la presin? Alguna
fractura o ruptura?
No Ninguna.
Ah, por fin! Gelbin se ech
hacia atrs, triunfante.
Aparecieron otros gnomos a travs
del portal detrs del andador. Al

contrario que su lder, llegaron a pie,


aunque todos llevaban objetos o
cacharros
que
eran
obviamente
mquinas fabricadas por ellos mismos.
Miraron al manitas mayor y luego a los
elfos de la noche.
Tyrande salud al resto de la partida
y luego se dirigi a Gelbin:
Hemos preparado comida y
bebida y un espacio aparte para
vuestras invenciones.
Maravilloso! An nos falta por
subir parte del equipo! Estaremos cerca
de donde vuestros centinelas practican
la arquera? Aqu Dwendel tiene una
nueva posible arma que podra disparar
cincuenta flechas en un minuto si

pudiese dejar de hacerlo en todas


direcciones.
Dwendel, un gnomo pelirrojo
claramente mucho ms joven que la
mayora de los dems, pareca un poco
avergonzado.
Tambin me he encargado de esos
arreglos, manitas mayor. Si segus a
estas hermanas
Haciendo algunos cambios, Gelbin
hizo lo que se le deca. El andador
camin como un gran pjaro no volador
siguiendo a las sacerdotisas. Los
compaeros de Gelbin, cuyos petates
hacan inquietantes ruidos metlicos,
intentaron llevar el ritmo lo mejor que
pudieron.

Observando a los gnomos, Tyrande


murmur:
Ya estn casi todos, excepto
Ventormenta.
S, por el bien de los dems, no
podremos retrasarlo.
La Suma Sacerdotisa pareca
inquieta.
Elune no me habra dado esa
visin si no hubiese sido de importancia
para la reunin. Varian Wrynn debe
llegar pronto.
Espere
Un terrible escndalo brot de la
parte hacia la que haban ido los
gnomos. Sin dudarlo, ambos elfos
corrieron a ver qu estaba ocurriendo.

Encontraron a Gelbin y a los suyos


enfrentados a Drukan y a varios de los
enanos Hierro Negro. Los enanos haban
desenfundado sus hachas y espadas, y en
sus rostros se lea la ira. Gelbin tena
los brazos de su andador extendidos
hacia el emisario Hierro Negro, pero
estaba claro que el manitas mayor no le
estaba proponiendo a Drukan que se
estrechasen la mano.
Detrs de Gelbin, el resto de los
gnomos haban sacado varios y extraos,
aunque no menos siniestros, aparatos.
Un gnomo blanda un arma que los elfos
de la noche reconocieron como
Llavecalibur, llamada as en parte
porque tena la forma aproximada de la

herramienta. La compleja serie de


piones, pistones, runas y palancas le
permitan de algn modo disparar balas
explosivas con buena puntera. Cuando
estaba vaca, tambin haca un buen
papel como maza.
Las otras armas no les resultaban tan
reconocibles al Archidruida y a la Suma
Sacerdotisa. Algunos parecan trabucos
mientras otros pocos no tenan ningn
sentido. Sin embargo, en manos de los
gnomos, slo podan ser peligrosas
incluso para sus portadores.
te cortar la lengua y la har
tiras para comrmela entre pan! grua
Drukan, aunque obviamente sa no era la
primera amenaza que lanzaba. Y ese

cacharro infernal en el que te sientas


ser un buen alambique para fuertes
bebidas alcohlicas enanas!
Sigo prcticamente en los primeros
pasos de la comprobacin de los
componentes de fuerza de este
mecanismo
respondi
secamente
Gelbin. Sera fascinante descubrir
cunta fuerza hara falta para partirte por
la mitad!
Los
compaeros
de
Drukan
murmuraron algo y dos empezaron a
dirigirse hacia los gnomos. Drukan,
enfadado, les indic que se echasen
atrs.
Qu significa esto? grit
Malfurion con la esperanza de distraer

rpidamente a ambos bandos.


Los Hierro Negro no parecieron ms
complacidos de verlo a l que de ver a
los gnomos. Un Drukan de mirada feroz
seal con su arma a Gelbin.
ste este gnomo ha intentado
atropellarme con su repugnante juguete!
Y yo le he dicho que el incidente
ha sido puramente accidental!
Deja de parlotear! Drukan dio
un paso hacia el gnomo. Ambos bandos
se prepararon para la inevitable pelea.
Pero una luz brillante que se
interpuso entre ellos asust a ambas
facciones. Los enanos y los gnomos se
echaron hacia atrs.
Tyrande baj las manos y la luz se

disip. Colocndose entre Drukan y


Gelbin, dijo con calma:
Estoy segura de que esto es un
malentendido. El manitas mayor ya nos
haba admitido que su creacin
necesitaba correcciones y quiz debera
haberlo tenido en cuenta antes de
moverse entre otras personas. Y puede
que Maese Drukan sea cauteloso de lo
que lo rodea, pero debera entender que
ha sido invitado aqu y que eso significa
que su seguridad est garantizada por mi
y por mi esposo, como lo est la de
todos los honorables invitados. Slo
pido a cambio que respete que sa
garanta tambin se aplica a los dems.
S S Supongo que debera ser

un poco ms cuidadoso hasta que los


controles estn afinados respondi
Gelbin frunciendo el ceo. Aunque
estoy dudando sobre el mrito de estos
brazos accesorios
Drukan retir su arma. Con un
gruido, dijo:
La justicia de la Suma Sacerdotisa
y el Archidruida nos es bien conocida.
El viaje ha sido largo. Lo dejaremos as.
A las acompaantes de los gnomos,
Tyrande les dijo:
Hermanas, creo que llevabais al
Manitas Mayor Gelbin y a su grupo
hacia sus aposentos.
Ellas entendieron la indirecta e
inmediatamente se llevaron a los

gnomos antes de que los nimos


pudieran volver a calentarse. Al mismo
tiempo, Drukan le dedic una somera
inclinacin a la Suma Sacerdotisa y se
fue con sus compaeros.
Y as empieza murmur el
Archidruida. La pretensin de que
todo est bien entre los miembros de la
Alianza empieza a venirse abajo.
Incluso los Hierro Negro deberan haber
sido capaces de entender que Gelbin no
tena mala intencin y los gnomos no
deberan haberse puesto tan deprisa a la
defensiva. Obviamente, ya tenan los
nervios de punta antes de su llegada.
Ninguno desea mostrar debilidad,
amor mo, incluso aunque en estos

tiempos extraordinarios hacerlo sera


indudablemente razonable. Ya sabemos
lo terribles que estn las cosas en otras
regiones; que hayan venido todos es
seal de que, a pesar de todo, la Alianza
est unida.
Malfurion sacudi la cabeza.
Pero, hasta qu punto?
Ella lo tom del brazo y se lo llev
del templo.
Eso respondi tranquilamente la
Suma Sacerdotisa lo sabremos por la
maana. Hasta entonces, de poco sirve
preocuparse demasiado.
Malfurion frunci el ceo pero no
dijo nada. Aunque, mientras Tyrande y l
se alejaban, lanz una ltima mirada

hacia el portal.
Pero la figura que esperaba que se
hubiese materializado no lo hizo y el
Archidruida se pregunt si alguna vez lo
hara.

10

EL BANQUETE
Con

todos

presentes

excepto

Ventormenta,
le
correspondi
a
Malfurion encargarse de que la reunin
comenzase. Para subir los nimos,
Tyrande y l haban decidido celebrar un
banquete para todos los invitados.
Acostumbrados a tratar con razas
diurnas, los elfos de la noche celebraron
la cena a la puesta de sol en una zona
abierta justo en los confines de
Darnassus. Con la incontable variedad
de comida y bebida y la tranquilidad del
bosque cercano, los gobernantes,
emisarios y sus acompaantes se
relajaron gradualmente. Incluso Drukan
se esforz y permiti que se sirviese a
los Hierro Negro comida que no
provena de su barco pero slo

despus de que su catador hubiese


comprobado que no haba nada
envenenado.
Msicos elfos tocaron msica no
slo compuesta por su raza, sino
tambin las obras favoritas de los
pueblos representados por los invitados.
Slo haba un denominador comn entre
las canciones, todas haban sido
escogidas para animar los corazones y
sugerir un futuro prometedor.
Pero a pesar de eso todava haba
problemas subyacentes. Malfurion haba
hablado con ms de un representante
buscando comprobar sus sospechas
sobre el estado de cada reino. Lo que
averigu lo desanim mucho ms de lo

que su rostro confiado reflejaba.


Entre los enanos empezaba a
escasear la comida y las viejas y
amargas rivalidades amenazaban con
engullir a la raza. Adems, muchos de
sus pasajes subterrneos se haban
derrumbado durante el Cataclismo y
todava haba que despejarlos. Hasta
entonces las cosas no se haban
descontrolado, pero slo haca falta un
incidente para que ocurriese algo as.
Los humanos tambin tenan que
reconstruir sus dominios y algunos de
ellos estaban en conflicto all donde se
encontraban las fronteras actuales. La
comida y el alojamiento eran problemas
comunes, y Tyrande y Malfurion ya

haban prometido ayudar como pudieran.


Haba Hermanas de Elune y druidas
viajando a cada reino de la Alianza para
usar sus poderes para sanar a la gente y
a la naturaleza.
Pero, por lo que haba odo
Malfurion, eso no era suficiente.
No obstante, en lneas generales el
banquete empez a tener el efecto
deseado. Los enanos ni siquiera
discutan entre ellos y los gnomos no
haban puesto en marcha ningn invento
desastroso.
Sentado junto a Tyrande, Malfurion
mir los asientos vacos a su derecha.
Genn dijo que vendra pronto
inform la Suma Sacerdotisa a su

esposo. Eadrik acaba de llegar con el


mensaje.
Me pareci haber visto a Eadrik,
pero no estaba seguro. Debera haber
se interrumpi al ver una forma que se
acercaba a las mesas del banquete.
Qu raro. Quin viene ahora? Parece
un draenei!
Tyrande forz la vista, algo que tena
que hacer cada vez ms a menudo, hacia
donde Malfurion estaba mirando.
No es cualquier draenei! Es
Velen.
Los dems empezaron a darse cuenta
de la presencia de la extremadamente
alta figura que meda casi treinta
centmetros ms que Malfurion y vesta

con ropajes dorados. Tena la piel


alabastrina y sus piernas acababan en
gruesas pezuas hendidas. El Profeta
tena una cabellera plateada que le
llegaba ms all de los hombros,
recogida en complicadas trenzas.
Tambin tena una barba del mismo
color que le llegaba casi a la cintura.
Los ojos de Velen eran de un azul
brillante
y
literalmente
relampagueaban. Pero lo ms llamativo
de todo era el halo luminoso que tena
sobre la cabeza, una seal del don que
los naaru msticos, seres de energa de
ms all de Azeroth, ms all del reino
de Terrallende. Eran criaturas con
afinidad por la Luz Sagrada, de la que

Velen era en ese momento el profeta


jefe. Otros draenei ostentaban el poder
del don, pero ninguno tanto como la
figura que se encontraba ante los
reunidos. De hecho, la Luz no slo
emanaba del halo, sino que en ciertos
momento tambin pareca rodear
dbilmente al augusto recin llegado
aunque podra haber sido tan slo un
efecto ptico.
El propio Velen irradiaba cierta
intemporalidad. Slo tena arrugas
alrededor de sus viejos ojos. Sin
embargo, de cerca, se podan distinguir
arrugas diminutas en su piel alabastrina
como si fuese una estatua con eones de
antigedad. Malfurion no saba la edad

de los draenei. Desde luego, eran mucho


mayores que cualquier elfo vivo.
Incluso Drukan se puso en pie
cuando Velen se uni al banquete. Casi
al unsono, los invitados inclinaron la
cabeza en seal de respeto. Haba algo
en el draenei que hablaba de paz interior
y conocimiento que la mayora slo
poda soar con conseguir. No era
extrao, dado que Velen no slo era el
lder de su gente sino tambin sacerdote.
El draenei alz la cristalina
empuadura de su largo bastn prpura
en direccin a Malfurion y Tyrande.
Tanto el cristal grande como el pequeo
situado en el extremo del bastn
brillaron por un instante.

Salve, Archidruida y Suma


Sacerdotisa! Disculpad esta intrusin
La presencia del Profeta nunca es
una intrusin respondi Tyrande de
modo igualmente solemne, dirigindose
tanto a los otros como al nuevo
invitado, y Velen es siempre
bienvenido aqu como amigo de todos.
Os estamos agradecidos a los draenei
por la ayuda que nos prestaron durante
el reciente conflicto con los demonios
de la Legin Ardiente.
El sacerdote inclin la cabeza.
Son los draenei quienes debemos
agradecer a la Alianza que nos
aceptaran y adems que se enfrentara a
la maldad de la Legin Ardiente! No

creis que es poca cosa! Nunca haba


habido un mundo que pudiese rechazar a
los demonios no slo una vez, sino ms!
Tyrande se dirigi de nuevo a todos
los asistentes, pero ms personalmente
al Profeta.
No se podra haber conseguido la
victoria final sin tu ayuda y la de tu
pueblo, Velen. Ninguno de los presentes
lo negar.
Me siento honrado de que pienses
as, pero sabes que siempre estaremos
en deuda con Azeroth. He venido a
prometeros que los draenei haremos
cuanto podamos para ayudar a todas las
tierras de la Alianza en cuanto podamos.
Hubo un murmullo inquieto por parte

de los asistentes, elfos de la noche


incluidos. Malfurion se inclin hacia
delante.
No vais a volver a Terrallende?
Habamos supuesto
Velen sonri como si fuese
perfectamente consciente de que se
enfrentara a esa pregunta.
Algunos han vuelto para revitalizar
nuestra civilizacin all, pero los dems
permaneceremos en Azeroth mientras se
nos necesite.
La Suma Sacerdotisa mir a los
otros.
Creo que hablo por todos cuando
digo que ste es un noble gesto por el
que volvemos a expresar nuestra

gratitud.
La mayora de los representantes de
la Alianza murmur con aprobacin. Los
Hierro Negro fueron los nicos que no
parecieron completamente satisfechos
con la revelacin. Velen qued
complacido por la aceptacin general.
Por favor, nete a nosotros,
reverendo aadi Tyrande, haciendo
inmediatamente una seal a los
sirvientes para que aadiesen un asiento
nuevo junto a Malfurion y ella. Los dos
se aseguraron de que a ninguno de los
otros representantes les faltase espacio
debido a esta inesperada adicin.
Estara encantado de unirme a
todos mis amigos presentes. Lo nico

que necesito es un poco de agua.


A pesar de la insistencia, Tyrande
pidi que trajesen tambin un poco de
comida y vino. Aparte de la ligera
sorpresa por su anuncio, el draenei era
un invitado bienvenido.
El banquete se calm. El humor
general se aliger. Tyrande intercambi
una esperanzada mirada con Malfurion.
Desde su derecha, justo al lado de
Velen, Kurdran dej escapar una
risotada por algo que haba dicho el
draenei, llamando la atencin de los
elfos. El Profeta pareca ligeramente
divertido por el efecto que sus palabras
haban causado en el enano. Kurdran se
gir para comentarle a uno de sus

compaeros algo sobre lo que haba


dicho Velen y se detuvo para mirar a
un grupo que se acercaba. Al mismo
tiempo los msicos, obviamente
conscientes de los recin llegados, se
detuvieron.
Genn Cringris haba llegado al fin.
El Rey de Gilneas estaba
acompaado por cuatro escoltas de su
pueblo, tres hombres y una mujer. Eadrik
era uno de ellos y, en ese momento,
estaba escuchando algo que susurraba
Genn.
Como antes, los gilneanos tenan el
mismo aspecto que cualquier otro
humano, aunque la escolta de Genn
estaba
obviamente
formada
por

avezados guerreros. De no ser por su


segura manera de andar y sus modales,
Genn podra haber sido sencillamente
otro miembro ms del grupo; llevaba
pocos adornos que sealaran su estatus
real. La prueba ms evidente de su rango
era el escudo gilneano en relieve que
llevaba en la camisa justo encima del
corazn,
que
Genn
se
toc
distradamente al acercarse al banquete.
La cada de su reino haba vuelto muy
humilde al antiguamente arrogante
monarca.
Si haba algo que distingua a los
gilneanos de la mayora de los dems
humanos, era la mirada precavida que
tenan al acercarse. No era una mirada

de desconfianza, sino de desafo. Pero


no un desafo contra nadie en particular
sino contra el mundo en general.
Al acercarse al centro del banquete,
Genn levant la mano. Los otros
gilneanos se detuvieron. El Rey dio
media docena de pasos ms y se detuvo
delante de los elfos de la noche.
Mis disculpas. El retraso ha sido
inevitable fij la mirada en Velen.
T debes de ser el profeta Velen. He
odo muchas cosas sobre ti. No saba
que fueras a estar presente. Soy Genn
Cringris.
El Profeta inclin la cabeza.
Saludos, Rey de Gilneas. Yo
tambin te conozco.

Tyrande y Malfurion se levantaron, y


aqulla dijo:
Bienvenido, Genn Cringris! Por
favor, sintate con nosotros!
Antes de hacerlo, debo decirles
algo a los presentes.
El anuncio provoc miradas de
curiosidad y preocupacin entre los
otros lderes y emisarios. Malfurion se
esforz por no fruncir el ceo.
Habla, por favor, Genn lo anim
al fin el Archidruida. Estaremos
encantados de escucharte.
Las
palabras
de
Malfurion
silenciaron a los dems aunque algunos,
especialmente los Hierro Negro, todava
miraban con precaucin e inquietud.

El Rey asinti.
Ser breve. Hace aos tom
algunas decisiones terribles. Abandon
la Alianza creyendo tomar el rumbo
correcto para mi pueblo. Aquello
demostr ser un lamentable error
carraspe. Lo que os quiero decir es
que os doy las gracias por darnos esta
segunda oportunidad.
Con eso, Genn salud a los dems
invitados y condujo a su grupo a sus
asientos. En lugar de prolongar lo que
obviamente haba sido un momento
incmodo para el humano, Tyrande
inmediatamente les indic a los msicos
que continuasen tocando. Tambin se
asegur de que sirviesen rpidamente a

los gilneanos y que se llevase ms


comida y bebida a los dems invitados.
La comida continu. Empezaron las
conversaciones personales y cierta
seriedad apareci en algunos momentos.
Kurdran se haba acercado a Tervosh
para hablar de algo que haba hecho que
el Archimago frunciese el ceo, aunque
asintiendo. Enfrente de ellos, Drukan lo
observ con los ojos entrecerrados y
luego volvi a dedicarse a su comida.
Pero un momento despus se levant y,
para sorpresa de todos, se dirigi a
hablar en privado con el manitas mayor.
Crees que estas conversaciones
son seales de esperanza o de desunin?
le pregunt Malfurion a su compaera

mientras su rostro sereno desmenta su


preocupacin.
Todas las tierras tratan de
recuperarse, igual que nosotros. Sin
duda quieren ver lo que podran
conseguir de los dems. En cierto
sentido eso podra unirlos pero slo
si no creen que tendran que sacrificar
demasiado a cambio.
Lo que significa que crees que
estas conversaciones son ambas cosas.
Tyrande le acarici la mano.
S, amor mo, tristemente lo creo
sonri dbilmente. Pero al menos
estn hablando, y eso es algo sobre lo
que trabajar
Malfurion not que ella miraba a su

espalda.
Qu ocurre?
Hay dos centinelas que quieren
hablarnos.
El
Archidruida
se
gir
calmadamente en esa direccin. Que
queran hablar con ellos era un
eufemismo; estaba claro que lo nico
que evitaba que los centinelas acudiesen
a sus lderes era el hecho de que hubiese
reunidos tantos representantes de la
Alianza. Ambos agarraban sus armas y
no hacan ms que mirar por encima de
sus hombros a algo que haba tras ellos.
Ventormenta, quiz? pregunt l.
La Suma Sacerdotisa se puso en pie.
Si es as, por sus movimientos no

pueden ser buenas noticias.


Malfurion mir a sus invitados y
luego murmur:
Voy contigo.
Ella no intent detenerlo. Velen la
mir mientras se alejaba, asintiendo
como si quisiera mostrar que, si
necesitaban su apoyo, fuese cual fuese el
problema, se lo dara.
Algunos de los dems invitados los
miraron irse, pero los elfos de la noche
fingieron no darse cuenta. Movindose
con paso tranquilo, llegaron al fin a los
dos centinelas.
Y all descubrieron que tras ellos
haba al menos media docena ms junto
a una muy adusta Maiev.

Tyrande no perdi el tiempo.


Habla.
Pero fue Maiev, no el centinela,
quien habl. Avanzando un paso,
respondi:
Suma Sacerdotisa Hay un
cadver.
El Archidruida pareci sombro.
Mustranoslo.
Tyrande dio rdenes a una de sus
principales sacerdotisas de que se
hiciese cargo de los invitados.
Solucionado el problema, ella y
Malfurion siguieron a los dems.
Maiev y los centinelas se dirigieron
directamente al templo.
Yo lo decid los inform la

viga. Pens que sera mejor.


Hiciste bien reconoci la Suma
Sacerdotisa.
En una de las cmaras menos usadas
llegaron al fin a dos centinelas vigilando
el cuerpo de un elfo de la noche cubierto
por una tela.
Quin? pregunt al fin Tyrande,
que no quiso esperar a que retirasen la
improvisada mortaja.
Maiev se quit el casco y se lo puso
bajo el brazo. La hermana de Jarod
miraba directamente a Malfurion.
Un altonato. El que, segn me han
dicho,
te
dijeron
que
haba
desaparecido.
Una de las centinelas le destap la

cara. Como haba dicho Maiev, era un


altonato.
Y
Malfurion
supo
inmediatamente cul.
Therabrin dijo el Archidruida
con voz ronca. Dnde lo han
descubierto?
No muy lejos de donde entrenamos
yo y las otras vigas respondi Maiev
frunciendo el ceo.
Tyrande estaba seria.
No muri en un accidente,
verdad?
Maiev agarr la tela y tir de ella.
Las salvajes heridas que el altonato
tena justo debajo de la barbilla
asombraron a Malfurion y a Tyrande.
Slo si se decidi a cortarse el

cuello dos veces La segunda por


placer, supongo se incorpor. Y
se asegur de que una carta que
encontramos con l permaneciese
pegada a su cuerpo cuando cay.
Lo dijo en tono fro, como si
estuviese describiendo la forma y
apariencia de una roca en lugar del
asesinato de uno de los suyos. Ni a
Malfurion ni a Tyrande les extra orla
hablar as; Maiev siempre era concreta,
siempre cuando se trataba de cumplir su
deber.
Qu deca la nota? pregunt el
Archidruida
mientras
un
nuevo
escalofro lo atravesaba.
Maiev estaba preparada. Le dio un

pedazo
irregular
de
pergamino,
manchado en parte con la sangre del
desafortunado Therabrin. En l haban
garabateado, en lo que tambin pareca
ser la sangre del mago, un mensaje
escrito en un estilo de escritura lfica
que haba estado largo tiempo en desuso
y que les trajo recuerdos de los das en
que Zin-Azshari era todava la capital y
la maldad de la Reina Azshara era an
desconocida.
No tolero traidores
Sabamos que habra gente que no
los perdonara nunca dijo Tyrande.
Pero cremos que atenderan a
razones, al menos para no cometer un
acto tan repugnante el Archidruida le

devolvi la mirada a Maiev. Le


encontrasteis cerca de donde entrenis?
S. Alguien pens que sera un
regalo o decidi que se podra culpar a
los vigas.
En sus palabras no faltaban motivos.
Maiev y sus vigas estaban entre los
muchos que se sentan incmodos con el
previsible regreso de los altonatos a la
sociedad.
Esto no permanecer en secreto
dijo Tyrande. Y no debera.
Malfurion estuvo de acuerdo.
Y, ms an, debemos encontrar a
los asesinos y hacer justicia antes de que
esto empeore. El momento no puede ser
una coincidencia! No se trata slo de los

altonatos; tiene la intencin de provocar


el caos durante la reunin.
Tienes razn, amor mo. Le pedir
a Shandris
Arrodillndose de repente ante
Tyrande, Maiev inclin la cabeza y
declar:
Djame descubrir a los culpables!
Conozco los hechos mejor que nadie!
He investigado el cuerpo en busca de
pistas y he estudiado la zona donde se
encontr! No hay nadie que pueda hacer
ms. Encrgamelo! Juro que har todo
lo que est en mi poder para encargarme
de que aquellos que quieren provocar la
inquietud entre nosotros reciban su
merecido!

Ahora su voz denotaba una fuerte


emocin. Tyrande mir a Malfurion, que
asinti.
La Suma Sacerdotisa coloc la mano
cariosamente sobre el hombro de
Maiev. La elfa alz la vista con la
mirada resuelta.
Se me ocurren pocas personas ms
dedicadas a nuestro pueblo y a sus
necesidades.
Encrgate
de
esta
investigacin, Maiev, y hazlo con mi
bendicin.
Algunos de los centinelas no
parecieron muy contentos con la
eleccin, pero no dijeron nada.
El aspecto de Maiev era como si
Tyrande le hubiese concedido el mayor

deseo de su vida. Se incorpor y los


salud a ambos.
Lo solucionar sin importarme lo
que deba sacrificar!
Insisto en que tengas cuidado,
Maiev.
La hermana de Jarod asinti
desganadamente, pero sus ojos no
mostraron aceptacin. Tanto Tyrande
como Malfurion saban lo dedicada que
Maiev poda ser en una misin. En ese
caso necesitaban esa dedicacin y por lo
tanto ninguno de los dos aadi nada
ms para no desanimar a la viga de
hacer lo que necesitase.
Los altonatos querrn el cuerpo de
Therabrin dijo Malfurion. Creo que

ser mejor si estoy con ellos. Ya creen


que los dems preferiramos verlos
eliminados de la faz de Azeroth; esto no
mejorar su nimo.
Hazlo la Suma Sacerdotisa le
acarici la mejilla. Pero ten cuidado
cuando ests entre ellos.
Sabes que lo tendr.
Maiev volvi a inclinar la cabeza.
Con vuestro permiso, empezare la
caza inmediatamente.
Tyrande asinti. Volviendo a
colocarse el casco, Maiev se fue en
silencio.
Te llevars a cuatro centinelas
cuando vayas a ver a los altonatos le
dijo Tyrande a su esposo. Actuarn de

portadores del cuerpo.


Permteme buscar la ayuda de
algunos de los mos. Puede que en este
momento no sea buena idea que los
altonatos tengan delante a luchadores
armados.
A ella le pareci buena idea.
Vas a ir inmediatamente?
An no. Quiero or la opinin de
Velen sobre ste y otros asuntos. No
esperaba su llegada, pero puede que sea
fortuito. Necesitaremos su firme
disposicin para evitar que los nimos
se calienten una vez se conozca el
asesinato. Todas las desconfianzas entre
los distintos pueblos se harn patentes
repentinamente.

Se decidi que los centinelas


permaneceran de guardia el tiempo que
fuese necesario. Tyrande tambin llam
a otras dos sacerdotisas versadas en el
arte de la conservacin para que
hiciesen cuanto pudiesen por mantener
el cuerpo en buen estado.
Conscientes de que no podan hacer
esperar demasiado tiempo a los
altonatos
para
contarles
su
descubrimiento, el Archidruida y la
Suma
Sacerdotisa
regresaron
rpidamente al banquete. Teman que su
ausencia hubiese podido provocar cierta
inquietud entre los participantes, pero
para su alivio todos parecan calmados.
De parte de aquello era responsable

Velen, que se haba levantado de su


asiento para hablar con los Hierro
Negro. Ninguno de los dos elfos poda
adivinar qu asunto poda haber unido al
draenei con los enanos, pero de algn
modo Velen haba conseguido no slo
mantener distrado a Drukan, sino
tambin alegrarlo.
Ciertamente, la Luz se mueve por
extraos
caminos
le
murmur
Malfurion a su esposa.
Y desde luego Velen es ducho en el
arte de la diplomacia Tyrande se
interrumpi al ver llegar a otro
centinela. Ms noticias
El centinela salud y dijo
inmediatamente:

Suma Sacerdotisa, ha llegado


Ventormenta.
La noticia provoc en Malfurion y
en su compaera alivio y preocupacin
al tiempo. Tyrande pregunt:
Cunto hace?
Cuando sal con esta noticia
acababan de desembarcar. Os busqu
aqu, pero no os encontr.
La Suma Sacerdotisa mir a su
esposo.
Los ayudantes que estaban de
plantn en el portal tenan rdenes de
llevar al grupo a sus aposentos, pero
debera ir y saludar a Varian
Al otro lado, se oy de repente la
voz de Genn Cringris por encima del

alboroto. Su audiencia consista de la


mayora del grupo de Kurdran. Genn,
obviamente mucho ms relajado ahora
despus de la aceptacin mostrada por
los dems, pero tambin por la cerveza
de los enanos que acababa de beberse,
haba empezado a relatarle a los dems
algunas de sus pasadas batallas contra la
Horda.
La clave era mantener unido
nuestro frente estaba diciendo el Rey
mientras Malfurion y Tyrande se dirigan
hacia Velen. Divdenos y seremos
pasto de los cuervos! Todos saban que
flojear significara la muerte de sus
compaeros y ninguno de nosotros lo
tolerara! Lanzamos el grito de guerra

gilneano
Que consista en un ruego de
clemencia tan potente que los orcos sin
duda os dieron la espalda asqueados
dijo una voz burlona.
El efecto que tuvieron esas palabras
sobre Genn Cringris fue inmediato. Salt
de la mesa, barriendo en su furia la
comida y la bebida sin importarle dnde
o sobre quin aterrizase. Sus facciones
se ensombrecieron y, por un momento,
pareci hincharse e incluso empezar a
cambiar.
Quin osa lanzar tan monstruoso
insulto contra m y contra Gilneas?
Quin?
Su
enfurecida
mirada
pas

rpidamente por todas las personas all


sentadas en busca del culpable. La
mayora sencillamente se lo qued
mirando, tan asombrados como l por
las insultantes palabras. Unos cuantos
miraban nerviosamente a su alrededor.
Y unos pocos, como Malfurion y
Tyrande, miraron de Genn Cringris hacia
donde se encontraba el que haba
hablado. Malfurion dio unos pasos hacia
la imponente figura, pero la Suma
Sacerdotisa lo detuvo con una mano.
El Rey de Gilneas vio su
movimiento. Sigui su mirada hasta
quien lo acusaba.
T
Y, habiendo espantado tan

elocuentemente a los orcos, sin duda


hicisteis lo que todos los valientes
gilneanos hacen tan bien arrastrarse y
esconderse hasta que hubo pasado la
batalla
Era obvio que Genn deseaba
lanzarse al cuello del otro. Movi los
dedos en el aire, como si ya estuviese
aplastndole la trquea. Pero de algn
modo consigui quedarse donde estaba y
sencillamente gruir.
Por su reaccin no recibi ms que
una mirada de desprecio del recin
llegado que luego, de un modo mucho
ms respetuoso, se volvi hacia los
anfitriones del banquete y se inclin.
Suma
sacerdotisa
Tyrande.

Archidruida Malfurion. Es un placer


volver a veros dijo tranquilamente
Varian Wrynn.

11

CORAZONES
ENSOMBRECID

Nunca Ni yo ni ninguno de mis


guerreros hemos actuado tan vilmente!
declar
Genn,
visiblemente
violentado El valor de Gilneas
Valor?
interrumpi
Varian
Wiynn. El Rey de Ventormenta, alto,
imponente y de facciones hermosas en
un sentido melanclico, ya era para su
pueblo un hroe de leyenda. De hecho,
haba tenido una vida increble y
peligrosa que no slo lo haba
mantenido separado durante varios aos
de aqullos a los que ms amaba, sino
que tambin lo priv durante un tiempo
de la memoria. Sus cuitas eran pasto de
relatos emocionantes que los bardos les
cantaban a las damas impresionables. Y

sus dos grandes cicatrices, una que le


cruzaba las mejillas y el puente de la
nariz y la otra que le bajaba por la parte
izquierda de la frente hasta la mejilla,
ambas recuerdos de las diferentes veces
que apenas haba conseguido escapar a
la muerte, slo aadan ms sabor a las
historias historias que al propio
Varian no le gustaban. La definicin de
valor debe de ser diferente en Gilneas a
la de las dems tierras yo dira que
hasta la contraria.
La insinuacin de que Genn y los
suyos eran unos cobardes absolutos
demostr ser demasiado para el viejo
monarca. Se le ensombreci la
expresin. Algunos de los miembros de

su escolta parecan dispuestos a


dirigirse hacia Varian, pero Genn detuvo
su avance con una mirada cortante.
Malfurion decidi intervenir.
Rey Varian! No recibimos noticias
de tu llegada y la de tu squito
Lo prefera as respondi el
antiguo gladiador, actuando ahora como
si Genn ni siquiera existiese. Varian se
apart un mechn de desordenado pelo
castao oscuro. Con sus ojos de cazador
vigilando a todas las personas que
estaban a la vista, Varian Wryrm marc
instintivamente a aqullos que lo
rodeaban segn su potencial nivel de
amenaza.
El Archidruida se coloc a

propsito entre ambos.


Y tu hijo? Est Anduin contigo?
Naturalmente Varian lo dijo con
un tono que hizo que Malfurion se
sintiese un poco necio por haberlo
preguntado, aunque muchos monarcas
preferan dejar a sus nicos herederos
en la supuesta seguridad de su hogar
antes que llevarlos de viaje.
El Rey ech la cabeza hacia atrs
por un instante. El elfo de la noche mir
ms all de Varian, donde cuatro
miembros de la guardia personal del
Rey flanqueaban a una figura
ligeramente ms baja que iba vestida
con el azul y oro reales de Ventormenta.
El prncipe Anduin, de pelo rubio y

corto, inclin su cabeza en direccin al


Archidruida. Llevaba una camisa de
cuello alto cubierta de cota de malla que
a su vez estaba cubierta por el escudo
del len dorado de su reino. El Prncipe,
excepto por un pual que llevaba al
cinto, no iba armado, pero con tantos
guardias en el grupo de Ventormenta su
seguridad estaba fuera de duda en
prcticamente cualquier parte, no
digamos en Darnassus.
En contraste con su padre, que era un
autntico luchador, Anduin era un joven
estudioso. Ms an, tena un aura de
generosidad que le record a Malfurion
a otro de los presentes. Sin pensar,
Malfurion mir por encima del hombro

buscando a Velen.
Para su sorpresa, los ojos del
Profeta mostraban el mismo inters
intenso en el muchacho humano. Velen
not exactamente lo mismo que
Malfurion quiz ms.
Genn estaba inspirando y exhalando
profundamente para recuperar la
compostura.
Varian
no
pareci
impresionado por los esfuerzos del otro
Rey.
El Archidruida sigui intentando
atemperar la tensin.
Rey Varian. Disclpanos por no
haber estado presentes para recibirte!
Nos acabbamos de enterar de tu
llegada y tenamos la intencin de acudir

a tus aposentos, pero t, tu hijo y


vuestros acompaantes sois bienvenidos
a uniros al banquete si as lo deseis!
Vuestros asientos os esperan y la comida
y la bebida llegar enseguida
No me siento inclinado a quedarme
aqu replic crudamente el monarca de
Ventormenta. He navegado hasta
Darnassus por el bien de la Alianza, no
por l seal a Genn. Si no te
importa, Archidruida, el viaje ha sido
cansado, as que creo que me voy a
retirar ya
Genn se acerc de nuevo a su
homlogo. En voz baja, dijo:
Varian hablemos. Hice lo que
crea que era mejor para mi pueblo.

Debes entenderlo! No me di cuenta de


la necedad de mi arrogancia cuando
decid construir la muralla y lo que eso
significara, aislando a Gilneas del
mundo exterior
La mirada de Varian no se separ
del Archidruida. A Genn no le dijo nada.
Esto slo azuz al Rey de Gilneas a
hacer otro esfuerzo.
Jurar que todos seremos como
hermanos para todos los dems
miembros de la Alianza, que
ayudaremos como se necesite! Gilneas
no se apartar de su deber! No habr un
miembro ms leal, especialmente al
reino humano de Ventormenta
Ventormenta no quiere un hermano

as a sus espaldas! replic Varian.


Varian murmur Malfurion.
El cuerpo del joven Rey tembl de
furia. Baj los ojos, mirando con
amargura a Genn.
Yo no ped llevar el manto de la
responsabilidad ni convertirme en el
portador del estandarte de la humanidad!
Ya era suficiente gobernar Ventormenta
y proteger a mi hijo! Pero lo hice
porque no tena otra opcin! Quin ms
estaba all? No Gilneas! Ventormenta,
con Theramore a su lado, ha tenido que
enfrentarse a los peligros Y ahora
quieres venir a protegerte bajo nuestra
ala y fingir que esta vez s permanecers
a nuestro lado?

Permaneceremos
No es necesario que te preocupes,
Cringris! Ventormenta y yo nos las
hemos arreglado sin ti, sin Gilneas y
desde luego sin huargen Y
seguiremos hacindolo! Lo que de
verdad deseas es redencin por tus
traicioneros crmenes Lo que no vas
a conseguir de m!
Gilneas era una nacin soberana.
Nos seccionamos en tiempo de paz, no
de guerra, y con buenos motivos. Ya lo
sabes. En cuanto a la prxima
votacin
Sin embargo, Varian le dio la
espalda al otro humano.
Disculpadme, Archidruida y Suma

Sacerdotisa. Os ver despus


Antes de que Malfurion pudiese
siquiera contestar, Varian se volvi y
empez a andar. Tras l iba su squito.
Malfurion mir a Tyrande, que ya les
haba indicado a dos sacerdotisas que se
apresurasen tras el rey Varian. Al mirar
en direccin a Malfurion, se le abrieron
los ojos como platos.
De donde estaba Genn escap un
gruido grave y animal. El Archidruida
volvi inmediatamente la atencin al
humano.
Genn mostr los dientes en una feroz
sonrisa que se estir ms all de lo que
los lmites humanos habran permitido.
Se le hinch el cuerpo

Y, de nuevo, el humano recuper el


control de s mismo.
D-disclpame,
Archidruida
murmur la sudorosa figura. Debera
haberlo sabido. Debera.
Te sugiero que vuelvas a tu asiento
y
No. No, no puedo Genn le hizo
una seal a Eadrik y a los otros
gilneanos. Encabezados por Genn, el
grupo se fue silenciosamente hacia el
bosque.
Los otros invitados murmuraban
entre ellos. Tyrande les indic a los
msicos que volviesen a tocar, pero
estaba claro que el banquete estaba
terminando. El enfrentamiento haba

eliminado el humor esperanzado de los


participantes,
una
situacin que
Malfurion tendra que esforzarse mucho
para arreglar.
Sin embargo, al volverse para hablar
con su compaera, se dio cuenta de que
haba un miembro del squito de
Ventormenta que no se haba ido
Anduin, que en ese momento estaba
hablando en voz baja con Velen.
Cuando los elfos de la noche se
acercaron a ambos, oyeron al draenei
decir:
y lo que sabes de la Luz es
verdad, s, pero eso es slo la ms
superficial de muchas facetas, joven
Anduin! Para apreciar por completo la

maravilla de la Luz debes mirarla desde


la perspectiva que mejor te permita ver
su lugar en el universo y cmo puede
convertirse en parte de todos los seres!
Eso requiere paciencia y aprendizaje
Eso puedo hacerlo, pero lo que yo
quiero
Prncipe Anduin!
Dos de los miembros de la guardia
personal del Rey haban vuelto. Sus
rostros
congestionados
y
sus
movimientos apresurados delataban la
intensa reprimenda que su monarca sin
duda les haba dedicado al descubrir
que su hijo no estaba con el grupo. Los
dos corpulentos soldados corrieron
pasando junto a los elfos y llegaron a

donde estaba su Prncipe, cada uno


desde un lado.
El que haba llamado al Prncipe, un
encallecido veterano con una nariz que
pareca haberse roto ms de una vez en
la batalla, se dirigi a Anduin, que no
ocultaba su frustracin al levantarse
para hablar con los guardias.
Prncipe Anduin! Tu padre se
disgust mucho cuando se dio cuenta de
que no nos habas seguido! El Rey nos
ha ordenado que vayas inmediatamente!
Anduin pareca estar a punto de
gritarles algo a los desafortunados
guardias, que todos saban que slo
estaban cumpliendo con su deber y que
probablemente teman ser castigados,

pero se contuvo. Con un resignado


movimiento de cabeza, el Prncipe se
puso en marcha con sus protectores. Se
gir por un instante para inclinarse ante
los elfos de la noche y los dems. Slo
entonces les dirigi a los dos nerviosos
soldados un gesto silencioso para que lo
llevasen con su padre.
El joven Anduin tiene una fuerza
silenciosa coment Velen una vez que
el chico se hubo ido. Es una pena que
su padre quiera encerrarlo como se
encierra l.
Varian estuvo a punto de perderlo
ms de una vez contest el
Archidruida. Su temor de que Anduin
desaparezca o sea secuestrado no es

infundado Malfurion frunci el ceo.


Ni, lamento decir, tampoco lo son sus
severas palabras hacia Genn Cringris.
Genn har las paces por todo
dijo Tyrande. Lo sabes tan bien como
yo. Ya sabemos cunto ha sacrificado
para llegar hasta este punto.
Pero al final habr merecido la
pena? Casi se atacan el uno al otro.
Genn estuvo muy cerca de perder el
control y con cierto motivo!
Quiz deberamos hablar de esto
en otro momento indic la Suma
Sacerdotisa. Velen, si pudieras
pero, para sorpresa de ambos elfos, el
Profeta
se
haba
marchado
subrepticiamente, casi como si supiera

que estaban a punto de entrar en temas


que era mejor que hablasen entre ellos
dos.
Bueno, podemos confiar en Velen,
eso seguro murmur Malfurion. Luego,
ponindose serio, aadi Tyrande
antes de que hables tengo que
decirte
Es l, Mal.
S que te lo ha dicho Elune y
entiendo que debera ser as, pero ya lo
has visto! Puede que Varian sea el lder
que necesita la Alianza, pero tambin
hay muchas posibilidades de que se
convierta en el que gue a la Alianza
hacia el desastre!
Estoy de acuerdo en que Varian

est preocupado
Ms que preocupado, aunque con
razn el Archidruida se mes la barba
pensativo. Y su desprecio por Genn
me parece que es tanto por s mismo
como por el Rey de Gilneas. Haba en
su tono algo que sonaba ms a
autorreproche
Yo tambin lo he notado la Suma
Sacerdotisa mir informalmente a un
lado. Los dems empiezan a
marcharse. El banquete ha terminado.
El banquete ha sido una debacle.
Los dems han visto que Varian
declaraba que los huargen eran indignos
de ser parte de la Alianza! No podemos
dejar que esa idea permanezca

Hablar con los dems. Quiz t


puedas hacer algo con Varian.
Quiz Malfurion no poda
ocultar sus dudas al respecto.
Ella puso la mano sobre la suya.
Elune nos guiar. Ten fe.
Malfurion gru.
De todos, yo soy quien debera
tenerla, no es cierto?
Ve. Habla con Varian.
Malfurion saba que no deba
discutir con ella cuando usaba ese tono.
Se dieron un beso y el Archidruida,
inclinndose ante los invitados que an
quedaban, se fue tras el Rey de
Ventormenta.

***
Para alguien que haba dormido en
jaulas infestadas de bichos y tenebrosas
celdas empapadas en sangre durante sus
das como esclavo y gladiador, los
aposentos del bosque que sus anfitriones
le haban ofrecido parecan demasiado
blandos en comparacin. Ni siquiera la
habitacin de Varian en Ventormenta era
tan tranquila, tan pacfica. El Rey se
plante irse de Darnassus a la relativa
familiaridad de su pequeo cuarto a
bordo del barco, pero respetaba a sus
anfitriones lo suficiente como para no
insultarlos o al menos no insultarlos

an ms de lo que ya lo haba hecho al


enfrentarse a Genn Cringris.
Varian no se arrepenta de aquello.
De hecho, haba sentido una gran
satisfaccin. Saba que se haba
comportado mal, pero haba encontrado
en Cringris una vlvula de escape para
el fuego que siempre arda dentro de l.
Oy un golpe en la puerta. Los elfos
de la noche se haban esforzado por
hacer que sus invitados se sintiesen
como en casa y las habitaciones
apartadas para Varian y su squito eran
bastante humanas en diseo y
comodidades.
Desgraciadamente,
todava tenan esa sensacin natural
que l siempre asociaba con la raza del

Archidruida. Eran mucho mejores los


opresivos muros de piedra del castillo.
Uno de los guardias abri
cautelosamente la puerta. Incluso en
Darnassus, uno no se arriesgaba. Varian
ya se haba dado cuenta de que haba
algo raro, algo que haba ocurrido justo
antes de su llegada.
Entraron Anduin y los dos
guardaespaldas que haba enviado para
traerlo. Varian, ms animado, fue directo
hacia su hijo.
Me tenas preocupado! a los dos
hombres les gruz Que no vuelva a
ocurrir esto! Si le ocurre algo a mi hijo,
har
Djalo, padre.

Anduin habl con voz queda,


siempre tranquilo, pero hizo lo que
nadie ms poda hacer callar al Rey.
Anduin, debes entenderlo! Eres
el Prncipe de Ventormenta! En ninguna
parte, ni siquiera aqu, ests lo
suficientemente seguro como para
despistarte! Siempre necesitas que al
menos un guardia est contigo
S. No se me da muy bien
defenderme solo replic el Prncipe,
no soy el gran guerrero que eres t.
Magni y t ya habis visto lo mal que
empuo una espada, incluso durante las
prcticas.
No quera decir
El Prncipe suspir. Era un sonido

que Varian oa a menudo y normalmente


por algo que haba hecho debido a la
preocupacin que senta por su hijo.
No, no queras. Nunca quieres,
padre. He vuelto, sano y salvo.
Como de costumbre.
Anduin
contra
cualquier
enemigo, el Rey poda estar seguro de
sus siguientes movimientos. Contra su
hijo, se equivocaba constantemente.
Buenas noches, padre el Prncipe
se march, siguiendo a sus guardias a la
habitacin que le haban asignado.
Por inquietante que sin duda haba
sido la conversacin para sus guardias,
Anduin haba conseguido que la cosa
empeorase cortndola de raz. Varian lo

saba, incluso lo agradeca, pero eso no


calmaba la punzada de la obvia
reprimenda de su hijo.
Ahora, la serenidad de los aposentos
de los elfos demostr ser demasiado
para l.
Quedaos aqu le orden a los
guardias, tan consciente como ellos de
que los estaba colocando en una
posicin parecida a la de Anduin.
Necesito caminar.
Saban que no deban discutir. Sin
prestarles ms atencin, Varian se
march. Sin embargo, como sus
aposentos, la tranquilidad de la capital
no hizo nada por calmarlo. Se qued
mirando al bosque.

Apret el paso. El bosque lo


llamaba.
Rey Varian! Precisamente vena a
verte.
El humano ocult su decepcin,
aunque por un momento fij una mirada
de anhelo en los rboles de ms all de
la ciudad.
Archidruida
respondi
dirigindose finalmente a su anfitrin,
gracias por nuestros cuartos. Nos
servirn.
Y precisamente por eso has tenido
que salir de ellos a la primera
oportunidad le replic el elfode la
noche con una ligera sonrisa. Por
favor. No me andar con ceremonias

contigo. Llmame Malfurion.


Entonces te pido que t me llames
Varian.
Como desees. Si no te importa,
esperaba poder tener unas palabras
contigo.
El Seor de Ventormenta lanz un
suspiro.
Mis ms sinceras disculpas por
estropear tu banquete.
El banquete no tiene importancia.
La reunin, s. T aprecias la franqueza,
Varian.
Me
preocupa
ms
tu
enfrentamiento con Genn.
La mera mencin del nombre de
Cringris aviv las ascuas. A Varian se le
aceler el pulso.

Preferira no hablar de eso,


Malfurion.
El elfo de la noche no se dio por
vencido.
Varian,
debo
pedirte
que
consideres todo lo que ocurra antes,
durante y despus de la reunin bajo el
prisma de lo que ha sido de Azeroth
debido al Cataclismo. Todas las
decisiones que tomemos deben ser
pensadas cuidadosamente
Te ests refiriendo a la readmisin.
Por supuesto. Espero que actes
razonablemente
El Rey ya no tena deseo alguno de
dirigirse al bosque. No hay ninguna
parte donde pueda ser libre?

Obviamente,
Malfurion
estaba
decidido a seguir hablando del tema.
Varian slo poda ver un modo de, al
menos, acabar con la conversacin.
Les dedicar a Genn y a los
huargen mi ms justa reflexin. Tienes
mi palabra.
Malfurion not la intencin en la voz
del Rey y sabiamente acept la
respuesta tal como la haba recibido.
Gracias, Varian. Es cuanto puedo
pedir
Otra figura los interrumpi. Varian
trat de contener su impaciencia con una
situacin que aparentemente no tena fin.
Sus ojos expertos miraron al recin
llegado quien, aunque era un elfo de la

noche, iba vestido con ropas coloridas


que el Rey crey que sin duda Malfurion
encontrara de mal gusto.
Archidruida
Tempestira
lo
salud el recin llegado.
Vardyn.
Los agudos odos de Varian notaron
una ligera inflexin en la voz del elfo de
la noche, como si el Archidruida no slo
supiera lo que el otro quera sino que
lo temiese por algn motivo.
Por fin Varian dedujo lo que era el
otro elfo exactamente. Recordaba los
informes. As que esto es un altonato.
El altonato apenas pareci ver al
humano. El Rey record la evidente
arrogancia de la clase de Vardyn.

Tambin record que eran magos Y


magos imprudentes.
El Archidruida dijo:
Gracias por tu tiempo y tu
respuesta, Varian. Estoy deseando hablar
contigo de nuevo.
El Rey aprovech la situacin.
Por supuesto. Ahora, disclpame;
debo irme. Buenas noches.
Ni siquiera se dirigi al altonato al
irse, pensando que el elfo se mereca lo
mismo que haba ofrecido. Varian los
dej a ambos agradecido, deseando en
silencio no haber salido nunca de
Ventormenta.
Con el rabillo del ojo detect un
ligero movimiento en los rboles

cercanos. Varian no se concentr en l,


consciente de que para cuando se girase
el origen del movimiento ya habra
desaparecido de la vista. Adems, el
Rey estaba bastante seguro de qu era lo
que haba estado acechando en el lmite
del bosque.
Frunci an ms el ceo. Para s,
murmur:
Malditos huargen.

***
Vardyn no habl hasta que el
humano se hubo marchado. Malfurion,
consciente de la noticia que todava no

haba tenido la oportunidad de darle al


altonato,
esperaba
solemne.
El
Archidruida quera or a Vardyn para
averiguar cunto saba.
He venido por la desaparicin
dijo directamente Vardyn. Ya lo
sabes.
Malfurion esper a que el altonato
continuase, pero eso era aparentemente
todo lo que el mago deseaba decir por el
momento. Vardyn mir expectante al
Archidruida.
No tiene sentido retrasar lo
inevitable, pens Malfurion.
Bueno, Maiev Cantosombro ya ha
informado a los altonatos de todo
No continu; la expresin de

perplejidad de Vardyn le dijo que el


mago no tena ni idea de nada que
tuviese que ver con Maiev ni con su
descubrimiento.
Qu
deberamos
saber,
Archidruida?
Therabrin est muerto. Asesinado.
Vardyn se envar.
Cuntamelo.
Eso hizo Malfurion sin dejarse
ningn detalle. El hechicero permaneci
impvido todo el tiempo. La nica seal
de su furia creciente eran sus manos, que
haba cerrado en puos y as haban
quedado.
Se nos devolver el cuerpo
inmediatamente dijo Vardyn cuando

Malfurion hubo terminado. Su voz no


denotaba emocin alguna. Se qued
mirando fijamente ms all del elfo de
la noche, como si estuviese viendo algo
que estaba muy, muy lejos. No se le
profanar ms por ningn motivo.
sa era la intencin. Maiev
S La viga. Puede continuar con
su investigacin, pero no hablar con
nosotros. Si averiguamos algo, te lo
contaremos a ti, Archidruida. Dejo a tu
eleccin que le cuentes lo que necesite
saber.
No era precisamente el sistema ms
lgico, pero los altonatos eran bastante
desconfiados y, en ese momento,
Malfurion no poda recriminrselo.

Hablar con ella en cuanto pueda


le prometi a Vardyn.
El mago no respondi. Su mirada
estaba otra vez perdida. La comisura de
sus labios se movi. Malfurion estaba
cada vez ms molesto.
Vardyn. Te juro que la muerte de
Therabrin
se
investigar
exhaustivamente y el asesino ser
llevado ante la justicia! Slo pido que
los altonatos tengis paciencia
No podemos permitirnos tener
paciencia, Archidruida dijo Vardyn.
Volvi a mirar directamente a Malfurion
y, en esos ojos, el elfo de la noche not
el temor. Vers, no haba venido a
hablar contigo sobre Therabrin. Ha

desaparecido otro de los mos.

12

LA HORDA
ATACA

Segua sin saberse nada de


Darnassus, aunque Haldrissa esperaba
noticias pronto. Sin embargo, continu
con sus propios planes para organizarse
contra esa ltima invasin de la Horda.
Por necesidad, eso significaba una
ceremonia rpida y sencilla para el
pobre Xanon.
La Comandante le dedic al oficial
muerto las palabras adecuadas y luego
dej los ltimos momentos para
Karadin, uno de los dos Druidas
asignados a ella en Vallefresno como
parte de un proyecto de la Suma
Sacerdotisa y el Archidruida para unir
ms a los elfos de la noche. El otro,
Parsis, estaba en alguna parte del

bosque que tenan detrs, vagando por el


Sueo Esmeralda o algo as Haldrissa
no estaba segura. Era tan devota de los
ritos de su pueblo como cualquiera de
los dems elfos de la noche, pero los
Druidas a menudo la confundan y la
frustraban. A menudo parecan estar
medio dormidos, o incluso del todo, y
hablaban de aspectos del mundo que no
tenan un uso prctico para un soldado.
En cuanto termin el funeral,
Haldrissa se fue. Denea la segua de
cerca. Aunque su lugarteniente obedeca
cualquier orden que ella diese sin
discusin, Haldrissa poda sentir que
entre ellas estaba creciendo una brecha.
Estaba segura de que Denea y algunos

de los otros oficiales culpaban a su


Comandante no slo de la muerte de
Xanon, sino tambin de las otras. Por
supuesto, la mayora de sus oficiales no
llevaban en el ejrcito tanto como ella,
as que por el momento les disculp su
ingenuidad. Si sobrevivan a la vida
militar la mitad de tiempo que ella,
aprenderan.
Pero tendrn esa oportunidad?, se
pregunt de repente. Esa ltima intrusin
de la Horda pareca ser de mayor escala
que las del pasado.
Denea
S, Comandante?
Quiero que una avanzadilla de
cuatro vaya hacia el noreste con sus

hipogrifos. No tan lejos como nosotros.


Desde el aire deberan poder ver lo
suficiente incluso sin llegar tan lejos.
S, Comandante.
Oh, y cundo estar listo todo el
contingente montado?
Podremos salir a primera hora de
la maana aunque Denea trat de
mantener la calma en su voz, se le
escap un tinte de emocin.
Haldrissa se asegur de que su voz
sonase tranquila y autoritaria.
Si la avanzadilla regresa para
entonces con su informe, lo haremos. No
nos moveremos hasta entonces.
Entonces, con tu permiso, ir a
mandar la avanzadilla.

El asentimiento de Haldrissa era


cuanto Denea necesitaba. Se fue deprisa,
obviamente decidida a asegurarse de
que los centinelas partan al da
siguiente.
Recuerdo haber sido tan dispuesta,
pens
la
Comandante
e
inmediatamente se maldijo por ser tan
sentimental. La nica diferencia entre
Denea y ella era que Haldrissa tena los
milenios de experiencia para saber
cmo atemperar el deseo con la
precaucin. Un rasgo de Comandante
Un ruido grave la despert. Desde el
oeste llegaba un tren corto de vagones
de suministros guiado por una escolta de
centinelas armados. La capitana al

mando de la escolta miraba con


nerviosismo a su alrededor, lo que no
era una buena seal.
Haldrissa se dirigi inmediatamente
hacia ella.
La capitana salud.
Comandante Haldrissa?
S. Ha ocurrido algo? mir los
vagones, pero no vio nada fuera de lo
ordinario.
Nada salvo que el ltimo vagn
llevaba una carga extra que sobresala.
Un cuerpo grande y alado. El hedor de
la podredumbre, tan familiar para la
veterana oficial, era fuerte incluso antes
de que Haldrissa llegase al vagn.
Hemos encontrado al hipogrifo

como a un da de aqu report la


capitana
mientras
desmontaba.
Llevaba muerto un tiempo.
Atnita, Haldrissa se abalanz hacia
el enorme cadver. Quera negar qu y
quin era pero, al acercarse, las marcas
distintivas confirmaron lo peor. Era sin
duda Tormenta de Viento.
Y eso significaba slo lo peor por lo
que concerna a Aradria y al mensaje
para Darnassus.
Tena muchas heridas, sobre todo
de flechas, pero lo que finalmente lo
remat fue un gran hacha concluy la
capitana.
Haldrissa mir al vagn. El cuerpo
de Tormenta de Viento se apoyaba sobre

varios barriles. De Aradria Alzanubes


no haba ni rastro. La mensajera!
Dnde est?
Slo encontramos al hipogrifo, no
a ella, aunque haba rastros de sangre
por otras partes que podan haber sido
de la mensajera.
Descubrimos a varios orcos
muertos
Olvdate de los orcos! No
encontrasteis ni rastro de la mensajera?
Acobardada por la furia de
Haldrissa, la joven oficial murmur:
Como he dicho, no la encontramos
por ninguna parte, pero
Por
ninguna
parte
la
Comandante se anim con esas palabras.

Poda ver cmo se haba desarrollado la


escena. Tormenta de Viento, gravemente
herido en vuelo, sin duda haba bajado a
su jinete al suelo para que pudiese huir a
pie con el saquito mientras l se
sacrificaba para mantener a raya a la
avanzadilla de orcos.
Que los orcos hubiesen penetrado
tan profundamente la molestaba, pero la
fuga de Aradria lo compensaba. Haba
lugares por el camino en los que una
mensajera experta como Aradria poda
conseguir otra montura.
La capitana haba estado diciendo
algo ms, pero Haldrissa no le haba
prestado atencin.
Cmo dices?

Que tambin encontramos esto all.


Haldrissa no poda verla, pero su
expresin deba de haber sido terrible,
pues la capitana lanz un grito ahogado.
Los saquitos destrozados eran la
prueba de la necedad de las esperanzas
de la Comandante. Aradria no haba
escapado. Nunca habra abandonado la
misiva. O los orcos se haban deshecho
de su cuerpo o algn animal se lo haba
llevado.
Y Darnassus segua ignorando lo que
estaba ocurriendo en Vallefresno.
Denea. Dejando a la confusa
capitana, Haldrissa se fue corriendo en
busca de su lugarteniente. Denea ya
haba preparado la avanzadilla para la

misin. Sin embargo, en lugar de


enviarla hacia donde haba planeado,
esta vez esperaran las cuatro hasta que
ella hubiese hecho cuatro copias del
mensaje anterior. Denea tendra que
refrenar sus ganas de perseguir a los
orcos durante un da o dos ms. Aquello
podra esperar al menos ese tiempo, o
eso crea Haldrissa.
Denea! grit. Su lugarteniente
estaba con los cuatro exploradores, a
punto de despedirlos. Denea!
Su voz no lleg con fuerza
suficiente. Deseosa de marchar ella
misma, la joven oficial les dio el
permiso a las cuatro exploradoras para
que partiesen con sus hipogrifos. El

grupo se elev rpidamente en el aire.


Al fin Denea se gir en respuesta a
los gritos de Haldrissa.
Comandante?
Hazles seales de que vuelvan!
Aradria no lleg! Quiero que los
cuatro vayan a Darnassus! haba
considerado la posibilidad de usar
bhos para llevar los mensajes, pero no
slo los hipogrifos eran mucho ms
rpidos, sino que sus jinetes tambin
podan defender las misivas.
La centinela se apresur a tocar uno
de los cuernos de seales que usaban
para llamar a los guerreros a la accin.
Era su nica esperanza para llamar a las
jinetes de los hipogrifos. Denea se

acerc el cuerno a la boca y sopl lo


ms fuerte que pudo.
El bramido hizo que todos los
centinelas dejasen lo que estaban
haciendo. Haldrissa se dio cuenta,
demasiado tarde, de que muchos de
ellos, que ya se preparaban para la letal
marcha, podran creer que la llamada a
las armas haba llegado antes de lo que
esperaban.
Pero, si el cuerno haba alborotado
la base por los motivos equivocados, al
menos vio que tambin haba servido
para su otro propsito. La exploradora
jefe mir por encima del hombro, vio a
Denea haciendo gestos y orden el
regreso.

Alabada sea Elune Haldrissa


se dirigi a recibir a los hipogrifos.
Tena unas cuantas instrucciones que
darles a las exploradoras antes de ir a
escribir los nuevos mensajes para
Darnassus.
Un grito en el cielo hizo que
trastabillase. Cerca de ella, Denea lanz
un juramento.
Una de las exploradoras cay
flccidamente
de
su
montura,
abalanzndose hacia el suelo mientras
los dems elfos miraban horrorizados.
Dos flechas le asomaban por la
espalda cuando cay. Haldrissa haba
luchado en demasiadas batallas como
para no reconocer la marca de la Horda.

De repente, el cielo estaba lleno de


flechas. Al principio la Comandante
crey que los arqueros haban calculado
mal la distancia, pues las flechas iban
demasiado altas como para descender
con tino sobre los centinelas.
Slo
cuando
otra
de
las
exploradoras y su montura fueron
alcanzadas varias veces, Haldrissa
entendi la terrible lgica. El
campamento no era el objetivo
inmediato: eran las exploradoras.
La Horda ya estaba preparada para
su plan.
Cuando las flechas derribaron a la
segunda exploradora, se oyeron otros
gritos. Haldrissa vio a varios guerreros

sealando hacia el este.


Columnas de humo se alzaban desde
otros dos puntos. No tuvo que adivinar
su origen. Dos de los puestos avanzados
se encontraban en esa direccin.
Centinelas,
formad!
grit
Denea. Preparaos para un ataque
inminente!
Mientras los centinelas, incluyendo
cazadoras de armadura azul con escudos
y gujas, se apresuraban a obedecer,
Haldrissa se mova presa de la
frustracin. sas eran las rdenes que
deba haber dado ella. Mir hacia el
bosque, preguntndose cmo la Horda
se haba acercado tanto en un grupo tan
numeroso. Obviamente haban hecho

varias incursiones en la zona para poder


tener una comprensin tan buena de su
entorno.
Pero ella tambin conoca bien el
terreno.
Denea! Veinte al lmite sureste
del puesto! Tendrn que venir por ah!
Quiero preparada una fuerza montada
de cazadoras con escudos y lanzas
preparados! Dado que la presencia de
la Horda en Vallefresno haba crecido
los meses anteriores, la general Shandris
haba decidido incluir al arsenal de
armas de los centinelas lanceros, una
figura rara vez utilizada en los ejrcitos
de los elfos de la noche desde el fin de
la Guerra de los Ancestros. Lleva a

los dems
El graznido de un hipogrifo la
interrumpi. Otra criatura alada cay. Su
jinete, con una flecha atravesndole el
brazo, consigui saltar antes de que la
criatura chocase contra el suelo.
La ltima exploradora consigui
aterrizar. Sin embargo, el suelo
demostr no ser un refugio. Volaron ms
flechas, sas diseadas para alcanzar a
los que se encontraban en el
campamento y, como vio Haldrissa,
especialmente la zona donde se
guardaba a los hipogrifos. Peor an, las
exploradoras que haban aterrizado les
haban dado a los arqueros una nocin
bastante buena de dnde se encontraba.

Entre los atacantes haba alguien que


saba muy bien cmo hacer planes.
Poned a los hipogrifos a cubierto!
orden Haldrissa. Desenfund su guja.
An no haba ni rastro de los invasores,
pero sin duda eso cambiara en unos
momentos. Haldrissa tendra que
aprovechar el poco tiempo del que
dispona.
Su mirada cay sobre Karadin, que
corra de herido en herido usando sus
poderes drudicos para curarlos lo
mejor que poda. La Comandante
escogi dejar a Karadin con sus medios
por el momento, dado que se le iban
ocurriendo preocupaciones adicionales.
Arqueros, formad! vio que

algunos ya haban empezado, pero que


como grupo no se movan tan deprisa
como Haldrissa hubiese deseado.
Noreste, este, sureste! A veinte pasos
de la puerta!
Por necesidad, el puesto principal
estaba rodeado de altos muros de
madera. Cuando lo haban construido,
los rboles sacrificados haban sido
honrados como camaradas guerreros.
Haldrissa rezaba ahora para que los
rboles hubiesen conservado su gran
fuerza incluso en la muerte. Sospechaba
que los centinelas iban a necesitarla.
Los guardias del muro observaban
agachados el bosque. Hasta entonces no
haban mostrado seal de haber visto al

enemigo, aunque unos pocos se movan


creyendo por un instante haberlo
avistado.
El letal silbido de otra lluvia de
flechas inund los odos de Haldrissa.
Denea grit una advertencia a las
cazadoras
para
que
levantasen
rpidamente los escudos.
Las flechas chocaron contra stos.
Desgraciadamente, algunas de las
cazadoras no se movieron lo bastante
deprisa. Se oyeron gritos cuando al
menos tres guerreras cayeron con
flechas clavadas y otras resultaron
heridas. Haldrissa mir a sus propios
arqueros y agradeci verlos preparados
para devolver el ataque.

Con las flechas preparadas, los


arqueros esperaban la orden. La
comandante se la dio sin dudarlo.
Ahora que las flechas de los elfos de
la noche cruzaron por encima del muro,
el silbido se convirti en una seal de
esperanza. Haldrissa corri hacia el
muro, consciente de que no llegara a
tiempo de ver las flechas descender,
pero esperanzada de que habra
muestras de su xito.
Mientras trepaba por el muro, oy
gritos de fuera. Ms de unos pocos.
Puede que los orcos tuvieran algunos
arqueros buenos, pero no eran
centinelas. Haldrissa estaba segura de
que su gente infligira mucho ms dao.

Slo esperaba que fuese suficiente.


Como en respuesta a su inquietud,
cay otra lluvia de flechas en el
momento en que la Comandante llegaba
arriba. Aunque consigui agacharse, la
centinela que tena ms cerca fue
demasiado lenta con el escudo. La
gruesa flecha le atraves completamente
el cuello y la elfa muerta cay de
espaldas.
Haldrissa mir hacia el bosque. Por
primera vez, la Horda empez a salir de
la proteccin de los rboles. Se estaban
extendiendo por el borde del bosque en
distintas posiciones y, aunque algunos
tenan arcos, otros parecan decididos
simplemente a mirar.

No a mirar, no. A contar.


Contaban el fuego que devolvan y el
nmero de centinelas en los muros.
Agachndose de nuevo, Haldrissa se
dirigi hacia los que estaban ms
adentro.
Alto el fuego! Alto el fuego!
Abajo, Denea crey que su superiora
se haba vuelto loca. Dud el tiempo
suficiente como para que otra lluvia de
flechas respondiese a la de la Horda.
Haldrissa maldijo entre dientes mientras
las flechas la sobrevolaban. Los orcos
eran guerreros expertos; ahora podran
hacer un clculo aproximado del nmero
de arqueros entre los centinelas.
Y efectivamente, al volver a mirar

hacia fuera, vio que los orcos del borde


del bosque volvan adentro. Al mismo
tiempo, el silencio se hizo en el bosque.
No hubo ms flechas que atacasen a los
elfos.
Se han retirado murmur
ingenuamente un joven centinela a un
camarada. Se han ido.
No replic la Comandante,
asustando a esos dos y a otros que, con
la emocin, haban olvidado que estaba
all. No, slo han vuelto a sus puestos
por un rato. Seguimos estando bajo
ataque. La primera persona que lo
olvide no tendr que preocuparse de si
la castigo. La Horda ya la habr matado.
Los guerreros se quedaron serios y

varios apretaron las manos con las que


sostenan las armas. As era como
Haldrissa los quera. Si estaban listos
para lo peor, tendran ms posibilidades
de sobrevivir.
Descendi rpidamente hasta Denea.
Cmo estn los arqueros?
Unos pocos heridos, tres muertos.
Da la orden y les enviar otra
dedicatoria a esos gusanos!
Olvdate de eso. Los hipogrifos!
Han podido poner a cubierto a la
mayora?
Cuatro estn ilesos. Otros dos
estn heridos pero pueden volar. Dos
ms han resultado heridos en las alas y
no se puede contar con ellos. Y hay otro

gravemente herido que me temo que


vaya a morir.
Seis hipogrifos tiles. Era mejor de
lo que haba credo Haldrissa, aunque
menos de los que le hubiera gustado.
No tenemos mucho tiempo. Mira a
ver si Karadin puede hacer algo por los
heridos ms leves primero orden
Haldrissa. Se detuvo cuando a Denea se
le ensombreci el rostro. Qu ocurre?
Quera decrtelo ahora. El druida
est muerto. En la ltima lluvia de
flechas un buen nmero cay en su
direccin. Estaba concentrado en
nuestros heridos y no consigui
protegerse lo suficiente. Creo que muri
rpidamente, atravesado por muchas

flechas.
Haldrissa maldijo.
Vieron la oportunidad de matar al
druida. Dnde est Parsis?
Ni rastro. Puede que quiz ya est
muerto.
La Comandante no poda malgastar
ms tiempo en ese tema. Los centinelas
haban sobrevivido durante milenios sin
asistencia drudica y lo seguiran
haciendo ahora.
Pues sigamos adelante. Prepara
rpidamente a todos los arqueros. La
Horda no tardar mucho antes de
empezar su ataque en serio. No sabemos
cuntos puestos avanzados han destruido
ya. Tenemos que avisar a Darnassus,

pero esta vez quiero suficiente


proteccin para los hipogrifos y sus
jinetes.
Cada uno llevar una copia del
mensaje?
Al cuerno el mensaje! A estas
alturas lo nico que tienen que decirle a
la general Shandris es que Vallefresno
est sufriendo un ataque total. Ahora,
prepralos!
Denea sali corriendo con una
velocidad que la veterana guerrera le
envidi. Haldrissa ya se senta como si
hubiese librado una batalla entera, no
slo la escaramuza inicial.
En un principio los arqueros se
agruparon en una formacin lo bastante

flexible de modo que, si los orcos


disparaban hacia all donde haban
formado antes, hubiese menos bajas. A
Haldrissa le molestaba pensar siquiera
que el xito se midiese por tratar de
mantener las bajas al mnimo, pero eso
era la guerra. Cuantos ms guerreros
salvase mejor, aunque eso significase
que otros tendran que sacrificarse
incluyendo a ella misma.
Los hipogrifos estaban preparados
slo unos minutos despus. En todo ese
tiempo los orcos no haban disparado
una sola flecha ni tocado un solo cuerno.
Eso le preocupaba a Haldrissa. Quien
fuera el que estaba al mando del ataque
tena algo insidioso en mente, de eso

estaba segura.
Denea le hizo una seal. Haldrissa
advirti en silencio a los arqueros que
se preparasen. Cuando tuvieron los
arcos listos y ya estaban apuntando,
asinti dirigindose a los valientes
exploradores e hipogrifos y luego a su
lugarteniente.
Denea orden a la partida que se
marchase. Las grandes criaturas aladas
despegaron con sus jinetes agachados.
Cada animal tom una direccin
ligeramente distinta, pero todos se
dirigan hacia el oeste.
Fuego! orden Haldrissa.
La primera fila de arqueros dispar.
Pero la segunda se contuvo, como ella

haba ordenado.
La lluvia de flechas cruz el cielo
hacia el bosque. En el mismo momento,
los hipogrifos empezaron a batir sus alas
con ms fuerza. Se elevaron cada vez
ms.
De nuevo, Haldrissa dio orden de
disparar. La segunda fila dispar.
Mientras tanto, aqullos que haban
disparado primero prepararon sus arcos
de nuevo.
Segua sin haber fuego de respuesta.
Haldrissa casi contuvo la respiracin
esperando que la Horda tratase de
derribar a los hipogrifos. Pero no
hicieron nada.
Al fin las criaturas aladas y sus

jinetes estuvieron fuera del alcance de


las flechas. La Comandante lanz al fin
un suspiro de alivio.
Mirad ah! grit alguien.
Haldrissa buscaba la muy esperada
lluvia de flechas de la Horda, pero en
lugar de eso la esperaba una visin ms
asombrosa. En lo alto y acercndose
deprisa desde el este haba casi una
docena de motas borrosas que se
unieron lo suficiente como para revelar
unas figuras reptiles con alas
membranosas. Figuras reptiles rojas.
Dragones rojos Haldrissa
lanz un grito ahogado antes de
reconocer que eran de apariencia ms
bestial y de formas ms primitivas.

No protodracos rojos.
Slo haba odo de su existencia en
Rasganorte, pero haban corrido
rumores de que la Horda haba intentado
llevarlos a otras regiones. Eran criaturas
con hocicos dentados ms fuertes y que
cruzaban el cielo con una intencin
clara. En las alas tenan extremos
puntiagudos y los protodracos rugan
con
monstruosa
impaciencia
al
acercarse.
Haldrissa se dio cuenta demasiado
tarde de que haba hecho justo lo que la
Horda quera. Sufriendo ya un ataque,
haban esperado a que tratase de enviar
otro aviso a Darnassus.
Haldrissa acababa de enviar a los

jinetes y a sus monturas a la muerte.


La Horda no poda tener muchos
protodracos. Probablemente aqullos
eran la mayora, si no todos. Sin
embargo, eran cuantos necesitaban.
Siendo casi el doble de hipogrifos, los
protodracos se separaron en parejas
para perseguir a los jinetes, que todava
no eran conscientes de lo que se les
avecinaba.
Son el bramido de un cuerno;
Denea trataba de avisar a los
exploradores. Pero, aunque algunos
reaccionaron, era demasiado tarde. Los
protodracos, y sus jinetes orcos, haban
estado esperando ocultos tan cerca que
no tardaron mucho en alcanzar a sus

presas.
Los hipogrifos no estaban ni mucho
menos indefensos y los que trabajaban
con los centinelas eran especialmente
aptos en la batalla. Incapaces de
distanciar a sus perseguidores, la
mayora de los hipogrifos se dio la
vuelta para enfrentase a los protodracos.
Los jinetes prepararon sus arcos.
Un afortunado arquero dispar una
flecha que despach rpidamente al orco
que estaba subido sobre el protodraco.
El guerrero muerto se desliz por un
lado de su montura y cay como una
piedra hacia Vallefresno.
Dos protodracos atraparon a un
hipogrifo entre ellos. El hipogrifo atac

con sus garras, araando el morro del


protodraco ms cercano. El jinete orco
trat de apuntar con su arco, pero la
herida hizo que se desviase. La jinete
del hipogrifo devolvi el disparo con la
misma puntera que el primer arquero,
enviando otro cuerpo de la Horda hacia
el suelo.
Desgraciadamente, al concentrarse
en un protodraco, por necesidad, el
hipogrifo no pudo prestarle mucha
atencin al segundo. La arquera trat de
preparar otra flecha para enfrentarse al
segundo; el proceso la dej al
descubierto para el hacha del jinete del
segundo protodraco.
El orco golpe fuerte y el hacha

cort armadura, carne y hueso. Con un


grito, la exploradora se llev la mano al
sangriento mun que le haba quedado
por brazo. Un segundo golpe de hacha
remat a la elfa de la noche dejando al
hipogrifo para que se defendiese solo
mientras segua llevando a su jinete
muerta.
La valerosa criatura consigui lanzar
otro buen golpe, esta vez al bajo vientre
del segundo protodraco. La bestia dej
escapar un rugido de dolor y se inclin
hacia un lado. El orco trat de aferrarse
pero, con una mano todava sosteniendo
el hacha, no pudo.
Lo que lo salv fue el primer
protodraco, que apareci como por una

orden silenciosa bajo el orco que caa.


Agarrndose, el orco se recoloc en su
nueva montura.
Tanto el protodraco gravemente
herido como su camarada se lanzaron a
por el hipogrifo. Los colmillos
atravesaron un ala. Las garras rajaron un
cuello.
El hipogrifo dio un ltimo salto
hacia el ms herido de sus adversarios.
Le raj el cuello al protodraco. ste
plant sus garras en una de las alas del
hipogrifo.
As enganchados cayeron a plomo
hacia su muerte.
En un intento de cumplir la misin,
dos de los hipogrifos trataron de huir

hacia el oeste. Uno no lleg demasiado


lejos y, aunque la exploradora trat de
ayudar
disparndole
a
sus
perseguidores, un protodraco se las
arregl para cortarle el camino. Al
contrario que en la lucha anterior, el
hipogrifo y la elfa de la noche fueron
incapaces
de
presentar
mucha
resistencia antes de ser hechos pedazos
por el conjunto de colmillos, garras y
hachas.
El
combate
areo
empez
rpidamente a venir a menos cuando los
atrapados defensores cayeron uno tras
otro. Dos protodracos ms perecieron,
al igual que sus respectivos orcos, pero
pronto slo qued un explorador y un

hipogrifo que an trataban de superar a


los dos protodracos montados que, lenta
pero de forma segura, les coman
terreno. La trampa haba estado bien
tendida y Haldrissa se sinti
personalmente responsable por cada
muerte que haba visto.
Peor an, no poda hacer ms que
mirar cuando el ltimo fue atrapado. El
explorador y su hipogrifo lucharon tan
valientemente como sus camaradas,
incluso derribando a uno de los
protodracos y a su jinete, pero al final
ellos tambin cayeron. La batalla
completa haba durado quiz cuatro
minutos, aunque a Haldrissa le haba
parecido una espantosa eternidad.

Los centinelas no se haban quedado


quietos mientras ocurra todo aquello.
Lanceros montados sobre sables de la
noche estaban listos para comenzar la
carga saliendo por las puertas. Los
centinelas a pie tenan sus gujas
preparadas. Los arqueros detuvieron su
fuego, esperando ahora la noticia de que
la Horda estaba atacando.
Los guardias de los muros miraron
cautelosamente a travs de los huecos
tallados esperando la primera oleada de
orcos.
Pero no ocurri nada.

13

LA BSQUEDA
DE JAROD

Aunque la llegada de Velen no haba


estado programada, no haba duda
alguna de su estatus como invitado, igual
que los dems que representaban a la
Alianza. Sin embargo, el Profeta no era
de los que necesitaban grandes
comodidades e insisti en tener una
habitacin sencilla. Tyrande se encarg
de que le diesen una que estuviera en la
direccin del templo.
La calma de los Jardines del Templo
le agradaba a Velen y en ese momento se
encontraba meditando all. El draenei
estaba sentado con las piernas cruzadas
enfrente del centro de los jardines,
concentrado en la Luz. Haba pedido que
los dos guardias de honor que la Suma

Sacerdotisa
le
haba
asignado
permaneciesen en su cuarto, dado que
precisamente en ese lugar era donde su
presencia sera menos necesaria.
De repente sinti la presencia de
alguien que se le acercaba, alguien que
tambin senta una tremenda afinidad
por la Luz. Slo poda ser una persona.
Sin mirar, Velen dijo con voz queda:
Bienvenido, Anduin Wrynn.
El chico no pareci nada
sorprendido de que Velen hubiese
sentido su presencia, una seal ms de
que la Luz era muy fuerte en el hijo del
rey Varian.
Hola, Profeta. Yo lamento
molestarte.

Por favor se es el ttulo que me


dan otros. Prefiero sencillamente
Velen el draenei se levant
lentamente. Tu padre no sabe que ests
aqu.
No Cree que estoy dormido
Anduin no poda esconder su culpa
No soy quien para juzgar si
deberas haberte quedado en tu cuarto o
no. Eso debes decidirlo t.
Esas palabras parecieron calmar un
poco a Anduin.
Soy lo bastante mayor como para
tomar mis propias decisiones, a pesar de
lo que crea mi padre. Lo quiero, pero
tiene tanto miedo a perderme otra vez, o
a perderme para siempre como le

ocurri con madre, que prcticamente


me asfixia. Nunca puedo estar lejos de
su vista ms de unos minutos.
Se
puede
entender
su
preocupacin y tambin tu malestar.
Profe Velen, ya sabes por qu he
venido.
Quieres hablar ms sobre la Luz.
Estar encantado de contarte lo que s si
t respetas que no tengo intencin de
apartarte de tu padre.
Anduin asinti y en ese momento a
Velen le record mucho al Rey.
No te lo pedira. Slo deseo
aprender ms. Yo se llev la mano
al corazn. Siento la Luz aqu. La
siento ms cada da que pasa. Es tan

parte de m como cualquier otra cosa.


S. Por lo que a ti respecta, es
extremadamente fuerte Velen mir
alrededor de los jardines, pero no haba
nadie ms cerca. Podemos hablar un
rato si lo deseas mientras me prometas
que volvers despus a tu habitacin.
La gratitud que irradiaba del joven
era casi tan potente como la Luz de su
interior.
Te lo prometo.
Mientras caminaban, Velen estudi
cuidadosamente al muchacho. S, debo
ensearle todo lo que s, si eso es
posible. El chico tiene un destino en la
Luz
Velen permaneci consciente todo el

tiempo de quin era el que caminaba


junto a l. Anduin era el heredero de
Ventormenta y el draenei saba lo
importante que Ventormenta era para ese
mundo atribulado en aquel momento. La
Alianza necesitaba a Ventormenta quiz
ms de lo que incluso su Rey crea.
Cualquier cosa que amenazase la
estabilidad de Ventormenta amenazaba
la estabilidad a largo plazo de la
Alianza, especialmente ante una
renaciente Horda.
Con todo, si la Luz tena otros planes
para Anduin Wrynn

***

Debes seguir con tu vida, oy Jarod


que le deca la voz de su esposa. Desde
que haba llegado all no era la primera
vez que la oa y, aunque algunos
hubiesen credo que se haba vuelto
loco, Jarod la aceptaba como si
sencillamente siguiese protegindolo
como siempre haba hecho en vida.
Ya haca tiempo que haba salido de
sus aposentos con la esperanza de poder
pensar. Aunque continuara llorando a
Shalasyr, quiz por el resto de su vida,
saba que ella hubiese esperado que
hiciese algo ms. Por mucho que Jarod
detestase la idea, Shalasyr hubiese
querido que se reintegrase a la sociedad

de los elfos de la noche y encontrase


otro propsito. Cul poda ser no lo
saba y, en realidad, tampoco le
importaba mucho. Pero Jarod saba que
tena que intentarlo.
Ni siquiera se haba planteado
regresar al ejrcito. En parte tena que
ver con el hecho de tener que tratar con
Shandris, algo para lo que no estaba
preparado por el momento si es que
alguna vez llegaba a estarlo. Sin
embargo tambin tena que ver con los
persistentes sentimientos de Jarod con
respecto a cmo vea a la sociedad de
los elfos de la noche. Haba pruebas de
que las cosas haban cambiado, que
Malfurion y Tyrande haban empezado a

reunir a los distintos segmentos de su


pueblo de nuevo pero necesitaba ver
ms. La guerra le haba dejado una
huella demasiado profunda.
Aparentemente estoy empezando a
envejecer. Jarod haba credo que no se
volvera como algunos de los elfos ms
ancianos que haba visto justo al final de
la guerra. Todo su mundo se haba vuelto
del revs en la lucha contra la Legin
Ardiente y la destruccin de Zin-Azshari
y haban sido incapaces de enfrentarse a
su nuevo e impredecible futuro. Varios
se haban refugiado en sus propios
mundos de fantasa que consistan en
recuerdos amables del pasado. Muchos
de ellos no haban encontrado el camino

de regreso a la realidad.
Pero, slo por Shalasyr, Jarod
estaba dispuesto a vivir. Obligarse a
salir de sus aposentos y empezar a
caminar entre los miembros de su raza
haban sido los primeros pasos. Incluso
se haba esforzado por estar atento por
si vea a alguien al que recordase para
asegurarse de saludarlo. Eso provoc
algunas expresiones de asombro, pero
Jarod crea que su esposa hubiese
estado orgullosa de su esfuerzo inicial.
Aun as, estaba ms que contento de
volver por fin. De hecho, cuanto ms se
acercaba, ms ligero caminaba, deseoso
de regresar a lo que se haba convertido
en su santuario.

Y as fue como Jarod casi se cay


sobre el cuerpo que haba en su camino.
Lo evit en el ltimo minuto,
agarrndose a uno de los ltimos
rboles que tena cerca. Incluso as, el
antiguo Capitn de la Guardia cay de
rodillas sobre el brazo del cadver.
Los aos pasados desde la guerra
desaparecieron y Jarod volvi a
reaccionar
como
un
soldado.
Apoyndose contra el rbol, mir a su
alrededor en busca del asesino. Como
no vio a nadie, Jarod se agach
cuidadosamente para investigar el
morboso hallazgo.
Al principio se pregunt si quiz
estaba perdindose en viejos recuerdos.

No haba visto un cuerpo as desde la


guerra. Que Jarod ni siquiera notase los
coloridos ropajes hablaba de lo
profundamente perdido que estaba en su
ensoacin.
Un altonato con retraso,
record que stos haban estado
buscando ser readmitidos en la sociedad
de los elfos de la noche.
Con la excepcin de su cada
accidental sobre el brazo, Jarod tuvo
cuidado de no tocar el cuerpo. Ya
resultaba evidente lo que probablemente
haba provocado el fin del hechicero;
los dos cortes irregulares de su cuello
hablaban de un gran cuchillo empuado
por una mano entusiasta. Tambin haba

algo sujeto por una piedra al pecho del


mago muerto.
A Jarod se le amontonaban las
preguntas en la cabeza, algunas de ellas
muy inquietantes. Una que lo
desconcertaba especialmente era qu
haca ah el altonato. Qu asuntos tena
el hechicero tan cerca de donde viva
Jarod?
La respuesta le lleg en cuanto
estudi el terreno cercano. Alguien
haba tenido el cuidado de eliminar
todas las huellas y supo por qu. El
altonato haba sido asesinado en otra
parte y lo haban llevado hasta all. A
pesar de los esfuerzos por encubrirlo,
todava quedaban algunos diminutos

puntos delatores de algo que slo poda


ser sangre. Llevaban hacia el este por
unos pasos hasta desaparecer. Por todo
eso, Jarod decidi que el motivo de que
fuese l quien encontrase al altonato era
simplemente que los asesinos no haban
querido que la vctima fuese descubierta
cerca del lugar donde haba muerto. All
habra algo que posiblemente les
hubiese dado a los investigadores una
pista sobre la verdad.
De repente se le ocurri que eso no
era cosa suya. Lo suyo era informar a
los centinelas o, mejor an, al
Archidruida o a la Suma Sacerdotisa.
Jarod volvi a mirar a su alrededor, no
vio a nadie y decidi arriesgarse a dejar

el cuerpo solo mientras buscaba a


alguien con autoridad.
Siendo un druida, probablemente
Malfurion se encontraba en alguna parte
ms all de Darnassus, as que Jarod se
dirigi hacia el templo. Al menos
Tyrande estara all, crea, y, si resultaba
que tambin estaba el Archidruida,
mucho mejor.
Jarod?
Se detuvo al or la voz de Shandris.
Flanqueada por cuatro centinelas, ella
tambin se diriga hacia el templo.
Shan General le respondi,
tratando de recuperar la compostura.
Tras la primera vez que dijo su
nombre, ella tambin quiso adoptar un

tono ms oficial.
Jarod. Vas a hablar con la Suma
Sacerdotisa?
Slo se lo tuvo que pensar un
instante antes de admitir la verdad.
S Alguien ha sido asesinado.
Las
guardias
se
tensaron
inmediatamente. Shandris les hizo una
sea para que se calmasen, aunque su
mirada refulga ante la noticia.
Dnde? Quin?
Encontr el cuerpo cerca de mis
aposentos le dio un lugar ms
preciso Era uno de los altonatos. No lo
conozco. Tena una nota, pero no la
toqu.
Un altonato Shandris mir a la

guardia que tena a la izquierda.


Dselo a Maiev Cantosombro se
detuvo un momento al notar la reaccin
de Jarod ante el nombre de su
hermana. Con los detalles que acabas
de or a la guardia que estaba junto a
aqulla, le dijo: Llvate a Ildyri y
acudid deprisa al lugar donde dijo que
estaba el cuerpo. Vigiladlo hasta que
lleguen Maiev u otros.
Las otras centinelas se apresuraron a
obedecer, dejando a Shandris con slo
una guardia. La General le pidi a Jarod
que se uniese a ella mientras los segua
la centinela.
Las guardias no dudaron en dejar
pasar a Shandris. sta pas directamente

a travs del templo hasta donde


encontraron a Tyrande.
La Suma Sacerdotisa los salud con
expresin comprensiva.
Ha habido una muerte.
Shandris se inclin sobre una rodilla
y la otra centinela y Jarod hicieron lo
propio.
Otro altonato.
Tyrande les indic que se
levantasen.
T has encontrado el cuerpo,
Jarod?
ste se dio cuenta de que ella lo
haba notado en sus ademanes nerviosos.
S. No lejos de mis aposentos. Me
pareci que haban trasladado el

cadver desde otro lugar despus de


asesinarlo. Supongo que para ocultar el
autntico lugar del crimen
Eso me suena lgico aadi
Shandris. He enviado a alguien a que
informe a Maiev y a otras a vigilar el
cuerpo hasta que ella o los altonatos
hagan algo al respecto.
Y algo haremos No slo con el
cuerpo de Hasrim, sino con esos perros
que creen que los altonatos se quedarn
quietos y dejarn que los maten sin
repercusiones!
Malfurion y un altonato haban
entrado en la cmara desde otra
direccin. Jarod comprendi que se
trataba de alguien de alto rango entre los

magos, aunque dudaba de que fuese su


lder.
Lo confirm la respuesta de Tyrande.
Ahora hablas en nombre del
archimago Mordent, Vardyn?
Adelanto sus palabras, Suma
Sacerdotisa! Por paciente que sea, el
Archimago no permitir que esto quede
as! Entre los altonatos hemos hablado
de
esta
falta
de
progresos.
Detestaramos tener que hacer ms
pblico estos asesinatos, especialmente
ahora que los emisarios estn presentes
para vuestra reunin, pero lo haremos si
es necesario. Quiz entonces se haga
algo sobre los asesinatos mir a todos
los presentes, fijando al fin su ardiente

mirada sobre Jarod. T! T eres el


que dice haber encontrado el cuerpo,
no es as? Tengo curiosidad por saber
cmo es que estabas cerca
No digo haberlo encontrado. Lo
hice una furia poco comn se removi
en el antiguo Capitn de la Guardia. Y
si ests pensando en mi como posible
asesino,
descubrirs
que
ests
gravemente equivocado
Malfurion interpuso su bastn entre
ambos.
Estoy seguro de que Vardyn no
est haciendo ninguna acusacin
infundada, Jarod. Todos estamos
esforzndonos por entender este terrible
asunto. Estoy seguro de que Vardyn est

de acuerdo conmigo en agradecerte que


nos hayas alertado inmediatamente de
este segundo asesinato.
El mago dud y luego replic:
S. Por supuesto. Gracias, Jarod
Cantosombro.
A Jarod le sorprendi que Vardyn
supiese quin era, especialmente
considerando su postura amenazante de
haca un momento.
Inclin la cabeza, pero no dijo nada.
Se est haciendo lo posible para
encontrar a los culpables, Vardyn le
asegur la Suma Sacerdotisa. Maiev
est comprometida con la verdad y nada
se interpondr en su camino.
Es algo ruda, pero he hablado con

la hermana de l y encuentro que es


como dices admiti el altonato. Sin
embargo es slo una, mientras que los
asesinos pueden ser varios. Darnassus
sin duda est plagada de quienes
conspiran contra el regreso de los
altonatos y no nos quedaremos de brazos
cruzados!
En ese momento Vardyn les dirigi
a Tyrande y Malfurion una rpida
inclinacin, se gir y se fue. Jarod no
saba si se haba quedado satisfecho por
las promesas de la Suma Sacerdotisa o
simplemente saba que no poda hacer
nada sin el permiso del archimago
Mordent.
Es asombroso que los altonatos le

caigan mal a alguien dijo Shandris en


voz baja. Son el eptome del respeto y
la simpata.
Jarod no respondi, aunque era
consciente de que ella haba hablado de
modo que l fuese el nico que pudiese
orla.
Malfurion y Tyrande volvieron su
atencin hacia l. De repente, Jarod se
sinti incmodo. Estaba seguro de que
la pareja deseaba algo de l.
Jarod, quiero volver a expresarte
nuestro agradecimiento de cmo has
tratado este repugnante descubrimiento
dijo Tyrande.
Hice lo que debera hacer.
No todo el mundo se hubiese

empleado de la misma manera. Tu


entrenamiento y tu sentido comn han
destacado mir a su esposo, que
asinti a su vez. Vardyn tiene razn en
una cosa. Maiev necesita ayuda. No
podemos permitirnos que esto contine,
no slo por los altonatos, sino por todo
lo que intentamos conseguir en la
reunin.
Mi hermana es muy competente y
decidida. No se me ocurre nadie ms
indicado para la tarea.
Tyrande sonri
Quiz, pero su hermano sin duda
sera un valor aadido en la
investigacin.
Aunque haba visto venir la

sugerencia, Jarod no supo qu contestar.


Si la Suma Sacerdotisa Si t
crees que es un deber necesario
Es una peticin, Jarod. No una
orden. Puedes negarte y lo entenderemos
perfectamente.
Jarod saba que era sincera, pero
orla decirlo le dio mpetu a su decisin.
Har cuanto pueda, aunque ceder
ante la autoridad de Maiev en esto.
Por supuesto Tyrande pareci
agradecida.
El Archidruida tambin mostr su
complacencia.
Tu apoyo ser valiossimo, Jarod.
Ahora mismo necesitamos a todo el
mundo.

Har todo cuanto pueda y lo


primero que tengo que hacer es buscar a
mi hermana y explicrselo.
La Suma Sacerdotisa sacudi la
cabeza.
Yo se lo dir.
Con el debido respeto, me gustara
decrselo yo mismo. Sera ms
apropiado en este caso.
Como desees, entonces.
Jarod se inclin ante ambos.
Shandris hizo lo propio y sali con l.
La General envi a hacer otras tareas a
la centinela que los acompaaba.
Me alegro mucho de que formes
parte de esto dijo con voz queda
cuando la pareja estuvo sola. Tu

hermana es muy dedicada, pero a


menudo es demasiado estrecha de
miras.
S que Maiev tiene sus defectos,
pero yo tengo tantos como ella, si no
ms. Haremos cuanto podamos para
detener estos asesinatos.
Esperemos. Los altonatos no me
caen precisamente bien, pero entiendo
que se puedan inquietar cuando van
eliminando a sus miembros. Darnassus,
la raza de los elfos de la noche en
general, mal pueden permitirse un
conflicto entre ellos y todos los dems.
Jarod se detuvo.
T has tratado con mi hermana.
Cul es el lugar donde es ms probable

que la encuentre ahora? Cerca de donde


encontr el cuerpo?
Shandris se tom la despedida
implcita sin pestaear. Seal.
No. Probablemente ahora ella y
sus vigas se estn moviendo para
investigar mejor. Yo dira que tienes ms
posibilidades de encontrarla all.
Y dnde es eso?
El lugar donde entrenan ella y sus
vigas. S que ha organizado y dirigido
la investigacin del primer asesinato
desde all.
Gracias no se atrevi a decir
nada ms, aunque la mirada de Shandris
demostraba que esperaba que lo hiciera.
Armndose de valor, Jarod se inclin

ante ella y se march en la direccin que


le haba indicado. Mientras caminaba,
Jarod desenfund el pual que llevaba a
un costado. Probablemente no lo
necesitara pero, por otra parte,
haban asesinado a dos personas. Que
hubiesen sido altonatos no descartaba
que los perpetradores no fuesen a matar
a alguien que interfiriera en sus planes.
Los ruidos de Darnassus se
acallaron repentinamente al tiempo que
se acercaba al lugar que le haba
sugerido Shandris. La sensacin sombra
del entorno encajaba bien con cmo vea
a su hermana. Ella siempre haba sido la
decidida mientras que l haba ido
dando bandazos por la vida, alzndose,

segn l, ms por fortuna que por sus


capacidades. Pero aunque fuera as
Jarod esperaba que Maiev valorase su
ayuda en esa misin.
La zona de entrenamiento usada por
su hermana y sus seguidores pareca
estar vaca. Las expresiones bastamente
dibujadas en la fila de muecos de
madera parecan burlarse de su
incapacidad de encontrar a Maiev. Con
las falsas espadas en lo alto y los
maltrechos escudos siempre preparados,
en ese momento parecan, por
salvajemente golpeados que estuvieran,
ms capaces de lo que se senta Jarod.
El elfo de la noche mir a su alrededor
preguntndose dnde podra ir si Maiev

no apareca pronto. Consider la


cuestin de que poda haber ido al
campamento de los altonatos, pero lo
descart por imprudente incluso para el
temperamento de su hermana.
Frustrado por no encontrar a Maiev,
Jarod se dio la vuelta
Y se encontr mirando fijamente a
los ojos de quien slo poda ser una de
las vigas de su hermana. Llevaba una
armadura semejante a la de Maiev, pero
de un color ligeramente ms apagado. Su
casco colgaba de una rama justo a su
izquierda como si la viga acabase de
quitrselo. Apoyada contra el tronco del
mismo rbol, estaba su luna umbra.
Eres l dijo sin ms prembulos

la joven elfa. Eres su hermano lo


examin. Pens que seras ms alto y
tendras ms cicatrices de todas esas
batallas.
El comentario le hizo preguntarse de
qu modo haba hablado Maiev sobre l
estos milenios. La haba decepcionado
tanto que se haba visto obligada a
convertirlo ms bien en la imagen de lo
que debera haber sido?
Cuando Jarod no contest, la viga
aadi:
Soy Neva comenz a andar con
unos movimientos tan dinmicos como
los de un sable de la noche. A Jarod le
pareca como si estuviese examinando
una presa. Neva lo rode, estudiando al

hermano de Maiev. No eres como


deberas ser. Como ella.
Inseguro de cmo tomarse eso,
pregunt:
Dnde est Maiev? Tengo que
hablar con ella.
Estaba aqu hace poco, pero en
cuanto trajeron el cuerpo de ese
hechicero uno de los suyos apareci
para llevrselo. A Maiev no le hizo
mucha gracia. No haba terminado con
l.
Neva bien podra haber estado
hablando sobre una silla o sobre
cualquier otro objeto insignificante.
Jarod suspir.
Entonces est en el campamento

de los altonatos?
Es muy posible Neva camin
hasta l y se inclin incmodamente
cerca de Jarod. Puedes esperarla aqu
conmigo. Volver muy pronto; estoy
segura de
Jarod de repente apart a Neva, pero
no por ella. Algo los observaba desde
ms all del claro, algo que no le
pareca un elfo de la noche.
Oy hablar a Neva pero sus palabras
se perdieron cuando se fue tras la figura
que los espiaba. Fuese quien fuese se
mova rpida y diestramente entre los
rboles. Se acord de lo que le haban
mencionado sobre los huargen, a los
que todava no haba visto. sa no sera

la primera vez que haban acechado por


la zona en momentos turbulentos.
Jarod
atravesaba
el
bosque
movindose de forma automtica. Estaba
seguro de que iba por el camino que
haba tomado la figura. Lo nico que
tena que hacer era mantenerse a la
derecha detrs del siguiente rbol
Su cuerpo se vio sacudido por un
dolor agonizante y sinti como si cien
relmpagos lo hubiesen alcanzado
simultneamente. Jarod chill y no sinti
vergenza al hacerlo. Nadie poda sufrir
esa tortura y no reaccionar como l.
Se tambale hacia delante o lo
intent. Caerse al suelo en cierto sentido
hubiese parecido al menos un cierto

alivio. Jarod senta un gran deseo de


acurrucarse y rezar para que el dolor
constante cesara, pero alguna fuerza se
lo impeda. Era como si una red lo
tuviese atrapado para asegurarse de que
su
sufrimiento
continuaba
sin
interrupciones.
Jarod trat de liberar los brazos. Si
le hubiesen permitido escapar, en ese
momento con gusto habra renunciado a
ellos. Cualquier cosa con tal de escapar.
El deseo de morir empez a
despertarse en l, pero entonces en sus
pensamientos apareci el rostro de
Shalasyr. Ella siempre haba disfrutado
de la vida, incluso en las circunstancias
ms primitivas. Jarod, que nunca haba

sido capaz de olvidar los horrores de la


Guerra de los Ancestros, haba
aprendido de ella. Ella lo haba
devuelto al mundo de un modo que nadie
ms podra haberlo hecho.
Y saba que ella quera que viviese,
quera que continuase, no que la siguiera
a menos que no hubiese otra alternativa.
Volver a sentir su amor le dio a Jarod
nuevas fuerzas. La tortura continu, pero
ahora tena algo a lo que aferrarse. Con
Shalasyr
siempre
haba
habido
esperanza
El incesante dolor se detuvo.
Jarod cay al fin sobre la hierba. Le
dio la bienvenida al golpe con el suave
terreno. El crujido de sus huesos era

mucho menos doloroso que lo que haba


sufrido. La fra superficie era agradable
sobre su piel.
Una mano lo agarr del brazo
izquierdo. En un principio el contacto
bast para resucitar cierto rastro del
monstruoso dolor. Jarod hizo una mueca,
temiendo que volviese con toda la
potencia pero, aunque los dedos lo
sujetaban con fuerza, el dolor volvi a
desvanecerse convirtindose slo en un
recuerdo.
Puedes entenderme? le pregunt
una voz masculina desconocida.
Puedes?
El antiguo Capitn de la Guardia
consigui formular un sonido gutural que

aparentemente el otro tom por una


afirmacin. La figura movi a Jarod,
llevndolo para que descansara apoyado
en un tronco.
Lo siento susurr su rescatador.
No saba que pasara eso. No me haba
dado cuenta de que estaba ah.
Jarod solt otro ruido gutural. An
tena la visin nublada por las lgrimas.
Para lo que poda ver, su acompaante
bien podra ser invisible.
Sinti cmo las manos se envaraban
cuando hasta l lleg, desde lejos, un
sonido sin identificar. El rescatador de
Jarod lo liber de repente. El elfo de la
noche no lo oy marcharse, pero de
algn modo estuvo seguro de que se era

el caso.
La respiracin de Jarod volvi casi
a la normalidad. Todava tena la vista
nublada, pero empezaban a formarse
manchas. Vagamente, Jarod entendi al
fin que haba cado en una insidiosa
trampa. Tan cerca de donde se reunan
Maiev y los vigas pens que era
posible que la hubiesen colocado los
asesinos. Despus de todo, su hermana
estaba a cargo de la investigacin.
Apenas haba pasado un minuto
cuando unos pasos ligeros lo avisaron
de que alguien se acercaba. Jarod no
crea que fuese su rescatador y, cuando
oy a alguien respirar hondo, seal del
evidente asombro del recin llegado al

descubrirlo, saba que tena que ser una


hembra. El antiguo Capitn supuso que
se tratara de Neva, que por fin haba
conseguido seguir su rastro.
Ests vivo oy decir a la
viga.
Por supuesto respondi otra voz
femenina ms fuerte que hizo que Jarod
levantase la mirada. Vio una forma
confusa en pie delante de l. Despus
de todo, es mi hermano.

14

LOS HUARGEN
Ms parecida a una flota fantasma

digna de los Renegados no-muertos, los


ocho barcos de la Horda que quedaban
llegaron al fin a Muelle Pantoque,
localizado junto a Azshara, al este del
Gran Vallefresno. El capitn Briln no
perdi tiempo en desembarcar una vez
que los goblins que dirigan el puerto lo
hubieron organizado todo. Haba
entregado lo que quedaba de su carga y
ahora estaba feliz de deshacerse de
ella incluso aunque eso significase
tambin que tendra que enfrentarse al
Jefe de Guerra por su fracaso.
El
puerto
haba
crecido
considerablemente desde su ltima
visita y ahora cubra toda la pequea
isla. El edificio principal se elevaba por

encima de todos los dems y una


poblacin creciente, en su mayora de
goblins, iba de ac para all mientras se
encargaba no slo de los barcos que
iban atracando, sino tambin de
incontables actividades relacionadas
con la Horda. En uno de los otros
muelles, una gra que acababa en un
gran gancho descargaba suministros en
un barco de guerra.
Un goblin manejando una mquina
que ola muy mal, usada para descargar
los barcos, rodaba ruidosamente a lo
lejos. Por letales que pudieran ser las
trituradoras cuando las usaban contra un
enemigo, palidecan en comparacin con
la furia natural del cargamento de Briln.

La primera de las enormes puertas


de la bodega se abri y las tripulaciones
empezaron a descargar las jaulas
cubiertas. Ninguno de los que haban
sido parte del viaje parecan los orcos
que una vez haban sido. Todos estaban
demacrados y nerviosos.
Desde los muelles llegaban unas
risitas procedentes de dos goblins que
estaban mirando la descarga. Con el
ceo fruncido, Briln se volvi a las
pequeas y enjutas figuras.
Las mascotas del Jefe de Guerra
estn hambrientas tras este viaje! Les
vendra bien un bocado o dos
cuando los goblins se callaron,
aadi: Podis ayudar a que los

vuestros se hagan cargo de las jaulas o


podis ser parte de lo que les voy a dar
de comer
Tragando saliva y con modales
adquiridos repentinamente, los dos
goblins saludaron al Capitn y se
apresuraron a obedecer.
Briln se permiti una sonrisa antes
de volver a recordar la gravedad de su
propia situacin. Era ms probable que
l alimentase a su cargamento antes que
los goblins.
De repente vio un movimiento desde
el continente. Un grupo de cierto tamao
se acercaba en barca. Un grupo que
inclua al menos a una docena de
guardias que slo podan formar parte

de la afamada Guardia Korkron del


Jefe de Guerra.
Garrosh susurr. Ni por un
momento pens Briln evitar el
encuentro. Su honor significaba ms que
su vida y no permitira que lo llamasen
cobarde en los ltimos momentos.
Las tripulaciones y los trabajadores
del muelle ya haban descargado todas
las jaulas menos dos en una zona abierta
reservada justo para ellas. Briln estaba
orgulloso de aqullos que haban
servido con l durante el pico viaje.
Los felicitara a todos antes de ser
ejecutado.
Polvo y fragmentos de hojas
decoraban a Garrosh y a su squito,

seal de que ellos tambin acababan de


llegar a Azshara. El Jefe de Guerra tena
una mirada de expectacin, pero Briln
ignoraba si eso era bueno o malo para l
y por lo tanto no se anim.
Orcos y goblins chocaron los puos
derechos cuando pas el lder de la
Horda. Garrosh no peda esas seales
de fidelidad, pero era de la clase de
Comandante
que
las
reciba
sencillamente por el inmenso respeto y
miedo que sus seguidores sentan por l.
Briln hizo como los otros y, adems,
baj la cabeza. Garrosh, si as lo
deseaba, podra tener esa cabeza
inmediatamente.
Briln rugi el Jefe de Guerra,

has tenido un viaje largo.


Ha sido corto, estando al servicio
de la Horda y al tuyo replic el
Capitn, osando mirar por debajo de su
poblado ceo. Y sin duda menos
peligroso que el camino por el que mi
Jefe de Guerra ha llegado!
Lo que hacemos, lo hacemos por el
bien de una causa mayor Garrosh mir
hacia las jaulas. Ocho. Se supona que
habra ms.
Hubo problemas.
Tormentas?
S, y la agitacin de la carga. Se
perdi gran parte de la mezcla que deba
mantener dciles a las bestias y no
pudimos hacer gran cosa mientras

hablaba, Briln senta crecer su


vergenza. Sus palabras le sonaron tan
febles que se maravill de que Garrosh
no le cortase la lengua para hacerlo
parar.
Ocho repiti el Jefe de Guerra.
Mustramelos.
Briln ahora estaba seguro de su
destino. Garrosh no iba a cortarle la
cabeza; iba a dejar que una de las
bestias hiciese pedazos al Capitn. Briln
no poda echarle la culpa al Jefe de
Guerra. Era un castigo razonable para
alguien que haba fracasado tan
miserablemente.
Gui a Garrosh y a los dems a la
primera de las jaulas. Desde dentro la

bestia, oliendo la cercana de tantos


orcos, se agit. Los lados de la jaula
temblaron.
Quitad la lona! orden el
Capitn.
Cuatro miembros de la tripulacin
usaron las cuerdas para quitar la lona.
En ese momento las sacudidas
aumentaron y se oy un gruido. De las
otras jaulas llegaron sonidos en
respuesta. Briln sinti una sensacin de
dj-vu y casi esper que se liberase
una o ms de las criaturas. Unos
guardias con lanzas se pusieron
rpidamente en posicin por si tenan
que defender al Jefe de Guerra.
El Capitn no se consol por las

asombradas expresiones de algunos de


los que iban con Garrosh. Tenan toda la
razn para estar sorprendidos y ms que
cautos de las presas que su lder haba
ordenado traer desde Rasganorte. Sin
embargo a ninguno de ellos le haban
asignado la tarea. Estaban a salvo. Briln
no.
Garrosh se acerc demasiado
para el gusto del Capitn. La bestia, que
aparentemente era de la misma opinin,
salt hacia delante e intent deslizar una
pata a travs de los barrotes. Al
contrario que el otro monstruo, esa
criatura fall. Quiso entonces doblar los
barrotes para intentarlo de nuevo pero,
aunque se agrietaron con un ruido

inquietante, no cedieron por el


momento.
El Jefe de Guerra no pareca
impresionado con la ferocidad del
horror enjaulado. Mirando a los
Korkron, dijo:
Habr que recordarles cul es su
misin y qu ocurrir si no obedecen.
Era la primera vez en mucho tiempo
que a Briln le recordaban que, a pesar
de todo, aquellas bestias eran casi tan
inteligentes como sus captores. S,
mucho ms primitivas, pero casi tan
inteligentes.
Uno de los guardias de Garrosh le
hizo un gesto a otro Korkron que estaba
junto a la entrada de una caseta de metal

al norte de la zona. Haban colocado


algo para aquella ocasin y el Capitn
tena una idea sobre qu poda ser.
El adusto guardia desapareci
dentro de la caseta. Mientras tanto, la
bestia que Garrosh tena delante se
enfureca, secundada con salvaje placer
por las otras siete. Por todas partes los
orcos y los goblins se pusieron
nerviosos esperando un desastre. Slo el
Jefe de Guerra y los Korkron
permanecieron totalmente en calma,
incluso expectantes.
Varios gruidos asustados surgieron
de repente de la caseta. No se parecan a
nada que Briln hubiese odo.
No s que se parecan a algo.

Aunque ms agudos y ms curiosos que


asustados se parecan mucho a las
voces, ms graves, de su carga.
Y las criaturas de su carga tambin
la reconocieron. Casi al unsono, las
ocho cajas quedaron en silencio.
Garrosh asinti al que tena ante l.
El Jefe de Guerra no pareca contento
con lo que acababa de ocurrir, pero
pareca resignado.
Lo entendis. Estn bien, como os
promet. Por lo tanto, todos vosotros
cumpliris vuestra promesa.
De la jaula sali un gruido.
Garrosh hizo seas para que volviesen a
echar la lona. Slo cuando sta haba
cubierto por completo la jaula pudo

Briln respirar con ms facilidad.


El guardia que haba entrado en la
caseta volvi a salir, esta vez para
informar al Jefe de Guerra. Pareca algo
nervioso al acercarse. Garrosh indic
que el grupo, el Capitn incluido, se
alejasen de las jaulas.
He hecho lo que ordenaste
murmur el Korkron, hablando de
modo que slo pudiesen orlo aqullos
que estaban con Garrosh. Les di a
algunos de los jvenes un pedazo de esa
carne endulzada que les gusta tanto a los
suyos. Montaron un buen jaleo. Ha sido
suficiente?
Garrosh asinti su aprobacin.
Las bestias adultas los han odo.

Ahora deberan permanecer dciles.


Slo haba que recordarles nuestro trato.
En ese momento Briln supo que no
envidiaba a Garrosh; la complejidad del
mando en tiempos como se sin duda
ponan constantemente a prueba el
sentido del honor de Garrosh mientras
ste intentaba hacer lo que era mejor
para sus seguidores a la larga.
Debi de haberse quedado mirando
al Jefe de Guerra demasiado tiempo,
pues Garrosh se lo qued mirando de
repente. El legendario guerrero frunci
el ceo.
Cuntos han muerto para traer
aqu a estos ocho?
Briln hizo un clculo que inclua no

slo a aqullos que haban perdido


cuando se hundieron los barcos, sino
tambin a aqullos muertos intentando
llevar a las bestias hasta el puerto en
Rasganorte. Dado que haba intentado
constantemente evitar pensar en aqullos
que haban dado la vida mientras que l
haba sobrevivido, el Capitn se qued
secretamente consternado por el nmero
que le dijo al Jefe de Guerra.
Garrosh
estaba
igualmente
consternado y no lo ocult del todo.
Tantos? Un gran precio Pero
sus sacrificios y ms habrn merecido la
pena cuando Vallefresno caiga ante
nosotros! el lder de la Horda se
estir, dando la imagen completa del

Comandante dedicado y confiado.


Aqullos que han muerto para traer aqu
a estas bestias estarn a nuestro lado en
espritu mientras aplastamos a nuestros
enemigos! Cuando caiga el ltimo
puesto avanzado, esta victoria ser tan
suya como de aqullos que estemos all
para verla!
Su juramento provoc vtores de los
que lo rodeaban, incluso de Briln. Si iba
a ser ejecutado, esperaba que al menos
fuese recordado con todos los dems
muertos de aquella misin. Era ms de
lo que poda pedir.
Capitn Briln.
El
marino
trag
saliva.
Inmediatamente se volvi a golpear el

pecho con el puo e inclin la cabeza


como si estuviese ofreciendo el cuello.
Mi Jefe de Guerra, no puedo dar
ninguna excusa por mi fracaso!
Ordenaste que trajsemos diez y slo te
he entregado ocho! Muchos de aqullos
que perecieron pertenecan a la flota que
yo diriga! Briln esper a que cayese
sobre l Aullavisceras pero, cuando la
afamada hacha no le cort la cabeza,
continu. Mi Jefe de Guerra, confieso
todos esos fallos, todas esas manchas en
mi honor y espero mi destino!
Hubo un silencio y luego oy decir a
Garrosh:
Tu honor es tu vida.
S, mi Jefe de Guerra.

Y tu vida me la ofreces.
De nuevo, Briln asinti. Al mismo
tiempo pens para s mismo Grande es
mi vergenza! Garrosh me hace sufrir
con razn por mi fracaso antes de
condenarme a muerte como penitencia!
Entonces, si tu vida es ma, tu
honor tambin Y, dado que es mi
honor lo que est en juego, lo redimirs
en la batalla!
El Capitn no pudo evitar quedarse
boquiabierto mientras levantaba la
mirada.
No lo entiendo, Jefe de Guerra
Vendrs con nosotros en nuestra
marcha por Vallefresno y vers cmo tu
trabajo aplasta a la Alianza! Estars en

la vanguardia y, si mueres, tu nombre


ser pronunciado con orgullo entre
nuestro pueblo durante generaciones!
El propio Garrosh le ofreci a Briln
la mano para que se levantase. El
Capitn lo mir con los ojos como
platos.
Tu primer oficial ser ahora
Capitn. T vas a dirigir a guerreros en
combate y servirs directamente bajo
mis rdenes.
A Briln se le hinchi el pecho de
orgullo.
Matar a cien elfos de la noche
antes de que me derroten! Yo mismo
destruir el Puesto Ala de Plata!
El Jefe de Guerra ri.

Lucha bien. Es cuanto pido.


Lo har!
Desde la jaula ms lejana son un
estruendo, pero ms bien de prueba, no
amenazador. Las criaturas estaban
sometidas.
Nos iremos maana al amanecer
anunci confiado Garrosh, ignorando
el hecho de que l mismo acababa de
llegar tras lo que deba de haber sido un
viaje agotador. La primera parte de
mi plan est en marcha ya en
Vallefresno! Hemos cortado sus
comunicaciones con Darnassus y no van
a poder sacar muchas conclusiones
sobre lo que pasar despus basndose
en guerras anteriores! hizo un gesto

hacia las jaulas. Morirn descubriendo


lo necios que les hemos hecho quedar
La bestia ms cercana volvi a rugir,
esta vez como si reprodujese el tono
triunfal del Jefe de Guerra. Briln sonri
an ms. Vivira para ver su obra
desatada contra los elfos de la noche.
Vivira para saber que haba servido
bien a la Horda.
Y vivira para ver el comienzo de un
nuevo mundo un mundo forjado por la
mano de la Horda, no la de la Alianza

***
Tyrande y Malfurion haban decidido

celebrar la reunin fuera, en una zona


usada a menudo para grandes eventos.
Podan haber usado el templo, donde se
haban casado, pero parte de la eleccin
haba tenido que ver con los gilneanos.
Ambos haban acordado que sera mejor
que la presentacin del pueblo de Genn
a la Alianza se hiciese al aire libre
donde algunos de los que podran
haberse sentido incmodos por su
presencia pudiesen evitar la sensacin
de sentirse atrapados.
Ahora, con los asientos colocados
en crculo excepto por una entrada hacia
el este, los elfos de la noche de mayor
rango se sentaron a esperar la entrada de
sus invitados. Ya haban llegado todos

excepto los magos de Dalaran, cuyo


consejo gobernante, el Kirin Tor, haba
declinado la posibilidad de enviar a un
representante debido al deseo de
Dalaran de seguir siendo un puente para
los dos bandos en guerra. En Dalaran
los magos de la Horda eran tan
bienvenidos como aqullos que servan
a la Alianza.
Tyrande y Malfurion tenan los
asientos de honor al otro extremo de la
entrada. Haba centinelas formados
como guardia de honor no slo junto a la
Suma Sacerdotisa y al Archidruida, sino
tambin a la entrada, donde flanquearan
a todos los contingentes visitantes.
Pero aquello era ms que la

presentacin oficial de la reunin. El


clmax de las entradas sera la
Ceremonia de Introduccin, donde se
aadiran nuevos miembros a la Alianza
mediante votacin. Si se aceptaba a un
nuevo miembro, lo lgico era que sus
representantes se sentaran y formasen
parte de las conversaciones posteriores.
Esperar a que una reunin estuviese casi
terminada era ridculo.
Y si se rechazaba a un solicitante
tambin era lgico que el grupo se
marchase lo ms rpidamente posible
para que su deshonra fuese mnima.
En la superficie no haba seal
alguna de la agitacin que estaba
teniendo lugar en Darnassus. A ambos

les haba llegado la noticia de que le


haba ocurrido algo, exactamente el que
no haba quedado claro, al hermano de
Maiev durante el curso de la
investigacin. Malfurion y Tyrande slo
saban que Jarod estaba en cama por sus
heridas. La Suma Sacerdotisa haba
enviado
sanadoras,
as
que
aparentemente no haba miedo de que le
fuesen a quedar secuelas permanentes,
pero los dos lderes queran hablar con
Maiev en cuanto se lo permitieran los
asuntos.
El archimago Mordent tambin haba
prometido que los altonatos no diran
nada sobre la investigacin durante la
reunin, aunque Vardyn haba mostrado

cierta oposicin al respecto. Los


hechiceros no tenan un papel activo en
la reunin, dado que su situacin era un
asunto que perteneca exclusivamente a
los elfos de la noche y la Alianza no
tena nada que ver.
Cuando todos excepto aqullos que
estaban entrando estuvieron sentados,
Tyrande les hizo una seal a los de las
fanfarrias.
Sonaron los instrumentos y comenz
la procesin de los miembros de la
Alianza.
Para que no hubiese discusiones, las
posiciones estaban escogidas por
grupos. Y as fue por pura casualidad
que los gnomos fuesen los primeros en

entrar,
liderados
por
Gelbin
Mekkatorque en su mecazancudo. A los
gnomos los siguieron los representantes
de Theramore y as sucesivamente.
Cada grupo buscaba mostrar sus
talentos en la medida en que pudieran.
Con los gnomos viajaban mquinas
asombrosas e inquietantes. Los enanos
llevaban a cabo movimientos marciales
con sus martillos a la vez que
desfilaban, revelando la rapidez y
destreza que desmentan sus corpulentos
cuerpos.
Cada vez que un grupo pasaba por la
entrada sonaba el himno de esa tierra.
Al sonido de la primera nota, los elfos
de la noche se levantaban en seal de

respeto a sus invitados y as


permanecieron un grupo tras otro.
Alrededor del lugar de reunin, los
estandartes de cada miembro ondeaban
orgullosos, incluso aqullos que no
sentan el viento. Esa brisa bien
apuntada era cosa del Archidruida.
Todas las procesiones se detenan
ante la Suma Sacerdotisa y el
Archidruida. All, el gobernante o el
lder era saludado por un movimiento de
cabeza de ambos elfos. Era otro modo
con el que la pareja les agradeca a
todos su asistencia esperando que les
dejara de buen humor ante las
conversaciones que iban a tener lugar.
Ventormenta fue una de las ltimas

en entrar, pero estaba entre las ms


impresionantes. Varian lideraba un
contingente de sus mejores soldados y l
mismo llevaba una armadura que
brillaba como l de lo pulida que
estaba. En el pecho tena grabado una
regia cabeza de len. Al costado
llevaba, enfundada, su legendaria
espada. Junto a l caminaba Anduin,
vestido con un traje azul y oro diseado
para la corte, no para la guerra.
Al llegar a Tyrande y Malfurion,
Varian hizo una espectacular inclinacin.
El histrinico movimiento no estaba en
consonancia con su adusto carcter pero,
antes de que Malfurion o la Suma
Sacerdotisa hubiesen podido descifrar

qu poda significar, el Rey de


Ventormenta ya haba pasado de largo.
Los ltimos miembros de la Alianza
se sentaron. Tyrande mir a su alrededor
y vio que todos esperaban lo que iba a
tener
lugar
a
continuacin.
Compartiendo una mirada de esperanza
con el Archidruida, se levant.
Hermanas y hermanos de la
Alianza, camaradas y amigos, pido una
votacin para inaugurar esta reunin!
En el mismo orden en que haban
entrado, los representantes votaron
cuando se lo solicitaron. La mocin era
una pura formalidad y se aprob sin
discusin.
Amigos mos continu Tyrande

El Archidruida y yo os saludamos a
todos con gratitud! Que hayis decidido
asistir a esta reunin es una autntica
muestra de esperanza en un momento
turbulento.
Hubo murmullos de asentimiento
entre algunos de los miembros y sus
squitos.
Tenemos muchos problemas serios
que discutir continu la Suma
Sacerdotisa. Muchos habis sufrido
grandemente desde que la locura de
Alamuerte hizo pedazos Azeroth y con
toda la razn os preocupa que la Alianza
pueda exigirles a vuestros pueblos ms,
antes de que las tierras puedan sanarse.
No os puedo prometer que eso no vaya a

ocurrir.
Ahora todo eran miradas precavidas.
Pero todos respetaban tanto a Tyrande y
a su esposo que a nadie le pareci
correcto expresar sus inquietudes sobre
ese tema por el momento.
La mano de Malfurion toc la de
ella. Tyrande mir hacia la entrada. No
vio a nadie, pero el Archidruida
obviamente haba notado alguna seal.
Pero, antes de poder empezar esas
conversaciones, debemos asegurarnos
de hacerlo con todos los posibles
miembros valiosos presentes! Y hoy
tenemos a algunos que quieren ser uno
de nosotros, que desean compartir
nuestros esfuerzos por reforzar la

Alianza
Son un cuerno e inmediatamente
despus se oy el himno de Gilneas.
Las cabezas se giraron con
expectacin hacia la entrada. Tyrande y
Malfurion miraron al rey Varian, pero su
expresin no revelaba nada.
Una cierta quietud cubri a los
presentes cuando la primera figura se
present. Genn Cringris. l mismo
llevaba el estandarte de Gilneas, un
dibujo rojo de un crculo con tres lneas
verticales semejantes a lanzas y otra que
cortaba en dos el propio crculo, todo en
un campo gris, con un orgullo y una
fuerza dignos de un guerrero mucho ms
joven. En contraste con el esplendor

mostrado por muchos de los asistentes,


Genn llevaba los mismos ropajes
sencillos y amplios que haba llevado
durante el banquete y, cuando el primero
de su squito lo sigui dentro del crculo
de la asamblea, vieron que iban vestidos
de manera similar.
Mientras que durante el banquete
slo haba sido un grupo pequeo, ahora
marchaba con Genn un nmero que no
por coincidencia era el mismo del
contingente
de
Ventormenta.
Obviamente, Genn deseaba mostrarles a
los dems que poda ofrecer a la
Alianza un poderoso miembro.
Pero, aunque los hombres y mujeres
de Gilneas parecan ser de constitucin

fuerte y obviamente eran luchadores


dispuestos, llamaba la atencin que no
estaban armados. Ni siquiera el asta
sobre la que ondeaba su estandarte tena
punta, lo que significaba que no
representaba ninguna clase de arma. Era
como si los gilneanos buscasen
demostrarles a sus camaradas que no
tenan que usarlas.
Genn se detuvo ante los lderes
elfos, saludndolos como haban hecho
los que haban pasado antes que l.
Luego, cambiando lo que haba sido la
entrada de los otros reinos, tom el asta
y la clav con fuerza en el suelo.
Gilneas est ante vosotros! dijo
el Rey a todos los que estaban a su

alrededor. Gilneas est ante vosotros


para purgar sus pecados ofreciendo su
fuerza a todos los miembros de la
Alianza que la necesiten! No habr un
hermano ms fiel para todos en sus
momentos de desgracia!
Dio un paso atrs para unirse a
Eadrik y a los dems. Los gilneanos
formaron un arco, mirando en todas
direcciones excepto hacia la entrada y
asegurndose de que, sin importar dnde
se sentasen los reunidos, podran ver
por completo a algn miembro del grupo
de Genn.
Y, por si acaso alguien nos cree de
poca utilidad en la batalla, de ser
incapaces de defender a los hermanos

que tenemos a nuestro lado, esperamos


ahora poder despejar ese error
Con eso Genn y su gente se
transformaron.
Se les hincharon los cuerpos,
creciendo un tercio en anchura y altura.
Aunque antes la ropa de los gilneanos
haba sido amplia, ahora era demasiado
estrecha, pues sus camisas y sus jubones
se rasgaron con un gran ruido. En los
brazos, piernas, pechos y rostros de los
gilneanos brot pelo, tan espeso que
pronto se convirti en pelaje. Bajo la
piel se oyeron crujidos y chasquidos,
ruidos de huesos cambiando y de
tendones estirndose hasta colocarse en
posiciones a las que no estaban

acostumbrados. Los brazos y las piernas


se les retorcieron mientras sus cuerpos
se contorsionaban. Las piernas se
volvieron ms delgadas, ms parecidas
a las de un veloz depredador. Todos
encorvaron la espalda, pero en la
manera de un animal de poderosa
constitucin.
Mientras
la
gente
miraba
atentamente, las manos de los gilneanos
se estiraron y les crecieron las uas
hasta convertirse en largas garras
salvajes. Pero todo aquello palideca en
comparacin
con
la
increble
metamorfosis de sus rostros. No era slo
que las orejas se les estrechasen y
estirasen, sino que la boca y la nariz

crecieron, fundindose, y crearon un


hocico lleno de afilados dientes capaz
de destrozar la carne sin problemas.
Los huargen se encontraban ante la
Alianza.
Las lupinas figuras se quedaron en
su sitio, aunque era evidente en ellos la
necesidad acuciante de correr, de cazar.
No se apartaban de las miradas de los
dems, sino que devolvan confiados la
mirada.
A Genn Cringris el pecho le suba y
bajaba de la adrenalina y mir a
Malfurion y Tyrande. Ellos asintieron en
respuesta. No haba una manera mejor
de enfatizar el valor de los gilneanos
para la Alianza que stos revelasen toda

su fuerza.
Pero los gilneanos no siempre se
haban encontrado entre los huargen y no
todos estaban afectados. Pero muchos
s y gran parte de la culpa, para
vergenza de Malfurion, resida en l
mismo.
Haba empezado con otros druidas
que experimentaban con las formas de la
manada. Haban invocado el poder de
convertirse en grandes lobos slo
para descubrir demasiado tarde que en
esas formas perdan el control de si
mismos. Se haba derramado sangre.
Malfurion fue uno de aqullos que
casi se perdi y la ayuda del semidis
Cenarius fue lo nico que lo salv.

Consciente al fin de la amenaza que


supona, Malfurion haba prohibido el
hechizo. Sin embargo, sin que l lo
supiera, un grupo de druidas se haba
reunido en secreto para continuar
hacindolo. Usando el legendario objeto
llamado la Guadaa de Elune, haban
buscado domesticar la forma de lobo
y slo consiguieron que la guadaa los
transformase en los primeros huargen.
Teniendo a las salvajes criaturas
bajo control, Malfurion ignor el
consejo de quienes exigan su
destruccin y envi a los huargen a una
dimensin de bolsillo dentro del Reino
Esmeralda, donde yacan en un sueo
domesticador bajo el rbol Daralnir.

Aqul deba haber sido el final del


trgico asunto y lo hubiera sido de no
ser por el archimago humano Arugal.
Bajo las rdenes de un desesperado
Genn que buscaba ayuda contra la Plaga
fuera de la gran muralla de Gilneas, el
mago haba llevado a los huargen al
reino y, una vez que la maldicin de
los huargen hubo entrado, se extendi
rpidamente entre la poblacin.
Pero
los
gilneanos
haban
descubierto el modo de controlar su
naturaleza feroz y convertir aquello que
haba sido malvado en, al menos hasta
cierto punto, una fuerza de la que
beneficiarse no slo con respecto a la
Alianza, sino para la posible liberacin

de su hogar.
Somos Gilneas gru Genn
Cringris, su voz claramente distinguible,
aunque ahora con un cierto carcter
gutural, somos los huargen
El Rey aull.
El sonido no buscaba inquietar o
asustar, slo volver a sealar su poder y
el de su pueblo. Sirvi para su
propsito, pues incluso los adustos
Hierro Negro observaban con gran
respeto e inters el poder de los
huargen.
Cuando el aullido de Genn alcanz
su nota ms alta, los dems aadieron
sus voces. Pero incluso aquello
palideci cuando, ms all de la reunin

y desde la profundidad del bosque, otros


huargen respondieron a la llamada.
Ese aullido combinado dur slo
unos pocos segundos, pero fue lo
bastante largo como para que el
momento quedase grabado en la
memoria de la mayora de los presentes.
Cuando Genn se detuvo, y su gente, los
que estaban cerca y los que estaban
lejos, hicieron lo propio, el Rey de
Gilneas concluy diciendo:
Nos presentamos humildemente
ante nuestros hermanos para ser
admitidos como miembros de la
Alianza
Al principio nadie respondi por lo
turbadora que resultaba la visin.

Levantndose, Malfurion seal a los


huargen.
Algunos de vosotros conocis las
viejas historias de los huargen y su
ferocidad! Conocis las historias de su
impensable maldad! Tanto para
vosotros como para quienes no las
conocen, lo que se encuentra ante
vosotros tiene poco que ver con las
leyendas del pasado! Estos guerreros
de Gilneas han domado la maldicin!
Que lo que antao fue una amenaza letal
sea ahora y para siempre una fuerza para
el bien, una fuerza para la Alianza!
Las palabras del Archidruida
resonaron por toda la asamblea. Genn y
los huargen esperaron mientras los

emisarios digeran lo que haba dicho


Malfurion y, ms importante an, lo que
acababan de ver.
Un murmullo se alz entre los
representantes. Los emisarios reunidos
se mostraron ms animados.
Kurdran se levant de repente.
Martillo Salvaje da la bienvenida
al poder de los huargen Y de
Gilneas!
Tervosh lo sigui inmediatamente.
Theramore secunda la bienvenida!
Ante esos pronunciamientos, de
muchas partes de la reunin empezaron a
sonar aplausos, aplausos para Gilneas.
Varios de los emisarios y los miembros
de las partidas saludaron a la gente de

Genn de un modo u otro.


Tyrande, tocando la mano de su
esposo, se hizo de nuevo con la
conversacin.
Habis sido testigos del poder de
Gilneas y habis odo su peticin de
regresar a la Alianza! dijo la Suma
Sacerdotisa, sumndose a las palabras
de Malfurion. Digo que tras esta
demostracin y, si no hay objeciones,
deberamos empezar a votar la
aprobacin inmediatamente!
La Suma Sacerdotisa lanz una
mirada por todos los presentes, sin
concentrarse en Ventormenta ms que en
cualquier otro grupo. No hubo
objeciones e incluso Varian pareca

estar de un humor razonable.


Pido un voto por aclamacin!
dijo a continuacin el Archidruida
siguiendo el curso de accin que haban
discutido antes de la reunin. Una
sola voz para aprobar la bienvenida a
los huargen a la Alianza! Todos los que
estn a favor
Los coros de ses comenzaron a
resonar y su entusiasmo se igualaba con
el del anterior aullido de los huargen.
Malfurion y Tyrande miraron a Genn,
que les devolvi una mirada agradecida.
Y entonces, desde donde estaba el
contingente de Ventormenta, el rey
Varian se puso en pie silenciosamente.
El efecto fue inmediato. Los gritos

se apagaron. Los dos elfos de la noche y


Genn miraron fijamente a Varian, cuyo
rostro no revel ninguna de sus
intenciones.
Miembros de la Alianza, mis
buenos anfitriones elfos, querra hablar.
Incluso el prncipe Anduin pareca
inseguro sobre lo que planeaba su padre,
aunque no pareca preocupado, slo
curioso.
Tyrande hizo seales pidiendo
atencin y luego dijo:
Ventormenta ha pedido hablar. Por
favor, contina, rey Varian.
El ex-gladiador y esclavo pens por
un momento. Finalmente, dijo:
Todos
sabis
que
entre

Ventormenta y Gilneas no hay buenas


relaciones. Todos sabis por qu.
Un silencio total cay sobre la
asamblea. La expresin de Genn era
indescifrable mientras esperaba a que
Varian continuase, pero tena las orejas
gachas por la preocupacin.
De repente un centinela se coloc
tras la Suma Sacerdotisa. Tyrande
volvi a tocar la mano de Malfurion,
quien asinti para indicar que l
continuara con la sesin. El
Archidruida entendi que lo que fuese
que haca que alguien interrumpiese a la
Suma Sacerdotisa en un momento tan
delicado tena que ser tan importante
como los asesinatos de dos altonatos.

Un tercero?, se pregunt. Rezando


para que no fuese as, el Archidruida se
inclin hacia delante como para
indicarle a Varian que, aunque Tyrande
hubiese tenido que irse, no era un insulto
a Ventormenta.
Varian inclin la cabeza hacia un
lado como si quisiera indicar que no se
senta insultado por la marcha de la
Suma Sacerdotisa. El Seor de
Ventormenta continu:
El beneficio que nos ofrece un
aliado como Gilneas es evidente.
Aunque nuestra habilidad en combate es
ms que pareja a la de los orcos y sus
aliados, siempre ha existido un ansia de
la que la Horda parece haberse

aprovechado y de la que nosotros, tan


civilizados, carecemos. Los huargen nos
ofrecen esa justa ansia para superar
todos los obstculos en la batalla, para
evitar que la Alianza se haga pedazos o
simplemente se quede quieta mientras
los orcos se hacen con una tierra tras
otra
Genn abri los ojos e incluso
Malfurion no pudo evitar sentirse
esperanzado ante ese discurso.
Os prometo que lo he pensado
largamente les dijo Varian a todos.
Un aliado as podra ayudarnos a
mantener a raya las ambiciones de la
Horda, quiz incluso hasta rechazarlos!
el Rey seal a Genn y a los

gilneanos.
Estara
ms
que
complacido de luchar junto a un aliado
con tal honor, con tal coraje!
Sus palabras trajeron nimos.
Incluso los huargen no pudieron
contenerse y varios de los ms jvenes
empezaron a lanzar breves aullidos.
Varian volvi su atencin hacia
Malfurion.
Archidruida! Antes has pedido un
voto por aclamacin, un voto que he
interrumpido! Me disculpo por haber
permitido que pasara eso! Quera haber
hablado antes
Sonriendo, Malfurion respondi:
Estara encantado de volver a
pedirlo, rey Varian

Eso no ser necesario la


expresin del monarca humano sufri
una asombrosa transformacin. Una
sombra oscura se extendi sobre l
cuando Varian mir a Genn Cringris.
Varian escupi en direccin a los
gilneanos.
Volver a pedirla sera una prdida
de tiempo gru el Seor de
Ventormenta hacia su homlogo, pues
nunca dara mi consentimiento para
permitir que estos chuchos entren en la
Alianza!
Brotaron gritos de consternacin,
especialmente entre los huargen. El que
era Eadrik dio un paso hacia Varian,
pero Genn sujet al joven guerrero por

el hombro y tir de l hacia atrs. Los


dos huargen se ensearon los dientes el
uno al otro, aunque Eadrik se retir
rpidamente.
Honor y confianza! Eso es lo que
necesita la Alianza, no a estas bestias
que incluso cuando desfilan como
hombres carecen de ambas cosas! Qu
ocurrir si deciden volver a aislarse?
Se molestarn en avisrnoslo antes?
Podemos confiar en que haran al
menos eso? Varian chasque los dedos
y su squito se puso en pie, Anduin el
ltimo y el ms dubitativo. Como ya
les he dicho a muchos, no encuentro
nada digno, nada honorable en esa
manada de sabuesos Y por eso nunca

votar s a que sean admitidos entre


nosotros!
Y, con eso, Varian gui a
Ventormenta fuera de la reunin mientras
entre los otros representantes estallaba
el caos y Malfurion Tempestira vea
cmo todas sus esperanzas se venan
abajo ante sus propios ojos.

15

DECISIONES
Por favor! Permaneced todos

sentados!
Pero la multitud no oy al
Archidruida. Por todas partes, las
distintas facciones de la Alianza
discutan unas con otras sobre lo que
acababa de ocurrir y lo que significaba
para la asamblea en general. La voz de
un elfo de la noche se perda con
facilidad entre el ruido.
Pero Malfurion Tempestira era ms
que un simple elfo de la noche y ms que
un simple druida.
Un trueno ensordecedor sacudi a
los reunidos y un solitario relmpago
justo delante de donde se encontraba el
Archidruida garantiz que toda la
atencin se centrase en l.

Vosotros sabis qu pienso sobre


esta situacin les dijo. Y puedo
aseguraros que esto no ha terminado.
Nadie le discuti, aunque en muchos
ojos pudo leer la disconformidad.
Malfurion mir a Genn Cringris para
tranquilizarlo y descubri que los
huargen se haban marchado tan rpida y
silenciosamente como los lobos a los
que se asemejaban.
Ocultando su propia desilusin, el
Archidruida continu hablando.
Me encargar de este tema. Por el
momento, pido una votacin para
suspender la reunin por hoy e invito a
todos los representantes y a sus squitos
a continuar disfrutando del esplendor de

Darnassus.
A m me parece una buena idea!
Tengo la garganta seca con todo este
politiqueo grit Kurdran. Si eso
significa que podremos beber y comer
antes, tiene mi voto!
La vigorosa respuesta del enano
atemper la situacin, y la votacin para
suspender la reunin durante el resto del
da fue aprobada sin ms preguntas
sobre si habra un segundo da.
Cuando la asamblea se dispers,
Malfurion llam a una de las centinelas
que estaban tras el asiento de Tyrande y
el suyo.
Te ha dicho la Suma Sacerdotisa
por qu ha tenido que marcharse?

No, Archidruida.
Sabes dnde ha ido?
Creo que al templo.
Malfurion pens un instante.
Por favor, llvale un mensaje.
Dile que estar con ella lo antes que
pueda, pero que debo hablar con el Rey
de Ventormenta! Dile que ha votado
contra Gilneas, pero que creo que an
hay esperanza. Lo has entendido?
S, Archidruida!
Ve, pues!
La centinela salud rpidamente y se
fue. Malfurion tom aliento y utiliz el
momento
para
organizar
sus
pensamientos.
La visin insiste en que Varian es el

elegido, pens muy frustrado el


Archidruida. Quiz lo sea, pero la
visin no tiene que enfrentarse a su
obstinacin! Debo convencerlo O, a
pesar de todas las visiones, la Alianza
deber encontrar a otro!
Una expresin decidida se pos en
sus rasgos. Varian Wryrm escuchara.
Parti en busca del amargado Rey de
Ventormenta.

***
Probablemente, Malfurion se sentira
traicionado y Varian no poda
reprochrselo, pero el elfo de la noche

se haba portado presuntuosamente al


pensar que podra convencer al Seor
de Ventormenta de que cambiase de
idea. El Rey de Gilneas tena mucha
sangre en sus manos sangre humana.
Dnde haba estado cuando Lordaeron
les haba suplicado ayuda a los dems
durante la Tercera Guerra? Cierto,
Ventormenta no haba participado
directamente en la guerra, pero haba
sido un fuerte partidario. Ventormenta
tambin estaba pasando por una gran
agitacin en esa poca y Varian haba
estado en el centro de ella. Rey a la
edad de dieciocho aos debido al
asesinato de su padre, haba estado
tratando de supervisar la reconstruccin

del reino cuando fue vencido


polticamente
y
quiz
incluso
manipulado tras la muerte de su esposa a
manos de la vil magia de Lady Katrana
Prestor, quien en realidad era la dragona
negra Onyxia. Y, cuando Varian parti de
Ventormenta a una reunin en Theramore
sugerida por Lady Jaina, fue secuestrado
y posteriormente perdi la memoria.
No, Varian crea que no se le poda
reprochar
la
incapacidad
de
Ventormenta por hacer algo ms por la
Alianza. Genn estaba en sus cabales y
completamente al mando cuando se neg
a responder a la llamada ms de una
vez. Haba construido su maldita
muralla para aislar Gilneas y, durante la

Tercera Guerra, no se haba dignado a


enviar siquiera un batalln por
compromiso. Esa ltima afrenta le haba
resultado demasiado cara incluso a
algunos de los suyos, que haban
aceptado el desafo y haban formado la
valerosa Brigada Gilneas.
Varian no se senta satisfecho por lo
que haba dicho, pero tampoco se
arrepenta. Genn Cringris slo haba
obtenido lo que haca tiempo que se
mereca.
Maana partimos para casa les
dijo a los dems al acercarse a sus
aposentos.
Padre
Ahora no, Anduin.

Con desacostumbrada ira, el


Prncipe indic al resto de la partida
que se marchasen. Los asignados a
guardar los aposentos de la familia real
dudaron, pero Anduin los mir fijamente
hasta que ellos tambin se fueron. Todos
conocan aquella mirada. La haban
visto a menudo en el padre pero nunca
en el hijo, hasta entonces.
Ignorando lo que haca Anduin,
Varian entr a sus aposentos. Cogi la
botella de vino lfico que haba
empezado justo antes de la reunin y
bebi de ella.
Dnde ests, Broll? murmur
Varian. Lo nico que haba esperado de
ese fiasco de asamblea haba sido una

reunin con el musculoso druida que


haba luchado junto a l como gladiador.
Sin embargo, Broll se encontraba en una
misin, enviado por Malfurion; otra
razn ms para que el Rey estuviese
molesto con sus anfitriones.
Padre
He dicho que ahora no, Anduin
S. Ahora.
Para ser un adolescente, la voz de
Anduin era calmada y fuerte y estaba
llena de desilusin. Dejando la botella,
Varian se lo qued mirando.
He hecho lo que haba que hacer.
Lo entenders cuando seas Rey.
Entiendo que sigues viviendo en el
pasado, padre. Que no parece que

puedas escapar de l. La gente cambia.


La gente puede redimirse. No le ests
dando ninguna oportunidad a Genn
Cringris y, al hacerlo, tambin has
condenado al resto de su reino
Son lo bastante necios como para
seguirlo a pesar del derramamiento de
sangre y el horror que han provocado
sus decisiones; bien pueden seguirlo en
esto.
No hablas en serio. No ves?
Basta! el grito sorprendi a
Varian tanto como a su hijo. Anduin se
desinfl. Varian fue consciente de la
inmensa tristeza que inundaba a su hijo.
El Prncipe se dirigi hacia su
cuarto.

Anduin
Buenas noches, padre. Rezo para
que algn da lo entiendas.
Sin saber lo que haba querido decir
su hijo con eso, Varian volvi al vino.
Luego, pensndoselo mejor, sali del
cuarto. All encontr a sus guardias
esperndolo nerviosamente.
Es seguro entrar brome. Yo
me quedar aqu fuera un momento.
No se lo discutieron. Varian sinti
cierta simpata por los hombres, que
queran cumplir con su deber pero
aqullos a los que tenan que proteger
estaban constantemente dicindoles que
se retirasen. Los recompensara cuando
llegasen a Ventormenta.

Varian.
Oh, por todo lo sagrado, es que
no se me permite tener paz? el Rey se
gir y vio a Malfurion. He dicho lo
que tena que decir en la reunin! No
hay ms que discutir!
El elfo de la noche alz una ceja
ante la inesperada reaccin.
Hay mucho que discutir, si me
permites la osada. Soy consciente de
por qu has dicho lo que has dicho y de
que tienes derecho a decirlo. Pero la
reunin debe continuar y yo
Tu reunin ha fracasado. Deberas
saberlo. Ha fracasado como tantas
Varian pareca ausente al decir estas
palabras; sus pensamientos volvieron a

los recuerdos lejanos, no a los sucesos


de la noche.
El cambio no pas desapercibido
para el druida. En un tono tranquilo,
replic:
El fracaso no es siempre el fin de
las cosas. Puede ser un modo de
aprender a tener xito con otros
mtodos. Cenarius sabe que me he
enfrentado varias veces al fracaso, si me
permites usar a mi hermano y quiz a los
huargen como ejemplos. Tambin
entiendo los problemas que has sufrido y
s que an te culpas por ellos. Todava
crees que pudiste haber salvado a Tiffin
del tumulto o haber evitado de algn
modo que la propia hija de Alamuerte,

Onyxia, te robase tu reino disfrazada de


Lady Prestor! No habras podido evitar
nada de eso
No? Resulta fcil hablar as
despus de que hayan ocurrido esas
cosas y despus de tanto tiempo,
Archidruida, pero t no estabas all! A
mi mujer la mat una pedrada! Un buen
hombre, Reginald Windsor, fue quemado
vivo por el aliento del maldito dragn!
Dej que los agentes de Defias me
capturasen y, en mi ausencia, mi nico
hijo se qued indefenso y abandonado!
No permitir que eso vuelva a pasar!
Nunca!
No ests
Varian levant un dedo amenazador

ante la cara del elfo de la noche.


Adems, t no tienes derecho a
hablar de nada de eso! Qu puedes
entender siquiera de los horrores que he
visto y sufrido? Mientras t meditabas y
te paseabas alegremente por ese maldito
Sueo Esmeralda, tuvieron lugar dos
guerras! Nunca viste los sacrificios a
los que se tuvo que enfrentar
Ventormenta y mucho menos el resto de
Azeroth mientras Cringris se quedaba
sentado sin hacer nada! Nada! Los
druidas sermoneis sobre la armona del
mundo y las criaturas que lo habitan,
pero es fcil pedir armona cuando no
tenis que luchar por sobrevivir como el
resto de nosotros!

Lo entiendo mejor de lo que crees


empez a decir el druida. Yo tambin
he visto guerra y sufrimiento. Cuando la
primera invasin de la Legin
Ardiente
Tienes que remontarte diez mil
aos para darme un ejemplo? lo
interrumpi Varian. Y no tienes algo
ms reciente o relevante?
La pareja permaneci en silencio,
mirndose el uno al otro sin pestaear.
Malfurion irradiaba calma, lo que slo
serva para aumentar la frustracin de
Varian.
El elfo de la noche pens y prob
una tctica diferente.
Mucho de lo que dices es cierto,

no te lo negar. He cometido muchos


errores pero he querido aprender de
ellos, aprender a aceptar mis defectos y
esforzarme por hacerlo mejor para
aqullos que me rodean. Eso es algo que
un druida, un gladiador o un gobernante
siempre hacen.
El hecho de que el elfo mencionase
el pasado de Varian como gladiador no
fue accidental. Sin decirle nada
directamente le record al Rey que,
aunque Malfurion haba estado en otra
parte durante los problemas ms
recientes, tambin Varian haba estado
ausente. Ventormenta haba sufrido
durante muchos aos sin su monarca
legal para guiarla; primero, durante una

dcada en la que Onyxia haba usado su


magia para influir en la depresin de
Varian tras la muerte de Tiffin y luego,
tras su secuestro. Aunque Varian no
haba tenido eleccin en ninguna de esas
cosas, el hecho de que el Rey anhelase a
menudo un regreso a los das en que
slo tena que pensar en su futuro
inmediato era algo que el elfo de la
noche no iba a dejar que se olvidase por
el momento.
Ha hecho Genn algo tan terrible
aparte de buscar lo que crea que era
mejor para su pueblo? continu el
Archidruida. Gilneas ha sufrido mucho
y ms de una vez por sus decisiones.
Genn se arrepiente y ha ofrecido hacer

cuanto pueda por arreglarlo. No lo


juzgues como te juzgas a ti mismo,
Varian. Si lo haces, nunca tendr la
posibilidad de redimirse.
Varian gru.
Si eso es cuanto puedes decir para
convencerme de que cambie mi voto,
has malgastado el aliento, Archidruida!
Ventormenta se marcha maana. Lo que
queris hacer los dems despus es
decisin vuestra
Varian
Para un sitio que est rodeado de
rboles, a un hombre le resulta
condenadamente
difcil
conseguir
respirar! He dicho todo lo que quera!
Si me disculpas

Al Rey slo le falt empujar al


Archidruida y se dirigi hacia el lmite
de Darnassus. No haba llegado muy
lejos cuando oy pisadas tras l. El
sonido slo sirvi para enfurecerlo an
ms.
Tan desesperado ests, elfo?
ladr mientras se giraba. El gran
Archidruida
Pero no era Malfurion, sino Anduin
quien haba seguido a su padre.
Anduin Crea que te habas ido a
dormir
No Estaba despierto haba
algo de reserva en la voz del Prncipe.
O voces Lo o todo.
Con el Archidruida? No has odo

nada que importase. Nos vamos


maana
No voy a volver contigo.
Las palabras le sonaron tan
fantsticas, tan ridculas, que al
principio Varian tuvo que pensarse si de
verdad las haba odo pronunciar a su
hijo. Incrdulo, dijo:
Vete a dormir. Nos vamos
temprano.
Anduin le lanz una mirada que
Varian normalmente se reservaba para s
mismo cuando tena que hablar con
cortesanos necios.
Nunca me escuchas. Por favor,
escchame ahora, padre. No voy a
volver contigo.

Ests cansado! T
Anduin pareca exasperado.
Debera haber hecho lo que haba
pensado, pero empec a dudar hasta que
os o discutir a ti y al archidruida
Tempestira! l tampoco ha podido
hacerte entrar en razn y ha vivido ms
de diez mil aos!
La edad no significa sabidura
replic Varian, molesto porque el elfo
de la noche tuviese ms respeto de su
hijo que l.
Me temo que ya lo s, padre en
cuanto lo hubo dicho, Anduin pareci
arrepentido. No he venido a volver a
discutir. Me fui a mi cuarto y empec a
escribirte una carta explicndolo todo.

Hijo Qu?
El Prncipe levant una mano
pidiendo silencio, una vez ms imitando
la postura de su padre.
No soy un guerrero. Ambos lo
sabemos. Lo he dicho ms de una vez.
Nunca ser como t. Mi camino est en
otra parte
Eres el heredero del trono!
insisti Varian, usando cualquier
argumento que pudiera para convencer a
su nico hijo de que estaba
comportndose absurdamente.
No
voy
a
abandonar
a
Ventormenta, pero necesito irme para
completar lo que he empezado a pesar
de tener slo trece veranos, en ese

momento Anduin hablaba como una


persona mucho mayor. Empec con el
Sumo Sacerdote Rohan en Forjaz. Ya
sabes lo que dijo sobre m. Incluso t
estuviste de acuerdo en mi potencial.
La Luz podr ayudarte cuando sea
el momento de que gobiernes
Ventormenta, pero slo es una
herramienta, como
La Luz no es una herramienta. La
Luz es Anduin sonri cariosamente.
Algn da tambin te har entender eso.
Padre, nunca me he sentido ms vivo
que durante mi adiestramiento en Forjaz!
Pinsalo! Como sacerdote de la Luz
podra hacer mucho ms por nuestro
pueblo

Como Rey tienes el poder


definitivo! A Varian se le aceleraba el
corazn. De todo lo que estaba
ocurriendo, eso era lo nico con lo que
no poda. Su hijo volvera a casa con l.
Se acabara esta tontera sobre la Luz,
obviamente una influencia equivocada.
Varian se encargara de que Anduin
superase su falta de talento en la batalla
y entrenase para convertirse en un
gobernante adecuado!
Padre? la sonrisa de Anduin se
desvaneci. No ests escuchando.
Bueno. Lo he intentado.
El chico se dio la vuelta para irse.
Algo se rompi en Varian. Vio de nuevo
a su amada Tiffin con su hijo pequeo

acurrucado en sus brazos. Tiffin


desapareci, dejando slo al nio y
entonces el nio empez a desaparecer.
Varian no poda permitir que
ocurriera eso. Sin pensar, se lanz hacia
delante y agarr a Anduin del brazo.
El Prncipe dej escapar un grito.
Parte de su abrumador miedo se
desvaneci y Varian se dio cuenta de
que le estaba aplastando el brazo a
Anduin.
Yo Yo el Rey lo solt.
Anduin, asombrado, se agarr el brazo
herido. Saba tan bien como su padre
que Varian no slo poda estrangular a
un enemigo con una sola mano sino
que lo haba hecho varias veces. Haba

pocos hombres que pudiesen igualar la


fuerza del legendario LoGosh.
Y ahora, en un arranque de pura
locura, haba usado esa misma fuerza,
aunque brevemente, contra su hijo
desafiante.
Yo Anduin Varian no
encontraba las palabras. La persona ms
querida para l en todo el mundo estaba
horrorizada ante l. No quera
Sus guardias aparecieron corriendo.
Varian supuso que haban odo el grito
de Anduin y teman por la vida del
Prncipe.
Majestad! dijo el Capitn.
Alguien os ha atacado?
No pasa nada interpuso Anduin

frotndose el brazo. No hay ningn


peligro Verdad, padre?
No
Anduin se gir para marcharse de
nuevo. Varian empez a ir tras l, pero
se detuvo cuando se dio cuenta de que
los guardias seguiran su ejemplo y
trataran de evitar que el Prncipe se
fuera.
Dnde vas, Anduin?
El Prncipe se detuvo y mir a su
padre por encima del hombro.
Con Velen. Me voy con l y los
draenei cuando se vayan.
Al Rey no le sorprendi, pero le
molest. El Profeta probablemente
poda hablar con su hijo con ms

facilidad que l mismo.


Has has hablado de esto con
l?
Le habl acerca de retomar mis
estudios de la Luz.
Eso lo puedes hacer en
Ventormenta
con
el
Arzobispo
Benedictus! A Varian no le import
cmo quedaba delante de los guardias.
Era su hijo y lo estaba perdiendo.
Anduin frunci el ceo ante la
mencin del arzobispo.
Benedictus no es el apropiado
No puedo explicrtelo. Sencillamente,
lo s. Para lo que necesito aprender
tengo que ir a otra parte. Rohan me lo
dijo una vez.

El Rey no saba aquello. Maldijo


silenciosamente al enano, a Velen y
finalmente a s mismo.
Pueden llevar mis cosas al barco,
padre.
Puede que Velen no te lleve con l
a la capital de los draenei.
Anduin se detuvo para considerarlo,
y las esperanzas de Varian aumentaron.
Si no me lleva con l sabr que
tengo que ir a otra parte para conseguir
lo que debo conseguir. Adis, padre.
No el antiguo gladiador se
trag lo que iba a decir porque los
guardias, ms conscientes de lo que
estaba ocurriendo, miraban como si slo
esperaran la ms mnima seal. Incluso

una insinuacin por parte de su Rey de


que deberan rodear al Prncipe hubiese
servido como una orden directa.
Su decisin de no permitirles actuar
devolvi la sonrisa triste al rostro de
Anduin.
Gracias.
Te te juro por tu madre que
nunca volver a hacerte dao, Anduin.
En ningn sentido! se dirigi hacia su
hijo con la intencin de abrazarlo.
El Prncipe abri los ojos de par en
par. Se apart fuera del alcance de su
padre y replic:
Lo s.
Anduin se march hacia lo que
Varian imagin que era la direccin de

los aposentos del Profeta. El Rey mir


hasta que dej de ver a su hijo,
consciente todo el tiempo de que lo
ltimo que haba visto en los ojos de
Anduin haba sido una sombra de temor
de que Varian pudiese, despus de todo,
hacerle dao.
Majestad empez a decir
dubitativo el Capitn. Ests seguro de
que no deberamos?
Podis
retiraros
respondi
secamente. Todos.
Conscientes de su humor, los
guardias obedecieron rpidamente y sin
preguntas. Por fin Varian se qued solo.
Y slo entonces se dio cuenta de
cunto lo asustaba que pudiera seguir as

lo que le quedaba de vida.

***
Parte de la seguridad con la que
haba dejado a su padre comenz a
evaporarse cuanto ms se alejaba
Anduin del Rey. Sin embargo, algo
segua empujndolo a que siguiese su
rumbo.
De algn modo saba que
encontrara a Velen en los Jardines del
Templo otra vez. El draenei slo haba
comenzado a meditar y la repentina
aparicin del joven no lo interrumpi.
Pero eso no significaba que Velen

ignorase por qu haba ido Anduin.


Has hablado con tu padre
murmur el Profeta. Noto los
problemas entre vosotros.
Anduin no vio motivo para no hablar
directamente.
Velen, ahora conozco mi camino.
Quiero ir contigo.
El draenei pareci inquieto.
Cmo lo has sabido?
Qu quieres decir?
Han surgido problemas que me
llevan a otra parte. Pensaba escoger a
otro sacerdote para que actuase como
representante de los draenei y
marcharme por la maana despus de
despedirme de nuestros anfitriones.

La noticia fortaleci la decisin de


Anduin.
No saba nada. Slo saba que
podr aprender mejor si voy contigo.
Tu padre
Se lo he dicho.
El Profeta frunci el ceo.
Quiz deberas replantertelo. El
camino de la Luz no es sencillo y eres
joven. Dotado, si y te lo digo
sinceramente. Ven conmigo dentro de
tres aos, quiz
Si tratas de dejarme atrs, te
seguir. S que he decidido bien. Lo
noto.
Tan joven pero tan maduro
dijo el draenei con un suspiro.

Se fij en que el joven se frotaba el


brazo. Ests herido. Deja que te ayude
el Profeta coloc la palma de la mano
sobre la zona.
La Luz fluy de la mano del draenei,
un brillo asombroso no mayor que una
manzana pero que irradiaba gran
majestad. Se extendi a la zona herida.
El dolor de Anduin desapareci
rpidamente, convirtindose en poco
ms que un recuerdo en un abrir y cerrar
de ojos.
Y, mientras aquello ocurra, Anduin
sinti un movimiento en su corazn.
Despertaron emociones, sentimientos de
amor y perdn.
Junto a esos sentimientos se form

una imagen, no recordada, sino


imaginada. Anduin slo conoca a su
madre por retratos y la visin que tena
de ella era la que se haba formado
durante su joven vida. En esa visin era
gloriosa, consoladora
Quieres mucho a tu madre
murmur Velen. No se molest en
explicar cmo saba lo que estaba
pensando Anduin. Despus de todo, era
el Profeta.
Muri cuando yo era beb, pero
todo lo que he visto por mi padre y los
dems de la corte me hace sentir como
si la conociera Y la quiero.
El draenei asinti.
Y tambin quieres mucho a tu

padre.
Anduin trag saliva, recordando el
dolor y la constante frustracin con el
Rey pero tambin todo lo que Varian
haba querido hacer por l.
Por supuesto. Aunque no estemos
de acuerdo
Velen baj la mano. La Luz se
desvaneci de su mano y del Prncipe.
Tambin las emociones, aunque no
desaparecieron del todo.
Y en gran parte es por eso por lo
que la Luz te alcanza tan profundamente
el Profeta sonri ligeramente. Muy
bien, Anduin. Nos iremos al amanecer.

16

EL VALOR DE
UNA
MENSAJERA

Malfurion corri hacia el templo con


la sensacin de haber fracasado con
Varian, agravada por el conocimiento de
que la centinela que haba hablado con
Tyrande en la reunin llevndose
despus a la Suma Sacerdotisa sin duda
habra llevado noticias de un nuevo
desastre. Sospechaba que podra
concernir a los altonatos, pero a esas
alturas ya estaba preparado para lo que
fuera.
Para su sorpresa, no fue ninguna de
las sacerdotisas quien lo recibi, sino
uno de los suyos. El nervioso druida se
inclin cuando se acerc Malfurion.

Parsis! el otro druida era hbil,


capaz de adquirir la forma de un cuervo
de tormenta y, con algo ms de
experiencia,
algn
da
podra
convertirse en un Archidruida de alta
posicin. Naturalmente, Malfurion nunca
le mencion ese futuro al joven druida.
Estabas asignado a Vallefresno! Por
qu ests aqu?
No soy yo quien debe contestarte,
Shando respondi Parsis con respeto,
obviamente agotado. Hay otra que se
ha ganado ese derecho.
Malfurion no sigui hacindole
preguntas. Parsis lo llev a la zona
donde recientemente haba estado el
cuerpo de Shalasyr cuando Jarod la

llev a Darnassus.
Oy voces dentro, las voces de
sacerdotisas rezando. El Archidruida
mir a Parsis y vio que el joven elfo de
la noche pareca inquieto. Algo haba
cambiado para peor desde que haba
salido de all.
Cuando entraron, Tyrande se levant
del lugar donde haba estado dirigiendo
a otras cuatro sacerdotisas en una
plegaria. La luz de Elune brillaba no
slo sobre ella y las sacerdotisas, sino
tambin sobre una figura tumbada en la
plataforma que haba entre ellas.
Era una centinela. Malfurion no la
reconoci. Su piel violeta haba
palidecido considerablemente, lo que no

era una buena seal.


En silencio, se acerc a su
compaera. Tyrande se inclin hacia l y
susurr:
Se llama Aradria Alzanubes. Es
una mensajera de Vallefresno
Una mensajera herida? a
Malfurion no le gustaba el cariz que
estaba tomando aquello.
La Suma Sacerdotisa empez a
hablar, pero la centinela gimi de
repente. Parpade y mir a la pareja,
fijando la mirada en Malfurion.
Archi Archidruida Entonces,
lo sabes
Se oblig a moverse para poder
verlo mejor y, al hacerlo, mostr una

larga cicatriz muy fea que recorra todo


su torso. Basndose en lo que poda ver,
Malfurion se maravill de que siguiese
viva. Otras cicatrices ms pequeas
salpicaban lo que poda ver de su
cuerpo, pero la grande era claramente la
que ms gravemente la haba herido.
La irona es que lo hizo su propia
guja le susurr Parsis en el otro
odo. Cay sobre ella en una pelea
contra varios orcos. Haba matado al
menos a dos cuando ocurri.
Qu haca en territorio de orcos?
Y por qu traerla aqu?
No estaba en territorio de orcos.
Vena de camino hacia aqu con una
misiva urgente de la comandante

Haldrissa.
El Archidruida mir a Tyrande para
confirmar la temible noticia.
Ella asinti con tristeza.
Se se infiltraron tras las
lneas dijo con voz ronca Aradria,
que evidentemente conservaba su buen
odo a pesar de su estado.
Debes descansar le aconsej la
Suma Sacerdotisa. Tu voluntad y tu
fuerza te ayudarn en tu recuperacin
tanto como la bendicin de la Madre
Luna.
Aradria tosi con fuerza. La sangre
salpic la tnica de Tyrande, pero sta
no hizo intento alguno por apartarse ni
por limpiarse. Slo senta preocupacin

por la mensajera.
Le rec mientras estaba all
muriendo
consigui
decir
la
centinela, le rec pidiendo q-que, si
me permita vivir lo suficiente para
cumplir con mi d-deber, yo dara mi
vida con g-gusto despus. Me la ha
concedido esa plegaria.
La encontr mientras estaba en
comunin con el bosque a cierta
distancia al oeste de nuestro puesto
avanzado explic Parsis. Los rboles
estaban inquietos por algn suceso que
haba tenido lugar cerca. Busqu y
entonces me encontr con ella.
El druida describi rpidamente el
hallazgo de los cuerpos. Parsis haba

encontrado al menos cuatro orcos


muertos, dos de ellos hechos pedazos de
un modo que slo poda significar que
haban sido vctimas del hipogrifo.
P-pobre Tormenta de Viento
murmur Aradria. Era un amigo muy
leal volvi a toser. Tyrande tom un
pauelo y le limpi los labios a la
centinela.
Hice cuanto pude por ella, pero
haba estado mucho tiempo sangrando
el Druida pareci avergonzado,
aunque Malfurion crea que no era
probable que nadie pudiese haber hecho
ms por ella.
Tyrande sacudi la cabeza.
Nadie podra haber hecho ms,

Parsis, ni siquiera una Hermana.


l l tambin me trajo aqu
dijo la centinela.
La cur lo mejor que supe y luego
tom la forma de un cuervo de tormenta
explic Parsis. Ha sido un viaje
agotador, pero saba que no deba
detenerme.
Se lle-llevaron el mensaje
continu Aradria, tragando aire al
hablar. Pero saba saba lo que
quera decir la Comandante
Ahorra tus fuerzas insisti
Tyrande. Deja que yo les cuente lo que
me has dicho.
Aradria asinti y cerr los ojos. La
Suma Sacerdotisa cont rpidamente las

observaciones y preocupaciones de la
comandante Haldrissa. La profundidad
de las incursiones de la Horda en
Vallefresno inquiet a Malfurion e
incluso a Parsis, que sin duda lo haba
odo antes. Mientras tanto, las
sacerdotisas rezaban quedamente por la
mensajera que se haba arriesgado tanto
para llevar las noticias mientras an
eran recientes.
Me inclino a creer todo lo que
mencion la Comandante y que Aradria
jura como, al menos, suposiciones de
una experta y, muy probablemente, como
la verdad concluy la Suma
Sacerdotisa.
Sabe Shandris que Aradria est

aqu?
He enviado a alguien a decrselo
Tyrande volvi su atencin hacia la
cada
centinela.
No
podemos
agradecerte lo suficiente todos tus
El pecho de la mensajera haba
dejado de moverse.
Inclinndose sobre ella, Tyrande
pas la mano sobre Aradria.
Ya no existe. Ha debido de
morir hace al menos uno o dos minutos.
Casi parece que sonriera dijo
Parsis, ahogndose al final de la frase.
Quera darle ms tiempo para que
descansara, pero insisti
La Suma Sacerdotisa se incorpor.
Le pidi algo a Elune y la Madre

Luna vio lo digna que era de


concedrselo. Para ser sinceros, estaba
muy sorprendida de que hubiese llegado
hasta nosotros y ms an de que viviese
el tiempo suficiente para contrnoslo
todo.
Entonces
nos
corresponde
encargarnos de que su sacrificio no haya
sido en vano dijo Shandris desde la
entrada. La severidad de su rostro se
deba a la prdida de Aradria. Shandris
consideraba a sus centinelas parte de
ella.
Hice cuanto pude, General dijo
Parsis, en cierto modo atemorizado por
la famosa guerrera.
Lo s, druida. Yo acept

personalmente
tu
asignacin
a
Vallefresno se acerc al cuerpo. Y
me acuerdo de ella. Una jinete
habilidosa casi tan buena como yo.
Haldrissa escogi a la persona correcta
para llevar el mensaje dirigindose a
Tyrande y Malfurion, aadi: Por
supuesto, tendremos que enviar una
unidad lo antes posible.
Qu hay de la reunin? le
pregunt Tyrande a su esposo.
La encaminaremos en otra
direccin. Hemos trado a todo el mundo
para intentar fortalecer la Alianza; ste
es el motivo.
Shandris toc respetuosamente el
hombro de Aradria.

Con vuestro permiso, tengo a


cuatro de mis mejores centinelas
esperando fuera para llevarse su cuerpo.
Le daremos una despedida adecuada.
La Suma Sacerdotisa asinti:
Adelante. Su nombre se entonar
en el templo.
Te lo agradezco Shandris silb
dos cortas notas y las otras centinelas
entraron. La Suma Sacerdotisa y
Malfurion se hicieron a un lado. Las
sacerdotisas miraron al unsono a su
lder, que les dio permiso para retirarse.
Parsis se inclin ante el Archidruida
y su esposa.
Si me lo permits, debera ir con la
general Shandris. Tengo un conocimiento

ms reciente de Vallefresno y sospecho


que querr orlo.
Exactamente lo que pensaba
coment la General. Ven.
Antes de que pudieran irse,
Malfurion pregunt:
Parsis, haba otro druida asignado
junto a ti
Karadin, Archidruida.
Has hablado con l en algn
momento?
El joven druida pareci ms
nervioso.
No inmediatamente, lamento decir.
Estaba preocupado por la mensajera.
Lo intent durante el vuelo pero por
algn motivo no pude alcanzar su mente!

Perdname! Quera decrtelo, pero


Ciertamente, Malfurion no poda
culpar a Parsis, que pareca estar a
punto de desmayarse a pesar de su
insistencia de irse con Shandris.
No te inquietes. Cuntale a la
General todo lo que sabes y luego
descansa. Entendido?
S S, Archidruida.
No lo retendr ms tiempo del
necesario prometi Shandris.
Las centinelas subieron con respeto
el cuerpo de Aradria a una camilla de
madera y se la llevaron. Shandris y el
druida tomaron posiciones tras ellas.
Tyrande murmur una breve plegaria
por la valerosa mensajera al tiempo que

las centinelas se marchaban con el


cuerpo. Entonces, frunciendo an ms el
ceo, le dijo a Malfurion:
Me han contado lo que ha hecho
Varian. Me qued asombrada. Qu
ocurri despus de que se fuera? Fuiste
tras l?
Fui a hablar con l No me fue
mejor que durante la votacin. No
podemos depender de que se convierta
en el lder que hemos estado buscando,
Tyrande. Ahora no hay tiempo.
Es ms importante que nunca,
amor mo! No lo entiendes? Elune lo
predijo! Varian debe guiamos en esta
hora oscura!
El Archidruida hizo una mueca.

Ni siquiera puede guiarse a s


mismo por lo que respecta a su hijo. Los
o discutir antes de atreverme a
acercarme a sus aposentos. Ese chico ha
madurado mucho. Puede que sea joven
en aos humanos, pero es mucho mayor
en espritu. Creo que Varian va a tener
ms problemas con l.
Elune no se equivoca, amor mo!
Malfurion se lo pens y suspir.
Puede que haya una esperanza.
Quiz haya un modo de hacerlo
reconciliarse con todo lo que ha sufrido
y as aprender a perdonar a otros,
especialmente a Genn, por los errores
que hayan podido cometer a su vez.
Qu vas a hacer?

Malfurion la tom entre sus brazos y


la abraz con fuerza.
Primero, seguir teniendo fe en ti.
Segundo creo que tengo que llevarme
a Varian de caza

***
Te encuentras mejor?
Jarod se movi. Senta el cuerpo
rgido y le dolan los hombros cuando
mova los brazos, pero aparte de eso lo
nico que quedaba de la espantosa
tortura que haba sufrido era el
recuerdo. Eso era ms que suficiente
para l.

Suficientemente bien respondi


cautelosamente. Dnde estoy?
En mi cuarto respondi Maiev.
Se agach junto a su hermano, que yaca
en una alfombra roja que l crea que
era la cama de ella. sta le dio una jarra
llena de vino.
Gracias Jarod pas rpidamente
la mirada por la habitacin.
Como haba supuesto, el hogar de
Maiev careca de cualquier efecto
personal, excepto una morbosamente
fascinante muestra de armas colocada en
la pared que tena enfrente. Jarod
recordaba el inters de su hermana por
los cuchillos y espadas incluso antes de
que se uniera a la Hermandad y vio que,

adems de una coleccin excepcional de


hojas lficas, tena varias que
obviamente haba obtenido de otras
razas. Qu me ha pasado?
Caste en una trampa. Puesta para
un altonato, sin duda. Algunos habran
muerto de caer donde t has cado.
Yo crea haber muerto.
A Maiev el comentario le pareci
divertido.
Apenas tienes unos rasguos.
Jarod se dio cuenta de que en el tono
de ella haba orgullo, orgullo por su
resistencia.
Neva me ha dicho que venas a
verme dijo de repente Maiev. Jarod le
cont su papel en el morboso

descubrimiento y la peticin de Tyrande


y Malfurion de que ayudase a su
hermana en la investigacin. Maiev
gru su acuerdo con la sugerencia.
He estado viendo el cuerpo con el
que tropezaste respondi, aadiendo
brevemente una nota divertida al decir
esto ltimo. Igual que el primero. Hay
alguien muy dedicado. No puedo decir
que se lo reproche. Quin querra que
los altonatos fueran de nuevo parte de
nosotros? T?
La Suma Sacerdotisa y el
Archidruida quieren que eso ocurra.
Maiev ri.
Y t? Has encontrado perdn
para los altonatos? Sinceramente?

Jarod no poda mentirle.


Creo que tienen mucho que expiar,
pero ped tolerancia al final de la
Guerra de los Ancestros y todava lo
hago. Confiar en Tyrande y Malfurion.
Trabajan por el inters comn.
Naturalmente Maiev se levant y
extendi una mano. Has terminado
con eso?
Jarod no se haba dado cuenta de
que se haba terminado la copa.
Se la dio e intent ponerse en pie.
Tmatelo con calma, hermano.
Eso slo sirvi para que estuviese
an ms decidido a levantarse.
Inspirando profundamente, el antiguo
oficial se incorpor.

Muy bien dijo su hermana. Si


ests tan recuperado, supongo que
volveremos al trabajo, mmm?
Jarod pens en el cuerpo.
Inspeccionaste a la vctima?
El poco tiempo que me lo
permitieron. Ese altonato, Vardyn, lo
conoces? Hizo que su gente se llevase a
su camarada muerto an ms deprisa de
lo que se llevaron al anterior. Supongo
que no estn contentos con algunas de
las inspecciones que le hicimos al
cuerpo.
Maiev
Ja! No le cortamos ms de lo que
lo hicieron los asesinos, as que no
sufras! Creo que tenan miedo de que

pudiese encontrar algn cacharro


mgico suyo y nos lo quedsemos
sonri despreciativa. Como si
quisiera tener algo que ver con sus
poderes. No, vamos a volver al lugar de
tu pequeo incidente. Vamos
No se lo discuti. El paseo los llevo
de nuevo a travs de la zona de
entrenamiento, donde se encontraba
Neva. Se uni inmediatamente a ellos,
colocndose al otro lado de Jarod y
rozndolo de vez en cuando de un modo
que lo pona nervioso.
Neva me ha dicho que estabas
persiguiendo a alguien. Lo viste?
No. Fuese quien fuese, result
demasiado rpido.

Quien fuese? Era una persona?


Seguro que no era un animal?
Jarod dud por un momento y luego
contest:
No. Una persona. Me habl,
incluso me ayud.
Las dos elfas se detuvieron. Maiev
se acerc a l.
Cuntamelo.
Jarod describi la conversacin y
cunto se haba disculpado la persona a
la que persegua durante todo el tiempo.
As que te salva y luego se marcha
corriendo. Probablemente se dio cuenta
de que t no eras la presa que buscaba,
uno de los altonatos.
Dijo que no saba que la trampa

estaba ah Y por qu estaba? Qu


iba a estar haciendo un altonato cerca de
ah? Jarod seal la zona que tenan
delante, donde por fin haban llegado.
Inmediatamente, Neva se arrodill
donde l crea que haba cado.
Inspeccion el tronco de rbol ms
cercano.
Aqu hay algo que no vimos antes.
Pedazos de pelo.
Interesante Maiev los examin.
Bueno es pelo. Y te ayud alguien
alguien peludo?
Jarod se dio cuenta de hacia dnde
quera ir su hermana con el comentario.
Crees que era un huargen?
Muy probablemente. Los huargen

han estado rondando bastante por los


lmites de la ciudad dijo Maiev. Les
han dado permiso para entrar y de vez
en cuando lo hacen, pero parece que han
desarrollado cierto inters en andar
merodeando.
El antiguo Capitn de la Guardia
pregunt sin rodeos:
Crees que son ellos los que han
matado a los altonatos?
No s qu razn podran tener,
todava no, pero tambin podran estar
actuando como sicarios de otros. No
elimino a nadie. Las notas estaban
escritas en el mismo estilo arcaico.
Entonces debe de haber un elfo de
la noche en el fondo de todo esto

decidi Jarod, alguien que perdi a


un ser querido durante la guerra.
Bueno, eso estrecha el crculo
coment su hermana sarcsticamente.
Me gustara volver a hablar con
ese huargen Jarod intent recordar
algn detalle y su voz era la pista ms
significativa, averiguar por qu estaba
acechando por aqu. Aunque puede que
no tuviera nada que ver con los
altonatos
Maiev gru.
Oh, debe ser as! No hay otra
explicacin razonable.
l tampoco pudo encontrar ninguna.
Dnde viven los huargen? He
odo algo, pero no estoy seguro

Oh, sabemos dnde estn. Qu me


dices, Neva?
La otra viga se las arregl para
deslizar su brazo alrededor del de
Jarod. Acercndose a ste, replic:
ste es tan buen momento como
cualquier otro.
Jarod estaba confuso.
Para qu?
Maiev ri.
Para investigar a los lobos, por
supuesto.
Lobos al fin lo entendi. Es
buena idea?
La Suma Sacerdotisa y el
Archidruida me han dado la autoridad
de investigar este caso all donde pueda

llevarme. Los huargen tendrn que saber


comportarse.
Maiev dirigi la marcha. Neva tir
de Jarod hasta que, para evitar mayores
incomodidades con la viga, Jarod
aceler el paso y corri tras su hermana.
Al principio el camino fue tan
sencillo, casi como un paseo por
diversin, que Jarod se pregunt si su
hermana estaba jugando con l y no
quera de verdad su ayuda. Sin embargo,
una vez que Maiev lleg a un roble
retorcido volvi a ponerse seria de
repente. Neva se llev un dedo a los
labios, aunque Jarod no necesitaba la
advertencia. Poda or algo ms
adelante y al instante fue consciente

de que, si l poda orlos, ellos podran


ser capaces de or a los tres intrusos.
El campamento principal todava
est algo lejos susurr Maiev. Pero
ltimamente varios lobos han estado
acudiendo a esta zona. Supongo que les
gusta cazar aqu.
Gui a los otros dos cruzando un
arroyuelo hacia una elevacin. No por
primera vez, Jarod se maravill al ver el
paisaje. Era muy fcil olvidar que todo
esto estaba sobre un rbol colosal.
Pegaos al suelo orden Maiev.
Ya estamos muy cerca.
l la mir.
Son hostiles? Crea que nos
presentaramos sin

Cllate su hermana dio un paso


hacia delante.
De repente se le ocurri a Jarod que
ni l ni sus acompaantes haban llevado
ningn arma. Slo poda achacar a la
confusin provocada por su experiencia
casi letal que no se le hubiese ocurrido
antes. Sin embargo, eso no lo consol de
ningn modo. Si, despus de todo, los
huargen eran tan peligrosos
Tenemos que volver murmur,
sta no es la manera de hacer las
Neva se envar de repente. Al
mismo tiempo, Maiev gir a su derecha.
Una figura salvaje y resoplante salt
de detrs de un rbol. Otro salt desde
la direccin opuesta. Ambos cayeron a

cuatro patas a pocos pasos de donde se


encontraban los elfos de la noche y se
pusieron en pie. Inmediatamente se les
unieron otros y los huargen acabaron
rodeando al tro. Por primera vez Jarod
pudo ver claramente los largos
colmillos y las afiladas garras y que,
incluso encorvados, los huargen eran
ms altos que los elfos de la noche. Y
tambin eran al menos el doble de
anchos y probablemente pesaban ms
que l, todo ello de puro msculo.
Jarod se qued quieto, en silencio y
analizando rpidamente los movimientos
de los huargen para poder juzgar si
tenan la intencin de atacar. Por otra
parte, Maiev y Neva se pusieron en

posicin de batalla y slo les falt


desafiar a los huargen a que las
atacasen. A Jarod no le gust la reaccin
de las dos elfas, pero no dijo nada.
Ahora los rodeaban casi una docena
de huargen. Su intensidad asombr a
Jarod.
Un huargen macho se acerc a l.
Resoplando, oli cuidadosamente a
Jarod. Los profundos ojos marrones, el
rasgo ms humano de la por otra parte
bestial
figura,
se
entrecerraron
ligeramente.
El macho se acerc a Neva. La cara
de sta era una mscara. La oli, aunque
de un modo ms rutinario. Dej a Neva.
A Jarod le pareci que el huargen ya

reconoca su olor.
Cuando el supuesto lder se detuvo
ante Maiev, hubo una pausa llamativa.
Al igual que con Neva, el huargen
pareci reconocer algo en la hermana de
Jarod, como si se hubiesen conocido
antes. La criatura frunci los labios,
mostrando mejor sus afilados dientes.
Temiendo por Maiev, Jarod dio un
paso al frente. Eso devolvi la atencin
del lder hacia l. El huargen regres.
Por primera vez Jarod se dio cuenta de
que, a pesar del aspecto que tenan, los
huargen seguan llevando ropa. Mucha
era amplia o directamente abierta y por
lo general se conservaba en buen estado.
La ropa contrastaba llamativamente con

la fuerza bruta que irradiaban los


huargen.
Habis vuelto para espiarnos
gru el huargen con una voz
sorprendentemente
normal.
Os
divertimos?
Jarod tard un momento en
comprender que la pregunta iba dirigida
a Maiev. sta sonri desafiante al lder.
Hemos venido cumpliendo con
nuestro
deber
hacia
la
Suma
Sacerdotisa. Ya lo sabes.
La ltima vez no encontrasteis
nada.
Las cosas cambian.
El lder movi las orejas irritado.
El Rey hablar con vuestra

sacerdotisa y el Archidruida.
Cuando quieras.
El grupo de huargen gru. Sin
embargo, sonaban ms frustrados que
furiosos. Obviamente, esta conversacin
ya haba tenido lugar antes.
Dices que las cosas cambian dijo
el lder con voz ronca. En qu?
Mi hermano casi muere por una
trampa preparada para los altonatos
Maiev no le explic al huargen
quines eran los altonatos, lo que
confirm lo que haba dicho antes de
que conocan de la existencia de los
hechiceros. En ese momento estaba
persiguiendo a un huargen.
El lder no mir a Jarod.

Pruebas?
Encontramos pelo enganchado en
la corteza de un rbol donde mi hermano
yaca.
El comentario se llev una risa
desdeosa de toda la manada.
En el bosque hay muchos animales
mostr sus garras. La caza es buena.
Mientras slo cacis ciervos y
cosas semejantes, no otra clase de presa
replic Maiev.
El lder se volvi de nuevo a Jarod.
El largo hocico se qued a unos
centmetros de la nariz del elfo de la
noche. Jarod poda oler el intenso
aliento del carnvoro, pero no mostr
ningn rechazo.

Dime pidi el huargen. Viste a


uno de los nuestros?
No Estaba demasiado dolorido.
Mmmf. No sentiras ningn dolor
si l te hubiese atacado como dices.
Jarod le devolvi tranquilamente la
mirada.
No he dicho que me atacase. Me
liber de la trampa. No s cmo, pero lo
hizo. Incluso lament que yo hubiese
cado en ella.
El interrogador movi las orejas
pensativo. El lder de los huargen se
qued delante de Jarod, pero mir a
Maiev.
Una historia distinta a la que
insinuabas. As que un huargen que

estaba de caza pasaba por ah. Por


respeto a la Suma Sacerdotisa y al
Archidruida, se retira cuando descubre
elfos de la noche tan cerca. Cuando un
necio lo sigue, incluso rescata al
mencionado necio y por eso se nos
considera monstruos
Los otros acompaaron el discurso
con gruidos. Jarod se tens, esperando
tener que pelear para abrirse paso a
pesar de las nulas probabilidades de
poder hacerlo.
Slo investigamos todas las
posibles conexiones contest Maiev.
Si no tenis nada que ocultar, no tenis
nada que temer, verdad?
El lder huargen volvi a mostrar los

dientes.
Si queris preguntarnos, acudid a
nosotros. Es peligroso acechar por aqu.
Hay cosas peores que trampas para
magos. Los huargen jvenes pueden
dejarse llevar por la caza; podran
atacar antes de darse cuenta de que no se
trata de un ciervo estir las orejas.
Para entonces podra ser demasiado
tarde.
Hizo un gesto a los otros huargen
para que se moviesen. Jarod mantuvo un
ojo vigilante sobre ellos hasta que se
hubieron apartado lo suficiente de los
elfos y luego se uni a Maiev y a Neva.
El lder de los huargen buf. Al
unsono, las criaturas lupinas se

volvieron
hacia
los
bosques,
movindose tan silenciosamente como
podra hacerlo un habilidoso elfo de la
noche.
Jarod suspir.
Esto ha sido demasiado tenso.
Nunca estuvimos en peligro real
replic su hermana con confianza. A
pesar de todas sus amenazas, slo son un
puado de humanos.
Jarod se enfad.
Humanos con garras y dientes muy
afilados Y sabas que vendran a por
nosotros!
Es ms fcil que ir tras ellos.
Piensa en esto como una prueba. Quera
ver su reaccin cuando mencion lo que

te haba pasado. He visto suficiente.


Saben algo. Ms de lo que creen.
Me hubiese gustado saber lo que
planeabas.
Podras haber cambiado de idea y
no venir. Adems se llev la mano a la
espalda. Cuando la volvi a sacar, su
hermano vio que ahora estaba armada,
no estbamos tan indefensos como
creas.
Neva imit a Maiev, revelando que
ambas estaban armadas.
Jarod dio un resoplido. sa era la
hermana que recordaba. Maiev hara
cualquier cosa por cumplir con su deber
hasta el fin. Era algo que deba recordar
mientras l la ayudaba a descubrir al

que se encontraba detrs de las muertes


de los altonatos.
Probablemente, detrs de esto haya
un elfo de la noche dijo con
irritacin. Nuestro pueblo tiene
muchos ms motivos que los huargen
para querer verlos muertos.
Maiev comenz a caminar de
regreso a Darnassus.
Oh, probablemente tengas razn en
eso. Esto nos llevar de nuevo hacia los
elfos. Pero los huargen tambin hay
que vigilarlos, no crees?
Neva le dedic a Jarod una tmida
sonrisa mientras segua a Maiev. Tras un
momento, el antiguo Capitn de la
Guardia la sigui. Segua enfadado con

su hermana por su temeridad, aunque


pensndolo entenda por su colorida
historia cmo poda haber desarrollado
un rasgo as los milenios pasados. En
cierto sentido, sospechaba que su
temeridad haba marcado la diferencia
entre la vida y la muerte para Maiev.
Pero no me quedar quieto
mientras vuelves a hacerlo, se jur
Jarod. Si iban a trabajar juntos, Maiev
tendra que entender que su hermano no
era el bufn de nadie, ni siquiera el
suyo. Su xito, y probablemente la
existencia estable de su pueblo,
dependa de que ella lo entendiese.
De repente se le ocurri que su ira
hacia su hermana lo haca sentirse ms

vivo que en cualquier otro momento tras


la muerte de Shalasyr. Conociendo la
relacin de Jarod con Maiev, Shalasyr
lo hubiese encontrado divertido.
Delante de l, Maiev le murmur
algo a Neva y luego se ri. Eso despert
otro tema, uno que Jarod dudaba que
ella encontrase tan divertido. Jarod
haba descubierto algo interesante
durante el encuentro con los huargen,
algo que a su hermana le hubiese
gustado saber.
Poco a poco haba reconocido la voz
del lder del grupo. Era la voz de su
rescatador. Jarod no haba hecho la
conexin inmediatamente debido a que,
cuando el huargen lo haba rescatado, lo

haba hecho con su forma humana,


usando dedos en lugar de garras para
coger al elfo herido. Tambin se haba
dirigido a l en susurros, al contrario
que el tono ms spero e imperioso que
haba utilizado durante su encuentro.
Pero an ms importante era que en
los ojos humanos del huargen se haba
reflejado que ste, a su vez, se haba
dado cuenta de que Jarod lo haba
reconocido. Incluso a pesar de eso, el
huargen haba ordenado que los dejasen
en paz.
Jarod tena la intencin de averiguar
por qu y, cuando lo hiciera, sera sin
el impedimento de su hermana. Maiev
tendra que esperar a que su hermano

regresara del campamento de los


huargen.
Por supuesto, eso suponiendo que le
permitiesen salir vivo una segunda vez.

17

HACIA EL
BOSQUE

Lleg el da siguiente y seguan sin


atacar el puesto. Haldrissa se habra
animado de no ser por el hecho de que
ahora saba a lo que se enfrentaba. La
Horda
simplemente
estaba
implementando el siguiente paso del
plan que su Comandante en Vallefresno
tuviese en mente. Ya saba que quien
estuviese al mando estaba arriba en el
escalafn, sin duda escogido por el
nuevo Jefe de Guerra, Garrosh Grito
Infernal.
Una hora despus del amanecer, las
puertas se abrieron de par en par y un
grupo de centinelas montados, apoyado
por arqueros y guerreros a pie, se
abalanzaron para atacar a quien pudiese

estar all. Haldrissa lideraba la carga y


su sable de la noche ruga ansioso ante
el olor de los orcos.
Pero, aunque encontraron rastros de
los arqueros, no vieron a nadie de la
Horda. Era como si se hubiesen fundido
con las sombras una vez que haban
cumplido con su vil trabajo.
Denea fue directa en sus palabras.
Deberamos haber atacado durante
la noche. Saba que debamos haberlo
hecho.
Haldrissa ignor el insulto a su
decisin. La Comandante se replante
sus opciones. De todos los puestos
avanzados, los dos ms importantes eran
el suyo, en gran parte por su proximidad

al resto de las tierras de la Alianza, y


Ala de Plata. Ala de Plata era nico.
Era un bastin de defensa en territorio
hostil, y el puesto avanzado de la Horda
de Hachazo no estaba demasiado lejos
en direccin noreste. Incluso cuando los
orcos hacan incursiones por otras
partes, Ala de Plata haba resistido. Se
mantena mediante una delgada franja de
terreno que lo conectaba al resto del
territorio de la Alianza y mediante la
valenta de sus defensores.
No haba habido contacto con Ala de
Plata, pero eso no significaba que
hubiese cado. El humo que haban visto
desde su posicin vena de mucho ms
al norte. Ala de Plata estaba ligeramente

ms al sur y al otro lado del ro


Falfarren. Haldrissa sospechaba que el
humo llegaba de uno de los puestos
menos importantes, probablemente de
Cancin del Bosque. Esperaba que los
defensores se las hubiesen arreglado
para resistir, sobre todo porque por el
momento ella no poda hacer nada al
respecto.
El hecho de que no hubiese seal de
la cada de Ala de Plata animaba a la
Comandante, aunque ella saba que tena
que actuar deprisa. Si podan ponerse en
comunicacin con Ala de Plata,
presentaran ante la Horda un frente ms
slido.
No haba necesidad de esperar

noticias de Darnassus. Estaba claro que


Aradria haba perecido incluso aunque
los vagones de suministro no hubieran
encontrado su cuerpo. No habra ayuda
hasta que se pudiesen restablecer las
comunicaciones y eso llevara un
tiempo. Ya tena a tres jinetes de sables
de la noche dirigindose hacia el oeste,
pero sospechaba que, tuviera lo que
tuviera en mente el Comandante de la
Horda, lo usara antes de que la capital
pudiese enviar ayuda.
Ala de Plata Denea, necesito
nuestras fuerzas dividas en dos grupos,
uno para defender aqu y otro para
marchar hacia Ala de Plata. Enseguida.
Iremos para all hoy?

Eso depende de ti a Haldrissa no


le import si Denea se ofenda por sus
palabras o por el tono utilizado. A la
Comandante no le quedaba paciencia y
haba que recordarle a su lugarteniente
quin segua al mando.
Quiz para demostrar que Haldrissa
la haba subestimado, Denea tena al
contingente del puesto dividido en
menos de una hora. Incluso as, pareci
demasiado tiempo. La Comandante no
haca ms que esperar a que la Horda
atacase de nuevo repentinamente. No lo
hicieron, pero no poda saber si aquello
era buena seal.
Se plante la posibilidad de dejar a
Denea al mando, pero prefiri escoger a

una de las otras oficiales. Haldrissa


necesitara a sus oficiales ms eficientes
en vanguardia y Denea sin duda era la
mejor de todas, ambiciones aparte.
La columna sali cuidadosamente,
con exploradores por delante que
volvan a informar a intervalos
regulares. El nico rastro de la Horda
eran pisadas y estaban en distintas
direcciones, as que resultaba difcil
seguir algn rastro por ellas.
A Haldrissa no le gustaba la
imprevisibilidad
de
esta
ltima
estrategia de la Horda. No era la clase
de guerra a la que ella estaba
acostumbrada.
Quien
estuviese
coordinando los movimientos del

enemigo la tena constantemente confusa.


Slo poda esperar que sus propias
decisiones contrarrestaran lo que tenan
planeado.
Aunque el mundo ha cambiado
mucho, al menos la guerra debera
seguir siendo una cmoda constante,
musit
sombramente
Haldrissa.
Deseaba haber llegado ya a Ala de
Plata. Saber que entonces podran
presentar una resistencia adecuada
contra lo que los orcos les quisieran
lanzar haca mucho por calmar su mente.
Quera una guerra limpia y directa con
todas
las
tradiciones
que
la
acompaaban, no trucos que confundan
como los que estaba usando la Horda de

repente.
Quera una guerra como tena que
ser.

***
Haba guerra y a Varian no poda
importarle menos.
Su hijo lo haba dejado. Anduin lo
haba dejado.
Cmo se hubiesen burlado del ex
gladiador sus oponentes en la arena al
verlo llorar si alguno hubiese
sobrevivido. El gran LoGosh llorando
por su nio.
Un mensajero le haba llevado la

noticia a Varian y a su pueblo al mismo


tiempo que se haba notificado a los
dems miembros de la Alianza. La Suma
Sacerdotisa pensaba en enviar un
contingente a Vallefresno y les haba
pedido a los dems cualquier ayuda que
pudiesen aportar con tan poca
antelacin. Naturalmente que lo haran,
pero eso no le importaba a Varian ni lo
ms mnimo. Anduin lo haba dejado
y saba que haba sido por su culpa.
se era sencillamente el ms
reciente fracaso por su parte, la ltima
prueba de que hubiese estado mejor sin
recuperar la memoria y sin seguir
luchando por su vida da tras da contra
los otros desechos del mundo. Mejor

an, debera haber muerto cuando lo


hizo su padre, as Tiffin nunca se
hubiese casado con l y no habra sido
condenada a ser otra vctima de su vida
maldita. Anduin estara tambin a salvo,
porque
Nunca hubiera nacido.
Insultndose, Varian se termin el
vino. Anhelaba un buen whisky de
Ventormenta o algo no tan dulce como el
vino lfico. Pero, el suficiente vino
podra ahogar sus pensamientos un
tiempo.
Con esa importante misin en mente,
Varian orden a sus frustrados guardias
que le buscasen ms vino o cerveza de
los enanos. l, a su vez, se sentara en la

habitacin donde Anduin haba dormido


recientemente y se enterrara a s mismo
con reproches.
Fiel a su palabra, el Prncipe se
haba ido con el draenei. La propia
marcha de Varian haba quedado
temporalmente retrasada. No quera
volver a Ventormenta sin su hijo
todava no.
Lo he perdido, Tiffin Te perd a ti
y ahora lo he perdido a l
Tocaron a la puerta. Con la mirada
an fija en la habitacin de Anduin, el
Rey frunci el ceo. Sus sirvientes
tenan orden de llevarle directamente
cualquier
alcohol
que
pudiesen
encontrar. Eso significaba ignorar el

protocolo acerca de entrar ante la


presencia de su gobernante. Cuanto antes
pudiese beber y caer en el olvido,
mejor.
Entra, maldito seas rugi cuando
no entr nadie. Y trae deprisa la
bebida que hayas encontrado!
La puerta se abri al fin, pero la voz
que oy era una de las ltimas que
Varian quera or.
No he trado alcoholes, pero se me
ocurri que quiz haya un modo de
animarte.
El Rey no se movi de la habitacin
de su hijo.
Me perdonars si no estoy de
humor para compaas, ni siquiera la

tuya.
Malfurion camin alrededor de
Varian, bloquendole la vista.
Anduin no te querra as,
especialmente por haber discutido con
l. Ni tampoco tu esposa.
El Rey frunci el ceo.
Por favor, Archidruida, vete.
Impertrrito, Malfurion dijo:
Si no deseas hablar, quiz te
gustara encontrar un modo ms directo
de descargar tus frustraciones.
A su pesar, Varian estaba interesado.
Si tienes algo que evite que piense
durante un tiempo, dmelo.
Algo mucho mejor que tanto beber.
Una cacera.

Una cacera? se incorpor.


T, un druida, me llevarlas de cacera?
Eso no va contra tus creencias?
La caza es una parte esencial de la
naturaleza. Mantiene el equilibrio. No
reprochamos al oso, o al lobo, su parte
en ella y, si los hombres, elfos de la
noche y otros toman lo que necesitan y
respetan de dnde viene esa riqueza, no
hay contradiccin alguna. Azeroth nos
nutre y a cambio los de mi vocacin lo
ayudamos del pobre modo en que
podemos.
Pobre modo Conozco el alcance
de tus poderes, Archidruida.
Malfurion se encogi de hombros.
He sido bendecido con dones, pero

conllevan su responsabilidad
Varian asinti.
El precio del autntico liderazgo
es comprender que todas las ventajas
conllevan pesadas responsabilidades.
Lo s demasiado bien.
Pero basta de hablar. Slo he
venido a ofrecerte un respiro mediante
una cacera. Si no te interesa
El Rey se levant.
Oh, s que me interesa.
Bien!
Reuniremos
a
tus
hombres
Esto le cost al Archidruida un
resoplido burln.
No soy uno de esos monarcas
gordinflones que juegan a cazar

haciendo que cien batidores asusten a un


pobre animal sacndolo de entre los
matorrales para que l y sus patticos
cortesanos lo maten de mala manera a
golpes o lo atraviesen con tantas flechas
que parezca un alfiletero! Eso no es
cazar; es una autntica barbarie que no
aceptaran ni los orcos! No prefiero
cazar solo, con mi arco y mi sigilo. Si
eso es suficiente, llevo comida a casa.
Si no, el animal ha demostrado ser
mejor que yo.
Un argumento razonable el elfo
de la noche seal la puerta. Entonces
seremos solos t y yo.
T tambin vas a cazar? Si
puedes llamar a los animales a que

vayan hacia ti! Qu clase de caza es


sa?
El Archidruida simplemente sonri.
Si crees que abusara de mi poder
de ese modo, es que no me conoces.
Ven, vamos a ver a quin se le da mejor.
Deseoso de hacer lo que fuera con
tal de olvidar la marcha de Anduin,
Varian no lo dud ms. Tom su arco y
su carcaj de donde lo tena y, siguiendo
al elfo de la noche, sali de sus
aposentos.
Mientras se marchaban, dos de sus
sirvientes volvieron. Ambos haban
conseguido encontrarle vino o cerveza.
Dejadlos dentro decidi el Rey,
por si la oferta del elfo de la noche

demostraba ser insuficiente para curar


sus males. El Archidruida y yo nos
vamos. Solos.
Los guardias vieron el arco pero,
como de costumbre, no protestaron.
Varian los olvid mientras mantena el
ritmo del elfo. Ya empezaban a asaltarle
las dudas. Estando solo podra gustarle
la cacera, pero teniendo al elfo de la
noche a su lado en todo momento no
podra perseguir a su presa tal como
sera necesario. Eso slo servira para
incomodar a Varian.
Estaba dispuesto a darse la vuelta y
volver a su vino y su cerveza cuando al
fin llegaron a una parte del bosque lejos
de cualquier edificio lfico visible.

Malfurion dej que su invitado


contemplase la zona en silencio.
Parece un buen territorio de caza
admiti Varian. Mir al Archidruida,
que slo estaba armado con un bastn.
Piensas usar esa cosa?
En respuesta, Malfurion lo pos
contra un rbol.
No, prefiero cazar como cazan los
animales y como uno de ellos.
Ahora, al fin, el humano entendi
qu pretenda el elfo de la noche.
Vas a transformarte en un felino!
Es una cacera lo bastante justa?
Varian se ri, sorprendindose a s
mismo.
Seguir sin bastar, si quieres decir

que tendrs ms suerte que yo.


Cazamos juntos?
Se
me
ocurri
que
nos
encontrsemos aqu. Yo cazar en esa
direccin y seal ligeramente hacia
el norte, y t puedes ir en esa otra. Te
prometo que all tendrs muchas presas
a las que seguir.
Me parece bien.
Entonces, mucha suelte! Que
encuentres lo que buscas! con esas
palabras, el Archidruida se transform.
Salt hacia delante, cayendo a cuatro
patas. Sus manos se convirtieron en
plantas almohadilladas con garras
afiladas y su ropa desapareci y fue
reemplazada por un elegante pelaje

oscuro. Se le ensanch el rostro, y la


nariz y la boca se convirtieron en un
hocico romo.
Un poderoso sable de la noche se
encontraba junto al Rey.
Vas a seguir necesitando mucha
suerte para ganarme lo desafi Varian,
ahora completamente concentrado en la
caza.
El felino rugi en lo que slo se
poda definir como un tono burln y se
lanz entre los rboles.
Ja! Varian no permiti que su
oponente le sacase mucha ventaja. El
Rey se lanz hacia su zona del bosque y
mientras se mova sus sentidos
recuperaban la alerta. Ya tena el arco

listo con una flecha. La otra arma que


llevaba era el cuchillo en su cintura.
Slo lo necesitara si le ocurra algo a
su arco o si la presa sobreviva a su
disparo y tena que acabar rpidamente
con su dolor.
Sus odos recogieron movimiento.
Varian oli venado. Le resultaba
imposible describirles a otros cmo se
senta durante una cacera, excepto que
el Rey se transformaba en algo ms
libre.
Libre.
El venado estaba cerca. Varian
apret la mano que sujetaba la cuerda.
Rara vez necesitaba ms de un disparo
para derribar a su presa. Se senta

obligado a esforzarse por honrar a su


presa, tal como le haba contado al elfo
de la noche.
Gran parte de la furia que senta
Varian hacia Malfurion desapareci. El
Archidruida haba encontrado el nico
mtodo que proporcionara cierto alivio
al Rey. Se lo agradecera a Malfurion
ms adelante
El venado de repente apareci ante
su vista. Corra hacia l, que no era la
direccin que Varian haba previsto. El
animal, un joven ciervo, carg hacia l,
obligando al Rey a apartarse de su
camino de un salto.
Y al hacerlo se vio frente a frente
con otro cazador.

Un huargen.
El peludo cazador pareca ms
asombrado que Varian. Ambos se
miraron el uno al otro mientras el ciervo
hua.
T dijo el huargen con voz
ronca. Eres
Varian Wrynn! buf una voz
odiada.
Apareci un segundo huargen. Su
pelaje era blanco como la nieve excepto
por la cabeza y la melena, que
conservaban algo de negro carbn. Los
relampagueantes ojos azules del recin
llegado estaban llenos de tal amargura
que Varian, instintivamente, apunt su
arco hacia l. Tras el segundo huargen

llegaron casi una docena ms, todos


movindose en clara sumisin a ste.
Tienes muy poca vergenza
viniendo aqu! y, mientras hablaba, el
segundo huargen se transform. Se
encogi ligeramente y su pelaje pareci
simplemente desaparecer.
Genn Cringris seal el arco.
Dispara! Ya me has atravesado el
corazn! Mi pueblo sufrir por tu
decisin
Varian baj el arco.
No malgastar una flecha contigo.
Ya es bastante malo que me hayas
arruinado
la
caza!
Esperabas
convencerme de que cambiase de idea
viniendo aqu?

No dices ms que necedades!


Siempre cazamos aqu! No ests lejos
de nuestro campamento y lo sabes!
Yo no el ex-gladiador se dio
cuenta de que lo haban engaado y supo
quin haba sido. Mir a su alrededor,
ya no tan furioso con los gilneanos como
lo estaba con otro. Dnde ests,
Archidruida? Esto te parece divertido?
Archidruida? Genn pareca
confuso.
No encuentro nada gracioso en lo
que ha pasado en los ltimos das
replic Malfurion Tempestira desde
detrs de Varian. En cuanto a que Genn
y los otros huargen estuviesen cazando
por aqu, lo olvid completamente.

El Archidruida era la imagen de la


inocencia. A pesar de todas las pruebas
en contra, Varian se dio cuenta de que no
era capaz de acusar directamente al elfo
de la noche. Mirando a Genn vio que el
otro Rey se senta igual.
Esta zona est demasiado poblada
para cazar, Archidruida dijo por fin el
Seor de Ventormenta. Y, adems, ya
se me han quitado las ganas.
Bien
aadi
Genn
desdeosamente,
probablemente
acabaras tropezando con nosotros una y
otra vez mientras vas armando ruido por
el bosque asustando a todas las presas
No llegar el da que no pueda
superaros en la caza a ti o a cualquiera

de tus perros, Cringris replic


Varian, acercndose a Genn.
Ja! el otro Rey tambin se
acerc. Uno de nuestros chiquillos
podra cazar un ciervo antes que t! En
cuanto a m, yo podra llevarme una
docena por delante antes de que t
consiguieras rozar a uno con una de tus
flechitas!
Siempre bocazas, pero nunca
capaz de cumplir con tus promesas
Si
puedo
intervenir
dijo
Malfurion interponindose entre ambos
monarcas, esas palabras no tienen
mucho sentido si no tenis la intencin
de demostrar lo que decs.
se ha sido siempre el problema

con Cringris
Hablas como el santurrn que
Un trueno reson por las cercanas.
Los otros huargen agacharon las orejas
asustados.
Aparentemente ignorando su propia
demostracin de poder, el Archidruida
continu:
Como he dicho, no tiene mucho
sentido que estis cacareando los dos
sin poder justificar esas palabras. Quiz
sea el momento de demostrar, si es que
hay algo detrs.
De qu ests hablando? estall
Varian. Genn asinti en direccin a su
rival, indicando que esa misma pregunta
se le haba ocurrido a l.

Podis ir cada uno por vuestro


lado y continuar con esta discusin
eterna o podrais poner fin a vuestro
desacuerdo viendo quin es ms hbil.
Se te ha ocurrido reunimos gru
Genn, y hacer que nos veamos bajo
una luz diferente! Ja! Ya lo conozco lo
suficiente demasiado bien, tras sus
palabras condenatorias
Condenatorias por ser ciertas
replic Varian. Pero estoy de
acuerdo con Genn sobre tus intenciones,
Archidruida y tambin que no
funcionarn.
Entonces, no tenis nada que temer.
No tiene nada que ver con el
miedo buf el Rey gilneano.

Maldicin! Aunque me dignase a cazar


con ste cerca, empezara a tropezar con
todo sin avisar, Genn volvi a
transformarse. Ahora disclpame,
Malfurion,
pero
hemos
perdido
demasiado tiempo.
Nosotros no cazamos por deporte.
Nosotros cazamos.
Genn se lanz hacia el bosque. Los
otros huargen lo siguieron sin un solo
sonido.
Necios
gilneanos
murmur
Varian, ms para s que para el
Archidruida.
Mis disculpas por cualquier ofensa
que te haya causado dijo con respeto
Malfurion.

Varian no le prest atencin.


Dale pelaje, garras o hasta alas, si
quieres, pero Cringris no es un cazador.
Sigue siendo un fanfarrn incluso
despus de la ruina que ha hecho caer
sobre l mismo y su reino
El Archidruida hizo un gesto en la
direccin contraria a la que haban ido
los huargen.
Si
todava
quieres
cazar,
encontrars buenas presas hacia all,
Varian.
El Rey continu mirando hacia
donde haba ido su rival.
Varian?
Sin decir una palabra, el Rey se
lanz tras los pasos de los huargen.

18

LA
PERSECUCIN

La Suma Sacerdotisa lanz un gran


suspiro
cuando
los
ltimos
representantes de la Alianza se
marcharon. Haba pasado cada momento
hablando con los dems de las
necesidades de Vallefresno y al fin pudo
conseguir cuanto podra esperar de
ellos. A cambio, Tyrande les haba
prometido lo que pudo sobre aumentar
el apoyo de Darnassus a distintas
necesidades de las tierras de sus
aliados. Tambin trabaj para conseguir
varios acuerdos entre las distintas
facciones, consiguiendo ms en unas
cuantas horas desesperadas que lo que
se haba conseguido en meses de
negociacin.

Pero
bastar
para
salvar
Vallefresno?, se preguntaba mientras se
detena para beber un trago de agua.
Una de sus ayudantes entr.
La
general
Shandris
pide
audiencia.
El hecho de que Shandris no hubiese
entrado directamente significaba que
entenda lo mucho que haba estado
trabajando la Suma Sacerdotisa.
Obviamente a la General le preocupaba
que su madre adoptiva no quisiera tener
que enfrentarse a ms problemas.
Haba subestimado a Tyrande.
Que entre, por supuesto.
Shandris inclin la cabeza al entrar.
Disclpame si es un mal

momento
Es un momento apropiado. Me
traes un informe de estado?
S. Creo que podremos organizar
una flota para maana a medioda.
Nuestra fuerza de respuesta rpida lo
hace posible.
Una fuerza que t has reunido para
una ocasin como sta dijo Tyrande
con orgullo. Meses antes del
Cataclismo, Shandris haba propuesto
constituir una unidad preparada y
organizada, dado que se haba visto a
elementos de la Horda luchando contra
los elfos de la noche en la Garganta
Grito de Guerra. Seis naves capaces de
llevar un contingente de centinelas,

monturas y suministros estaban en alerta


constante
reciclndolo
todo
mensualmente para mantenerlo fresco y
preparado.
Y ahora se les necesitaba.
Me limit a seguir tus direcciones
seal Shandris. Anteriormente
habas mencionado que, tras los eventos
ocurridos,
tenamos
que
estar
preparados en lugar de tener que
reaccionar.
Qu hay de fuerzas adicionales?
pregunt la Suma Sacerdotisa, que no
quera llevarse ningn mrito por lo que
crea que haba sido un logro de
Shandris.
En una semana podrn partir cuatro

barcos ms.
sa es una buena noticia. Espero
tener alguna para ti. He podido
conseguir la ayuda del resto de la
Alianza de un modo u otro. La mayora
ofrece ayuda militar; otros, suministros.
Shandris sonri ferozmente.
La Horda lamentar su ambicin.
Quiz
Sabes algo? Una visin de
Elune?
La Suma Sacerdotisa sacudi la
cabeza.
No. No he tenido ms visiones. Es
sencillamente una sensacin ma.
Y no es buena. Cul es?
La Horda sabe bien que podemos

conseguir grandes refuerzos. Deben de


estar siguiendo una estrategia diferente a
las anteriores.
Shandris no estaba impresionada.
Tengan lo que tengan en mente,
estar preparada para ello.
Tyrande puso una cariosa mano en
el hombro de Shandris.
Sabes que mi fe en ti es absoluta.
Pero he tomado una decisin. Ir
contigo. Yo liderar esta expedicin.
La General no mostr ninguna
decepcin, slo comprensin.
Tambin has tenido que hacer
promesas a algunos de nuestros aliados,
promesas que requieren que vayas a
Vallefresno para cumplirlas.

Tu vista es tan buena como


siempre. Slo acced a la mayora de
ellas hace un rato.
Tiene sentido, especialmente si
tenemos que evitar que discutan entre
ellos Shandris mostr un pergamino
que llevaba con ella. Dado que pens
que se podra ser el caso, traigo escrito
aqu todo lo que necesitas. Estara bien
que lo repasramos.
La Suma Sacerdotisa sonri con
orgullo.
Gracias, Shandris.
Agradcemelo si sobrevivimos a
esto la elfa ms joven se dirigi hacia
la mesa y abri el pergamino. Result
ms grande de lo que pareca en un

principio y apenas quedaba un espacio


en blanco. Shandris haba utilizado casi
todo el pergamino, y por necesidad. La
defensa de Vallefresno requera gran
reflexin y rpidamente.
Y, cuando Tyrande se inclin sobre
el pergamino y empez a escuchar a su
hija adoptiva, rez a la Madre Luna para
que hubiese tiempo suficiente.

***
Varian oli a los huargen antes de
ver al primero. Saba que ellos no
podan olerlo a l todava, pues el
viento soplaba hacia l. El Rey tambin

saba que no lo haban odo a pesar de


sus agudos sentidos. La maldicin poda
haber agudizado los sentidos de los
gilneanos, pero no tenan la experiencia
que tena l. Bsicamente seguan siendo
los que haban sido, mientras que l
haba tenido toda una vida para
aprender.
Entre los que acompaaban a Genn
se encontraban miembros supervivientes
de la nobleza, tanto hombres como
mujeres. Sin embargo, en la caza real
tambin estaran presentes oficiales del
ejrcito y los ayudantes y guardias
personales de Genn. Aparte de ste, los
guardias eran con los que Varian tendra
que tener ms cuidado. Aunque el

monarca gilneano era su prioridad, en lo


que se consideraba una tierra segura los
soldados tambin tendran cierta
libertad para perseguir a la presa. Eso
significaba
que
Varian
estara
compitiendo contra varios rivales lo
que le pareca perfecto.
Varian slo tena una posible razn
autntica para seguirlos. El plan de
Malfurion haba provocado el efecto
contrario. Varian haba decidido aceptar
la sugerencia del Archidruida para
avergonzar a Genn delante de su propio
pueblo. Los gilneanos veran que su
alabado lder segua siendo un fracasado
que slo les causara una ruina mayor.
Al Seor de Ventormenta se le haba

ocurrido que avergonzando a Genn


quera calmar su propia sensacin de
haber fracasado, pero enterr rpida y
certeramente esa idea. Lo nico que
importaba era poner al Rey de Gilneas
en su sitio.
Una figura delgada corri entre los
rboles a su izquierda. Uno de los
huargen ms jvenes. Varian us la
momentnea visin para juzgar a las
criaturas. Los otros huargen se movan
ms fluidamente de lo que haba
calculado al principio, pero el Rey vea
fallos de los que poda aprovecharse.
El huargen le devolvi la mirada. La
sorpresa inicial dej paso a una
reaccin que Varian encontr extraa.

Las largas orejas del cazador se


pusieron rectas y Varian tuvo la
sensacin de que no slo lo estaba
estudiando, sino que tambin estaba
viendo algo que el Rey no. El huargen
agach la cabeza brevemente mientras
corra, seal que Varian haba
reconocido entre los seguidores de Genn
como muestra de respeto por un
miembro de la manada de superior
estatus.
El joven huargen desapareci entre
los rboles, pero no porque corriese
ms que el Seor de Ventormenta. Varian
corra igual de deprisa y con la misma
ligereza
que
su
momentneo
acompaante. Mostr los dientes al

imaginarse a la manada cerca


persiguiendo a su presa y aceler el
ritmo para mejorar sus probabilidades
de unirse a la cacera antes de que fuese
demasiado tarde. Saba que la manada
no cazara demasiado separada. Sus
tendencias lupinas hacan que los
huargen siguiesen varios rasgos que
Varian entenda muy bien.
Genn Cringris lamentara su audacia,
decidi Varian con gran satisfaccin.
Ms le valdra haberse quedado oculto,
algo que se le da muy bien.
Los arbustos que tena delante se
movieron.
Varian
se
detuvo
inmediatamente.
Una hembra de gamo pas cerca de

l. Era pequea, apenas adulta. Varian


poda oler su sorpresa y su miedo. Casi
dispar y luego se contuvo. No tena
tiempo para su caza, por mucho que el
ansia de cazar creciese en su interior. Lo
que Varian quera era seguir a la presa
de Genn y demostrar que se la poda
quitar incluso aunque su rival supiera
que estaba all.
Varian se desliz tras un rbol justo
cuando otro huargen pas persiguiendo a
la gama. El Rey reconoci las marcas.
Era Eadrik. El sirviente de Genn se
mova con ms seguridad que el otro
huargen que haba visto Varian, lo que
no lo sorprendi. Genn tendra cerca a
los mejores, como hara cualquier

monarca.
Eadrik se detuvo. El huargen oli el
aire. Varian observ mientras el otro
cazador se volvi en su direccin.
Un ligero movimiento en la
direccin opuesta llam la atencin de
Eadrik. La gama, actuando slo por
instinto e incapaz de usarlo con sentido
comn, haba escogido un momento
inoportuno para volver a correr.
El huargen se lanz tras ella. Varian
esper un instante y se apart del rbol.
Si Eadrik estaba all, pens el Seor de
Ventorrnenta, su seor no poda estar
lejos.
Con el arco preparado de nuevo,
Varian se movi en la direccin de la

que haba venido Eadrik. Los huargen


cazaban como manada hasta cierto
punto. Al ser tambin hombres, aqullos
que eran como Genn buscaran sus
presas individualmente.
Varian recorri el camino de Eadrik,
movindose por los arbustos tan
hbilmente como el huargen. Su mirada
inspeccionaba
constantemente
sus
alrededores, y sus odos y nariz
buscaban rastros de su presa.
Y al fin vio al huargen que slo
poda ser el rey gilneano. Genn se lanz
a por un gigantesco jabal de colmillos
tan afilados y tan fuerte que, si el animal
se volva para enfrentarse al huargen,
Genn sin duda se arriesgaba a morir.

Pero en ese momento el jabal slo


pensaba en huir.
Genn, sin embargo, le ganaba terreno
rpidamente. A veces corra slo sobre
sus piernas, pero otras tambin usaba las
manos. Con una ligereza que Varian no
haba visto siquiera en Eadrik, que era
mucho ms joven, el veterano
gobernante se acercaba al jabal.
Habiendo medido la situacin,
Varian se uni a la persecucin. Aunque
careca del beneficio de la maldicin,
se mova con toda la habilidad y el
ritmo de alguien que seguramente haba
sobrevivido a muchas ms peleas a vida
o muerte que todos los huargen juntos.
Pero de lo que se serva ahora Varian

era ms que de los reflejos de un


exgladiador. Otra fuerza lo guiaba, lo
empujaba entre los huargen como si
fuese uno de los suyos y no un hombre.
Otros lo haban bautizado en el pasado
LoGosh y, en ese momento, ese
nombre lo defina mejor que aqul con
el que haba nacido.
Unos gruidos lo recibieron cuando
apareci. Dos huargen de color negro,
una de ellos una hembra de hocico
estrecho, saltaron hacia l desde los
rboles ms all de donde estaba Genn.
Su aparicin no sorprendi a Varian. Ya
los haba calificado como guardias.
Adelante, Genn levant las orejas al
or los gruidos de advertencia. Mir a

su lado y vio a Varian con el arco.


Varian ignor intencionadamente a
su rival, siguiendo el rastro del jabal.
Por el rabillo del ojo vio que Genn
entenda de repente lo que pretenda el
Seor de Ventormenta.
Con un aullido desafiante, Genn se
detuvo. Slo entonces Varian hizo lo
propio.
Bueno buf el huargen. Has
venido a demostrar que eres mejor que
yo, despus de todo?
Siempre ser mejor que t, Genn.
Tonteras! No puedes ni imaginar
los poderes que nos ha dado la
maldicin, poderes ms all de los
meros humanos, poderes

Poderes para fanfarronear ms que


nadie interrumpi Varian. Al
menos, eso es lo que he visto hasta
ahora!
Los otros dos huargen se le
acercaron.
Genn
los
despidi
airadamente.
No s por qu busqu tu
aprobacin para mi pueblo! Si el resto
de la Alianza decide seguirte en tu
camino a la perdicin, que as sea!
Varian ignor los insultos.
Mi presa corre mucho. Puedes
quedarte aqu y balbucear el da entero,
pero yo voy a seguir adelante. Tengo que
capturar a mi cena.
Tu presa? Bromeas! Genn buf

a su oponente. Te crees que me la


puedes arrebatar? Escchame, Varian
Wrynn! La maldicin ha hecho ms que
agudizar nuestros sentidos. Vemos cosas
que no puede ver un humano normal.
Algunos te llaman LoGosh, aunque
encuentro irnico que usen un ttulo
Taur-ahe para ti. Por otro lado, no es
ms que otro nombre para Goldrinn,
como nosotros conocemos a nuestro
espritu
gua
desde
nuestra
transformacin. Vi el aura de ese
espritu a tu alrededor el primer
momento que llegaste al banquete y,
aunque entonces diste todas las
indicaciones de tener la intencin de
aplastar nuestras esperanzas, an tuve

confianza porque vi su presencia sobre


ti como si fuese tu propia piel
Aunque no mostr la menor seal de
ello, Varian se sinti brevemente
desconcertado ante la revelacin de
Genn. Haba aceptado agradecido el
nombre cuando se lo dieron, pero
siempre haba credo que se trataba slo
de algo honorfico. Ahora Genn deca
que la esencia del espritu del lobo o
algo as haba tocado a Varian.
Ignorante del efecto de sus palabras,
el Rey de Gilneas continu:
Pero, incluso aunque Goldrinn te
haya bendecido, sigues siendo Varian
Wrynn y por eso tienes tantas
posibilidades de alcanzar mi presa

como de levantar la Muralla Cringris


con las manos desnudas
Y, tras esas palabras, Genn Cringris
se lanz a perseguir al jabal.
Varian lo sigui sin dudarlo. Vio que
Genn tena cierta ventaja en velocidad,
pero si el Rey de Gilneas lo crea un
rival menos apto en la caza que un
huargen, era porque no haba visto a
Varian perseguir a una presa. Instintos
que ningn hombre corriente posea
volvieron a dirigir al Seor de
Ventormenta. Ola no slo a los huargen
sino, aunque entre muchos otros olores,
al jabal. Un agudo odo diferenciaba
entre los dbiles y sutiles sonidos de los
huargen movindose por el bosque y la

marcha ms apresurada del enorme


animal al que perseguan. Varian mir el
paisaje
que
tena
delante,
comprendiendo
instintivamente
su
formacin. Alter su paso con respecto
a su rival y corri hacia el sur y luego
volvi a girar.
Como haba calculado, el terreno se
elevaba contra Genn, retrasndolo unos
valiosos segundos. Con la respiracin
apenas alterada, Varian sali disparado
hacia el lado contrario. Saba por
muchas caceras que el jabal
necesitara una pausa y tena una idea de
ms o menos por dnde se detendra.
Mientras persegua a su presa,
Varian rebosaba de excitacin, una

excitacin que no tena nada que ver con


superar a Genn. Se senta ms vivo de lo
que se haba sentido en meses. El dolor
de la repentina marcha de Anduin
permaneca, pero el ejercicio constante,
la necesidad de mantener la atencin
concentrada en la presa, permita que
Varian tolerase mejor la terrible
prdida.
Delante y a lo lejos vio una forma
que no era la de un huargen. El enorme
jabal estaba parado, o bien esperando
que su inmovilidad lo mantuviese oculto
de los cazadores o sencillamente
incapaz de decidir qu hacer a
continuacin.
El jabal se movi de repente.

Varian lanz un juramento. El jabal


corra hacia donde probablemente
aparecera Genn. De algn modo, Varian
haba asustado a la criatura, incluso
desde tan lejos. No era propio de sus
caceras y para el Rey de Ventormenta
aqul era el peor momento posible para
cometer un error as.
Pero Varian no se dio por vencido.
Todava tena la oportunidad de ser ms
listo que su rival. Y, ms importante an,
el arco le daba ventaja en la distancia,
suponiendo que usara su habilidad hasta
el lmite.
Varian corri detrs del jabal. Dos
veces estuvo cerca de tenerlo a tiro. La
segunda vez el jabal gir en una

direccin que el veterano cazador no


haba esperado. Oblig al animal a
cruzar un terreno inestable, dndoles a
ambos perseguidores una oportunidad de
alcanzarlo.
Y, ciertamente, un huargen apareci
un momento despus pero no por el
camino por el que Varian esperaba a
Genn. Era uno de los jvenes, un macho
marrn oscuro al que le faltaba la punta
de una oreja. Evidentemente, su propia
presa lo haba llevado en esa direccin
y ahora segua a la que ignoraba que
haba escogido su seor y Varian.
El jabal se retorca mientras se
esforzaba por subir una colina. El joven
huargen se acercaba al animal. Todava

no haba ni rastro de Genn, pero Varian


tena que asumir que aparecera en
cualquier momento.
Apunt. Un buen disparo, un muy
buen disparo, derribara al jabal antes
de que el joven huargen pudiese
atraparlo.
En ese momento el jabal se volvi
hacia el huargen. Cogido por sorpresa,
el gilneano no se apart a tiempo. El
enorme jabal us sus colmillos y su
hocico para lanzar a un lado a su
perseguidor. El huargen se estrell
contra un rbol, aturdido por el choque.
La decisin del animal le dio a
Varian la oportunidad que esperaba.
Apunt y se contuvo. El jabal

decidi entonces darse la vuelta y


continuar huyendo.
Y as es como cazas? se burl la
voz de Genn.
Varian se gir y vio al otro Rey
corriendo hacia l. Tras Genn iban
otros, incluido Eadrik. Los huargen
olieron el aire en direccin al jabal.
A veces tienes que dejar que la
presa corra replic Varian.
Eso no tiene sentido!
El Seor de Ventormenta no estaba
interesado en explicaciones.
Continuamos?
Antes de que Genn pudiese
contestar, Varian volvi a salir
corriendo. Oy un gruido de su rival y

luego el suave sonido de la manada


siguindolo. A Varian no le preocupaba
que se hubiesen unido los otros huargen.
Saba que le dejaran la caza a su seor.
Esto segua siendo un duelo entre dos
gobernantes.
Varian recuper el rastro del jabal.
Admiraba la fuerza y la resistencia de la
bestia. En cierto modo, se identificaba
con sus cuitas. Varian tena intencin de
honrar a su presa y asegurarse de que el
cuerpo no se malgastara. Eso sera un
verdadero insulto para un adversario
admirable.
El jabal corri hacia unos espesos
arbustos que quiz le facilitaran la
huida. Sin duda les resultara ms difcil

a Varian o a Genn perseguir al animal


sin verse frenados. El jabal tena mejor
cuerpo para atravesarlos.
Entonces, desde otra direccin lleg
un nuevo huargen. Tarde, Varian lo
reconoci como el joven al que le
faltaba la punta de la oreja.
El jabal dej escapar un bufido
inquietante. Luch por detenerse.
Cogido por sorpresa, el joven huargen
aterriz delante de l en lugar de encima
de su deseada presa.
El jabal corri en la direccin por
la que haba ido, aparentemente
ignorante de que se diriga hacia ms de
sus perseguidores. Otro asustado
huargen salt a un lado justo cuando

unos afilados cuchillos le hubieran


destrozado la pierna. El cazador de
color marrn claro aterriz a cuatro
patas y se prepar para dar otro salto.
De los espesos arbustos que tena
detrs sali un oso.
La enorme bestia negra se sostena
sobre sus patas traseras mostrando unas
fauces lo bastante grandes como para
abarcar la cabeza de un hombre y
afilados dientes amarillentos ms que
capaces de arrancar dicha cabeza. El
oso era ms alto que el asustado huargen
y sus garras ms que rivales para las del
gilneano.
El viento era el motivo de que
ninguno hubiese captado el olor del

depredador. Haba estado soplando


hacia el oso que quiz, debido a su
gigantesco tamao, no se haba visto
intimidado por la presencia del huargen.
Para el joven e impetuoso gilneano eso
significaba que el cazador se haba
convertido en la presa.
El instinto se apoder de Varian, que
dispar inmediatamente. Sin embargo, el
oso se gir y la flecha se le clav en el
hombro.
La herida, ms que frenarla,
enfureci
a
la
bestia.
Sigui
concentrndose en el enemigo que tena
ms cerca. El joven huargen se movi
demasiado lentamente como para poder
evitar la pesada zarpa. El golpe mand

tambalendose al gilneano, aunque


desgraciadamente no lo bastante lejos
como para quedar fuera del alcance del
oso.
Con otra flecha ya preparada, Varian
dispar. Su segundo disparo tambin
alcanz su objetivo, esta vez en la parte
superior del pecho. Sin embargo, la
gruesa piel y los fuertes msculos del
oso bastaron para evitar que la criatura
resultase gravemente herida.
Cuando lo alcanz la segunda flecha,
de repente un huargen se lanz a la
pelea. Se coloc delante del cado y
aull desafiante al oso. La enorme bestia
le devolvi el rugido. Unos gigantescos
dientes le lanzaron un mordisco al

valiente gilneano.
A pesar de la amenaza, Genn
Cringris se mantuvo en su sitio.
Tras l otros dos huargen cogieron al
aturdido cazador y se lo llevaron. Esto
pareci enfurecer an ms al oso herido,
que se lanz contra el solitario defensor
con ambas zarpas.
El huargen salt evitando las zarpas,
cualquiera de las cuales le hubiese dado
un golpe mortal. Usando la propia pata
delantera del oso como apoyo, el
cazador lupino se lanz a por la gruesa
garganta de su adversario.
Unas garras araaron la zona justo
bajo la mandbula del oso. La sangre
salpic al huargen.

Ahora el oso ruga de dolor. Pero


ese dolor tambin alimentaba su
increble fuerza. Una pata delantera
atrap al huargen cuando ste trataba de
saltar hacia atrs. El oso cay sobre su
oponente.
Varian haba llegado a una decisin,
aunque era una que la mayora de los
hombres llamara una locura. Solo
contra el oso probablemente hubiese
acabado con la bestia con un disparo al
cuello o al ojo. Sin embargo, el
enfrentamiento con los huargen haba
hecho que le resultase ms difcil
apuntar si no quera herirlos tambin a
ellos. Por lo tanto, el arco no le serva
de nada.

Soltndolo, el Seor de Ventormenta


sac su cuchillo y, con un aullido digno
de un huargen, se lanz hacia delante. El
oso slo vea a Genn; la sed de sangre
haca que ignorase todo lo dems, como
Varian haba esperado.
El humano aterriz sobre el enorme
animal. Sin dudarlo, Varian clav el
cuchillo en la musculosa carne.
El movimiento hizo que no apuntase
bien. En lugar del cuello, la hoja golpe
el omoplato. La punta del cuchillo se
rompi, dejando un filo anguloso.
Y, peor an, ahora se haba
convertido en el centro de la atencin
del descomunal bicho. El oso se
incorpor, casi quitndose de encima a

Varian. La gran bestia se retorca


tratando de liberarse de la molestia que
tena colgada a la espalda.
Varian haca cuanto poda por seguir
agarrado. Incluso los movimientos de
los msculos del oso lo sacudan como
un terremoto.
El Rey tambin agarr el cuchillo
roto, cuya punta an poda usarse como
arma si Varian no caa.
Un bufido que no era del oso lleg a
los odos de Varian. Genn Cringris
volvi a saltar buscando con sus garras
el cuello del furioso animal. Cuando el
oso trat de sacudirse a los dos de
encima, la mirada de los dos reyes se
encontr y Varian se dio cuenta de que

Cringris trataba de distraer a la bestia el


tiempo suficiente para que el Seor de
Ventormenta volviese a atacar.
Las gruesas patas delanteras se
agarraron a Genn. Rugiendo, el oso trat
de arrancarle la cara de un mordisco al
huargen.
Varian vio su oportunidad.
La punta rota lo oblig a usar todas
sus fuerzas para clavar el cuchillo en el
cuello del oso. Muchos hombres no
habran conseguido clavarlo lo bastante
profundamente, pero Varian no slo
tena la fuerza, sino tambin el
conocimiento, sacado de muchos
combates de gladiadores, de cul era la
parte ms blanda del cuello.

Las mandbulas del oso estaban a


centmetros de cerrarse sobre la cara de
Genn.
Varian empuj el cuchillo con
fuerza, clavndolo hasta la empuadura.
El oso rugi con ms fuerza que
nunca, pero esta vez con un tono
forzado. El dolor hizo lo que la bestia
no haba podido conseguir antes: se
sacudi de encima a ambos reyes como
si nada.
El herido animal se gir. Varian,
tirado de cualquier forma en el suelo, se
qued mirando a la gigantesca criatura.
El oso todava poda matarlo.
Pero, en lugar de eso, el animal trat
de alcanzar el cuchillo con sus patas.

Unas garras que podan hacer pedazos a


un hombre no podan agarrar el cuchillo.
El oso golpe varias veces la fuente de
su dolor y su respiracin se volva ms
trabajada por momentos.
El agotamiento y la prdida de
sangre hicieron que el oso cayese a
cuatro patas. Se balance hacia atrs y
adelante, todava intentando girar la
cabeza lo suficiente como para quitarse
el cuchillo con la boca.
Una figura se movi desde el otro
lado. Varian oy el familiar sonido de la
carne desgarrada.
El oso dej escapar un gemido y
cay sobre su lado izquierdo, con el
cuello ahora hecho pedazos.

Un huargen se encontraba sobre el


animal muerto con sangre y pedazos de
carne todava colgando del extremo de
sus garras. El huargen mir a Varian.
Varian asinti con la cabeza hacia
Genn. El otro Rey haba hecho lo
correcto. Ninguno de ellos senta rencor
hacia el oso. La criatura slo haba
estado siguiendo sus instintos y haba
tenido la desgracia de cruzarse con los
cazadores. Que fcilmente hubiese
podido matarlos no slo a ambos sino
tambin al desafortunado huargen joven
era sencillamente parte de los riesgos de
la caza.
Genn le ofreci una mano cubierta
de sangre a Varian. ste haba odo

haca tiempo que al Rey de Gilneas le


haban enseado a no aceptar la mano de
nadie, a permanecer siempre en pie por
si mismo y, en un principio, el Seor de
Ventormenta pens en rechazar la oferta.
Entonces record todo lo que su
homlogo haba prometido y lo que
estaba haciendo para volver a unirse a
la Alianza.
Varian acept la mano. Genn lo
ayud a levantarse y entonces ambos
hombres sostuvieron las manos un
momento
ms,
dos
cazadores
reconociendo las habilidades del otro.
Volvindose hacia el oso, Varian
estudi el golpe del otro Rey.
Un golpe de gracia rpido dijo

alabando a Genn.
Slo acab tu trabajo respondi
el gobernante gilneano. La muerte es
tuya. La caza es tuya.
Varian sacudi la cabeza.
Ms bien no. Yo estaba
persiguiendo a un jabal.
Un hombre que persigue a un
conejo y trae un ciervo es aplaudido. Un
hombre que persigue a un jabal y mata a
un oso debe ser aclamado.
Y, tras esas palabras, Genn mir
hacia el cielo y lanz un potente aullido,
un aullido que honraba tanto a la presa
como al hombre que la haba matado. Su
llamada fue recogida por los otros
huargen,
todos
saludando
las

habilidades del Rey de Ventormenta.


Genn se detuvo y los aullidos de sus
seguidores acabaron con los suyos. Mir
de nuevo a su oponente.
Pero Varian ya no estaba all.

19

ALA DE PLATA
El puesto avanzado de Ala de Plata

no haba tenido noticias en dos das de


los otros puestos ms cercanos y eso
preocupaba a Suura Flechapresta.
Haba llegado desde el Claro Ala de
Plata a peticin de la Comandante del
puesto y descubri que haban matado a
la otra oficial en una emboscada poco
antes de la llegada de Suura. La
emboscada tambin le haba costado la
vida a la segunda al mando. Suura no
haba tenido intencin de quedarse, pero
la otra nica oficial era demasiado
inexperta.
Haba enviado a dos hipogrifos, uno
al puesto ms cercano y otro a la
comandante Haldrissa. De uno de los
dos debera haberse sabido algo. O eso

o los jinetes deberan haber regresado


avisando de alguna catstrofe.
Pero los jinetes no haban vuelto y
Suura sospechaba que no lo haran. El
puesto avanzado Ala de Plata estaba
solo en la batalla contra la Horda.
Camin por el lmite del puesto
mirando la niebla que estaba
levantndose rpidamente. No se poda
culpar al Lago Cielo Estrellado al sur,
no cuando vena desde tierras de la
Horda.
Un rugido grave de advertencia son
tras ella. No mostr sorpresa alguna,
consciente de quin segua sus pasos.
Calma le dijo Suura al enorme
sable de la noche negro que la

acompaaba. El animal llevaba una


armadura marrn dorado con gemas
prpuras sobre la cabeza y a los lados.
La elfa de la noche tambin llevaba una
armadura completa, como todos los que
estaban de guardia, aunque la zona de
sus hombros estaba ms decorada con
finas bandas doradas sobre el color
plateado. Aquellos que crean que la
armadura era ms ornamental que til
haban descubierto para su desgracia, si
eran orcos u otros enemigos, que la
protega bastante bien mientras sta los
destripaba.
El ulular de un bho llam su
atencin del modo en que el gruido del
sable de la noche no lo haba hecho. La

Comandante del puesto mir hacia el


techo del edificio principal donde se
encontraba un bho de color holln. El
ave miraba hacia el bosque y de repente
abandon su posicin. Descendi hasta
Suura, que la estaba esperando con un
brazo estirado para que tuviese donde
posarse.
Qu pasa, Hutihu? pregunt en
tono grave. Dnde?
En respuesta, el bho ulul una vez y
luego gir la cabeza ligeramente hacia
una parte concreta del bosque. Suura
sigui su mirada expectante.
Los centinelas se envararon cuando
una figura surgi de entre los arbustos.
Slo se calmaron cuando les qued

claro que era uno de los suyos por as


decir.
La figura que regresaba a Ala de
Plata perteneca a un grupo que no caa
precisamente bien entre la mayora de
los centinelas, pero que podan ser
tiles y, a ojos de Suura, algunos haban
demostrado su lealtad ms que
suficientemente. De hecho, Suura
confiaba tanto en la que se acercaba que
haba alcanzado un grado de mando y
ahora serva como oficial de
suministros.
Por supuesto, su papel de
exploradora, a falta de una palabra
mejor,
junto
con los
deberes
extraoficiales relacionados con l,

segua siendo el aspecto ms importante


de su utilidad.
Illiyana Lunardiente la salud
solemnemente Suura, has vuelto antes
de lo que crea y esperaba.
La otra elfa de la noche era un
llamativo contraste con Suura por no
mencionar a la mayora de los dems
que se encontraban all. No era slo
porque llevase un oscuro ropaje ceido
que le recordaba a Suura ms a un
bucanero humano, sino que Illiyana
irradiaba una presencia que de algn
modo era semejante a la de un pirata
salvaje. Segn deca la tradicin,
aqullos de la misma vocacin de
Illiyana no eran mucho ms respetados

que los piratas, aunque llevasen aos


siendo parte de la vida de los elfos de la
noche, pero los tiempos cambiantes
encontraban cada vez ms puestos para
ellos entre los luchadores de la Alianza.
Illiyana envain las dos espadas
largas que utilizaba en lugar de gujas.
Con una sonrisa irnica, pregunt:
No me has echado de menos?
Basta de bromas. Qu has visto?
Mejor an, qu no he visto? Y
qu he odo?
La Comandante la mir algo
exasperada. Hutihu hizo un ruido que se
haca eco de esa molestia.
La sonrisa irnica se desvaneci un
poco.

Muy bien. Primero, la niebla es tan


espesa ah fuera que apenas se puede
ver a unos pocos metros de distancia. Si
no nos meternos de cabeza en ella,
deberamos usarla como ventaja.
Pues nos quedaremos en nuestro
puesto.
Desgraciadamente, se mueve hacia
nosotros.
A Suura ya le haba parecido que
era as, pero orlo confirmado la afect.
Podras haberlo dicho desde el
principio. Cmo de rpido?
Lo bastante como para que sea
buena idea que ya estn todos en
posicin.
As de mal, pens la Comandante.

Has dicho que has odo algo?


Zumbidos. Como una gran masa de
avispas. Y otra cosa; cuanto ms te
metes en la niebla ms apesta a aceite,
como si alguien encendiese un montn
de lmparas y las dejase encendidas.
Suura saba lo que significaba eso
combinado con los zumbidos.
Goblins. Hay goblins ah fuera.
Illiyana no pareca impresionada.
La noche que no podamos con un
puado de goblins es la noche en que
Vallefresno debera caer.
Ten cuidado con lo que dices
contest la Comandante, aunque a ella
tampoco la preocupaban mucho los
goblins. Lo que la molestaba mucho ms

era lo que estara marchando con ellos.


Mir hacia arriba, a los altos
rboles que estaban delante. La niebla
no era tan espesa como para tapar las
copas. Suura haba enviado a un
explorador hacia arriba para ver si
poda ver algo, pero era como si el
bosque hubiese estado bajo una espesa
manta a travs de la cual las copas
resaltaban como islas.
Dnde estn los dems? le
pregunt Illiyana de repente.
Era una pregunta que Suura haba
estado esperando, pero que no habra
querido contestar.
T eres la nica que has vuelto.
Por una vez, Illiyana pareci algo

inquieta.
La nica?
Haba habido otros tres que se
haban dispersado en la niebla con
Illiyana. Basndose en sus destinos,
Suura haba esperado que volviesen
antes. El hecho de que no hubiesen
regresado an significaba que ya no iban
a hacerlo.
Y tambin que el enemigo estaba
todava ms cerca de lo calculado en un
principio.
No has visto a nadie, Illiyana?
Encontr algunas huellas que se
internaban en la niebla hacia el este,
pero parecan demasiado visibles y por
eso decid no seguirlas.

Muy probablemente ha sido buena


idea Illiyana era una rastreadora
experimentada, ms an que los otros
tres. Ellos probablemente haban
decidido seguir unas huellas similares
tal como era la intencin de los propios
comandantes de la Horda.
Alguien se ha tomado muchas
molestias murmur Suura acariciando
las plumas de Hutihu.
El bho ulul mostrando su
asentimiento.
Debera ir a buscarlos?
No, creo que eso sera
Oy un ligero zumbido que provena
del bosque. Illiyana, Hutihu y el sable
de la noche reaccionaron tensndose.

Eso es lo que haba odo dijo


Illiyana.
Qu es?
La elfa vestida de oscuro oli el
aire.
Sea lo que sea, esa peste a aceite
viene con ello.
Ahora todos podan olerlo. El sable
de la noche se agach resoplando
asqueado.
Es que los goblins no pueden
construir nada que no apeste? dijo al
fin la Comandante. O que no tenga
propsitos malvados?
Afortunadamente, la mitad de las
veces esos cacharros o no funcionan o
explotan.

Y la otra mitad causan el desastre


entre nosotros.
Illiyana no poda discutrselo.
Suura envi a Hutihu hacia los rboles
y dio un paso adelante.
Arqueros
listos!
Lanceros
montados! Formad las primeras lneas!
En respuesta a la ltima orden, los
centinelas que iban a pie tomaron sus
posiciones justo delante de los arqueros.
Armados con gujas, se arrodillaron
sobre una rodilla. Cuando les diesen la
orden, arrojaran las letales armas al
unsono formando una letal guadaa que
cortara todo lo que se pusiese en su
paso.
Otros centinelas, algunos armados

con
potentes
balistas
llamadas
lanzagujas, estaban preparados tras los
arqueros. Varios guerreros llevaban una
guja adicional colgada en la espalda
adems de las dos que llevaban en los
guanteletes. Eran para reforzar la
vanguardia si fuera necesario.
Una manada de sables de la noche
con armadura esperaban la orden de sus
jinetes, cuyo oficial al mando estaba
mirando a Suura esperando la seal.
Con los rostros sombros bajo sus
pesados cascos, los jinetes mantenan
sus largas lanzas apuntando al cielo.
El zumbido se hizo ms alto, ms
penetrante. Ahora lo acompaaba un
chirrido que Suura crey reconocer.

Dejaba claro cul era el estrs de la


situacin el hecho de que no lo hubiese
relacionado antes. Despus de todo, se
saba que los goblins haban estado
cortando madera cerca
Y entonces el silencio volvi a
reinar.
Los
centinelas
estaban
desconcertados. Los oficiales miraban a
Suura, que observaba y escuchaba
atentamente en busca de la mnima pista
de lo que estaba pasando.
Un extrao e inquietante gemido
reson por el bosque. Los elfos de la
noche se miraban unos a otros y hasta
Illiyana estaba obviamente perpleja
acerca del origen del largo y triste
sonido. Para Suura era casi como si el

propio bosque estuviese gimiendo, pues


el ruido pareca llegar de varias partes
al mismo tiempo.
La Comandante trag saliva. Se
haba dado cuenta de repente de lo que
significaba el gemido.
Mirando hacia el cielo en direccin
este trat de ver ms all de la niebla
una pantalla de humo creada por las
insidiosas mquinas de los goblins.
Suura buscaba algo en concreto y
luego lo vio en ms de un lugar. Era tan
increble que no pudo evitar quedarse
mirando un momento a pesar del
desastre que presagiaba.
Los rboles se mueven.
Hmm? Illiyana mir hacia

arriba con la esperanza de comprender


las extraas palabras de la otra elfa de
la noche.
A travs de la niebla, unos
desmesurados troncos cayeron hacia el
puesto, troncos coronados por grandes
copas.
Retirada!
grit
Suura.
Cuidado
Los otros centinelas por fin
entendieron lo que estaba ocurriendo.
Arqueros, lanceros, soldados de a pie
Por
todas
partes
guerreros
experimentados se dispersaron y
trataron de dirigirse hacia la retaguardia
tan deprisa como podan.
El gemido se volvi ensordecedor.

El primero de los gigantescos


rboles cay sobre Ala de Plata.
Mientras trataba de conservar cierto
aspecto de organizacin en el puesto,
Suura no pudo evitar admirar
amargamente la tctica. Obviamente, la
Horda haba explorado la zona
cuidadosamente escogiendo los rboles
adecuados para su ataque. Haban
escogido enormes rboles cuyo paso
apenas se vera entorpecido por los ms
pequeos que tenan cerca.
El choque del primer rbol sacudi
el terreno como un terremoto. Tambin
aplast parte del edificio principal del
puesto y a dos sables de la noche y a sus
infortunados jinetes. Peor an, el

descomunal tronco no se qued donde


haba cado, sino que rod hacia el sur.
Barri
a
varios
centinelas,
aplastndolos como a insectos.
Mientras el primer rbol continuaba
con su espantosa misin, cay un
segundo. Otra terrible convulsin agit a
los elfos de la noche. Los centinelas
volaban por todas partes. Los sables de
la noche geman como cachorros recin
nacidos mientras buscaban una ruta de
huida que no exista.
Cay
un
tercer
rbol.
Afortunadamente, la copa cay sobre la
del rbol principal de Ala de Plata
evitando que el tronco cortado
provocase tantos daos como los

anteriores. Los indefensos soldados


seguan siendo bombardeados por hojas
que caan y ramas tan grandes como las
de sus monturas felinas.
Suura se inclin para ayudar a una
conmocionada Centinela. No tena ni
idea de dnde haba ido Illiyana y no
poda reprocharle que se hubiese ido.
No podan luchar contra rboles. Cmo
se zafa uno de un arma as?
Otro increble golpe seco sacudi
Ala de Plata. El choque de la madera
avis de que se haba destruido otra
parte del puesto. Peor an, los gritos de
los heridos graves se multiplicaban.
Haba contado cuatro rboles
cortados cayendo hacia el puesto, y los

cuatro haban hecho contacto. Suura


rez para no haber contado mal, aunque
no se le poda ocurrir dnde podra
haber encontrado la Horda un quinto
para sumar a su ataque. Slo haban
necesitado los huecos justos en el
bosque para asegurarse de que sus
improvisadas armas golpearan en el
objetivo con precisin.
El polvo y los restos de las copas
llenaban el aire. Entre todo eso, Suura
detect un gran aumento del hedor
aceitoso creado por los goblins.
Tambin oy fuertes golpes secos, como
si un gigante avanzase trabajosamente
por el bosque junto a Ala de Plata.
Rehaced las lneas! grit,

preguntndose si alguien no slo la oira


sino que se molestara en obedecerla.
Nos atacan!
Los golpes secos subieron de tono,
acompaados de un zumbido enrgico.
La Comandante se gir hacia el bosque.
Unas mquinas goblins de dos patas
entraron en Ala de Plata. Se movan
como elfos de la noche borrachos y un
brazo de cada uno de ellos acababa en
una hoja dentada giratoria.
Apenas haba entrado el primero de
los machacadores cuando una lluvia de
flechas cay sobre ellos. Dos goblins
cayeron muertos. Una de las mquinas
que se haba quedado sin piloto empez
a dar vueltas y choc contra una tercera.

Suura mir y vio que algunos de los


centinelas se haban sumado a su grito
de batalla. Tras la nica fila de
arqueros, los soldados de a pie y los
lanceros
tambin
trataban
de
reagruparse.
Los
pilotos
de
los
otros
machacadores levantaron un segundo
brazo para escudarse. Inmediatamente,
Suura se aprovech de su error tctico.
Cazadoras! Atacad!
No tena ni idea de cuntas podra
haber, pero el grupo que pas corriendo
superaba sus expectativas. Se anim. La
Horda crea haberle dado un golpe
mortal a Ala de Plata, pero obviamente
haban olvidado a quines se

enfrentaban. El contingente haba


aprendido a adaptarse enseguida.
Ms de una docena de musculosos
felinos
corrieron
hacia
los
machacadores.
Las
cazadoras
prepararon sus escudos y bajaron las
lanzas apuntando hacia delante.
El grupo carg contra los
machacadores.
Distrados por la lluvia de flechas,
la mayora de los goblins se dieron
cuenta de la carga demasiado tarde. Un
par se las arregl para levantar sus
hojas giratorias. Un sable de la noche
aull cuando la hoja le cort la
mandbula.
Pero en su mayora la carga resisti.

Las lanzas, apuntadas con precisin,


atravesaron a los machacadores por la
axila, donde eran ms vulnerables, o
sencillamente se las arreglaron para
voltearlos. Un escndalo acompa las
cadas de los machacadores.
Siguiendo
su
estrategia,
las
cazadoras se retiraron inmediatamente.
Sin embargo, y mientras lo hacan, una
lluvia de flechas vol desde el este.
Cuatro sables de la noche cayeron
inmediatamente seguidos por tantos
otros en unos instantes. Como sus
escudos eran menos efectivos cuando
los sostenan a sus espaldas, las
cazadoras sufrieron an ms. En
segundos, el grupo qued diezmado.

Son un cuerno de batalla. Un


enrgico rugido brot del bosque.
Desde all una masa de orcos fluy
hacia Ala de Plata. La primera lnea
cay casi por completo, derribados por
la experta puntera de los arqueros que
quedaban
en
el
puesto.
Desgraciadamente, los orcos seguan
atacando y ahora los acompaaban
flechas que pasaban por encima de
ellos. Esas flechas buscaban a los
arqueros elfos, matando a varios y
destrozando la lnea.
Desenfundando su guja, Suura salt
a su felino. Les grit a los restantes
lanceros, que se acercaron a ella.
Hacedlos retroceder! orden

Suura. Dadles a los arqueros y a los


dems tiempo para que vuelvan a
reagruparse!
Con ella en punta, los jinetes se
volvieron hacia los orcos. Suura lanz
su guja al primero de los atacantes y
observ con sombra satisfaccin que
las hojas atravesaban el pecho del
guerrero. El orco cay hacia delante con
la sangre brotando de la roja herida,
haciendo tropezar a dos de los que iban
directamente tras l. Recuperando la
guja, Suura se aprovech de la
confusin derribando a uno de los dos
antes de que pudiesen soltarse.
La lnea de orcos se tambale. Los
jinetes los hicieron retroceder.

Una nueva lluvia de flechas cay


sobre los orcos. Estaba acompaada de
varias gujas que contribuyeron a
diezmar su vanguardia.
Suura dej escapar un grito de
triunfo. La Horda estaba aprendiendo de
nuevo la estupidez que supona atacar
Ala de Plata. A pesar del increble plan
de su Comandante, los defensores
venceran
Son otro cuerno.
Las lneas de orcos cayeron al suelo.
Una lluvia de flechas se concentr
en los jinetes. Suura, en vanguardia, vio
a algunos de los arqueros de la Horda
justo cuando se preparaban para
disparar y grit una advertencia.

Se lanz contra el cuello del sable


de la noche y rez para que los otros
hicieran lo propio. Sin embargo, los
muchos gritos que oy no le dieron
demasiadas esperanzas.
Peor an, su montura se tambale y
se cay. El animal tir a Suura.
La elfa de la noche cay entre los
muertos con la cara boquiabierta de un
orco apenas a dos centmetros de la
suya. Trat de levantarse, pero algo le
haba atrapado la pierna. Se gir y vio
que el sable de la noche, atravesado por
ms de una docena de pesadas flechas,
haba cado sobre su pierna atrapndola.
El desafortunado felino ya estaba
muerto, lo que significaba que ni

siquiera iba a poder conseguir que el


animal se moviese.
Consigui hacerse con el hacha del
orco muerto. Con la carnicera que haba
a su alrededor, haba quedado
momentneamente olvidada. Dudando
que pudiera seguir siendo as mucho ms
tiempo, la elfa de la noche trat de usar
el hacha para empujar el cadver lo
bastante como para liberar su pierna.
Un alarmante aullido son por su
cercana haciendo que soltase el hacha.
A pesar de sus problemas, tena que ver
qu lo haba causado.
Dos centinelas le bloqueaban la
vista, pero no por mucho tiempo.
Aunque blandan expertamente sus gujas

para el combate mano a mano, primero


una y luego el otro cayeron. Una lo hizo
sin cabeza; el otro, con el torso cortado
hasta la mitad. La muerte de cada uno de
ellos lleg acompaada por el mismo
aullido espantoso.
Y, cuando los elfos de la noche
cayeron, mostraron al enemigo solitario
que tan fcilmente los haba despachado.
El orco de piel marrn sonri en busca
de otro enemigo al que aplastar. En las
manos sostena una temible hacha con
varios e intrincados agujeros en el filo.
Suura no lo haba visto antes, pero
supo al instante por las historias que
estaba mirando a Garrosh Grito Infernal
en persona.

Como si la notase, ste le dirigi una


mirada llena de odio.
La centinela volvi a coger el hacha
y empuj el filo hacia el cadver.
Retorciendo el mango, us la cabeza del
hacha para empujar al sable de la noche
lo suficiente como para liberar al fin la
pierna.
Bien declar una voz profunda y
turbadora, quiero una pelea justa.
La elfa se qued mirando al Jefe de
Guerra, que todava no se haba movido.
Suura se dio cuenta de que estaba
esperando a que se pusiera en pie.
Cuando lo hiciera, l se lanzara para
matarla. Aunque la elfa de la noche no
lo tema, saba por cmo le dola el

cuerpo que tena heridas internas. Ms


importante an, se trataba de Garrosh
Grito Infernal, cuya destreza en
combate ya se haba convertido en
legendaria.
De repente otro sable de la noche se
interpuso entre ellos. Impvido, el orco
volvi su rostro hacia su nuevo enemigo.
El felino lanz un zarpazo a Garrosh,
pero no se acerc al corpulento
guerrero.
Corre! dijo la jinete. Slo
entonces se dio cuenta Suura de que se
trataba de Illiyana.
Pero su aspirante a rescatadora
haba subestimado a Garrosh Grito
Infernal. El orco se lanz bajo las zarpas

del sable de la noche. Cogi el hacha y


la empuj hacia arriba bajo la
mandbula del gran felino.
La montura de Illiyana aull y se
ech hacia atrs repentinamente. El
animal se debata agnicamente mientras
la sangre brotaba de la herida que tena
debajo del cuello.
La exploradora acab lanzada hacia
el cuerpo de otro felino. Illiyana choc
con fuerza contra el pesado cuerpo y
cay rodando.
Suura no se haba quedado quieta.
Se haba colocado en posicin
acuclillada tratando de decidir no hacia
dnde huir sino cmo ayudar a Illiyana a
luchar contra Garrosh. Ahora ella tena

que rescatar a la exploradora.


Aunque gravemente herido por el
osado ataque del Jefe de Guerra, el
sable de la noche volvi a la lucha.
Suura us la valenta del animal para
ayudar a Illiyana a levantarse.
Eso no ha salido como haba
planeado
dijo
Illiyana
entrecortadamente.
Cmo ests?
Illiyana hizo una mueca.
Creo que tengo el brazo izquierdo
roto o quiz slo dislocado.
Entonces ser mejor que nos
demos prisa en largarnos de aqu.
Puedo luchar
No discutas! Ahora estamos tras

las lneas! Tenemos que volver con los


dems!
El espantoso aullido del hacha de
Garrosh volvi a cortar el aire. A ese
ruido lo sigui un rugido furioso y
dolorido del sable de la noche. Suura
no mir atrs. Lamentaba el sacrificio
del felino, pero no tena eleccin.
Quedarse sera un suicidio para ambas
guerreras.
A varios metros al oeste vio a
algunos de los defensores que volvan a
reagruparse, pero ms al este la
situacin se volva cada vez ms
desesperada. All centinelas sueltos,
lejos de toda esperanza, luchaban contra
uno
o
ms
enemigos
aunque

generalmente no tenan ni una


posibilidad de vencer. Suura observ
con horror cmo un orco le cortaba la
cabeza a uno de sus oficiales. El cuerpo
del centinela se tambale unos pasos
antes de caer. En otras partes miembros
cercenados sealaban los oscuros
destinos de otros elfos de la noche. De
vez en cuando se vea volar una guja,
pero esas seales de resistencia eran
cada vez menores a cada segundo que
pasaba.
Suura e Illiyana haban conseguido
llegar a unos pocos metros de un
pequeo grupo de arqueros cuando
Suura not que no estaban solos.
Lamentndolo, empuj a Illiyana hacia

los otros defensores esperando que los


reflejos de la elfa fuesen an lo bastante
agudos como para compensar la
repentina prdida de la ayuda de la
Comandante.
Suura apenas pudo levantar su arma
a tiempo para evitar que un viejo orco
con un parche y cubierto de tatuajes
marineros la partiera en dos con su
pesada hacha. No era Garrosh, pero su
experiencia y su determinacin la
pusieron a la defensiva desde el primer
momento.
Ser rpido dijo el orco con voz
ronca. Adems, no querrs estar por
aqu cuando l los suelte
La elfa no tena ni idea de qu estaba

hablando y no le importaba. Lo que


preocupaba ms a Suura era que senta
un hormigueo en la pierna que se le
haba quedado atrapada bajo el sable de
la noche muerto. Despus de todo, si que
estaba herida y esa herida estaba
provocando
problemas
con
su
equilibrio.
La elfa de la noche repiti el truco
de Garrosh, lanzndose de repente hacia
su atacante cuando ste hubiese
esperado lo contrario. El asombrado
orco se ech hacia atrs. Suura lanz un
hachazo, pero slo consigui una
delgada lnea roja a travs del brazo del
orco.
Desde atrs una flecha cay entre

ellos. Otra rebot en la hombrera del


orco.
El guerrero de piel verde ense los
dientes y se retir cuando otras dos
flechas lo acosaron.
Dos centinelas cogieron a Suura y
se la llevaron con los arqueros. En ese
momento, la Comandante oy el
zumbido de un machacador. Algunos de
los goblins se las haban apaado para
volver a poner en pie sus viles mquinas
y estaban terminando de destrozar lo que
los rboles derribados no haban
destrozado ya.
Suura oli fuego. El edificio
principal estaba en llamas, aunque no
saba si haba sido cosa de los goblins o

por otra causa. Se plante arriesgarse y


correr a recuperar algunos de los
valiosos mapas que haba all, pero
saba que era demasiado tarde para
hacer nada.
El terrible aullido volvi a resonar
en sus odos. Garrosh, con el arma
chorreando de sangre, lanz una orden
ininteligible a sus guerreros. Incluso los
goblins respondieron. Los machacadores
formaron una lnea y se detuvieron.
Estn estn a nuestro alcance!
Illiyana no se lo crea. Se estn
suicidando?
No importa! Arqueros, fuego a
discrecin! Y tambin quiero ver volar
todas las gujas!

Cada
vez
aparecan
ms
supervivientes de Ala de Plata. Suura
vio que los centinelas todava tenan una
lnea de defensa aceptable. Cierto,
parecan ser inferiores en nmero, pero
no sera la primera vez.
Pero cuando los primeros arqueros
preparaban sus tiros son otro cuerno.
Los arqueros dudaron.
No esperis! maldijo Suura.
Un monstruoso rugido brot de la
niebla fabricada por los goblins.
Algo sali volando del bosque. Un
proyectil enorme. Una roca varias veces
ms grande que Suura.
La siguieron cinco ms.
Se enfrentaba a lo que pareca una

Variacin de la misma pesadilla que


haba atacado el puesto al principio.
Con casi la misma puntera, las enormes
rocas cayeron sobre Ala de Plata.
No haba ms eleccin que
dispersarse. La ltima lnea de defensa
de los centinelas de Ala de Plata se vino
abajo ante la amenaza de una fuerza que
no podan detener.
La primera roca gigantesca choc
contra el suelo justo donde los arqueros
haban estado. Igual que haba ocurrido
con los enormes troncos, la zona tembl
como si hubiese vuelto a tener lugar el
Cataclismo. Sin embargo, las rocas,
proyectiles ms precisos, levantaron
grandes fragmentos de suciedad y

piedras que salpicaron a los elfos de la


noche. Una centinela que estaba cerca de
Illiyana cay muerta con el crneo
hendido por un afilado fragmento de
roca. Dos arqueros cayeron bajo una
lluvia de tierra.
Ala de Plata se vio inundada de
estruendos cuando cayeron las otras
rocas. Dos de ellas destruyeron
completamente los lanzagujas y a sus
tiradores. Los sables de la noche,
enfebrecidos
por
la
catstrofe,
ignoraban las rdenes de sus jinetes.
La Horda no perdi tiempo en
aprovecharse. Garrosh solt un grito de
victoria, agit su hacha y lider la carga
en persona. Unos pocos centinelas,

derribados por el ltimo ataque, se


esforzaban por ponerse en pie lo
bastante deprisa como para al menos
defenderse del enemigo que se
aproximaba. Respondieron bien y
consiguieron acabar con unos cuantos
orcos con las gujas y las espadas, pero
ninguno sobrevivi demasiado ante una
carga tan abrumadora.
Illiyana fue la primera en decir lo
que era terriblemente obvio.
No
podemos
seguir
aqu!
Debemos abandonar nuestra posicin!
Aunque quera negar lo que acababa
de decir su compaera, Suura no poda.
El nmero de centinelas se reduca
rpidamente. Varios de los que seguan

vivos estaban heridos o maltrechos y,


ante el nmero creciente de orcos que
llegaban a la batalla, habra sido un
asesinato ordenarles que se quedasen.
Retirada! grit Suura. Iremos
ms all del ro con la comandante
Haldrissa!
Aunque con desgana, los centinelas
la obedecieron de todos modos. Se
reuni a los ms graves y, con la
proteccin de los arqueros y guerreros
ilesos, hicieron lo que ninguno de ellos
crey que ocurrira alguna vez.
Abandonaron el puesto avanzado Ala de
Plata.
Los orcos los persiguieron. Para
alivio de Suura, entre ellos no se

encontraban orcos montados en lobos.


Ms an, los pocos sables de la noche
que todava obedecan ayudaban a llevar
a los centinelas heridos mientras los
otros seguan el ritmo lo mejor que
podan. Los elfos de la noche eran muy
veloces y finalmente los perseguidores
perdieron terreno. Pero incluso entonces
los supervivientes de Ala de Plata
siguieron adelante con todas sus fuerzas.
Haba que advertir a los dems.
Suura saba que haba algo que no
estaba bien en su fuga, pero estaba
demasiado agotada y ocupada tratando
de mantener juntos a los dems
supervivientes como para considerar el
asunto. Sus heridas le estaban pasando

factura y slo con la ayuda de Illiyana


poda seguir adelante. Suura mir a su
compaera y vio que la otra elfa tambin
pareca preocupada. Aunque ciertamente
no haba sido fcil, la huida de los
defensores debera haber sido mucho,
mucho ms complicada.
Sin embargo, no haba nada que
pudieran
hacer
excepto
seguir
movindose y esperar que consiguieran
escapar de verdad de sus perseguidores.
Los supervivientes tenan que llegar
hasta la comandante Haldrissa.
Suura mir por encima del hombro.
Del puesto avanzado brotaba humo. La
niebla
de
los
goblins
haba
desaparecido al fin y tena una buena

vista de las columnas negras que se


alzaban por encima de los rboles.
Lo imposible ha ocurrido! Ala de
Plata ha cado. Las temidas palabras se
repetan una y otra vez en su cabeza. Ala
de Plata ha cado
Suura temi que Vallefresno fuera
lo siguiente.

***
Sus guerreros estaban deseando
perseguir
a
los
defensores
supervivientes de Ala de Plata, pero
Garrosh quera que los elfos de la noche
escapasen. Todo era parte de su gran

plan.
Briln y los otros oficiales se unieron
a l. El antiguo marinero haba
demostrado ser digno en combate y el
Jefe de Guerra le dedic un movimiento
de cabeza. Briln sonri.
Ala de Plata es nuestra declar
Garrosh con inmensa satisfaccin.
Los que estaban a su alrededor
lanzaron vtores. Unos guerreros que
estaban ms all continuaron los gritos.
Los vtores se convirtieron en una sola
palabra, o ms bien, un nombre. Una y
otra vez los guerreros gritaban:
Garrosh! Garrosh!
Los supervivientes les contarn lo
que ha ocurrido mencion Briln

cuando los vtores se apagaron al fin.


La Alianza tendr muchos ms guerreros
cuando acudan a vengar Ala de Plata.
Estarn deseosos de sangre.
Garrosh sonri.
Bien. Que manden mil soldados,
diez mil blandi a Aullavsceras por
encima de su cabeza y el hacha aull.
Los otros orcos miraron con admiracin
la legendaria arma.
Que manden a todos los guerreros
que tiene la Alianza. El Jefe de Guerra
observ la carnicera que haba
provocado. Slo conseguirn que sean
ms los que mueran.

20

PARTIDAS
Bienvenida,

Shandris

salud

Tyrande a la General cuando entr en la


cmara donde la Suma Sacerdotisa y el
Archidruida haban mantenido serias
conversaciones sobre la situacin en
Vallefresno. Entiendo que la partida de
la primera expedicin es inmediata.
La General inclin la cabeza.
Madre Luna hace que mi red
parezca lenta e ineficiente. Todo es
como t dices. Podremos marcharnos en
breve.
Malfurion no pareci complacido
por la noticia.
No debera haber accedido a que
t liderases la expedicin, Tyrande. Soy
yo el que debera ir.
No. Elune ha decretado que se es

mi papel. Me duele que debamos


separamos, pero en la visin me vi all y
a ti aqu, y supe que era lo correcto.
El Archidruida hizo una mueca.
El camino del druida parece cada
vez ms sencillo cuando oigo cosas
como sta.
Dos ayudantes entraron en la cmara
desde otra sala por detrs de Tyrande.
Llevaban su armadura.
Me temo que no estoy de acuerdo,
Mal. Si no tengo que volver a saber
nada del Sueo Esmeralda me sentir
muy complacida.
Todo est preparado, seora dijo
una de las ayudantes a la Suma
Sacerdotisa. Estamos a punto de llevar

a bordo tus pertenencias y nos


preguntbamos si llevaras esto durante
el viaje.
No. Elune nos promete un viaje
seguro. Es en Vallefresno donde no
puede mostrarnos lo que nos espera.
Con un gruido, Shandris la salud.
A juzgar por lo deprisa que te has
preparado, mi aviso estaba an ms
desfasado de lo que crea. Sospecho que
sera buena idea que llevase mi propio
equipo a bordo. Partiremos muy pronto,
no es as?
La Suma Sacerdotisa sonri.
S. Pero slo si tiene tu
aprobacin.
Cuanto
antes
lleguemos
a

Vallefresno, antes rechazaremos a la


Horda con esas palabras, Shandris
salud a Tyrande y a Malfurion y se
march.
La sonrisa de Tyrande se convirti
en un ceo temeroso. Despach
rpidamente a las ayudantes y, cuando al
fin estuvo sola con su esposo, dijo:
Ciertamente no puedo ver lo que
est ocurriendo en Vallefresno, Mal. Eso
no me gusta pero s que tengo que
estar all y que t necesitas estar aqu.
No puedo explicar por qu.
No es necesario. Me limitar a
apretar los dientes y hacer lo que dices.
Tyrande bes al Archidruida.
Gracias por comprenderlo.

Hmmff! Sabes que no.


Entonces, gracias por fingirlo
con tremenda desgana, se separ de
l. Debo irme.
No ir a despedirte. Te lo prometo
Tyrande le haba pedido que no
estuviese all cuando los barcos
zarpasen. A pesar de su seguridad de
que Elune saba lo que haba que hacer,
a Tyrande segua suponindole un
esfuerzo separarse de Malfurion, como a
ste de ella. Ya haban perdido
demasiados siglos. Y ahora, con la
mortalidad pendiente de sus cabezas, era
ms difcil que nunca pensar en estar en
dos tierras distintas sobre todo
considerando que ignoraban los peligros

que podran esperarle a Tyrande,


peligros contra los que Malfurion sera
incapaz de luchar.
Oh! Qu se sabe del asesino?
pregunt mientras se marchaba.
Maiev tena una teora que tena
que ver con los huargen. Dudo de su
validez, pero a estas alturas no me
sorprendera cualquier cosa.
Eso hizo que Tyrande se detuviese.
Los huargen?
Estar pendiente de Maiev. Como
te he dicho, probablemente no sea nada,
pero ya veremos. Vete! Conservar
Darnassus de una pieza, aunque yo no
sea t.
Gracias se march antes de

poder encontrar otra excusa para


retrasar su separacin.
Inmediatamente Malfurion trat de
concentrarse en algo que no fuese su
esposa. Los asesinatos eran la opcin
ms lgica, por no mencionar la ms
urgente. No haba dicho que Jarod
tambin le haba indicado que era
necesario hablar con los huargen, pero
el hermano de Maiev quera hacerlo sin
que sta estuviese presente. Aunque el
antiguo Capitn de la Guardia no haba
dicho gran cosa, su estilo de
investigacin era muy distinto del de su
hermana. Ambos eran muy decididos y
conocidos por cumplir con su deber.
Pero Jarod prefera un enfoque menos

directo y ms sutil, que tambin era ms


del gusto de Malfurion.
Y, con todo el caos que estaba
teniendo lugar en aquel momento,
cualquier momento en que se pudiese
mantener la calma era ms de lo que el
Archidruida poda esperar.

***
Debera haber esperado a Malfurion,
pero Jarod ya no pudo contener ms su
impaciencia. Tampoco crea poder
mantener ignorante a Maiev de sus
intenciones. Por eso Jarod ya se diriga
hacia donde saba que encontrara al

grupo de huargen con quienes se haba


encontrado previamente. Y, ms
importante an, encontrara a un huargen
en concreto.
Maiev haba encontrado otra va de
investigacin que quera seguir y se
haba llevado a Neva con ella, de modo
que Jarod pudo marcharse discretamente
con facilidad. Su hermana todava no lo
crea necesario para la misin pero,
mientras no hiciera nada por interferir,
aceptara cualquier cosa que pudiese
descubrir accidentalmente.
Quiz algn da nos entendamos
mejor el uno al otro, pensaba Jarod
mientras se acercaba a la zona donde
haba visto a los huargen por ltima vez.

Sinti el dbil olor que asociaba con


los huargen. Un sudor almizcleo. Que
el olor fuese dbil no significaba que los
huargen no anduviesen cerca.
Elfo de la noche
Incluso ms cerca de lo que crea
Jarod se volvi para ver al huargen que
acababa de hablar. No reconoci sus
marcas, o al menos no eran las del que
buscaba.
Qu haces aqu otra vez? gru
el huargen.
As que es uno de los de antes. Eso
lo complaci, pues le ahorraba tiempo
en explicar quin era. Ya haba muchas
otras cosas que tendra que explicar.
Querra hablar con uno de

vosotros. El que estaba al mando la


ltima vez que estuve aqu.
El huargen lade la cabeza. Oli el
aire y Jarod se dio cuenta de que estaba
olindolo, quiz incluso decidiendo si
encontraba el olor que se asociaba con
la mentira o el miedo.
S de quin hablas. No querr
hablar contigo.
Me gustara poder tener la
oportunidad de hacerlo. Que me lo diga
l y me ir.
El huargen movi las orejas y
frunci el ceo. Por fin, con desgana,
seal en la direccin en que se haba
estado dirigiendo Jarod.
Por ah. No est lejos.

Cuando la lupina figura no se movi,


el elfo de la noche se gir y comenz a
andar hacia donde le haban indicado.
Aunque no oa al huargen tras l, saba
que la criatura lo segua de cerca.
Subieron por una suave colina y
bajaron por el otro lado. Jarod no pudo
evitar notar que ahora lo observaban
ms ojos desde ms all de los rboles
que los rodeaban.
Sin previo aviso otro huargen salt
delante de ellos. Dado que esperaba
algo, Jarod ni siquiera parpade cuando
el recin llegado aterriz a cuatro patas
y se levant elegantemente para mirar al
elfo de la noche.
Era el huargen que haba estado

buscando. El pelaje era inconfundible.


Lo que tambin era inconfundible era el
disgusto del huargen ante la llegada de
Jarod.
No no deberas haber vuelto
aqu al huargen que haba llevado al
elfo de la noche hasta all le gru: Y
t deberas tener ms cabeza!
El otro gilneano ech las orejas
hacia atrs y dej salir un ligero gemido.
El segundo huargen lo despidi con un
movimiento brusco de la mano que
ense a Jarod las largas y muy afiladas
garras.
El jefe huargen volvi entonces su
mirada hacia los rboles. Levantando
las orejas, dej escapar un gruido.

Jarod no oy nada, pero unos


segundos despus el huargen se relaj
ligeramente.
Ya estamos solos anunci con
seguridad el huargen.
El elfo de la noche no le pregunt
cmo poda estar tan seguro. Confiaba
en los sentidos del huargen.
Te
agradezco
que
hables
conmigo
No he dicho que lo vaya a hacer!
Por la ltima vez que viniste aqu
deberas saber que no eres bienvenido!
Al hablar, el hocico del huargen se
acerc a la cara de Jarod. Un mordisco
de las salvajes mandbulas habra
terminado
fcilmente
con
la

conversacin suponiendo que pudiera


hacerlo antes de que la espada de Jarod
lo empalase. Que el elfo de la noche
hubiese mantenido la espada en su
costado y no en la mano no le daba de
ninguna manera ventaja al huargen; los
reflejos de Jarod no se haban vuelto
demasiado lentos por los milenios
transcurridos.
Como si notase que no poda
arredrar al elfo, el huargen retir
ligeramente el hocico. Los dos se
miraron durante un momento.
Lo siento replic al fin Jarod con
tranquilidad, he venido slo para no
estropear las cosas ms de lo necesario.
Si pudiera hablar un momento contigo,

no volvers a saber de m.
El huargen mostr los dientes, pero
acab por asentir.
Pregunta lo que quieras deprisa!
Me llamo Jarod Cantosombro
No me importa nada cmo te
llames! Haz tus malditas preguntas!
El antiguo Capitn de la Guardia
asinti.
No dijiste nada acerca de que
fuiste t el que me rescat de la trampa.
Lo que debera haberte bastado
para saber que no quera tener nada ms
que ver con eso. Fue un momento de
debilidad pero en el tono del
huargen oy la primera prueba de
simpata. Pero no poda dejarte all.

Por lo que siempre estar en deuda


contigo. Pero dime, por qu estabas
all?
El gilneano mir hacia otro lado.
Sabemos lo de los asesinatos de
los hechiceros. Sabemos que se nos
cree culpables! Mi seor orden lo
contrario, pero algunos decidimos
buscar respuestas.
Y habis encontrado algo?
El huargen mir hacia el cielo.
S. Encontramos que nosotros
tambin morimos fcilmente cuando
caemos en trampas como en la que t
caste!
Jarod se sorprendi.
Ha muerto uno de los vuestros?

La trampa no era exactamente la


misma. Como con la tuya, era invisible y
el nico signo que delataba su presencia
era el follaje marchito all donde estaba
montada. As fue como descubr la que
te atrap a ti. Desgraciadamente, eso lo
aprendimos por la experiencia de la
prdida que sufrimos.
Lo siento.
Su interlocutor asinti aceptando las
condolencias de Jarod.
No pudimos liberarla a tiempo.
Como la tuya, al principio tortura, s,
pero entonces se asegura de que, si uno
consigue escapar, un segundo elemento
se hace con el corazn desde dentro
mostr los dientes al recordar la

funesta historia. Despus averiguamos


que el corazn le haba explotado
literalmente.
Por Elune!
Ahora sabes por qu hice lo que
pude por liberarte.
Cundo ocurri esto?
El huargen volvi a mostrar los
dientes.
No muy lejos de donde t caste en
tu trampa. Por eso estaba cerca; quera
estudiar el lugar donde ella haba muerto
para ver si haba alguna pista que nos
ayudase a vengarla.
Y la haba?
La nica pista era la trampa que
casi te mata, elfo el gilneano ech las

orejas hacia atrs. No hay nada ms


que pueda contarte.
El tono definitivo del gilneano le
dej claro a Jarod que no debera
insistir. El elfo de la noche lo entenda.
Te agradezco lo que me has
contado. Debera ayudarnos.
Lo dudo. Tu hermana parece
decidida a culpamos.
Maiev se encargar de que se haga
lo que se tenga que hacer dijo Jarod
algo a la defensiva. Siempre ha
cumplido con su deber para con su
pueblo.
Pero nosotros no somos vuestro
pueblo con esas palabras, el huargen
dio un paso atrs para marcharse.

Jarod empez a hacer lo propio,


pero se detuvo.
Si se te ocurre alguna cosa ms, ya
sabes cmo me llamo.
El huargen buf y luego se detuvo.
Y yo me llamo Eadrik. Confo en
que te lo guardars para ti.
Por supuesto.
El gilneano desapareci entre los
rboles. Jarod se qued all un momento
preguntndose si habra conseguido
algo. Las palabras del huargen sonaban
en su cabeza mientras trataba de darles
algn sentido.
Tratar de darle algn sentido a todo
aquello y rezar para que no asesinaran
a otro altonato antes de que lo

consiguiera.

21

SE TRAZA
UNA LNEA

Los exploradores volvieron a toda


prisa hacia Haldrissa, que de repente
descubri que se haba quedado
dormida sobre la silla de montar.
Afortunadamente, ni Denea ni ninguno
de los otros oficiales, ms pendientes de
las expresiones asustadas de los
centinelas que regresaban, se haban
dado cuenta.
Haldrissa los cont rpidamente y
not que faltaban dos. Pero, aunque los
exploradores cabalgaban deprisa, no se
movan como si la Horda les pisara los
talones.
Desgraciadamente, las noticias que
traan bien podran haber sido sas.
Ala de Plata haba cado.

Slo tenan retazos de informacin.


No fue hasta unos momentos despus
que llegaron los que podan dar muchos
ms detalles sobre el desastre.
Los
antiguamente
orgullosos
centinelas de Ala de Plata haban
quedado reducidos a quiz una cuarta
parte de su nmero, y muchos de
aqullos estaban heridos. Entre los
supervivientes estaba la comandante
Suura, que relat la aterradora historia
de la cada del puesto avanzado.
Haldrissa escuch sombramente las
noticias mientras pensaba que el fin del
mundo tal como ella lo conoca haba
llegado al fin. Ni siquiera el Cataclismo
la haba afectado de la misma manera.

Ala de Plata ya no exista.


La
Horda
estaba
barriendo
Vallefresno con Garrosh Grito
Infernal en persona liderndola.
Deberamos ir all y enfrentarnos
a ellos ahora! explot Denea. No
esperarn que estemos ya tan cerca! Los
tomaremos por sorpresa!
Algunos de los centinelas ms
jvenes declararon su apoyo. Haldrissa
vio que Suura, que no era ninguna
cobarde, no se encontraba entre ellos.
Ni tampoco la exploradora que estaba
junto a ella. Y la Comandante hubiese
esperado que fuese de las primeras en
exigir que regresaran y lucharan.
No anunci Haldrissa con

tranquilidad. No lo haremos.
Denea se qued boquiabierta.
Pero el nico propsito de nuestra
marcha era encontrarnos con Ala de
Plata para asegurar una lnea de defensa
contra la Horda
Haba algo ms, pero la cuestin
es que Ala de Plata ya no existe. Eso
lo cambia todo. No podemos organizar
una buena lnea de defensa en esta zona,
y atacar a la Horda ahora mismo sera
seguirles el juego. Ya has odo su
informe y sabes lo que nosotros hemos
experimentado.
La
Horda
tiene
estrategias nuevas y, si Garrosh Grito
Infernal est al frente, tendrn ms cosas
con las que atacarnos de las que hemos

visto hasta ahora.


No estars sugiriendo que nos
volvamos?
Las palabras de Denea rayaban en la
insubordinacin, pero dadas las
circunstancias Haldrissa la disculp.
Slo hasta el oeste del ro. Lo
cruzaremos y tomaremos posiciones no
lejos de all. Que ellos traten de cruzar.
Los derrotaremos mejor mientras lo
intentan.
Estaba claro que Denea y algunos de
los otros todava estaban ms
interesados en supuestamente sorprender
a la Horda avanzando y atacndolos,
pero obedecieron las rdenes. Suura e
Illiyana
organizaron
a
los

supervivientes. A los que estaban


demasiado dbiles les dieron monturas.
Se dieron la vuelta y comenzaron a
marchar. Haldrissa le dijo a Denea que
formase un escuadrn que protegiese la
retaguardia de la columna. Aunque deca
lo que pensaba, la lugarteniente de
Haldrissa se asegurara de cumplir las
rdenes y mantener a todos a salvo de
posibles exploradores de la Horda que
quisieran matar a los retrasados.
Llevaban buen ritmo en parte
porque, al volver por el camino por el
que haban llegado, lo conocan bien.
Recordando las incursiones orcas en
territorio de la Alianza, la Comandante
envi exploradores adelantados por si

acaso
Hasta el ro no encontraron ninguna
amenaza y cruzaron con facilidad.
Haldrissa escogi un lugar que les
proporcionara una zona abierta delante
de ellos de modo que cualquier ataque
hacia su posicin se convirtiese en
objetivo fcil. Entonces dividi a sus
guerreros por la zona.
Lleg la noche y volvi a amanecer.
Tras haber luchado contra la Horda a
cualquier hora del da durante el curso
de su carrera, Haldrissa se haba
acostumbrado a la luz a pesar de ser de
una raza nocturna. Envi mensajeros a
los puestos avanzados ms cercanos y
recibi respuesta de ambos. El contacto

le permita a la Alianza constituir una


lnea de defensa mejor a lo largo de la
orilla oeste del ro. Durante todo ese
tiempo no hubo seales de actividad de
la Horda y, aunque Denea le insisti a
Haldrissa para que le permitiese enviar
un grupo de reconocimiento hacia la
localizacin enemiga, la Comandante se
neg a hacerlo.
Pero todos se preguntaban por qu la
Horda no haba rematado su victoria en
Ala de Plata avanzando y enfrentndose
directamente a los centinelas. Suura no
poda proporcionar detalles del ataque
que arrojaran ms luz y ninguna de las
sugerencias de los oficiales satisfaca a
Haldrissa. Garrosh Grito Infernal estaba

esperando algo, probablemente alguna


oportunidad, y los defensores no sabran
qu era hasta que finalmente hiciese su
jugada.
Pas un da y luego otro. Haldrissa
acab por ceder a la constante peticin
de su lugarteniente y le permiti llevar a
un grupo a explorar cautelosamente las
lneas de la Horda.
Denea no regres hasta la noche.
Para alivio de Haldrissa, su grupo
permaneca completo. Sin embargo, la
expresin de la joven centinela no le
sent bien a la Comandante.
Estn reunidos como si estuviesen
preparados para ponerse en marcha
dijo Denea. Nunca haba visto un

ejrcito as! Legiones de impacientes


guerreros orcos, algunos a pie, otros
cabalgando grandes lobos, filas tras
filas de tauren armados con hachas o
lanzas cantndole a sus espritus gua,
machacadores goblin en nmeros nunca
vistos, trols aulladores que adornan sus
armaduras con crneos Y muchos
ms! tom aliento y finalmente cont la
causa de su confusin. Pero, aunque
muchos de los guerreros estn sedientos
de sangre, sus comandantes los estn
reteniendo.
Calculaste su nmero?
Han reunido un poderoso ejrcito
respondi la otra con desgana. Lo
bastante como para aplastamos.

Y estn esperando? Viste algo


ms?
Vi a los goblins trabajar en sus
Infernales mquinas, incluyendo algunos
vagones que parecan ser la fuente de
esa niebla maloliente. Aparte de eso,
nada fuera de lo ordinario.
Haldrissa record otra parte del
informe de Suura.
Catapultas?
Unas cuantas. De la misma clase
que hemos visto antes. No son unos
cacharros muy precisos.
Esa despectiva descripcin no le
sent bien a la veterana Comandante,
que recordaba bien las palabras de
Suura sobre la casi perfeccin con que

las rocas haban cado sobre Ala de


Plata. Si eran las mismas catapultas,
entonces los orcos haban entrenado
bien a los tiradores De hecho, mejor
que nunca.
La presencia de las catapultas
explicaba en parte el motivo por el que
la Horda no haba atacado an, porque
un equipo tan pesado siempre era muy
lento de llevar hasta el frente. Pero eso
segua sin satisfacer a Haldrissa. O
Garrosh esperaba que llegasen ms
tropas para fortalecer su ejrcito o
esperaba a que los centinelas hiciesen
algo.
Pero qu podr ser?, volvi a
preguntarse.

El nmero creciente en las filas de


la Horda oblig a Haldrissa a tomar una
decisin que no deseaba. Mand
mensajeros para que todos los centinelas
disponibles se sumasen a sus filas. La
Alianza tena que resistir all. Si
permitan que los orcos avanzasen ms
en el oeste de Vallefresno, se
arriesgaban a perder toda la regin.
Para su sorpresa no fueron los
refuerzos que haba pedido quienes
llegaron primero. Fue un heraldo que
cabalgaba como el viento. Al principio
Haldrissa haba temido que Garrosh
hubiese conseguido de algn modo
circunvalar sus lneas y hubiese atacado
los puestos avanzados detrs de ellos,

pero el jinete pareca cualquier cosa


menos aterrorizado cuando salt de su
agotado sable de la noche.
Llega ayuda! le dijo, sin
preocuparse de que otros oyesen su grito
triunfal. La Horda pagar por Ala de
Plata!
Qu ests diciendo? pregunt
Haldrissa mientras se acercaban Denea
y otros. Los refuerzos de los puestos
occidentales ya vienen hacia aqu?
Ellos y muchos ms, Comandante!
Ellos y muchos ms! Nuestros barcos
han atracado esta maana! Los otros ya
han
desembarcado
y
combaten
victoriosos en la fortaleza de la Horda
de Zoramgar, donde han encontrado

poca resistencia!
Desembarcado? Qu quieres
decir? Quines? De dnde vienen esos
refuerzos?
De Darnassus! Tu mensajera
lleg a Darnassus!
Aradria? dijo Denea. Vive?
Parte de la alegra del rostro del
jinete se desvaneci.
Slo vivi lo suficiente para
contarnos cuanto saba. Luego su
espritu ascendi para unirse a la Madre
Luna.
Qu
valiente
coment
Haldrissa. Ser honrada.
Me asegurar de que diez orcos
paguen por su vida gru Denea.

La Comandante no tena tiempo para


bravatas. La batalla consegua reducir
los deseos de un guerrero a la mera
supervivencia. Le pregunt al jinete:
Y la general Shandris los lidera?
No, aunque ella tambin ha venido
el elfo de la noche no poda dejar de
sonrer. Es la Suma Sacerdotisa en
persona quien comanda la expedicin!
La Suma Sacerdotisa? a su
alrededor los centinelas parecan
asombrados, maravillados. Haldrissa
apenas poda creer lo que oa.
Tyrande Susurravientos est en
Vallefresno?
S y pronto estar entre
nosotros. Lo ha prometido!

La extraordinaria noticia no dej de


alegrar los corazones de los centinelas.
La Suma Sacerdotisa, la voz de Elune en
Azeroth, no slo haba odo el peligro
que corran sus sbditos, sino que haba
acudido a liderarlos personalmente a la
victoria sobre la Horda.
Los orcos lamentarn haber
esperado dijo Denea con placer.
Tenas
razn
en
contenernos,
Comandante! Ahora pagarn por Ala de
Plata lo pagarn cien veces!
Haldrissa tampoco pudo evitar sentir
que su confianza creca. Garrosh Grito
Infernal era un enemigo que haba que
tener en cuenta, pero contra Tyrande
Susurravientos, que tena diez milenios

ms de experiencia en la guerra, el orco


no tendra nada que hacer. La victoria
final, se dijo Haldrissa, sera para la
Alianza.
Y aun as No pudo evitar mirar en
la direccin en la que se encontraba el
enemigo y pensar.

***
Ahora ya debera estar en
Vallefresno,
pens
Malfurion
amargamente. Ella est en Vallefresno
mientras que yo estoy persiguiendo
sombras
Eso no era exactamente as. Maiev y

su hermano llevaban el grueso de la


investigacin mientras Malfurion pasaba
la mayora de su tiempo tratando de que
los altonatos entrasen en razn.
Los altonatos estaban cada vez ms
furiosos ante la falta de avances. Haban
empezado a investigar por su cuenta,
especialmente
Vardyn.
Desgraciadamente, eso lo haba
enfrentado a muchos habitantes de
Darnassus. Malfurion ya haba tenido
que intervenir
para evitar
un
derramamiento de sangre.
Ni siquiera a Mordent le quedaba
mucha paciencia. Malfurion y l se
encontraban en el lmite del campamento
de los altonatos, en desacuerdo sobre el

curso de accin que se deba tomar tras


tres infructuosas horas de debate.
Ya he intentado frenar lo suficiente
a los ms jvenes como Vardyn,
Archidruida. Me doy cuenta de que ya
no quiero seguir hacindolo.
Malfurion recordaba demasiado bien
lo cerca que haba estado Vardyn de
usar su magia contra los elfos de la
noche que lo rodeaban enfurecidos. No
les haban sentado bien sus imperiosas
preguntas y sus no muy veladas
amenazas
cuando
haba
estado
preguntando por los dos asesinatos.
Hacemos
cuanto
podemos.
Maiev
Debera
haber
mostrado

resultados. Entiendo qu reputacin


tiene. No veo nada que suscriba esa
reputacin. Nos ha acosado una y otra
vez por distintas pistas, algunas de las
cuales infieren que el asesino es uno de
los nuestros. Si esto es lo mejor que
sabe hacer en este asunto
Ha estado interrogando a todo el
mundo, Mordent. Nadie sera ms
concienzudo Malfurion suspir.
Hablar con ella a ver si hay algo ms.
Al menos su hermano tiene tacto,
aunque tampoco haya sido muy eficiente.
Con todo, muestra el respeto apropiado.
El Archidruida evit hacer ningn
comentario. Ciertamente, Jarod tena
ms tacto.

Lo resolveremos.
Como t digas concluy el
altonato con todo dubitativo. Que te
vaya bien.
Malfurion asinti y se dirigi hacia
Darnassus. Sin embargo, no haba
llegado lejos cuando volvi a notar que
no estaba solo. Mir por encima del
hombro pero no vio nada. Malfurion
volvi su atencin al camino que tena
delante.
La figura que estaba ahora delante
de l llevaba armadura y la capa
enrollada a su alrededor, lo que la
converta en una imagen tenebrosa e
inquietante que incluso Illidan habra
encontrado estremecedora alguna vez.

Archidruida Malfurion lo salud


Maiev.
Malfurion mir por encima del
hombro hacia donde haba dejado al
altonato. Malfurion y Maiev se
encontraban incmodamente cerca el
uno del otro.
Qu razn te trae aqu?
Una pregunta o dos concernientes a
los asesinatos que necesito que me
respondan Vardyn o su jefe. Creo que
podra aclarar algunas dudas en mi
mente.
Has encontrado algo?
Ella suspir.
Preferira no decirlo hasta saber
cmo va.

Malfurion aceptaba aquello, pero no


tena tan claro que sus intenciones
fuesen acertadas
Tienes que hablar con ellos?
Maiev se ri.
Los he estado molestando?
Esto no es cosa de risa.
La hermana de Jarod se puso seria.
No. No por lo que respecta a los
altonatos. Tienes razn.
Este interrogatorio es necesario?
No hago nada sin motivo. Y no
tienes que temer que los vaya a disgustar
tanto que se vayan corriendo de
Darnassus. Me he enterado de lo de
Vardyn. se va a ser un problema.
No pasar nada si todo esto se

soluciona.
Ella frunci el ceo, pero respondi:
S, supongo que as es.
Ten cuidado, Maiev.
Lo tendr.
Con una ligera inclinacin, la
hermana de Jarod se fue. Malfurion la
observ durante unos segundos. Maiev
no mir hacia atrs.
Malfurion sacudi la cabeza.
Empujada por el deber; incluso aunque
eso signifique dirigirse de cabeza al
peligro.
Malfurion sinti de repente una
inmensa culpa. En gran parte se deba a
que ella se hubiese obsesionado tanto
con sus deberes. Ella haba vigilado al

hermano de Malfurion durante milenios


porque ste le haba mostrado piedad a
Illidan. El Archidruida senta una
tremenda responsabilidad por Maiev; no
quera verla sufrir ms de lo que ya
haba sufrido en su vida.
Y, si se dedicaba a pinchar
demasiado a los altonatos mientras los
interrogaba,
haba
muchas
probabilidades de que sufriese mucho.
Solo de nuevo, Malfurion agradeci
la tranquilidad del bosque. La tentacin
de sentarse en alguna parte a meditar, o
incluso ir al Sueo Esmeralda, era cada
vez mayor.
Pero no lo suficiente. El Cataclismo
haba creado muchos problemas que

requeran el trabajo de los druidas y se


necesitaba a Malfurion para que ayudase
en esos trabajos. Sin embargo, era ms
importante el hecho de que Tyrande
lideraba en esos momentos a los elfos
de la noche y a sus aliados contra la
Horda. Si haba la ms mnima
probabilidad de que ella necesitase su
ayuda, Malfurion estaba dispuesto a
sacrificarse si era necesario.
Los rboles le dieron la bienvenida.
Le agradecan su aparicin, en gran
parte porque los altonatos vivan muy
cerca. Los hechiceros haban hecho que
el bosque se volviese cauto; los rboles
podan sentir especialmente el peligro
inherente que haba en su magia.

El Archidruida calm a los rboles


como pudo. Pero haba poco que
pudiese decirles aparte de que los
altonatos no lanzaran grandes hechizos
estando
cerca.
Malfurion
haba
prometido tratar al pueblo de Mordent
con respeto y parte de eso quera decir
permitirles practicar su magia de vez en
cuando pero slo de un modo limitado
y en una zona concreta cercana a su
campamento donde los druidas haban
colocado medidas preventivas. El
Archimago controlaba a la mayora de
su pueblo, pero como bien saba
Malfurion algunos de los ms
ambiciosos, como Vardyn, tenan que
ser ms vigilados. Incluso ah Malfurion

poda notar los restos de algn hechizo


arcano. Una vez que se resolviesen los
asesinatos, el Archidruida tendra que
tener unas palabras con Mordent acerca
de dnde estaban los lmites.
Malfurion
sigui
caminando
mientras estaba en comunin con los
rboles y otra vida del bosque. Tena
que volver al templo para encargarse de
algunos de los aspectos ms mundanos
del liderazgo. Haba gente pidiendo
audiencia,
tena
que
confirmar
requerimientos cosas que un druida
ordinario nunca tendra que hacer. Lo
hizo sentir an ms culpable los
milenios que Tyrande haba trabajado
diligentemente para conseguir lo mejor

para su pueblo mientras l haba


estado fuera.
Se acerc alguien ms. Frunciendo
el ceo, Malfurion vio a dos sombros
centinelas.
Salve, archidruida Malfurion
dijo el de ms rango de los dos.
Qu ocurre?
Traemos noticia de otro asesinato.
La noticia dej aturdido a Malfurion
un momento. Se qued quieto esperando
a que le dijeran que se equivocaban,
pero dndose cuenta rpidamente de que
era algo que haba estado temindose.
Dnde?
En los bosques ms al norte de
aqu. La llamada Neva nos dio la noticia

y luego se fue a buscar a Maiev.


Maiev. Tena sentido que la
informase pero el Archidruida dudaba
si ir tras ella. Les haba prometido a los
altonatos que esos terribles crmenes se
resolveran.
Otra
muerte
slo
conseguira que el ambiente se caldease
incluso ms all de su control.
Neva se lo dir a Maiev. Yo necesito
estudiar el lugar del crimen lo antes
posible Satisfecho con el asunto de
tener informada a la hermana de Jarod,
Malfurion le indic a la pareja que lo
guiase.
Los centinelas se giraron. Al
principio y por respeto al Archidruida
mantuvieron un paso ms lento y regular.

Slo cuando Malfurion se les adelant


un paso o dos intencionadamente,
parecieron darse cuenta de que l
prefera la rapidez antes que el
protocolo.
Aunque tena una vaga idea de hacia
dnde se dirigan, se alegraba de que
sus guas conocieran la localizacin
exacta. Malfurion haba asumido que o
bien haban atrado hacia all al altonato
o que, como el que haba encontrado
Jarod, haban movido a la vctima
despus de matarla.
No
obstante,
estaba
impacientndose. Viendo una colina ms
que haba que subir, pregunt al fin:
Cunto queda?

Segn lo que nos han contado,


debera ser justo despus de esta colina,
Archidruida.
Bien volvi a acelerar el paso,
adelantando a los centinelas.
Los rboles que lo rodeaban de
repente temblaron en seal de
advertencia. El Archidruida levant la
mirada hacia ellos, leyendo su miedo.
Sin embargo, no teman por ellos sino
por l.
Levant una mano. Al mismo tiempo,
Malfurion grit:
Atrs! Hay una
Sinti como si unas llamas hubieran
estallado a su alrededor, aunque no pudo
ver nada. Detrs de l, Malfurion oy

gritar a los centinelas. Un espantoso


sonido chisporroteante le lleg a los
odos y de repente sinti no slo como
si su cuerpo estuviera envuelto en
llamas, sino como si le estuvieran
arrancando la piel a tiras.
De algn modo Malfurion se las
arregl para dar un paso adelante. El
dolor aument, pero por algn motivo el
druida saba que su nica esperanza era
seguir avanzando. En un rincn de su
cabeza not que los rboles lo urgan a
que lo hiciera.
Los gritos de sus acompaantes se
haban apagado. El Archidruida no
poda hacer nada por ellos. Primero
tena que salvarse l. Si haba alguna

posibilidad de ayudarlos entonces, lo


intentara. Si no, sin duda podan darse
todos por muertos.
Consigui dar otro paso. El dolor
mengu muy ligeramente.
Entre sus esfuerzos Malfurion
escuch una voz airada. Tanto dolor
senta que, aunque hubiera sido de
alguien a quien conociera, no podra
haberla identificado. El Archidruida
slo saba que quien hablaba se
encontraba muy cerca.
Entonces, por un breve momento, la
voz se volvi muy clara y son an
ms cerca.
Por qu no te mueres ya?
Algo golpe a Malfurion en la

cabeza.

22

RITUAL
Genn observ a su gente haciendo

los preparativos para su marcha. Haba


decidido seguir ese curso de accin muy
a su pesar, pero no haba ms razones
para quedarse cerca de Darnassus y
hacerlo slo haca ms profunda la
vergenza del rechazo a los huargen, al
menos a sus ojos.
La desaparicin de Varian tras la
cacera haba sido un duro golpe para el
rey gilneano. Tras el obvio lazo que se
haba creado, el brusco comportamiento
del otro Rey haba hecho desaparecer la
ltima esperanza que tena Genn de que
los huargen fuesen aceptados por la
Alianza. Sin esa esperanza, la decisin
de Genn estaba clara.
Eadrik no apareca por ninguna

parte, pero el resto de sus ayudantes


tenan la situacin bien encarrilada. Un
da o dos ms y ya no quedara nada que
delatase quines eran los anteriores
ocupantes del campamento.
De repente se le eriz el pelo de la
nuca. Haba alguien detrs de l.
Como muchos otros huargen, Genn
permaneca a menudo en su forma
lupina. De ese modo se senta ms
fuerte, ms joven. Cuando era humano,
el Rey senta los achaques de la edad.
Pero siendo huargen significaba que
el que estaba tras l haba fracasado en
su intento de sorprender a Genn.
Movindose con la rapidez y la
gracilidad de los huargen, se gir para

enfrentarse con garras y dientes a la


amenaza en potencia.
Pero, en lugar de luchar, Genn se
qued
parado
completamente
asombrado.
Varian Wrynn?

***
Varian no poda reprocharle a su
homlogo que estuviese tan asombrado.
El Seor de Ventormenta se senta como
un idiota integral o al menos como
alguien que no saba muy bien qu
pensar.
Aunque por una parte la caza haba

servido al propsito que haba deseado


Malfurion, tambin le haba revelado a
Varian la total inconsistencia de algunas
de sus propias creencias y prejuicios.
Repentinamente abrumado, Varian haba
escogido el nico recurso que crea que
le quedaba en ese momento. Se haba
retirado ante el modo en que los huargen
lo haban honrado, un honor que no crea
merecer, y se haba internado en el
bosque sin saber dnde iba.
Ahora que Anduin se haba ido,
Varian no senta ningn deseo de volver
a Darnassus. Sus aposentos, aunque
estaban construidos teniendo en mente el
amor por la naturaleza de los elfos de la
noche, seguan formando parte de una

ciudad, parte de su vida como Rey, no


como hombre. La vitalidad del bosque,
con su abundancia de vida, de libertad,
le haba dado cierto respiro, pero no le
haba aclarado su confusa mente tanto
como haba esperado. En lugar de eso,
Varian haba descubierto demasiado
tarde que el silencio y la tranquilidad
slo servan para destacar todos sus
errores y prejuicios.
Haba perdido la nocin del tiempo,
lleg la noche y volvi el da sin que le
prestara atencin. Con el da haba
llegado la idea de que Varian no poda
simplemente abandonarlo todo por la
pureza del bosque. Por amor a su hijo,
por su pueblo y por sus esperanzas de

redencin, Varian haba tomado una


decisin. Tena mucho que ver con
haberse dado cuenta de que haba otros
que haban luchado mucho contra la
parte ms oscura de su naturaleza, quiz
hasta de un modo que l nunca haba
tenido que hacerlo.
Los huargen.
Y as, tras volver a sus aposentos
para calmar el nerviosismo creciente de
sus seguidores y descubrir que
Malfurion ya les haba asegurado que su
gobernante
estaba
simplemente
indispuesto, haba ido a buscar a
Genn Cringris de nuevo.
Te fuiste le dijo el monarca
gilneano con cierto tono acusatorio. Te

honramos y t simplemente te fuiste.


Ped noticias tuyas en Darnassus, pero el
Archidruida slo nos dijo que no nos
preocupsemos, que necesitabas tiempo
para ti mismo.
La sabidura del elfo de la noche
segua asombrando a Varian.
Tena razn. Tena mucho en qu
pensar y, cuando termin de pensarlo
todo, supe que tena que volver a veros
a ti y a tu pueblo.
Quieres algo de nosotros? El
qu? No tenemos nada. Ni tierras, ni
oro. T lo tienes todo. Todo.
Todo no. Necesito tu ayuda, Genn.
El otro Rey se lo qued mirando sin
comprender.
Considerando
sus

encuentros anteriores, Varian no poda


reprochrselo.
Cmo podra yo ayudarte a ti?
murmur el huargen.
S algo sobre la maldicin de los
huargen y su ferocidad
Pero t y los tuyos controlis esa
ansia, no cedis ante ella.
Ah! Genn no slo asinti
comprensivo, sino que incluso mostr
cierta simpata en lugar de desdn.
Siempre me he preguntado cmo alguien
podra sobrevivir a lo que t
sobreviviste y permanecer intacto por
dentro
No lo hice Varian se senta
incmodo hablando de ello. Dime qu

hicisteis vosotros.
No es tan sencillo, amigo mo.
Tienes que estar dispuesto a mirar
dentro de ti, encontrar tu equilibrio
Luchar contra cien orcos con las
manos desnudas, si es necesario
El huargen ri con tristeza.
Confa en mi experiencia. Podra
ser ms sencillo. Perdimos a varios
antes de que la elfa de la noche Belysra
Brisa Estelar nos mostrase el ritual.
Estaban consumidos por la maldicin, se
haban convertido en bestias sin
corazn, sin alma Genn se sumi en
sus
recuerdos,
tuvimos
que
sacrificarlos.
Varian no qued convencido.

Prefiero morir intentndolo que


seguir siendo como soy, Genn. Perd a
mi esposa y ahora he perdido a mi hijo.
Puede que Anduin se haya ido para
siempre y ha sido por mi culpa
Yo tambin perd a un hijo
murmur el Rey de Gilneas, aunque
Liam se ha ido para siempre, muerto
tratando de salvarme de una flecha
envenenada disparada por la lder de los
Renegados, la reina alma en pena
Sylvanas, cuando tratbamos de
recuperar Ciudad Gilneas Genn
sacudi la cabeza. No le quito
importancia a lo que haya ocurrido entre
tu hijo y t. Es algo terrible, terrible, sea
causado por la muerte o por la

separacin, si es que sta es permanente.


S lo que has perdido, Varian El
lder huargen haba mirado por encima
del hombro a su gente, algunos de los
cuales se haban detenido al ver al
recin llegado entre ellos. Frunci el
ceo reflexionando. Podemos guiarte
en el ritual pero cmo salgas de l
depender mucho de ti. Derrotarte a ti
mismo, tu peor enemigo, requiere
tranquilidad, equilibrio y por ltimo, y
en absoluto lo ms sencillo, controlar
por completo tu furia. Tres luchas, no
una.
Tres o trescientas, me enfrentar a
lo que sea necesario. Mustramelo,
Genn.

El huargen asinti.
Que tu destreza sea tan grande
como tu determinacin.
Genn no lo llev hacia los otros
gilneanos, sino que rode hacia el sur y
luego al este. Sin embargo, otros
huargen dejaron sus tareas y empezaron
a seguirlos.
Por qu nos siguen?
El ritual debe ser supervisado por
ms de uno.
El Seor de Ventormenta frunci el
ceo.
Cmo saben lo que estamos
planeando? No les has dado ninguna
seal.
Los rasgos lupinos de Genn

mostraron cierta diversin ligeramente


irnica.
Ninguna que t vieras.
Unos cuantos huargen ms, machos y
hembras, se unieron al grupo que segua
a la pareja. Se movan en silencio, como
los asistentes a un funeral. La mano de
Varian se movi instintivamente hacia su
cuchillo, pero sin llegar a tocarlo.
Genn lo gui hacia un pequeo claro
rodeado por rboles cuyas ramas le
recordaron a Varian dedos dispuestos a
agarrar. El gobernante gilneano gui a su
acompaante hacia el centro del claro.
Aqu es donde nos las hemos
arreglado desde que llegamos le
explic Genn.

El claro pareca corriente excepto


por tres sencillos pozos hundidos en el
lado contrario al que haban llegado. La
presencia de esos pozos le indic a
Varian que tendran cierta importancia
en lo que iba a ocurrir.
Eso qued confirmado un momento
despus por la sbita aparicin desde el
bosque que haba detrs de los pozos de
tres Druidas.
Al principio Varian esperaba que
Malfurion tambin apareciese, pero slo
el tro, dos hombres y una mujer, se
dirigieron hacia los pozos y los huargen.
No reconoci a ninguno de ellos, aparte
de saber que eran elfos de la noche.
Tenan expresiones solemnes y miraban

a los huargen como si buscasen algo.


Quin ser? le pregunt a Genn
el de en medio, que llevaba el pelo azul
recogido en dos largas trenzas que le
llegaban casi hasta la cintura y una ms
pequea que sala hacia arriba desde la
parte de atrs de la cabeza.
El gobernante gilneano seal a su
compaero.
ste, Lyros Vientoveloz. Te traigo
a Varian Wrynn.
Los druidas parecan confundidos.
Lyros murmur:
Pero no es un huargen.
Pero
sufre
como
nosotros
suframos antes de recuperar nuestro
equilibrio explic Genn. La furia de

su interior no es menor que la nuestra,


quiz incluso sea mayor.
Por favor, da un paso adelante
pidi la druida.
Varian obedeci. Los tres druidas
colocaron una mano en los hombros del
Rey y luego cerraron los ojos.
Estudiaron al Seor de Ventormenta
durante un instante antes de abrir los
ojos y retirar las manos.
Lyros mir a sus compaeros y luego
asinti a los monarcas.
Ahora lo vemos le dijo a
Varian. Bienvenido, Varian Wrynn.
Nos sentimos honrados por tu presencia
y, como guardianes de estos pozos,
haremos lo que podamos por ti

aunque creo que sera mejor que Genn


Cringris fuera tu gua en ello.
Lo preferira replic Varian.
Estar encantado aadi Genn.
El otro druida, que tena tanto la
barba estrecha como el pelo corto de
color verde, extendi la palma de su
mano. En ella Varian vio una sola hoja
plateada que se estrechaba en la punta.
Tmala. Cmetela. Es una hoja
lunar, smbolo de la naturaleza y la
Madre Luna. Ayudar a preparar tu
mente para el ritual.
Varian la tom sin preguntar.
Esperaba que la hoja fuese amarga, pero
tena una textura suave y calmante y
result ser fcil de tragar una vez

masticada.
Ahora debes beber de cada uno de
los pozos.
Con Genn a su lado, Varian sigui a
los druidas hacia el primero de los
pozos. All, uno de los dos druidas
masculinos volvi a hablar.
Soy Talran de los Salvajes y ste
es el Pozo de la Tranquilidad dijo el
druida dndole a Varian un tazn lleno
de lo que pareca ser sencillamente
agua. Lo que bebas ahora ayudar a
reavivar la paz y la alegra que tan
temprano perdiste en la vida.
Varian tom el tazn y bebi
calmadamente su contenido. Cuando lo
devolvi, el druida inclin la cabeza.

Lyros hizo un gesto hacia el segundo


pozo. Genn pareci algo sorprendido.
Debe beber de los tres en la
misma ceremonia?
Para su viaje, s. Eso creemos.
En el segundo pozo la druida, que
llevaba el pelo verde suelto, sirvi a
Varian.
Soy Vassandra Garratormenta y
ste es el Pozo del Equilibrio. Lo que
bebas conservar tu mente y tu cuerpo
unidos para que puedas enfrentarte a la
lucha que te espera.
El contenido le supo a Varian, que
todava no se senta distinto tras haber
bebido de ambos pozos, igual que el
anterior. Al devolverle el tazn, el

primer druida le indic el tercer y


ltimo pozo.
Soy Lyros Vientoveloz dijo el
elfo de la noche, y ste es el Pozo de
la Furia el druida le dio a Varian el
ltimo tazn. Lo que bebas potenciar
los dos primeros tazones que has bebido
y te dar la fuerza interior que necesitas
para enfrentarte y, esperemos, dominar
aquello que ms pone en peligro el xito
de este ritual.
Lyros no dijo ms. El Rey de
Ventormenta bebi el contenido y
aguard expectante.
El primer druida le hizo un gesto al
lder huargen.
Genn Cringris, ya sabes lo que

debe hacerse a partir de ahora.


Lo s. Sgueme, Varian.
Al alejarse de los druidas, Varian
sinti de repente que todos sus sentidos
haban empezado a agudizarse. Al
hacerlo, pudo darse cuenta de algunos
detalles inquietantes con respecto a la
zona en que se encontraba que se haba
perdido antes. Muchos de los troncos de
los rboles tenan marcas que parecan
sospechosamente como si una bestia
enfurecida los hubiese atacado una y
otra vez. Tambin haba zonas donde el
suelo estaba quemado, aunque no tan
recientemente que no hubiese hierba
creciendo en la mayora de esos sitios.
Tambin capt el olor a sangre seca.

En Gilneas, donde mi gente fueron


los primeros huargen en pasar por el
ritual, hubo quienes necesitaron ms
esfuerzo que otros para dominarse a s
mismos explic Genn, como si supiera
lo que estaba viendo Varian.
Aprendimos por las malas, a veces muy
malas. Cuando nuestro viaje nos trajo a
Darnassus, escogimos este lugar y nos
ha servido hasta ahora.
El lder huargen les hizo un gesto a
los otros. Se dispersaron por el claro
formando un crculo. Varian calcul
cuntos pasos necesitara uno de ellos
para ponerse a su lado. Lo bastante para
que pudiera desenfundar su cuchillo,
pero no mucho ms.

Nos sentaremos aqu Genn se


sent con las piernas cruzadas y esper
a que Varian hiciese lo mismo.
Y ahora qu? Cierro los ojos?
As de sencillo?
Genn agach las orejas.
Si lo intentas, entonces es as de
sencillo. Si ya te has rendido no es
nada sencillo.
Frunciendo an ms el ceo, Varian
cerr los ojos. Inmediatamente, sus otros
sentidos se agudizaron. Oa no slo su
propia respiracin, sino la de Genn. El
olor almizcleo del huargen pas por
debajo de su nariz. Una ligera brisa
recorri la piel de Varian y le alborot
un poco el pelo.

Tus sentidos son muy agudos.


Podras ser un huargen oy que deca
Genn con cierto asombro. Luego, de un
modo ms neutral, el otro Rey volvi a
hablar: Concntrate. El agua de los
tres pozos te ayudar, pero eres t quien
debe encontrar por dnde empezar. Para
eso debes buscar en tus recuerdos.
El qu?
Cuando Genn le contest, fue como
si le hablase desde muy lejos.
Aquellos momentos ms relevantes
de tu vida y las decisiones que
tomaste a causa de ellos, para bien o
para mal. Empieza con lo ms antiguo
que recuerdes y haz algo ms que
recordarlo. Revvelo. S consciente de

lo que hiciste y de lo que eso significa


para ti.
Con los ojos todava cerrados,
Varian se movi incmodo.
Es absurdo recordarlo y hacer
Entonces es absurdo continuar
replic Genn, que pareca estar an
ms lejos. Su voz tambin se convirti
casi en un susurro llevado por el aire.
Varian gru.
Muy bien. Lo har.
Apretando los dientes, el antiguo
gladiador se concentr en su pasado
tratando de invocar aquellos recuerdos
que durante tanto tiempo haban sido
indeseables. Se remont al pasado
pensando en cuando l era el hijo y su

padre el Rey.
De repente, era otra vez un nio. Una
sensacin de paz lo cubri. La sensacin
de consuelo era tan grande que Varian se
deleit en ella.
Entonces la figura de su padre
domin la escena. Varian tom la mano
de Llane cuando el Rey lo ayudaba a
montar en su primer caballo ms bien
un poni, para ser sincero. Pero el paseo
dur slo unos momentos antes de que la
escena cambiase y viese a Llane
supervisando una de las primeras
lecciones de combate de Varian. Varian
se dio cuenta de que sujetaba la espada
poco mejor que su propio hijo, pero que
los nimos de Llane lo haban ayudado a

aprender de sus instructores.


La tranquilidad de aquellos das le
abland el corazn a Varian. Joven an,
mir a su padre.
Fue entonces cuando atac el
asesino.
Llane cay, muerto. Su asesina, la
medio orca Garona, flotaba sobre
Varian, que ahora de repente tena trece
aos, como un siniestro gigante.
Gritando, con las lgrimas cayendo
por su cara, el joven Varian se lanz
hacia la asesina. Aquello no haba
ocurrido as, en la vida real no haba
entrado en el cuarto hasta que la medio
orca no haba asesinado a su padre, pero
ahora los sucesos se mezclaban con las

turbulentas emociones que Varian haba


sentido en aquel momento.
Pero Garona desapareci. El rostro
de Llane, desfigurado por la muerte,
llen los pensamientos de Varian. Su
versin adolescente quera llorar por su
padre, pero de su boca abierta no sali
sonido alguno.
Entonces, el trgico recuerdo se
mezcl con otros. Con Llane muerto, la
capital era vulnerable. Los orcos, que ya
haban invadido el reino haca cuatro
aos, atacaron ahora la gran ciudad. La
capital cay al tiempo que las brutales
hachas mataban a cientos.
Todo lo maravilloso sobre su
infancia se desvaneci. Nada de paz.

Nada de tranquilidad.
Pero, al contrario que en otros
momentos pasados, Varian ahora se dio
cuenta de que los buenos recuerdos
siempre haban permanecido dentro de
l. Aunque la violencia se hizo con su
infancia, no poda borrar lo que haba
vivido antes no a menos que Varian se
lo permitiese.
Y eso era lo que haba hecho
siempre.
Pero no ahora. A pesar de lo que les
haba ocurrido a su padre y a
Ventormenta, Varian acept al fin lo que
haba ocurrido antes. Su padre nunca
haba dejado de quererlo y lo haba
demostrado una y otra vez. Varian slo

haba apartado a un lado ese


conocimiento. Y ahora, consciente de l,
senta que la paz permaneca en su
interior. Fuesen cuales fuesen las
desgracias que tuvieron lugar tras el
asesinato y la cada de Ventormenta,
Varian siempre tendra su infancia. El
pasado no poda cambiarse, pero eso
vala para lo bueno y para lo malo.
Tranquilidad
Aunque consigui mantener los ojos
cerrados, la voz lo asust, porque
sonaba como la suya de nio mezclada
con la de su padre.
Pero, aunque Varian aceptaba lo que
haba ocurrido, ya no deseaba revivirlo.
En lugar de ello, busc entre sus

recuerdos algn otro para contrarrestar


lo que le haba ocurrido a su padre y a
su reino y de forma natural se acord
de Tiffin.
Varian ya no era un nio, sino un
joven inseguro atrapado entre los
cambios que tenan lugar tanto en su
interior como en el mundo que lo
rodeaba. Ya haba aprendido a ocultar
gran parte de ello a los que estaban ms
cerca de l, como el prncipe Arthas de
Lordaeron y el padre del Prncipe, el rey
Terenas, que en cierto sentido tambin
se haba convertido en un segundo padre
para Varian. En general, el joven Seor
de Ventormenta apareca ante los otros
como un gobernante diplomtico,

inteligente y animoso, ms maduro de lo


que le corresponda por su edad. Sin
embargo, no siempre poda mantener
ocultas las cicatrices internas y
especialmente los sirvientes conoceran
sus
ocasionales
ataques
de
desesperacin.
Todo aquello haba cambiado con
Tiffin. La volvi a ver tal como la haba
visto cuando se conocieron. Un espritu
dorado, tranquilo y maravilloso, que
contrastaba llamativamente con su parte
salvaje y oscura. Varian la am por
primera vez cuando la vio caminar hacia
l, aunque lo primero que hizo cuando
ella habl con l fue quitrsela de
encima de un modo tan arrogante que

cualquier otra persona habra huido y


con razn.
Pero no Tiffin. De nuevo la vio
bailando con l, rindose con l y
sacando lo bueno de Varian para
equilibrar lo dems. Tiffin haba
ayudado a Varian, en cierto modo an
ms que su padre, a convertirse en el
Rey que el pueblo amaba.
Y aun as
Varian luch por mantener el
recuerdo alejado, pero no pudo.
Y aun as El pueblo fue quien la
mat.
Yaca muerta a su lado, asesinada
durante unos disturbios. Vctima
inocente de una poca en que todo se

haba vuelto una locura. Revivindola,


Varian casi volvi a caer en la
oscuridad pero se habra sido el
desprecio definitivo a su amada. Tiffin
haba hecho de l un hombre mejor, un
lder digno. Varian vio al fin que con sus
actos
haba
estado
insultando
constantemente su recuerdo. Tiffin nunca
habra actuado como l haba hecho.
Siempre haba perdonado, siempre
busc hacer cuanto poda por aqullos a
quienes amaba.
Si Varian esperaba redimirse en su
recuerdo, tendra que hacer lo mismo.
Varian se prepar para las imgenes
de su muerte, haciendo lo que saba que
ella hubiera esperado de l. Tena

derecho a llorarla, pero tambin tena


que seguir adelante y aprender. Sobre
todo, poda aprender a continuar
aprendiendo de la vida de ella, usarla
como ejemplo de cmo debera
enfrentarse a todos los problemas que le
surgan como padre, hombre y
monarca
Equilibrio
De nuevo la voz lo asust, esta vez
porque oy no slo su propia voz, sino
tambin la de Tiffin. Varian volvi a
imaginrsela, aunque esta vez con la
culminacin de su amor en brazos.
Anduin
Anduin era cuanto le quedaba de
familia, el miembro ms preciado, pues

en el chico estaba su madre. Durante los


aos que haban estado juntos antes de
la desaparicin de Varian haba
intentado ser el padre que haba sido
Llane. Haba sido difcil sin Tiffin, pero
Varian record momentos en los que
Anduin y l haban redo juntos.
Tambin record el miedo que tan a
menudo haba sentido cuando algo haba
amenazado a su nico hijo. Ciertamente,
el miedo por Anduin haba guiado gran
parte de los ltimos aos de Varian.
Ahora se vio como si mismo observando
a su hijo, que entonces slo tena tres
aos, caerse de un poni y casi romperse
un brazo. Varian volvi a luchar contra
un asesino que se haba infiltrado en su

castillo con la intencin de apualar al


joven Anduin y que incluso entonces le
haba recordado tanto a la muerte de su
padre.
Miedo Varian se neg a ceder a l
nunca ms. El miedo slo lo volva
indefenso contra aquellos reyes que
amenazaban a su hijo y a su reino.
Simplemente pensar en todos aqullos
que podran hacerle dao a Anduin
bastaba para enfurecer a Varian, igual
que haba ocurrido muchas veces antes.
Sin embargo, mientras su furia creca,
volvi a verse sujetando el brazo de
Anduin y de repente record cmo la
furia y el miedo que la alimentaba
haban alejado a Anduin de l.

Al darse cuenta, Varian se lanz


contra su propia furia. All donde en el
pasado siempre lo haba dominado,
ahora busc hacerse con el control. Su
furia poda ser una fuerza poderosa y
devastadora, y Varian vio que
sencillamente ceder ante ella le
proporcionaba muy poco bien y
normalmente lo daaba a la larga.
Cierto, lo ayudaba mucho durante la
batalla, el nico momento en que poda
desatarla de verdad, pero quitando eso
era un arma de doble filo.
Pero, aunque la furia ya no lo
dominaba, tampoco ceda. Varian sinti
la lucha en su interior. Se dio cuenta de
que si permita que la furia creciese no

conseguira nada. Sera el mismo


hombre al que Anduin haba dejado.
Y as Varian se aferr a la furia
como si fuese un caballo que hay que
domar y trabaj por dominarla. Ya no
conseguira arruinarle ms la vida;
tendra un propsito. Varian slo
conoca un propsito. Si la batalla era el
nico lugar donde la furia le serva de
algo, sera all donde canalizara esa
fuerza. La dejara que alimentase su
fuerza contra el dragn Alamuerte, los
orcos y sus aliados
La furia se someti a su voluntad.
Haba acabado con su dominio sobre l
y ahora le servira a Varian, no al
contrario.

Tranquilidad
Equilibrio
Furia dijo su voz Y ahora tambin
la de alguien que no reconoca, aunque
hubiese debido hacerlo.
Hay que conquistar a la bestia para
que el humano pueda alzarse La
furia debe ser la sirviente para que el
hombre pueda estar completo
Varian sinti crecer su furia, pero
esta vez bajo su control. Ahora estaba
unida a su fuerza, no a su desesperacin.
Volvi a sentir a su alrededor a Tiffin, a
Anduin, a su padre y a otros que haban
desempeado papeles queridos o vitales
en su vida. Ellos nunca haban dejado de
creer en l, ni siquiera su hijo. Vio que
Anduin haba hecho lo que haba hecho

no slo por su propio bien, sino con la


esperanza de que le permitiese a su
padre hacer las paces consigo mismo.
La furia lo llen. Sin embargo, como
haba sido transformada en un arma en
lugar de una fuerza manaca, le dio la
bienvenida. Con ella a su disposicin,
ningn enemigo se le resistira.
Desde alguna parte reson un
orgulloso aullido. Varian respondi.
Finalmente supo quin lo llamaba.
Goldrinn. LoGosh. El Arcano lobo.
LoGosh lo llamaba a la batalla. Ante l
pasaron imgenes de aqullos que
buscaban hacer dao a los que estaban
bajo su proteccin, especialmente a
Anduin. En esa nueva visin, Alamuerte

rea al aterrizar sobre Ventormenta


mientras el leviatn loco saboreaba la
destruccin tanto del hogar de Varian
como de incontables tierras, y su poder
sobre la tierra hacia que Azeroth se
agitase. El mundo an trataba de
recuperarse de aquel mal pero aqulla
era una batalla que Varian entenda que
ganarla llevara tiempo y cuidadosos
planes. Ahora haba otra amenaza ms
inminente. Conoca la cara, conoca el
nombre incluso antes de que el otro
enemigo tomase el lugar del dragn en la
mente del Rey.
Garrosh Grito Infernal.
Pensando en el lder de la Horda,
Varian invoc su furia y la puso a

prueba. Creci como nunca lo haba


hecho siendo simplemente una fuerza
destructiva. Ahora controlada, formada,
era mayor de lo que lo haba sido nunca.
LoGosh volvi a aullar.
Varian se puso en pie de un salto,
despierto sin darse cuenta de que
hubiese estado dormido.
Genn Cringris ya no estaba sentado
delante de l, y quiz eso fuese positivo,
pues le permiti al monarca gilneano
saltar hacia atrs cuando Varian hizo lo
propio hacia delante. Aunque Genn
conservaba su forma de huargen pareca
seguir movindose como si estuviese en
un sueo del Seor de Ventormenta.
Toda la escena pareca haberse

ralentizado. Varian mir a los otros


huargen y, aunque se recuperaron
rpidamente de la sorpresa, le pareci
que se movan ligeramente ms despacio
que l.
Goldrinn
murmur
Genn
mirndolo fijamente. LoGosh su
aura te rodea completamente
A su alrededor, los otros huargen
echaron las orejas hacia atrs, pero por
asombro, no por miedo.
Ciertamente Goldrinn toca tu
corazn y tu alma murmur Genn.
El lobo te honra y, por eso, tambin
nosotros
Varian no dijo nada pero l tambin
fue al fin consciente de lo que Genn

haba sabido desde el principio. El


fantasma del gran lobo lo haba
escogido como su campen.
Y, a travs de Goldrinn, LoGosh y
l mismo, Varian supo lo que haba que
hacer.
He sido un imprudente, empujado
no slo por la amargura de perder tantas
cosas, tanta gente importante en mi vida,
sino tambin por el miedo a perder las
pocas cosas que todava amo, como mi
hijo le dijo Varian a Genn y a los otros
huargen. Pero ahora comprendo.
Azeroth nos necesita. Todos vosotros, y
yo, somos aquello en lo que nos hemos
convertido para poder ayudar. Y
debemos ayudar

El silencio rein a su alrededor.


Finalmente, Genn pregunt:
Qu quieres que hagamos?
Varian slo saba una cosa.
Seguir juntos nuestro destino y
lo seguiremos en Vallefresno.

23

PURIFICACIN
Malfurion se movi. No poda decir

cunto tiempo haba permanecido


inconsciente, slo que haba sido
bastante. Al menos un da, posiblemente
ms.
Mientras lentamente iba formando
conciencia de su entorno, not algo ms
inquietante. Apenas poda sentir su
cuerpo. Era como si su forma astral se
hubiese separado de l, aunque el
Archidruida saba que permaneca en el
plano mortal, no en el Sueo Esmeralda.
De repente sinti que le lata la
cabeza. Malfurion trat de relajarse y
el latido se calm. Eso confirm lo que
se tema. Era prisionero de alguien,
alguien que conoca los poderes de un
druida.

Malfurion
trat
de
abrir
cuidadosamente los ojos. Comenz por
abrirlos mnimamente y, cuando aquello
no exacerb los latidos, los abri ms.
Lo que vio fue que flotaba a varios
metros del suelo. Malfurion trat de
girar la cabeza, pero los latidos
volvieron y esta
vez estaban
acompaados de un terrible dolor que le
recordaba al que haba sufrido antes de
que alguien lo golpease en la cabeza.
El Archidruida se vio obligado a
cerrar los ojos y volver a relajarse. Una
vez calmado, se content con mirar
hacia adelante y tratar de adivinar algo
ms con lo que le ofreca su visin
perifrica.

Apenas poda verse los pies, que


estaban algo separados. De aquello
dedujo que estaba atado entre dos
troncos. Alguien se haba tomado
muchas molestias para atarlo, algo que
pareca extrao, considerando que
podra haberse limitado a matarlo. El
que no lo hubieran hecho preocupaba al
Archidruida.
No estaba lejos de donde haba
cado en la trampa. No haba rastro de
los centinelas, pero Malfurion estaba
seguro de que no haban sobrevivido.
Slo su poder le haba permitido evitar
la muerte. Malfurion se enfureci ante la
descuidada prdida de dos vidas ms.
Los
centinelas
haban
muerto

simplemente porque los haban atrapado


al mismo tiempo que al Archidruida.
Los rboles cercanos haban tratado
de advertirlo, pero demasiado tarde. La
trampa era sutil. Malfurion casi hubiera
jurado que la haban colocado para l.
De no ser as, por qu iba a haber
estado en su camino? Ahora lamentaba
no haber advertido a Maiev.
Algo se movi en el lmite de su
visin. Un momento despus se coloc
delante de l y result ser la hermana de
Jarod. Con el casco colgado del brazo,
miraba a su alrededor con cautela, sin
duda buscando a los captores de
Malfurion.
ste intent hablar, pero el latido

volvi. Evidentemente, haba proferido


alguna clase de sonido, porque ella lo
mir.
As que por fin te despiertas.
Y con esas palabras la espantosa
verdad
relampague
ante
el
Archidruida. Maiev sonri arteramente
como respuesta a la seal de
reconocimiento en el rostro de
Malfurion.
El gran y poderoso archidruida
Malfurion Tempestira anunci con
gran sarcasmo. El salvador de la raza
kaldorei Maiev escupi al suelo.
Ms bien el destructor de todo lo que
representa
A pesar del tormento que le causaba,

Malfurion consigui decir un ronco,


Por qu?
Ella inclin la cabeza.
Eso s que debo admitir que es
impresionante. La trampa que colocamos
debera haberte matado y vas t y te las
apaas para hablar coherentemente. Eres
ms fuerte an de lo que haba
calculado.
Maiev mir hacia un lado. Neva y
otras dos vigas entraron en el campo de
visin de Malfurion. Saludaron a la
hermana de Jarod, lo que no sorprendi
en absoluto al prisionero.
Todo est preparado inform
Neva. Mir hacia Malfurion.
Deberamos encargarnos de l antes

de que tenga lugar, mi seora.


No Aqu est bien. Nadie de
Darnassus vendr a esta zona. Nuestras
presas slo lo harn porque creen estar
a salvo del peligro incluso ahora! mir
al Archidruida. No seguir vivo por
ahora. He decidido que se merece una
ejecucin especial.
Tu hermano
Maiev mir repentinamente a Neva.
Ya sabes cul es su papel. No lo
toques. Nos defender slo porque cree
en m. Mantenlo ignorante y olvdate de
tus deseos por ahora.
Neva asinti en silencio, intimidada
por el momento.
Los necios vendrn pronto. Mejor

ser que vosotras sigis con lo vuestro


mir a su alrededor. Dnde est
Jaara?
Quitando
aquel
rastro
de
evidencia, como ordenaste.
Maiev lanz una risita.
Bien. Con ese centinela muerto y
enterrado, no queda nadie que sepa que
pedimos que el Archidruida viniese aqu
mir hacia Malfurion de nuevo.
Adelante. Yo slo voy a asegurarme de
que el hroe del pueblo disfrute un
poquito ms de su agona.
Antes de llevarse a las otras vigas,
Neva le dedic una sonrisa burlona a
Malfurion. Maiev desapareci del
campo de visin del Archidruida.

Un renovado dolor lo atraves.


Malfurion trat de gritar, pero ahora su
boca no emiti ningn sonido.
Cuando el dolor disminuy, la
hermana de Jarod volvi a aparecer en
su campo de visin. Ahora lo estudiaba
con un desprecio absoluto.
Mucho mejor. El silencio es oro.
Especialmente el tuyo. Me alegro tanto
de que ests despierto, Archidruida.
Neva te quera matar y hacerte
desaparecer, pero yo siempre he credo
que te merecas algo ms que una muerte
rpida y dulce. Has cometido tantos
crmenes contra nuestro pueblo
Aunque no poda hablar, Malfurion
trat de expresar sus pensamientos con

la mirada. Debi de conseguirlo, pues


Maiev se encogi de hombros y luego
contest:
No, supongo que ests ciego a
todo. Siempre tan convencido de que t
tienes la solucin. Pero, si fuese as,
Tyrande y t no habrais dejado que esos
repugnantes asesinos volviesen entre
nosotros! Slo hay un futuro para los
altonatos y se es el que vas a compartir
con ellos!
Maiev extrajo una daga de su
cinturn. La mir con estima.
Ves esto? Es especial. La
guardaba para tu hermano, pero nunca
tuve la ocasin de usarla. Me la quitaron
antes de meterme en la Jaula de la

Guardiana en Terrallende y no pude


recuperarla hasta despus de su derrota
en el Templo Negro. Quera que su
muerte fuese muy lenta para que tuviese
tiempo de comprender por qu tena que
ser castigado. S que sois gemelos
vosotros dos! No slo por nacimiento,
sino por arrogancia!
Lanz la daga. Malfurion la vio
volar hacia l y esper a su fin.
Pero en el ltimo instante la daga
gir sola y pas volando ms all de su
cabeza.
Illidan recre el Pozo de la
Eternidad despus de los males que nos
caus! Por qu? Porque deca que era
por el bien de nuestro pueblo! Luego se

uni a los demonios, convirtindose en


uno de ellos tanto en naturaleza como en
cuerpo! Por qu? Porque de nuevo
dijo que era por el bien de nuestro
pueblo! buf. Sabemos lo bien que
sali aquello y qu falsas fueron
siempre sus palabras
Maiev coloc la mano hacia un lado.
La daga aterriz all, con la empuadura
primero. La volvi a estudiar,
aparentemente encontrndola fascinante.
Podramos habernos ahorrado
mucho sufrimiento por lo que concerna
a tu hermano, pero a ti te importaba ms
l que el resto de nuestra raza. Nos lo
echaste encima, Archidruida, igual que
si le hubieses abierto la puerta de su

prisin t mismo y se es slo uno de


tus crmenes
Malfurion no tena ninguna duda de
que Maiev estaba loca y de que
probablemente haba estado loca durante
mucho tiempo. Experta en sobrevivir
por la vida que haba llevado, haba
sido lo bastante astuta como para
esconderlo, actuando como si supiese lo
que Tyrande y l esperaban de ella.
Vers, durante estos milenios he
aprendido varios trucos. De no ser as
no habra podido sobrevivir a las
atenciones de tu hermano se le qued
la mirada ausente durante un momento al
rememorar
aquellos
oscuros
recuerdos. Consegu unos cuantos

regalos como esta daga y adquir


algunas habilidades necesarias para
atrapar demonios y altonatos. He
sacrificado mucho, pero todo habr
merecido la pena. Me di cuenta de que
ste era el da para el que estaba
trabajando, el da que limpiara la
mancha de los altonatos de nuestro
pueblo de una vez por todas y al mismo
tiempo eliminara tu nefasta influencia
Volvi a colgarse la daga y luego se
limit a mirar fijamente a su prisionero
durante varios segundos. A Malfurion le
pareca que Maiev haba dejado de
verlo, que ya no crea que existiera.
La hermana de Jarod volvi a
hablar, pero ahora su tono era ms

amistoso.
Ahora
tengo
que
dejarte,
Malfurion. Tengo invitados a los que
atender. El archimago Mordent y los
suyos se mueren de ganas por saber por
qu les he pedido que vengan y no
quiero decepcionarlos
Malfurion trat de mantener su
atencin, aunque slo fuese por el bien
de los altonatos. Saba que sus
intenciones hacia los hechiceros eran
letales.
No temas brome Maiev,
cuando haya terminado con ellos, te
dedicar toda mi atencin. Te prometo
que no te sentirs menospreciado. He
escogido un lugar especial donde se te

encerrar por tus crmenes igual que se


hizo con tu hermano el tono de Maiev
era cada vez ms despreciativo. Un
bonito rincn desde el que, ya que te
pareci adecuado volvernos mortales,
podrs pudrirte gradualmente hasta que
mueras
Dicho eso, Maiev le hizo un saludo
burln y se fue. Malfurion esper, pero
no reapareci en su campo de visin.
Estaba definitivamente solo.
Durante todo ese tiempo, el
Archidruida haba tratado de encontrar
alguna debilidad de la que poder
aprovecharse, pero la trampa de Maiev
era concienzuda. Sin embargo sigui
intentndolo. No tena otra opcin.

Estaba muy claro que Maiev tena toda


la intencin de asesinar a Mordent y a
varios ms. Los otros asesinatos no
haban sido ms que pruebas y pullas.
Ahora tena la confianza de que podra
ser capaz de acabar con los lderes de
los altonatos.
El dolor y los latidos regresaron con
los esfuerzos, pero Malfurion trat de
ignorarlo todo, excepto su intento de
fuga. Puede que Maiev estuviese
completamente
loca,
pero
el
Archidruida conoca su determinacin y
su adaptabilidad. No pretendera matar a
los hechiceros si no estuviese segura de
que lo conseguira. Si era as, entonces
nada,
absolutamente
nada,
se

interpondra en su camino.
Despus de todo, en su mente slo
estaba cumpliendo con su deber, por el
bien de su pueblo.

***
Jarod se detuvo en el Templo de
Elune en busca de Malfurion, pero el
Archidruida no estaba all. Ahora que
Tyrande estaba ya en Vallefresno, el
antiguo Capitn de la Guardia esperaba
haber encontrado a su compaero cerca
de las Hermanas de Elune, que eran las
que tenan ms probabilidades de
contarle algo al Archidruida sobre el

estado de la Suma Sacerdotisa.


Preguntarles a las ayudantes no le
sirvi de nada. No haban visto a
Malfurion desde el da anterior. Una le
sugiri que lo buscase en el Enclave
Cenarion y, sin tener otro sitio al que
acudir, el elfo de la noche haba ido
hasta all. Sin embargo, los druidas que
se encontr tampoco pudieron ayudarlo.
Su lder a menudo se iba solo a entrar en
comunin con el bosque. Sin ningn
motivo concreto que darles para que
buscasen a Malfurion, Jarod tuvo que
conformarse con las promesas de que en
cuanto supieran algo del Archidruida le
comentaran que Jarod deseaba hablar
con l.

Jarod saba que deba ser paciente y


esperar a que Malfurion regresara, pero
el mismo instinto que lo haba salvado
durante la guerra y que haba despertado
recientemente hizo que sospechase de la
ausencia del Archidruida. Era posible
que alguien lo hubiese distrado cuando
ms se le necesitaba. Sin embargo, sin
prueba alguna, le tocaba a l solo
averiguar si eso era cierto.
Jarod decidi buscar a Eadrik con la
esperanza de que el gilneano o bien
supiese dnde estaba Malfurion o
incluso pudiese ayudarlo a localizar al
Archidruida. Eadrik comparta la
preocupacin de Jarod en asuntos como
los asesinatos y por eso el elfo pens

que el huargen podra ayudarlo.


Temeroso de toparse con otra trampa
dejada por el asesino, Jarod se desvi
mucho ms al sur. A esas alturas conoca
lo bastante bien el terreno como para
saber que por all haba un camino
ancho que lo llevara hasta los
gilneanos. Adems, Jarod esperaba
toparse con uno de los que negociaba
con Darnassus en nombre de su Rey. Un
encuentro con ellos podra llevar a una
respuesta mucho ms rpida y ahorrarle
un paseo innecesario.
Pero incluso en el camino a su
campamento el antiguo Capitn de la
Guardia no vio rastro de los humanos
malditos. Eso era algo inusual, segn lo

que haba averiguado por los dems.


Generalmente debera haber habido al
menos uno o dos de los huargen yendo y
viniendo de la capital en misin oficial.
Al acercarse al campamento Jarod
not otra cosa extraa. Cierto, los
huargen eran silenciosos en el bosque,
pero debera haber odo alguna seal de
actividad. Era como si se hubiesen
dormido o se hubieran ido.
Pero en cuanto lo hubo pensado
Jarod se dio cuenta de que no estaba
solo. Impaciente, sencillamente se
detuvo y esper.
Como esperaba el elfo de la noche,
un huargen se desliz de entre los
rboles. De hecho, era el huargen que

haba estado buscando.


Eadrik. Bien! Quera hablar con
El huargen le hizo seal de que
callase. Jarod obedeci al instante.
Desde el camino por el que haba
llegado Jarod se oy un ruido sordo
apagado seguido por un gruido. Eadrik
salt ms all del elfo, que corri junto
a l.
Alguien haba estado siguiendo a
Jarod. El elfo se dio cuenta de que no se
haba ni enterado. Fuese quien fuese
estaba muy bien entrenado en moverse
sigilosamente.
Su mente record al asesino. Si l o
ella podan matar a altonatos, qu fcil
le hubiese resultado sencillamente

seguir a un necio como Jarod.


Evidentemente, su talento se le haba
oxidado.
Apenas haba empezado a seguir a
Eadrik cuando casi choc con el
huargen, que estaba parado mirando
fijamente algo un poco ms adelante.
Era otro huargen sin cabeza.
Incluso muerto conservaba su forma
lupina, algo que Jarod no esperaba.
El asesino era sin duda alguien de
gran talento. Jarod poda ver lo
limpiamente que le haba cortado la
cabeza. Lo que lo haca an ms
asombroso era que las pruebas que vea
sealaban que el huargen haba estado
delante de su asesino.

Le advert a Samuel que no se lo


tomase a la ligera! Le advert que
incluso nosotros corramos peligro!
Por quin?
Eadrik no le contest. Con un
gruido, el huargen se lanz hacia
delante tras el rastro de quien haba
matado a su compaero. Totalmente
confundido, Jarod no tuvo otro recurso
que seguirlo. Inmediatamente eso
demostr ser complicado, pues el
huargen corra a cuatro patas,
aumentando
espectacularmente
su
velocidad.
El huargen ola el aire mientras
corra siguiendo el rastro. La pareja
dej pronto los alrededores del

campamento y, poco despus, incluso la


parte ms remota de Darnassus. El
bosque llamaba inquietantemente, pero
ninguno de los dos se fren siquiera,
aunque
Jarod
tena
un
mal
presentimiento sobre hacia dnde se
dirigan las cosas.
Eadrik se detuvo, se incorpor y
levant el hocico hacia el cielo.
Inspir profundamente, mostrando
los dientes y gruendo. Jarod, que no
poda ver nada a su alrededor excepto
los rboles, se preguntaba qu haca el
gilneano.
No puedo haberlos perdido
murmur Eadrik. El olor estaba
aqu

Jarod oli algo. Un aroma floral. No


debera ser nada fuera de lo corriente,
pero a l le pareci que de algn modo
estaba fuera de lugar.
Eadrik no lo not. Su mente estaba
en otros asuntos.
Ni siquiera debera estar aqu
Debera haberos dejado esto a vosotros
los elfos! El Rey quera que todos los
capaces de luchar nos fusemos con l
excepto un puado que se quedasen con
los jvenes y enfermos! Yo tena que
ir Pero le rogu que me dejase
quedarme!
Por qu lo hice? Es problema
vuestro, no nuestro pero el
Archidruida se haba esforzado tanto por

nosotros que no poda dejarlo


De
qu
ests
hablando?
pregunt Jarod distrado por las
palabras del huargen.
Su compaero se lo qued mirando.
Sus ojos parecan demasiado amables en
su apariencia por otra parte bestial
Amables, pero no dbiles. Eadrik segua
siendo un humano bajo la superficie.
Eso no importa! Esos asesinatos!
Han ocurrido demasiado cerca de
nosotros para mi gusto! Mi seor nos
orden a todos que lo dejsemos correr,
pero yo no poda. Investigu. Descubr
la verdad, pero nadie iba a creerme!
Por eso me qued! No poda dejarlo
No sigui hablando. De repente se

oy el crujido de la rama de un rbol.


Algo volaba en su direccin.
Al
suelo!
grit
Jarod,
lanzndose contra el huargen. Eadrik
dej escapar un asustado gruido y cay
con l.
La guja atraves las ramas que
estaban justo detrs de donde haba
estado el huargen y luego hizo un arco.
Con una elegancia siniestra volvi por
donde haba llegado.
Eadrik empuj a Jarod a un lado.
Qudate aqu, elfo! Esta caza es
ma!
Jarod trat de llamarlo, pero el
gilneano confiaba en sus habilidades. El
huargen salt entre los rboles justo

cuando otra guja vol a su lado.


El antiguo Capitn de la Guardia
agarr una roca pesada y la lanz. La
piedra choc contra la guja de lleno,
desvindola. La letal arma vol hacia un
rbol haciendo un corte profundo. Luego
rebot en el tronco y cay al suelo a
corta distancia.
Adelantndose, Jarod recuper el
arma. No se le daba muy bien el uso de
la guja, pues prefera una espada. El elfo
de la noche se insult no slo por su
falta de entrenamiento, sino por haber
dejado su espada atrs.
Agarrando la guja lo mejor que
pudo, Jarod se agach y sigui a Eadrik.
No vio inmediatamente al huargen, pero

saba aproximadamente por dnde


habra ido.
A Jarod le dola el cuerpo mientras
atravesaba el espeso bosque, pero se
esforz por ignorarlo. Siempre habra
tiempo
para
dolores
despus,
suponiendo que sobreviviese.
Se top con un muro de
vegetacin y apenas consigui
agarrarse a una rama antes de caer a lo
que hubiese sido una muerte segura.
Haba una cada de casi treinta metros.
Al volver a lugar seguro, Jarod pens
por un instante en el asombroso paisaje
que exista sobre el rbol del Mundo y
cunto esfuerzo deban de haber puesto
los druidas y los dems para crear un

reino que imitaba a Azeroth.


Unos ruidos de pelea lo devolvieron
al presente. Oy gruir a Eadrik y un
sonido de alguien ms. Hubo un choque.
Con la guja preparada, Jarod sigui
los ruidos. La pelea tena que estar muy
cerca
Una hoja curva no lleg a su cuello
por centmetros. Slo en el ltimo
instante un brillo captado con el rabillo
del ojo le permiti a Jarod levantar su
propia arma robada a tiempo.
Sin embargo, al contrario que la
anterior, el arma que lo atacaba ahora no
haba sido lanzada. Ms bien estaba en
la experta mano de quien Jarod primero
crey que era una centinela hasta que

vio su rostro.
Neva sonrea al atacarlo de nuevo
con su luna umbra. Haba locura en su
mirada, pero una locura con mucha
astucia. Lo empuj contra un rbol y lo
oblig a echar el arma hacia atrs.
Verdad que es romntico? se
burl, empujando su arma cada vez ms
cerca del cuello de Jarod. Solos t y
yo
Dnde est Eadrik?
El chucho? Lo he dejado para
despellejarlo despus! Ser una buena
capa
La ira lo inund al enterarse de la
muerte del valeroso huargen. Tema que
el gilneano, a pesar de sus propias

advertencias a sus compatriotas, hubiese


subestimado a aqullos que seguan a
Jarod.
Y eso ltimo tambin tena
confundido a Jarod. Por qu lo iban a
seguir a l? Es que a Neva le
preocupaba que supiera algo y estuviese
a punto de advertir a Maiev?
Maiev
Jarod lanz una maldicin cuando
todo empez a tener sentido.
La sonrisa de Neva se hizo ms
amplia, ms burlona.
Lo has descubierto, verdad? No
slo eres guapo, sino tambin listo! Tu
hermana va a limpiar a nuestro pueblo
de su mancha! Nada de altonatos ni

chuchos ni humanos Nada de


Alianza! No necesitamos nada de ellos
y lo nico que hacen es contaminarnos
con sus viles costumbres!
Si se crea lo que estaba diciendo
estaba loca y, si de verdad estaba
sirviendo a Maiev en esa limpieza, la
hermana de Jarod lo estaba an ms.
Poda ver cmo haba llegado a pasar.
Toda la existencia de su hermana haba
consistido en defender la raza de los
elfos de la noche de un modo u otro. El
regreso de los altonatos deba de haber
sido el punto de ruptura. Era como si
Zin-Azshari hubiese vuelto a reclamar el
dominio sobre su pueblo.
El filo curvo se acerc an ms a su

cuello. Neva era fuerte y, aunque no lo


fuese tanto como Jarod, tambin tena
ventaja.
Por
qu
quiere
ella
matarme? dijo con voz ronca.
Maiev no quiere matarte! Cree
que sers til como ttere! Pero yo te he
estado observando! Eres ms peligroso
de lo que cree! Me agradecer que te
haya matado. Ella sabe que yo creo!
Jarod vio absurdo tratar de
convencerla de que no lo matase. Neva
era una fantica que slo lo vea como
un impedimento.
Desde detrs de Neva surgi una
figura oscura. Atrevindose a mirar ms
all de su atacante, Jarod vio a Eadrik,

que tena el pelaje oscurecido con su


sangre y sin duda con la de otros,
cayendo sobre la lugarteniente de
Maiev.
Pero Neva era muy habilidosa.
Retir su arma del cuello de Jarod y la
retorci justo a tiempo para destripar al
huargen que se le acercaba.
Desgraciadamente para Neva, eso la
dej
desprotegida
ante
Jarod.
Demasiado tarde para salvar a su
rescatador, consigui vengarlo. La guja
robada cort profundamente en la nuca
de Neva.
sta se gir y cay hacia un lado.
Perdi pie y se tambale por el borde.
Pero incluso entonces su obsesin

permaneca con ella y agarr a Jarod


por el brazo con la intencin de
llevrselo con ella.
Unas garras cortaron la mueca que
sujetaba a Jarod. Tosiendo y escupiendo,
Eadrik empuj a Neva cuando sta solt
a Jarod.
Unidos, la pareja cay por el
precipicio.
El golpe seco afect profundamente
a Jarod. El elfo de la noche mir hacia
abajo. Los dos cuerpos estaban ahora
separados, Eadrik boca abajo y casi
como si estuviese dormido y no muerto y
Neva
Neva se movi. Apenas. Era
imposible que se recuperase, no tan

lejos de alguna sacerdotisa o algn


druida, pero la asesina an no estaba
muerta.
De repente Jarod rez para que
aguantase. Sufriendo por sus propias
heridas, baj hacia los dos cados tan
deprisa como pudo. l que haba visto
tanta muerte en el campo de batalla no
tuvo problema en asegurarse de que el
huargen estaba muerto.
Neva gimi. Jarod se arrodill a su
lado justo cuando Neva consigui abrir
un ojo.
Has v-venido a darme un beso de
despedida? consigui decir sonriendo.
No. He venido a verte morir lenta
y dolorosamente. He visto heridas como

las tuyas. Sobrevivirs durante varias


horas, quiz hasta un da o dos. Yo me
habr ido antes. Morirs sola, a menos
que algn animal venga a mordisquearte
mientras ests fresca.
La sonrisa se desvaneci. Neva
pareca insegura, confusa.
Mtame. S-sabes Sabes que
quieres hacerlo.
No tengo motivos para concederte
ninguna paz. Has matado a mi amigo y a
su amigo
Neva ri, lo que provoc que le
saliera sangre por la comisura de los
labios.
El huargen Era mejor de lo que
crea. Debe de haber matado a Tasira

despus despus de que ambas


creysemos haberlo matado a l.
Oyendo que haba otra enemiga
cerca, Jarod mir rpidamente a su
alrededor, pero no vio nada.
Eso hizo que Neva sonriese ms y
pareciese an ms moribunda.
N-no temas. Si si hubiese estado
cerca de ti, no No estaras vivo!
Estaba conmigo la viga tembl de
repente. Ungh! Por Elune Mtame!
Jarod no se movi.
Dime dnde est mi hermana y
acabar con tu sufrimiento.
Nun nunca la alcanzars a
tiempo! lo ltimo lo dijo Neva con
cierto placer a pesar del dolor.

S, si me contestas deprisa. A
cambio, te juro que har lo que pueda
por ti.
Ella se lo qued mirando.
No te lo dir.
l se llev la mano al cinto, donde
colgaba un cuchillo. Jarod sac
lentamente la corta aunque afilada hoja.
Pondr fin al sufrimiento. Slo va
a empeorar. Lo s. Lo he visto en la
batalla muchas veces. Guerreros buenos
y fuertes, ms fuertes que t o que yo,
gritando de dolor por sus heridas y sus
entraas destrozadas. Los peores fueron
aqullos a los que no poda llegar
porque la Legin Ardiente estaba muy
cerca. Vivieron durante das apart la

mirada, recordando. No s ni a cuntos


tuve que matar porque era imposible que
ningn sanador calmase siquiera su
estado.
Neva mir hacia un lado, aunque
gema con cada movimiento forzado. No
tena el cuello roto, pero Jarod saba
que eso la consolaba poco. El resto de
su cuerpo estaba destrozado.
Enfund el cuchillo con desgana y se
levant. Eso llam la atencin de Neva.
No puedes
Aqu estoy perdiendo el tiempo.
Encontrar a Maiev de un modo u otro
Espera! la asesina herida apret
los dientes y solt un gemido. Maiev
va Maiev va a matar a los altonatos.

Primero Primero, a sus lderes


Luego, al resto.
La noticia no lo sorprendi del todo,
no por lo que ya haba visto.
Eso lo s. Adis, Neva
Espera! tosi y sangr ms. Eespera. Tu hermana tu hermana tiene
otra sorpresa. No No te dejar que
salves a los malditos hechiceros pero
s s te dar al Archidruida
No pudo ocultar el efecto que esa
revelacin haba tenido sobre l. Jarod
volvi junto a Neva.
Malfurion? Qu le ha pasado?
Dnde est?
A Neva se le vidri la mirada.
Primero tu tu palabra. Te

conozco, Cantosombro. Maiev dice


dice que siempre cumples tu palabra
como un buen chico. Dime dime que
me matars y te dar al Archidruida
otra tos, ms sangre. No importar
tanto si los altonatos mueren. Caer
en desgracia
Maiev tiene a Malfurion La
espantosa idea atraves la mente de
Jarod. No poda confiar en que su
hermana no fuese a matar al Archidruida
en cualquier momento. El tiempo era
esencial.
Tienes mi palabra. Te quitar el
dolor.
Neva
pareci
aliviada
y
extremadamente plida. Como pudo le

dijo el camino que deba tomar. Jarod,


como buen soldado acostumbrado a
comunicarse con los moribundos, supo
que no le menta. Haba un par de
huecos en su descripcin, pero crea
conocer lo bastante el terreno.
Lo lo has prometido insisti
Neva despus de haber terminado.
Lo s respondi Jarod sacando el
cuchillo.
Neva estudi el cuchillo y luego
volvi la mirada hacia el cielo.
Llegars demasiado tarde para
detenerla dijo Neva con voz ronca.
Demasiado tarde
l no dijo nada y us el cuchillo con
pericia para cumplir con su promesa.

Tras acabar, Jarod Cantosombro se


incorpor. Aunque Neva haba sido una
enemiga, lament haber tenido que
dejarla sufrir tanto tiempo. sa no era su
costumbre.
Sin
embargo,
Jarod
necesitaba saber lo que su hermana
pretenda hacer y dnde tendra lugar. Y
aunque Neva no se lo haba contado
todo le haba ofrecido algo que,
sinceramente, era mucho ms importante
para l que las vidas de todos los
altonatos juntos el paradero de
Malfurion. Nada importaba ms que
rescatar al Archidruida.
Jarod se inclin sobre Eadrik. Con
el dedo dibuj en el aire una luna en
cuarto creciente sobre el cuerpo del

huargen. El signo de Elune. Rez para


que la Madre Luna se llevase el espritu
de Eadrik all donde los huargen van
tras morir. Eadrik haba demostrado ser
un camarada tan bueno como cualquiera
junto a los que haba luchado Jarod
durante la guerra. Los miembros de la
Alianza eran unos necios si no vean lo
que significaba tener a seres as de su
lado. Incluso podran quitarle la ventaja
a la Horda, que hasta entonces pareca
mejor preparada para el mundo salvaje
en que se haba convertido Azeroth.
El elfo de la noche ech a caminar
tan deprisa como pudo. Sin embargo,
slo entonces record que haba
olvidado asegurarse, preguntndole a

Neva, de que no haba ms trampas entre


Malfurion y l. Slo hara falta un paso
en falso para acabar con el rescate del
Archidruida antes de que empezase.
Y esta vez tampoco habra nadie
para salvar a Jarod.

24

VALLEFRESNO
EN GUERRA

Mientras Jarod comenzaba su da en


busca de Malfurion, los sucesos se
precipitaban en Vallefresno. Con la gua
de Elune Tyrande haba hecho milagros
en las corrientes, influidas por la lnea
para ver si los barcos podan llegar a
Vallefresno incluso antes de lo
calculado. Shandris haba enviado
heraldos inmediatamente a los puestos
avanzados para alertarlos de su llegada
y, al mismo tiempo, averiguar cmo
estaba la situacin. Mientras ocurra
aquello, el recin llegado ejrcito no
perda el tiempo en ponerse en
movimiento. Durante la marcha, Tyrande
les explic a las sacerdotisas que la
haban acompaado cules seran sus

papeles y qu riesgos tendran que


tomar.
As fue como Haldrissa y sus
centinelas tuvieron el gran placer y
alivio de observar cmo llegaban los
refuerzos al da siguiente y al instante
comenzaban a unirse a los defensores
que ya estaban en el ro. Con Denea y el
resto de sus oficiales a su lado,
Haldrissa parti para saludar la llegada
de la Suma Sacerdotisa y la General.
Tyrande Susurravientos era una
visin arrebatadora. Ahora no llevaba
las suaves y brillantes tnicas del
templo, sino la armadura de una guerrera
de la diosa Luna. Su ajustada armadura,
que la cubra desde el cuello hasta los

pies, haba sido fabricada con placas


superpuestas que le permitan facilidad
de movimientos. Una sutil capa del
color de la luz de la luna colocada sobre
los hombros aleteaba en la brisa. La
Suma Sacerdotisa tambin llevaba un
casco alado que le cubra la mitad
superior de la cabeza.
Salve, comandante Haldrissa
dijo Tyrande sin ms prembulos, le
doy las gracias a la Madre Luna por
haberte encontrado resistiendo aqu.
La Horda no ha dado seales de
moverse desde que cay Ala de Plata
Sus expresiones se torcieron al or
la respuesta. Tyrande y Shandris haban
sido informadas de la destruccin del

puesto en el momento de su llegada,


pero an era difcil de aceptar. Por largo
tiempo Ala de Plata haba sido
admirado como ejemplo de la
determinacin de los elfos de la noche
ante la adversidad extrema.
Los malditos orcos lo pagarn
declar Shandris con emocin. Sean
cuales sean los trucos que usan ya no
van a servirles ms!
Calmemos nuestros deseos de
vengar a los bravos defensores de Ala
de Plata y de todos los otros puestos de
Vallefresno sabiendo que ahora la Horda
est comandada por Garrosh Grito
Infernal y no por Thrall. sta es una
Horda distinta en muchos aspectos,

Shandris. Debemos actuar con reflexin


y cautela.
Y lo haremos. Actuaremos con la
reflexin de desear aplastar a los orcos
y la cautela de no salpicarnos los ojos
con su sangre cuando los matemos.
La Suma Sacerdotisa alz las cejas.
Haldrissa no dijo nada, pero Denea y la
mayora de los dems centinelas
asintieron con conviccin ante las
palabras de la General.
Tenemos que saber todo lo que ha
ocurrido le dijo Tyrande a la
Comandante, y dnde crees que
puedan estar los puntos ms dbiles de
sus lneas.
Haldrissa no perdi tiempo en

explicarlo todo lo mejor que pudo. Una


atrevida Denea comparta sus propias
sugerencias
cuando
la
veterana
Comandante pareca dudar, incluyendo
su creencia de que un avance en ese
momento les permitira hacer retroceder
a la Horda incluso hasta Ala de Plata.
Haldrissa no hizo callar a su
lugarteniente. Una parte de ella se
preguntaba si Denea tendra una mejor
comprensin de lo que estaba
sucediendo. Ni una sola vez la joven
centinela dud, como estaba haciendo
ella, y todo lo que deca Denea le
sonaba razonable.
Shandris y la Suma Sacerdotisa lo
escucharon todo, pero no dieron ninguna

opinin hasta que la pareja hubo


terminado. En ese momento, Tyrande
Susurravientos mir a su General.
Qu dices t?
Parece que la lnea est bien
marcada. El avance podra ser buena
idea; uno nunca debera mantenerse a la
defensiva con la Horda. Enviar
exploradores inmediatamente mientras
distribuimos nuestras propias fuerzas
alrededor del permetro que ha
establecido la comandante Haldrissa. El
ro es un buen lugar de defensa en caso
de que tengamos que retirarnos por un
motivo u otro. Dejaremos una fila de
arqueros para que nos cubran si se da
ese caso.

La niebla goblin le record


Haldrissa.
Ninguna niebla, natural o artificial,
oscurecer nuestra vista esta vez
prometi la Suma Sacerdotisa. Elune
se encargar de ello.
La
Comandante
suspir
visiblemente. De repente se senta
agotada.
Tyrande la observ con simpata
concentrndose por un momento en el
parche del ojo.
Me has servido bien todos estos
milenios, Haldrissa y has sacrificado
mucho. Ahora srveme concedindote un
bien merecido descanso.
S cmo ha organizado todo la

Comandante se ofreci Denea antes de


que Haldrissa pudiese rechazar la
amable sugerencia. Puede descansar
tranquila sabiendo que todo saldr bien.
Est decidido entonces la mirada
de la Suma Sacerdotisa se encontr con
la de la Comandante. En aquellos ojos
Haldrissa no vea ms que respeto y
compasin. Tyrande crea de verdad que
Haldrissa necesitaba descansar, y quin
era ella para discutir con la
cogobernante de todos los elfos de la
noche?
Como desees.
Tyrande la corrigi
Como
debes,
Haldrissa.
Necesitaremos mucho tu experiencia.

Eres la que mejor conoce Vallefresno.


Gracias, Suma Sacerdotisa de
muchas otras personas, la veterana
guerrera
habra
tomado
esos
comentarios como una manera de tratar
de calmar los posibles resquemores de
Haldrissa, pero viniendo de Tyrande la
Comandante saba que eran sinceros.
Eso la hizo sentirse mejor cuando se
excus y se dirigi hacia donde haba
montado su tienda.
Mientras se retiraba mantuvo su guja
cerca. Era un alivio que la Suma
Sacerdotisa y la General estuvieran al
mando, pero era cierto que Haldrissa
haba estado destinada en Vallefresno
mucho ms tiempo que prcticamente

cualquiera de los presentes. Se


encontraba ms cmoda en los bosques
de aquella tierra que en Darnassus. Se
senta en sintona con Vallefresno y,
cuando sta sufra, era como si parte de
ella tambin sufriera.
Y mientras cerraba el ojo no pudo
evitar sentir que, a pesar de la presencia
de la Suma Sacerdotisa, haba esperado
sufrimientos mucho ms terribles para el
amado Vallefresno de Haldrissa

***
Tyrande ech de menos la presencia
de Haldrissa inmediatamente, pero no

dio muestras de ello. Aparte de


Shandris, los dems oficiales eran
mucho, mucho ms jvenes que ella.
Varios slo conocan la Guerra de los
Ancestros como un relato pico que les
contaban sus padres. Comprendan las
obvias repercusiones que haba
provocado y entendan cosas como el
por qu la mayora de la gente odiaba a
los altonatos, pero no podan entender
hasta dnde todo aquello provocaba una
sensacin de dj-vu en la Suma
Sacerdotisa. Ah estaba otra vez,
teniendo que defender un mundo vuelto
del revs por la maldad de una criatura
que se crea el juez definitivo. Entonces
haba sido la reina Azshara. Ahora era

Alamuerte el Destructor. Y, por culpa


de los dos los elfos de la noche, se
enfrentaban a desalentadores obstculos
en su lucha por la supervivencia.
Pero, aunque en lugar de demonios
se enfrentaba a la Horda, Tyrande no
encontraba consuelo en ello. La sangre
era sangre; la muerte era muerte.
Me estoy haciendo vieja, musit, e
inmediatamente enterr esa idea. Se
concentr y busc la consoladora
bendicin de Elune. Aunque ella no la
notaba, reapareci el haz de luz plida y
tenue que a menudo brillaba sobre ella
cuando buscaba la gua de la Madre
Luna. Slo se dio cuenta cuando varios
centinelas se arrodillaron.

Levantaos, por favor a Tyrande


no le gustaba que su mera presencia
como vehculo de Elune provocase un
trastorno tras otro. Aunque en general
haba
conseguido
reducir
las
genuflexiones, momentos como se la
frustraban. Ni ella ni la diosa lunar
buscaban adulacin aunque tena que
reconocer que ella misma reverenciaba
con alegra a Elune. Sencillamente
Tyrande no crea merecer tambin las
reverencias; slo era la sirviente de la
Madre Luna
Shandris estaba organizando a la
tropa con la ayuda de la ambiciosa y
joven Denea y varios oficiales ms de
Vallefresno y Darnassus. Las lneas de

los centinelas ya estaban organizadas.


Una novedad bienvenida al ejrcito
que se haba reunido para defender
Vallefresno haba sido un barco con
destacamentos de distintas razas que se
le haban ofrecido a Tyrande
inesperadamente justo antes de zarpar. A
sugerencia de Theramore, miembros de
los
squitos
de
los
distintos
representantes se haban ofrecido
voluntarios. Se haban presentado tantos
que el barco estaba hasta los topes.
Adems de la gente de Jaina Valiente,
los tres clanes de enanos, incluyendo a
los Martillo Salvaje y varios de sus
grifos, los gnomos, los draenei y otros
humanos estaban preparados para luchar

junto a los elfos de la noche.


Tyrande mir ms all del ro, ms
all del lmite del bosque al otro lado. A
lo lejos, la niebla cubra la zona. Haba
empezado a formarse casi en el mismo
momento en que haba llegado el
ejrcito bajo su mando, como si la
Horda hubiese estado esperando su
llegada.
Elune nos gue, rez. La Suma
Sacerdotisa observ a los guerreros de
vanguardia. Todos tenan esa expresin
seria y cautelosa que recordaba muy
bien de las muchas guerras en las que
haba luchado.
Se oy un cuerno de alerta.
Tyrande busc el origen, pero en

lugar de eso vio a Shandris cabalgando


hacia ella con Ashalah, el felino de la
Suma Sacerdotisa, corriendo a su lado.
Monta! grit Shandris al
acercarse. Monta deprisa!
Qu pasa?
Shandris seal hacia el este. Como
si fuese un ro silencioso pero
embravecido, la niebla de los goblins
flua hacia delante. Los gigantescos
rboles se desvanecan al ser tragados
por la niebla. En el breve momento en
que Tyrande la haba mirado, la niebla
casi haba alcanzado el ro.
Salt sobre su sable de la noche
justo cuando se oy otro cuerno desde el
sureste. A ninguna de las dos le

sorprendi ver que ahora la niebla se


deslizaba tambin desde all
Un grito desde delante revel el
avance de la niebla tambin por esa
zona. Tyrande se maravill ante las
mquinas que deban de haber creado
los goblins para crear esa niebla.
Cuando el viento cambi ligeramente,
tambin pudo percibir el hedor del que
la haban informado los defensores de
Vallefresno. La niebla era ms bien un
enorme parche de humo, como si el
bosque estuviese en llamas en alguna
parte.
Te ir mejor ms a retaguardia le
sugiri Shandris.
No he venido aqu a esconderme

detrs de los dems. Estoy aqu porque


se
me
necesita,
Shandris
Especialmente en este momento.
Alz las manos hacia el cielo.
Aunque no se vea la luna, el haz de luz
plateada brill sobre ella.
Tyrande se concentr completamente
en su oracin. Le peda mucho a Elune,
pero crea que la deidad esperaba lo que
ella le estaba pidiendo y se lo
concedera.
Shandris solt un grito ahogado,
pero se recompuso. Otros centinelas
miraron en su direccin, pero la General
los despach airada para que volviesen
a su guardia.
Un rayo de luz de luna brill sobre

Tyrande. La Suma Sacerdotisa brillaba


con ms luz que el da. El brillo creci,
primero extendindose ante ella y luego
creciendo hacia la derecha y la
izquierda.
La luz de Elune cubri las lneas de
la Alianza enfrentndose a la niebla
goblin all donde estaba. La hedionda
niebla se mova por el ro llegando al
punto medio. Pero entonces se top con
la luz de la luna.
Tyrande mir fijamente hacia
delante. Mientras el poder de Elune se
acercaba a la niebla, not que las otras
sacerdotisas que haban llegado con ella
en la expedicin se unan por fin a su
oracin. Fortalecido por sus rezos, el

plan de Tyrande avanz.


Igual que haba hecho contra la
maldad del Seor de la Pesadilla, la
Suma Sacerdotisa dej que la luz de la
Madre Luna acabase con la creacin de
los goblins. Comparada con aquella
monstruosa niebla y sus aterradoras
sombras, la bruma de los goblins
demostr ser un enemigo dbil. La luz
de la luna la anul sin dificultad y en
segundos ya haba limpiado el aire
sobre el ro.
Los defensores lanzaron vtores, que
fueron en aumento cuando Elune volvi
a mostrar el bosque. La niebla goblin se
desvaneci como si nada.
Aquello no significaba que sus

creadores no tratasen de pelear. Por


delante de la luz, la niebla se espes
repentinamente. Pero ni siquiera
entonces demostr ser digna rival de la
suave luz de la Madre Luna. La luz
continu avanzando, movindose incluso
cuando a los centinelas o a sus aliados
ya no les quedaba una seal visible de
la niebla.
Aunque no poda ver lo que ocurra
tan lejos, Tyrande not el repentino cese
de la niebla goblin. Por qu malgastar
esfuerzos cuando no serva de nada?
Debera haberse sentido confiada con
esa primera y muy obvia victoria, pero
la Suma Sacerdotisa no poda ignorar la
sensacin de que algo no estaba bien.

A su lado, Shandris grit algo


ininteligible. Al momento siguiente el
mundo que rodeaba a Tyrande explot.
Lo que son como un rugido acompa a
la explosin, y su primer pensamiento
fue Alamuerte! Alamuerte ha venido
para luchar junto a la Horda!
Mientras se tambaleaba, una parte de
ella saba que era absurdo. El enorme
dragn no se hubiese molestado con un
espectculo tan nimio. Alamuerte, que
aborreca a toda forma de vida
inferior, hubiese preferido arrasar
toda la zona, combatientes incluidos.
Se rompi su concentracin, acab
la oracin y con ella la luz. Sinti dolor
en su brazo y pierna izquierdos. Cuando

Tyrande trat de ver qu estaba


ocurriendo, lo nico que vea era ms
niebla.
No niebla, no. Polvo. El aire
estaba lleno de polvo e incluso de
grandes pedazos de roca y tierra que
llovian no slo sobre ella, sino sobre
todos los dems en la zona. Tyrande
cont al menos tres centinelas cerca que
yacan muertos o inconscientes.
Una nariz grande y hmeda la oli.
El sable de la noche de Tyrande le lami
la pierna, donde por primera vez la
Suma Sacerdotisa vio que un pedazo de
piedra sobresala cerca del muslo.
Haciendo una mueca, agarr la piedra y
se la sac, rezando rpidamente por la

herida. sta se cur, dejando slo


manchas de sangre.
Tocndose el brazo, Tyrande slo
encontr algo de sangre. Despreocupada
por su situacin, busc a Shandris.
La primera seal que vio de la otra
elfa fue una que hizo que Tyrande
temblase de angustia. El sable de la
noche de Shandris yaca despatarrado
con el crneo aplastado por un pedazo
de roca muy grande.
Shandris! olvidando todo lo
dems, Tyrande dej a su montura y
trep por encima del felino muerto.
Shandris!
Haba dos personas en su vida que
significaban para ella ms que cualquier

otra cosa. Malfurion y la hurfana que se


haba convertido en su hija. Tyrande
nunca le haba dicho a Shandris cunto
se preocupaba por las tareas de la joven
elfa como jefa de su ejrcito. Muchas de
las oraciones de la Suma Sacerdotisa
tenan que ver con la seguridad de
Shandris.
Y ahora
No haba rastro de Shandris al otro
lado del felino. Tyrande mir hacia
adelante, temiendo que su hija hubiese
sido lanzada lejos de all. Tyrande vio
otro cuerpo, el de una centinela sin duda
muerta, dado el extrao ngulo en que
yaca, pero no era Shandris. Aunque
sinti cierta vergenza al hacerlo, la

Suma Sacerdotisa dio las gracias a


Elune por ese respiro momentneo.
Luego un gemido proveniente de
donde se encontraba el sable de la noche
muerto hizo que se volviese. Tyrande
corri hacia donde estaba la cola del
animal, un lugar al que no le haba
prestado mucha atencin. All buena
parte del cuerpo del felino estaba
enterrado bajo los escombros de lo que
haba cado.
El polvo que cubra el brazo de
Shandris, que estaba bajo una de las
patas traseras del felino, hacia que se
mimetizase con el terreno. Al acercarse
Tyrande, el brazo se movi y de nuevo
le dio las gracias a Elune por esa

bendicin personal.
En cuanto se hubo arrodillado para
ver qu poda hacer, varios centinelas se
apresuraron a ayudarla. Evidentemente
haban visto lo que haba ocurrido, pero
no haban podido acceder antes. Con
cuidadoso apremio, levantaron al sable
de la noche de encima de la General.
Tyrande coloc una mano en la
espalda de Shandris y rez. No saba
qu heridas habra sufrido Shandris y no
le importaba. Slo esperaba que Elune
curase lo que le haba ocurrido a su hija.
Shandris volvi a gemir, aunque esta
vez con ms mpetu. Brill con la luz de
Elune mientras Tyrande terminaba su
oracin. El brillo slo se desvaneci

cuando la Suma Sacerdotisa retir la


mano. Para alivio de Tyrande, la
respiracin de Shandris era fuerte y
regular.
Cuando la Suma Sacerdotisa se
retir, fue como si el mundo hubiese
vuelto de repente en toda su catica
fiereza. Brotaban gritos de todas partes
y se oan los familiares siseos de las
flechas que acudan a repartir muerte.
Esperaba que ese ltimo sonido hubiese
salido de los arcos de los centinelas y
no de los de la Horda, pero saba que
probablemente era una combinacin de
los dos. A su lado pasaban corriendo
centinelas, algunos montados y todos
con expresiones de ansiedad en la cara.

Un rugido que le record a


Alamuerte tron por toda la zona. Con
retraso, Tyrande lo reconoci no como
un rugido, sino como una multitud de
voces que gritaban al unsono.
Mir hacia el ro y vio que ms
all el bosque estaba lleno de orcos,
tauren con gigantescos ttems, trols,
incluyendo ms de un mdico brujo, y
ms. Las compuertas se haban abierto y
a travs de ellas se abalanzaba la
Horda.
Te te buscaban dijo Shandris
mientras dos centinelas la ayudaban a
levantarse. Saban que estabas aqu y
usaron la maldita niebla para hacerte
actuar!

Tyrande observ la zona que las


rodeaba. Prcticamente todas las
grandes rocas que haban cado entre
ellos se haban concentrado en el
centro donde haba estado situada. La
Suma Sacerdotisa sospechaba que poda
agradecerle a la suerte tanto como a
Elune el hecho de que hubiese
sobrevivido.
En realidad, poda darle las gracias
a alguien ms.
Te lanzaste hacia m.
Con el debido respeto, t eres ms
importante para nuestro pueblo que yo
respondi Shandris incorporndose.
No saba que aterrizara justo donde mi
montura caera tras el siguiente ataque!

Los cuernos volvieron a resonar.


Desde el lado de la Alianza surgi otra
lluvia de flechas. Las fuerzas de la
Horda levantaron sus escudos creando
una muralla. La mayora de las flechas o
bien rebotaron en los escudos o se
clavaron en ellos, pero varias
alcanzaron sus objetivos. Varios
guerreros cayeron o retrocedieron con
flechas clavadas.
An no han conseguido vadear el
ro not Tyrande.
Es profundo y la corriente es
fuerte, pero no debera ser un problema
para ellos. Nos estn poniendo a
prueba, lo s!
Apareci Denea.

General, hicieron algo muy


parecido cuando atacaron nuestro puesto
principal! La Comandante crey que
estaban contando nuestros arqueros!
Es bastante probable! No les
servir de nada. Tenemos muchos ms
de los que estamos usando. Los otros
sern una bonita sorpresa cuando crean
que han diezmado nuestro nmero!
Mientras los arqueros de la Alianza
seguan disparando, y los orcos
respondan de vez en cuando, ms
centinelas montados se preparaban a lo
largo de varios puntos de la lnea de
defensa. Tyrande y Shandris haban ido a
Vallefresno con un plan de batalla ya en
mente para que no hiciera falta esperar a

ver con qu los atacaba la Horda.


Cuatro contingentes de cazadoras
armadas con lanzas tenan ahora sus
monturas preparadas para cuando
oyesen la seal. Con ellas haba el
doble de centinelas a pie, ambos grupos
armados con gujas y espadas.
Acompandolos haba enanos de los
clanes Hierro Negro y Forjaz, mientras
ms atrs enanos Martillo Salvaje
esperaban la orden para echar a volar
sus grifos. Humanos, draenei y gnomos,
estos ltimos armados con aparatos
especialmente feroces, se mezclaban con
los dos primeros clanes de enanos.
Tambin estaban presentes unos cuantos
magos, bsicamente de Theramore,

concentrados en sus homlogos de la


Horda.
Las sacerdotisas de Tyrande se
haban separado en dos grupos. Uno se
dedic a curar a los heridos mientras el
segundo observaba expectante a
Tyrande. La iban a ayudar en su propio
ataque.
Otra unidad formada por defensores
de Vallefresno formaba un nuevo centro.
Denea se haba presentado voluntaria
para dirigirla en lugar de Haldrissa, y
Shandris haba accedido. La General le
dio a la joven centinela instrucciones de
ltima hora y la envi con sus soldados.
Shandris se volvi a Tyrande.
Ests preparada? Puedes hacerte

cargo?
Con la destruccin que la rodeaba
todava en mente, y especialmente las
muertes de aqullos que haban pagado
haber estado cerca de ella, Tyrande
respondi sencillamente:
Estoy lista.
Con una mueca, Shandris se hizo con
la montura de otra centinela y se puso en
marcha. Tyrande, por pura necesidad,
llev a su felino hacia atrs. Aunque
estaba deseando acompaar a Shandris
en la batalla, para esto deba estar en
una posicin ms segura. Slo cuando
hubiese cumplido con su misin podra
entrar a la lucha.
El pretendido punto muerto continu

igual. Asegurndose de que las


sacerdotisas estuviesen listas, Tyrande
esper al momento adecuado.
Son un cuerno desde la posicin de
Shandris.
Los arqueros de la Alianza dejaron
de disparar.
Los orcos que formaban las lneas
de vanguardia rugieron y cargaron hacia
el ro. Los tauren y trols los seguan
mientras en retaguardia los magos nomuertos de los Renegados y los mdicos
brujos de los trols comenzaban a
preparar hechizos que Tyrande esperaba
que su bando pudiese contrarrestar con
mnimas prdidas. Sobre las primeras
lneas de la Alianza empezaron a llover

las flechas y las cazadoras, con las


espadas preparadas, se vieron obligadas
a agazaparse tras escudos y barreras.
En concierto con las otras
sacerdotisas, Tyrande le rez a Elune.
La luz de la luna cay sobre ella y
sus seguidores. Luego fue ms all de
las lneas de defensa, expandindose a
travs del ro. Sin embargo, mientras
que antes simplemente haba brillado
por todas partes para disolver la falsa
niebla, ahora su luz se concentraba como
si atravesara un diamante.
Y la luz de la luna en los ojos puede
cegar.
Las primeras lneas de ataque de la
Horda se vieron frenadas. Los

corpulentos guerreros se tambaleaban.


Fuesen orcos, tauren o algn otro
poderoso luchador, no podan hacer
nada. La luz los haba pillado por
sorpresa. Los cegaba. Varios orcos
chocaron entre ellos y sus posiciones se
desbarataron por el hecho de estar
medio sumergidos.
Ahora,
Shandris!,
llam
silenciosamente Tyrande. Ahora!
El resonar de un nuevo cuerno le dio
nimos, tal como el grito de batalla de
los centinelas al ataque y el letal siseo
de los arqueros que los protegan. Los
lanceros se precipitaron hacia el ro con
sus sables de la noche impertrritos ante
el agua y el enemigo que los esperaba.

Shandris haba hecho uso de los


conocimientos de los defensores de
Vallefresno para saber dnde estaban las
zonas que menos cubran, ayudando as
al mpetu de la carga.
Desde el otro lado se oy un cuerno.
An cegados, los guerreros de la Horda
se apartaron lo mejor que pudieron.
Van a ser masacrados, pens
Tyrande con cierta sensacin de culpa.
Saba que haba hecho lo correcto, pero
tambin rezaba para que el enemigo
decidiese entre seguir corriendo o
entregarse.
Los primeros lanceros llegaron a la
otra orilla, donde las desorganizadas
lneas de los orcos y sus aliados ya slo

estaban a unos pocos metros. La experta


puntera de los arqueros centinelas
derrib a varios guerreros que se haban
negado a retirarse con los dems. Los
rostros de los orcos, de lejos el grueso
de las fuerzas de la expedicin de
Garrosh, a menudo parecan furiosos,
incluso muertos. Algunos tenan ms de
una docena de flechas que sobresalan
de su gruesa piel y todava ms clavadas
en sus armaduras y escudos. Los orcos
haban hecho cuanto haban podido por
protegerse, pero contra tantas flechas
hasta la mejor armadura era inadecuada.
Pero a pesar de la letal lluvia
algunos orcos, con flechas clavadas en
piernas, brazos y torso, sobrevivieron

para mantener cierto orden mientras


arrastraban a sus camaradas heridos de
gravedad. Dos cogieron los estandartes
de camaradas cados, haciendo ondear
las banderas de la Horda desafiando a
los centinelas que los perseguan.
Pareca que la destruccin de Ala de
Plata quedara pronto vengada a pesar
de las bravuconadas de los orcos. Sin
embargo, ms importante era la
esperanza creciente de que la liberacin
de Vallefresno pareca posible si se
consegua aplastar la ambicin de
Garrosh en ese instante.
De nuevo reson el cuerno
enemigo pero esta vez de un modo
ms temible y desafiante. Tyrande tena

que asumir que Garrosh tena la


intencin de defenderse en un terreno
ms estable. El nico problema era que
la luz de la luna segua a la Horda y
continuaba cegndolos mientras los
lanceros se aproximaban cada vez ms.
Los magos y los dems hechiceros no
podan proporcionarles una cobertura
adecuada. Ellos tampoco podan
enfrentarse a la luz de la luna. Eso les
daba an ms ventaja a los hechiceros
de la Alianza, que trabajaban duro para
acabar con la amenaza mgica de la
Horda.
Unos
temibles
rayos
bombardearon a los magos que estaban
ms cerca del frente.
El cuerno de la Horda volvi a

sonar y su seal no pareca en absoluto


una llamada a la retirada. Ms bien en
su tono animaba al ataque y prometa
victoria.
Pero, en lugar de girarse para
enfrentarse de nuevo a sus enemigos, los
orcos y los guerreros que quedaban de
la vanguardia hicieron algo raro. Se
dispersaron hacia los rboles como si
quisieran apartarse de en medio.
Tyrande no saba qu esperanza podan
tener de huir de los sables de la noche.
Los elfos eran criaturas del bosque ms
que los orcos, los tauren o incluso los
trols. Sus felinos eran muy hbiles y
rpidos en aquellas zonas y los jinetes
saban bien cmo manejar las lanzas

incluso entre los rboles.


Shandris deba de sospechar algo,
porque en el bando de la Alianza reson
un cuerno que ordenaba reagrupacin en
lugar de seguir persiguiendo al enemigo
por el bosque. Ahora que tantos
soldados enemigos haban huido de la
batalla, la Suma Sacerdotisa decidi
terminar la oracin.
Mientas la luz de la luna se
desvaneca, puso en marcha a su
montura. Si haba peligro para su pueblo
y para su Shandris, Tyrande tena que
estar cerca.
La primera oleada de soldados a pie
haba llegado a la otra orilla detrs de
los lanceros. Algunos lanzaron sus gujas

contra los enemigos en retirada, pero la


mayora haba empezado a reagruparse.
Observndolos,
Tyrande
suspir
aliviada. Garrosh descubrira que la
lnea avanzada podra defender sus
posiciones contra sus guerreros.
Un monstruoso rugido reson por
toda la zona.
En el cielo apareci una gigantesca
roca que cay sobre un grupo de
lanceros que estaban a punto de unirse a
sus camaradas. Los indefensos jinetes ni
siquiera se dieron cuenta de que se
acercaba su muerte. La roca aplast a
algunos y los fragmentos que saltaron
mataron a los dems.
Ms rocas llegaron volando por el

aire. Los defensores de Vallefresno


haban advertido de las catapultas
escondidas, pero Tyrande nunca haba
visto nada parecido. Esto era distinto.
Le recordaba a cuando casi muri y
cmo aquel ataque tampoco haba sido
lo que pareca.
La primera roca fue la que ms dao
haba causado. Advertidos, la Alianza
esquiv mejor las zonas donde caan los
proyectiles.
Los rboles empezaron a temblar en
la profundidad del bosque. Otro rugido
tron por toda la zona y esta vez
estuvo respondido por varios ms, todos
desde la misma direccin.
Lo que al principio pareca una serie

de explosiones rtmicas subray los


rugidos. Tyrande frunci el ceo. No
eran explosiones. Eran como ruidos de
cascos pero para que sonaran as los
animales deban de ser gigantescos
La lnea de rboles sali volando,
robles enteros lanzados como si nada.
Una forma colosal que se pareca en su
perfil a un centauro pero mucho ms
corpulento
apareci
entre
los
asombrados defensores.
Elune nos proteja! dej escapar
la Suma Sacerdotisa.
La titnica criatura agarr a un
lancero y a su montura con una mano y
los lanz descuidadamente por encima
del hombro. El elfo de la noche y el

felino se precipitaron gritando hacia su


muerte. El coloso lanz una pisada hacia
los centinelas ms cercanos, aplastando
a uno bajo su pesado y elefantisico pie.
Ciertamente, la parte inferior del
cuerpo tena gran parecido a esa
criatura, o ms bien a su pariente mayor
y ms letal de Rasganorte, el mamut.
Pero donde deberan empezar la cabeza
y los hombros, comenzaba el torso de
otra criatura fantstica semejante a un
humano. Como un centauro mucho ms
bestial el desmesurado monstruo, al que
le asomaban dos largos colmillos por
los lados de la boca, inspeccionaba el
suelo con ansia en busca de nuevas
victimas.

Y mientras el leviatn pisoteaba a


los defensores, que se desperdigaban
como podan, sali otro por otra parte
del bosque lanzando rboles contra los
defensores y agarrando a ms vctimas
entre sus gruesas manos de cuatro dedos.
Al tiempo que el segundo monstruo le
arrebataba la vida a su vctima, el resto
de los rboles explot y otros demonios
idnticos cayeron sobre los supuestos
vencedores. La batalla se haba
convertido en una catstrofe de
proporciones tan terribles como las
legendarias criaturas que hacan
estragos entre los diminutos elfos de la
noche.
Nos atacan con magnatauros!, se

admir
sombramente
la
Suma
Sacerdotisa. Se han atrevido a dejar
sueltos magnatauros en Vallefresno!
El peligro para la Horda debera
haber sido obvio para Garrosh, pero se
haba arriesgado y hasta el momento
haba escogido bien. Llevar a los
salvajes gigantes de los eriales de
Rasganorte hasta Vallefresno haba sido
sin duda toda una prueba. Tyrande no
poda imaginar cmo la Horda se las
haba arreglado para llevarlos hasta all
sin sacrificios por su parte.
Con sus pesadas pezuas, los
magnatauros provocaban el caos
simplemente con moverse. Tyrande
cont ocho, todos ellos toros, y aunque

era un nmero pequeo era fascinante


verlos juntos. Tan violentos eran los
magnatauros que los machos como
aqullos vivan aislados unos de otros o
estaran peleando constantemente.
Las bestiales criaturas aplastaban y
lanzaban por los aires a sus vctimas
como si el poderoso ejrcito de la
Alianza fuese poco ms que hormigas.
Un sable de la noche sin jinete trat de
morder la pesada pata cilndrica de uno
de los magnatauros. Por su valenta el
felino fue agarrado con una mano y
luego partido por la mitad con dos. El
magnatauro arroj los pedazos al ro,
que ya estaba rojo de sangre.
Tyrande saba que Shandris estaba

haciendo cuanto poda por salvar a sus


tropas en alguna parte por los
alrededores. La Suma Sacerdotisa
deseaba continuar su propio ataque,
pero saba que antes tena que intentar
detener a los magnatauros.
Deteniendo a su felino, llam a
Elune para pedirle ayuda. Como siempre
haca, la luz de la Madre Luna brill
sobre ella. Tyrande rez pidiendo su
consejo
Y otra enorme roca vol sobre ella.
Tyrande se dio cuenta demasiado tarde
de que los magnatauros eran las
catapultas
y
Garrosh
tena
evidentemente un objetivo en mente para
ellos. El brillo de Elune la haba

sealado. Los magnatauros, pese a su


salvajismo, eran lo bastante inteligentes
como para entender lo que se
necesitaba. Garrosh quera ver destruido
al objetivo brillante. Si era otra
sacerdotisa, habra una menos para
ayudar a Tyrande.
Y, si mataban a la Suma
Sacerdotisa saban que eso supondra
un golpe devastador para los elfos de la
noche y la Alianza.
La sombra de una roca pas cerca de
ella. La Suma Sacerdotisa tir con
fuerza, alejando a su montura de la roca
que se acercaba y los letales fragmentos
provocados por el impacto.
Pero al hacerlo sinti un dolor agudo

cerca del omoplato. Y otro cerca de la


parte inferior de su espalda.
Dos flechas haban alcanzado a la
Suma Sacerdotisa.
Tyrande saba que la haban
engaado. Fuese a manos del
magnatauro o de dos osados arqueros,
Garrosh quera muerta a la gobernante
de los elfos. En ese caso, la roca haba
sido el seuelo que haban necesitado
los arqueros.
Mientras
los
monstruos
de
Rasganorte hacan pedazos a su pueblo,
Tyrande cay al suelo sin fuerzas.

25

VALOR
Vardyn observaba impaciente al

archimago
Mordent mientras
se
acercaban al claro donde supuestamente
les iban a dar respuestas sobre los
horrendos asesinatos de los altonatos.
Mordent se mova con la confianza de
quien ha tomado la decisin correcta,
una decisin que el ms joven y
ambicioso hechicero no aprobaba en
absoluto.
Qu importa si nos entregan la
cabeza de los culpables? Sabes que
Darnassus es cmplice en esto! Esto ha
durado demasiado y nos han dado
demasiadas excusas! El Archidruida
es
Alguien que nos ha dado la
oportunidad de sobrevivir replic

Mordent con tranquilidad sin detenerse.


Bah! No lo necesitamos para
sobrevivir! Los altonatos
El
mago
mayor
se
gir
repentinamente haciendo que no slo
Vardyn, sino el resto del grupo se
detuviese a trompicones. Mordent
estudi a los otros magos, todos ms
jvenes que l, antes de quedarse
mirando a Vardyn.
Azeroth ha cambiado de un
modo que no se haba visto desde que
cay Zin-Azshari. Nada es como era
antes. Lo que hemos hecho para
conservar nuestras costumbres todos
estos milenios ya no sirve! Cuntos
quedamos ahora? Cuntos nios han

nacido entre nosotros en la ltima


generacin?
Aunque no respondieron, ni siquiera
Vardyn, no era porque no conocieran la
respuesta. Ms bien al contrario: la
saban demasiado bien.
Cuando
ramos
inmortales
continu el Archimago, esas cosas
no importaban mucho. La muerte era un
suceso menor, debida generalmente a la
negligencia. Ahora, como nuestros
hermanos en Darnassus, nos enfrentamos
a la mortalidad. Pero al contrario que
con ellos nadie llorar si los altonatos
dejamos de existir, a menos que
demostremos que podemos cambiar.
Debemos atenernos a las reglas de la

Suma Sacerdotisa y el Archidruida hasta


que nos acepten de vuelta en la
sociedad
Luchamos
junto
a
ellos
empez a decir Vardyn.
Un momento de necesidad ms que
de remordimientos. En cuanto pudimos
volvimos a nuestras costumbres, a jugar
con magia Y nada ms! No
aprendimos nada de la cada de ZinAzshari!
Estos asesinatos no sern
olvidados!
Mordent golpe el suelo con la parte
inferior de su bastn. Saltaron chispas y
el polvo y la hierba que haba debajo se
quemaron.

Y no se olvidarn! Si capturan a
los asesinos, nos los entregarn a
nosotros! La justicia de Darnassus lo
exige tanto como la nuestra! Te
satisface eso por el momento?
Vardyn asinti hoscamente.
No traicionar a Malfurion y a su
compaera, Vardyn. Ellos cumplen con
su palabra; yo cumplir con la ma. sa
es la clave de nuestro futuro. Nos
respetamos mutuamente.
El archimago Mordent volvi al
camino y empez a andar de nuevo. Los
otros altonatos los siguieron, Vardyn un
paso por detrs. Sin embargo,
rpidamente se coloc junto a su lder y
nadie se lo discuti. Vardyn tena el

poder y el talento para mantener su


posicin a menos que Mordent decretase
lo contrario y, a pesar de sus diferencias
actuales, el joven hechicero segua
gozando del favor del Archimago.
De repente apareci una figura en el
camino. La reconocieron como una de
las que servan a Maiev Cantosombro.
He venido a guiaros mir al
grupo. Ser mejor estar juntos. Lo
necesitaris en el camino que os espera.
Vardyn ri burlonamente, pero
Mordent respondi cortsmente:
Guanos. Estamos deseando que
esto se termine.
Tambin nosotras. Esto ha durado
demasiado.

Algunos de los altonatos asintieron


satisfechos al escuchar ese comentario.
Despus de todo, Darnassus comprenda
que esos crmenes atroces tenan que ser
castigados.
Siguieron a la delgada elfa por el
serpenteante camino, que daba ms
vueltas de lo que Mordent o Vardyn
recordaban de las direcciones que les
haban dado. Pero lo nico que
importaba era que pronto llegaran a su
destino.
Dnde est Maiev? pregunt
Mordent. Tiene preparados a los
villanos para entregrnoslos?
Se har justicia cuando lleguis
all. Lo ha prometido.

Hasta Vardyn irradi cierta


satisfaccin al orlo. Los altonatos
estaban cada vez ms deseosos de llegar
a su destino, que su gua les asegur que
estaba ya muy cerca.
Entraron en un claro. La viga sigui
adelante.
No es aqu? inquiri Vardyn
impaciente.
Su gua sigui caminando sin
molestarse siquiera en mirar atrs.
Joven insolente Vardyn alz una
mano en su direccin.
Mordent us su vara para bajar la
mano antes de que el otro mago pudiese
lanzar un hechizo.
Espera. Aqu hay algo mal

Lneas irregulares de energa


carmes brotaron desde el suelo.
Atraparon a los altonatos antes de que
ninguno de ellos pudiese siquiera lanzar
un hechizo. La energa recorri entonces
los cuerpos de todos los magos, que se
doblaron por el dolor.
Tan arrogantes como siempre
coment alguien con desprecio. Ms
de diez mil aos y todava os creis que
el mundo se inclina ante vuestro ms
nimio deseo
Mordent, Vardyn y alguno de los
otros consiguieron mirar a su captora.
Maiev Cantosombro sonrea mientras
se diriga hacia los prisioneros.
El Archidruida fue un desafo

mayor que todos vosotros juntos!


Qu significa esto? pregunt el
archimago Mordent apretando los
dientes. Libranos!
Maiev solt una risita.
S que sois cortos. Slo estoy
terminando lo que he empezado, pero
ahora voy a acabar con este juego de una
vez por todas!
T! rugi Vardyn. T eres la
asesina! Yo tena razn! Darnassus nos
traiciona
Querrs decir que Darnassus me
traiciona a m Maiev se los qued
mirando. He servido lealmente miles
de aos! He protegido la inviolabilidad
de nuestra vida! Y luego, de un solo

golpe, el gran Archidruida vuelve con


la Suma Sacerdotisa, se casa con ella y
es proclamado cogobernante! Nos
declara no merecedores de recuperar
nuestra inmortalidad y luego, lo peor de
todo, vuelve a traer vuestra maldad entre
nosotros!
Dnde est el Archidruida?
pregunt Mordent. Qu has
hecho?
l no importa! lo interrumpi
Vardyn. Tenemos a la asesina delante
de nosotros! sonriendo sombramente,
empez a brillar de energa.
Tenis dos maneras de morir dijo
tranquilamente su captora. Una es
aceptar el castigo por vuestros crmenes.

As moriris de un modo relativamente


indoloro.
Un poco de dolor no significa nada
para un altonato se burl Vardyn
mientras el resplandor que lo rodeaba se
volva ms brillante. Veamos cunto
dolor puedes soportar t
A pesar de las ataduras mgicas que
los rodeaban, Vardyn apret el puo y
lanz
el
hechizo.
Su
cuerpo
relampagueaba
de
tanta
energa
acumulada.
Grit, o ms bien trat de gritar.
Abri la boca, pero no sali ningn
sonido.
El hechizo de Vardyn se
desvaneci. Ahora lo rodeaba un aura

negra. Aquellos altonatos que estaban


ms cerca de l se esforzaron por
alejarse por miedo a quedar atrapados
en lo que le estaba ocurriendo a
Vardyn.
Vardyn continu su grito sin voz. La
piel se le abras y empez a pelarse en
fragmentos quemados. Sus ojos se
volvieron negros. Se arrug. El altonato
quemado trataba de moverse, pero las
ataduras de energa lo mantuvieron
firmemente en su sitio mientras el
hechizo del aura negra lo consuma
lentamente.
Sus elegantes ropajes se tornaron
cenizas. La carne se cay hecha
pedazos, seguida por el msculo y los

tendones. Slo cuando aqullos hubieron


desaparecido, se apag su vida.
Momentos despus, incluso sus huesos
haban quedado reducidos a cenizas que
a su vez desaparecieron.
El aura negra se desvaneci.
sa es la otra manera de morir que
podis
escoger
dijo
Maiev
suavemente.
Los aprisionados hechiceros estaban
horrorizados. Recuperndose, Mordent
dijo.
No hay necesidad de esto. Sin
duda ha de ser posible llegar a algn
acuerdo
Maiev les dio la espalda, pero no
sin dedicarle a Mordent una sonrisa

burlona.
Oh, claro. Nos hemos puesto de
acuerdo en cmo moriris. Lo siguiente
ser estar de acuerdo en que los
crmenes de los que sois culpables
hacen que os lo merezcis.
Mordent se la qued mirando con la
boca abierta, consciente de que estaba
hablando con alguien que estaba
completamente loca y que tena sus
vidas en sus manos.

***
En el momento en que empezaron los
sonidos de guerra Haldrissa se despert.

Acostumbrada desde haca tiempo a


dormir con su armadura, un rasgo de
supervivencia de cualquier centinela
sensato, la Comandante slo tuvo que
ponerse el casco. Tomando su guja se
mont en su sable de la noche y cabalg
al encuentro de sus tropas.
Los vio demasiado tarde. Denea ya
los llevaba cruzando el ro con los
otros. Haldrissa sinti un vaco al ver a
sus guerreros acudir a la batalla sin ella.
Pero entonces vio la carga de los
magnatauros.
Como muchos otros, la veterana
Comandante se qued mirando fijamente
los horrores que se abalanzaban sobre
sus camaradas. Vio indefensa cmo una

gigantesca criatura agarraba parte del


tronco roto de un rbol y lo usaba para
machacar a centinelas desperdigados.
Otro disfrutaba sdicamente cogiendo a
un guerrero tras otro y lanzndolo hacia
los defensores que todava estaban en la
otra orilla del ro.
Entre la carnicera creada por los
magnatauros Haldrissa vio una amenaza
ms sutil. La Horda volva a avanzar
entre los leviatanes y entre los primeros
se encontraban unos cuantos arqueros.
Con los centinelas en desbandada, los
arqueros atravesaron rpidamente las
zonas despejadas en el ro y se
dirigieron a una parte de la orilla donde
una de las rocas lanzadas por los

magnatauros haba desperdigado por el


momento a los defensores.
Los arqueros no se movan como si
sencillamente fuesen a entrar en la
batalla y probablemente hubieran estado
mejor colocados en la orilla opuesta.
Tenan otros propsitos ms inicuos,
aunque Haldrissa no saba cules.
Entonces,
algunos
de
los
magnatauros empezaron a lanzar rocas
de nuevo, esta vez concretamente tras el
centro de las lneas de la Alianza.
Haldrissa tuvo que apartar a su felino de
la zona para evitar ser alcanzada por los
afilados fragmentos voladores. Mientras
el sable de la noche se giraba, la Suma
Sacerdotisa apareci brevemente en su

campo de visin y Tyrande


Susurravientos estaba directamente en el
camino de los proyectiles voladores.
Haldrissa no poda hacer nada por la
Suma Sacerdotisa, que se haba dado
cuenta de que era el objetivo de la
Horda. Le dio las gracias a Elune
cuando Tyrande evit la lluvia letal y
luego se dio cuenta demasiado tarde de
por qu los arqueros se haban
arriesgado de aquella manera.
Para entonces, dos flechas haban
derribado a la gobernante de los elfos
de la noche.
Sacerdotisas y centinelas corrieron
hacia la figura cada. Para Haldrissa,
estaban perdiendo el tiempo. Y tambin

estaba furiosa consigo misma por no


haber evitado lo ocurrido, aunque en
realidad poco poda haber hecho.
La Horda se convirti en el centro
de su mundo en ruinas. Haban destruido
Ala de Plata, matado a docenas de
valientes elfos de la noche y ahora
haban asesinado a la Suma Sacerdotisa.
Haldrissa pens que Azeroth sin duda
estaba condenado, pero all mismo jur
que la Horda lo pagara con creces.
La Comandante volvi su montura
hacia el caos. Busc por todas partes
algn modo de vengar a su pueblo con
los orcos.
Y all estaba.
Haldrissa reconoci en primer lugar

a Garrosh por su postura. Era el amo


absoluto del campo de batalla. Blanda
su arma sobre la cabeza e, incluso desde
donde se encontraba, Haldrissa crey
or el aullido del hacha. Junto a l haba
varios orcos que con toda probabilidad
eran guardias y uno de ellos llevaba con
l un cuerno curvado.
Sin entender al principio qu estaba
haciendo, la enfurecida Comandante
carg hacia el ro. Mientras cabalgaba
sus reflejos se pusieron en marcha y
sac la guja. Cuando un orco se
interpuso en su camino con la mirada
mostrando su deseo de derramar su
sangre, lo recompens lanzndole el
arma de triple filo que sali con la

fuerza de una flecha e hizo un corte en el


ancho pecho del orco. Haldrissa ya
haba recuperado la guja ensangrentada
y haba dejado atrs el cadver del orco
antes incluso de que ste cayese de cara
en el agua.
En la otra orilla, alguien grit su
nombre. La Comandante despert de su
obsesin el tiempo suficiente para ver a
Denea mirarla con los ojos como platos.
Otros dos centinelas de su puesto
avanzado tambin se detuvieron para
mirarla.
Haldrissa no les prest ms
atencin. Slo le importaba Garrosh
Grito Infernal. A pesar de haber llamado
la atencin de un magnatauro, la

veterana guerrera azuz a su sable de la


noche.
Una gigantesca mano se lanz hacia
a la Comandante, pero Haldrissa se las
arregl
para
escapar
de
los
pantagrulicos dedos. Cabalg por
debajo del coloso, evitando una de sus
patas. Ms adelante, un orco montado
sobre un enorme lobo la vio acercarse y
se dispuso a interceptarla.
Haldrissa no poda lanzar la guja
all, pero tena mucha prctica usndola
en el combate cuerpo a cuerpo. Bloque
el hacha que se diriga hacia su pecho y
luego lanz un ataque con el curvado
filo de una de las hojas. La guja le cort
el cuello al orco, prcticamente

decapitndolo. Se tambale hacia atrs,


muerto.
Pero otros orcos la vieron y
parecan saber que slo poda estar tan
cerca por un motivo. Se movieron para
rodear a la elfa de la noche que slo
vagamente comprendi que iba a morir
all a slo unos metros de su meta.
Sin embargo, en cuanto apareci el
primero de los refuerzos fue atacado por
otra centinela montada. Haldrissa se dio
cuenta de que era Denea. La joven
oficial luchaba con un celo que
demostraba que entenda lo que su
Comandante esperaba poder hacer a
pesar de las consecuencias.
Y Denea tampoco estaba sola. De

repente, varios supervivientes del


destacamento de Haldrissa atacaron a
los orcos. Con ellos estaban varios
guerreros de Ala de Plata, incluyendo a
Suura y a la pcara. Ahora superaban al
enemigo en nmero temporalmente. Dos
orcos
cayeron
rpidamente.
El
improvisado grupo de ataque de
Haldrissa sigui avanzando. Al fin pudo
ver a Garrosh. El primero de sus
guardias se enfrent a ella. Alrededor de
Haldrissa y Denea los otros que se le
haban unido peleaban valientemente
para crear una brecha.
Pero el tiempo se acababa.
Haldrissa lo saba. Cuanto ms tiempo
siguiese sin poder llegar al Jefe de

Guerra ms probable era que no lo


hiciera nunca.
Una elfa de la noche muri con un
hacha enterrada en el pecho. Otra
simplemente desapareci en el caos
mientras su montura luchaba contra la de
un orco. Los camaradas de Haldrissa se
vieron obligados a apretar las filas
cuando ms orcos e incluso tauren se
acercaban desde otras posiciones.
Garrosh, aparentemente ignorante de
la pelea que se libraba tan cerca de l,
continu hacia el ro. Haldrissa lanz un
juramento. Haba demasiados enemigos
entre ella y el Jefe de Guerra. Haba
perdido su oportunidad y pronto
perdera la vida.

Por nada.
El corneta toc la nota de continuar
avanzando. Las filas de la Horda
comenzaron a cruzar el ro de nuevo
mientras los magnatauros les abran una
brecha, ocasionalmente sembrada por
los espantosos restos de sus vctimas.
Haldrissa vio al cometa y azuz a su
felino. Embebido en el triunfo inminente
de la Horda, el orco no la vio acercarse.
La Comandante lanz su guja.
El orco se gir justo cuando el arma
lo alcanz dando vueltas. El movimiento
afect algo el cuidadoso lanzamiento de
Haldrissa
y,
aunque
el
arma
prcticamente le cort el cuello por la
mitad, sin duda matando al corneta, en

lugar de regresar la guja cay al suelo a


poca distancia.
Maldita sea! desmontando,
Haldrissa olvid el arma perdida y
corri hacia el cuerpo. Encontr el
cuerno que todava aferraba con fuerza
con una mano. Con demasiada fuerza, de
hecho. Necesit toda la suya para abrir
los dedos lo bastante para soltar el
cuerno.
Nadie la miraba. Agradecindole a
Elune esto ltimo, la veterana guerrera
se llev el cuerno a los labios y sopl.
Por experiencias pasadas, conoca
algunas de las llamadas generales que
usaba la Horda. Avance y Retirada eran
las ms obvias.

Haldrissa enton la segunda lo


mejor que record y rez para que en el
calor de la batalla la mayora de los que
seguan esa llamada no reconocieran
error alguno.
Al principio pareci que no pasaba
nada. Haldrissa volvi a soplar. Al
terminar vio cmo las primeras filas,
que casi haban cruzado el ro, dudaban.
Hasta los magnatauros titubeaban.
Con todas sus fuerzas, la elfa de la
noche sopl por tercera vez.
Las lneas de la Horda comenzaron a
darse la vuelta. Estaban ms
confundidas que durante el confiado
avance. La confusin creci y el
enemigo corra ahora ms deprisa en

retirada.
Inhalando ms aire, Haldrissa hizo
la llamada una vez ms.
Incluso los magnatauros empezaron a
volverse. Un tauren trat de llevar al
lder de vuelta al frente y acab
aplastado por una pesada pata mientras
el leviatn, totalmente ignorante de su
vctima, trotaba de regreso al bosque de
donde haban salido l y los otros.
Dame eso! rugi una voz de
orco.
La elfa se lanz lejos del orco en
direccin a su guja mientras sujetaba el
cuerno. En la distancia Haldrissa pudo
or a los otros cornetas repitiendo la
llamada a retirarse. Seguan a quien

crean que era el cometa principal que


estaba con Garrosh. Si su adversario
consegua arrebatarle el cuerno y volver
a llamar al ataque, todo su trabajo no
habra servido de nada.
Su mano cay sobre la guja justo
cuando un hacha trat de cortrsela.
Haldrissa se mordi el labio cuando el
hacha dej un largo corte sangrante en el
dorso de la mano y en parte de la
mueca. A pesar del dolor, consigui
hacerse con la guja y girarse a tiempo de
desviar un segundo golpe.
Tiene un ojo igual que yo, es lo que
Haldrissa no pudo evitar pensar al ver a
su adversario. Tambin era un
representante maduro de su raza, como

ella. Sin embargo, los orcos nunca


haban disfrutado de la inmortalidad y
comparado en aos con ella slo era un
cro. Pero en trminos de sufrimiento
estaban a la par.
Dame el cuerno, elfa No te
permitir robarme mi ltima gloria! Los
traje desde Rasganorte para esto!
Sin dudarlo un instante, la
Comandante estrell el cuerno contra el
suelo. Cuando esto demostr no ser
suficiente para destruirlo, rpidamente
us la guja contra l.
Un terrible dolor le brot del
corazn. Actuando casi tan rpidamente
como ella, el orco haba tratado de
evitar que destruyese el cuerno. Haba

conseguido matar a Haldrissa, sta saba


que la herida era fatal, pero por su
asqueada expresin comprendi que su
muerte significaba tambin la victoria de
la elfa.
Desde lejos alguien dijo el nombre
de Haldrissa. Tuvo una vaga imagen de
Denea y los dems, muchos menos de
los que haban seguido a la veterana
Comandante, vindose obligados a
retirarse. La montura de la Comandante
yaca muerta con varios cortes
profundos infligidos bien por su
oponente o por algn enemigo que no
haba visto.
La vista se le volvi borrosa. Una
figura velada se coloc delante de ella.

Haldrissa trat de levantar su guja, pero


senta demasiado dolor en el pecho. La
guerra ya no le importaba y Haldrissa
trat de agarrar lo que le dola y
quitrselo, pero lo nico que consigui
fue mover la mano por encima de la
herida abierta.
Has luchado valientemente oy
gruir al veterano orco Has luchado
inteligentemente. No te mereces una
muerte lenta, elfa de la noche.
De algn modo, asinti. Lo que le
haba dicho tena sentido. Haba luchado
mucho y durante mucho tiempo por su
pueblo. Era hora de descansar. Si el
dolor desapareciera, podra descansar.
El hacha cay sobre su cuello,

cortando
profundamente
y
recompensando al fin el valor de
Haldrissa con descanso.

26

MAIEV
Jarod not algo cerca. Aunque slo

estaba armado con su cuchillo, sigui


avanzando.
Un minuto despus vio a una de las
vigas de Maiev. Por su pose aburrida
pareca como si llevase ya un tiempo de
guardia. Jarod slo necesit echar un
vistazo por detrs de ella para confirmar
que estaba vigilando al que buscaba.
Malfurion Tempestira colgaba por
encima del suelo con los brazos y las
piernas abiertos todo lo fsicamente
posible. Una energa mgica lo rodeaba
y estaba claro que sufra cierto dolor. En
ese momento el Archidluida pareca
ausente ante lo que lo rodeaba aunque
era posible, e incluso probable, que
Malfurion estuviese trabajando en

secreto para liberarse.


La viga se quit el casco y se sec
la frente. Mir al Archidruida y su
expresin pas del aburrimiento al
desdn.
Consciente de que el momento
pasara deprisa, Jarod no tuvo otra
opcin. Mientras la guardia miraba a su
prisionero, lanz el cuchillo.
La guardia cay sin apenas un ruido
con el cuchillo atravesndole la nuca. El
casco cay al suelo. Jarod se desliz
hacia delante, sintindose como si
estuviese de nuevo en la guerra contra la
Legin Ardiente tan insensibles
acerca de las vidas ajenas se haban
vuelto su hermana y sus camaradas.

Pero de qu otro modo habra


salido, considerando por lo que haba
pasado?, era una pregunta que el antiguo
Capitn de la Guardia no pudo evitar
hacerse tratando de encontrar alguna
excusa para su hermana, la nica familia
que le quedaba. Haba hecho tantas
cosas por el bien de su raza que Jarod
sinti cierta culpa por tener que luchar
contra ella pero Maiev tena la
intencin de provocar la ruina de
Darnassus.
Sujetando el cuchillo lo limpi y
mir a Malfurion. No lo sorprendi que
el Archidruida le devolviese la mirada.
Jarod esperaba a que Malfurion
hablase, pero cuando el Archidruida

slo mir hacia un lado, el hermano de


Maiev asumi que la trampa le impeda
hacerlo. Sigui la mirada del otro elfo,
pero no vio nada.
Pero debe de haber un modo de
liberar al Archidruida, pens Jarod. Se
dirigi hacia la zona que miraba
Malfurion, todo el rato pensando en
Maiev. Jarod todava la conoca mejor
que cualquiera, a pesar del largo paso
del tiempo. Tena rasgos, maneras de
pensar, que estaba muy seguro de que no
haban cambiado.
Maiev no era una gran maga. Pero
saba cmo adaptar las cosas a sus
necesidades y durante milenios, y
especialmente tratando con Illidan

Tempestira,
probablemente
haba
aprendido algunos trucos. se tena que
ser uno de ellos.
Jarod record la trampa que casi lo
haba matado. Eadrik lo haba liberado
muy
rpidamente.
Maiev
haba
necesitado trampas que fuesen fuertes,
pero que se pudiesen eliminar
rpidamente. Las haba utilizado para
capturar y someter a sus vctimas y
luego sin duda se haba tomado la
satisfaccin personal de cortarles el
cuello mientras estaban indefensos.
Por un momento Jarod dud y mir
de nuevo a Malfurion, que no poda
verlo desde donde estaba ahora. Esto es
culpa de tu gemelo, no pudo evitar

pensar en cierto modo furioso el antiguo


Capitn de la Guardia. Ella nunca
haba sido as! Deberas haberlo
ejecutado! Se lo mereca
Se sacudi esos pensamientos
sombros. Al fin y al cabo, Maiev haba
tomado sus propias decisiones. Saba
bien lo que haca y para ella la vida
careca de suficiente valor como para
matar a quien deseara.
Con una mueca de tristeza en la
boca, Jarod inspeccion el rbol y el
terreno en el que se encontraba. Que
hubiese habido una vigilante lo haca
creer que el propio hechizo tena pocas
defensas ms. Slo tena que encontrar
la clave, lo que ya era algo difcil

Algo diminuto brill en la corteza


cerca de las races. Cautelosamente
quit algo de polvo que tena encima.
Encontr una piedra pequea color
perla encajada en un hueco de la
corteza. Jarod pas la mano por encima,
pero no pas nada.
Pensando de nuevo en la necesidad
de su hermana por la sencillez, Jarod se
limit a sacar la piedra.
Ungh! Malfurion, liberado de un
lado, se balance hacia el rbol que se
encontraba en el lado opuesto al que
tena la piedra encajada. Jarod temi
que el Archidruida resultase herido por
el choque, pero Malfurion se las arregl
para poner su mano libre entre l y el

tronco.
El Archidruida dej de balancearse.
Mientras Jarod observaba maravillado,
el rbol que tena el hechizo que an lo
apresaba estir las ramas hasta las
races. Con precisin, dos ramas
pequeas quitaron otra piedra de entre
las races y la aplastaron entre ellas.
Malfurion cay suavemente de pie.
Jarod, viendo la piedra en su palma,
se maravill ante el acto y la fuerza,
pero se preguntaba por qu el rbol no
lo haba hecho antes.
Malfurion pareca esperar esa
pregunta y dijo rpidamente:
Los rboles no ven el mundo como
nosotros ni piensan exactamente como lo

hacemos nosotros. Queran ayudar, pero


no estaban seguros de que no fuera a
hacerme dao dado, que no poda
comunicarme con ellos debido a la
trampa.
Mi hermana es muy concienzuda.
El Archidruida mir a la viga
muerta.
Maiev y sus vigas. Todava no
puedo crermelo mir a su
alrededor. Ser mejor que tengamos
cuidado con Neva. De todas las vigas
de Maiev, ella es la ms fantica y
peligrosa.
Neva est muerta en respuesta a
la mirada de curiosidad de Malfurion,
Jarod se encogi de hombros,

aadiendo: La mat despus de que


ella y las otras matasen a Eadrik, el
hombre de Genn, y a otro huargen.
Por qu a ellos? pregunt
Malfurion sorprendido.
Eadrik sospechaba de ella, pero
dudaba de que nadie fuese a creerlo.
Maiev me quera vivo para usarme
como ttere; Neva confiaba ms en m
muerto.
Y los altonatos sern los siguientes
si no los encontramos el Archidruida
alz las manos hacia los rboles.
Aunque pareca estar ah quieto, Jarod
tuvo que suponer que ahora estaba en
comunin con el bosque.
Una brisa sali de la nada. Encima

de ellos, las copas de los rboles ms


cercanos se movieron suavemente.
Bajando las manos, el druida dijo
con seguridad:
Conozco el camino! Ven!
Corrieron por el bosque hacia su
destino. Al principio Jarod tema que
otra trampa colocada por Maiev acabase
con ellos antes de que pudieran
encontrarla. Sin embargo, pronto se dio
cuenta de que Malfurion miraba
constantemente tanto hacia arriba como
hacia delante. Poco a poco, el elfo
comprendi que el Archidruida se
encontraba ahora en comunicacin
constante con los rboles y el resto de la
flora.

Parecieron tardar una eternidad,


pero al fin Malfurion le indic que se
detuviese. El Archidruida entrecerr los
ojos estudiando el camino.
Hay dos de las vigas de Maiev
ms adelante.
Jarod no poda ver a nadie, pero
acept la palabra de su compaero.
Malfurion camin con cautela unos
pocos pasos e hizo un gesto.
Se oy un ligero murmullo de hojas
seguido por un dbil gruido.
Deprisa! susurr Malfurion.
Con curiosidad, Jarod lo sigui. No
haca ms que buscar a las dos vigas,
pero ni siquiera las vio cuando
Malfurion y l llegaron a la zona donde

Jarod haba supuesto que estaran.


Consciente de la confusin del otro
elfo, el Archidruida murmur:
Mira hacia arriba.
El veterano soldado lo hizo y vio
a las dos figuras en cuestin colgando en
lo alto. Unas ramas las envolvan como
si fuesen sudarios. Colgaban muy
quietas y Jarod supo inmediatamente que
estaban muertas.
No me dejaron otra opcin
murmur Malfurion mientras seguan
adelante.
Jarod
asinti
mostrando
comprensin. Aunque era un soldado
veterano, hubiese preferido que no
hubiera ms derramamiento de sangre,

pero no le arredraba la necesidad de


matar. No se les poda mostrar piedad
alguna a Maiev y a sus vigas.
Apenas haban avanzado unos
metros cuando Jarod oy una voz ms
adelante. Al instante reconoci a su
hermana. Pareca estar proclamando
algo, pero las palabras no se distinguan.
Maiev haba escogido un lugar donde,
incluso aunque hablase en voz alta,
nadie que estuviese lejos pudiera orla.
Malfurion lo gui ms hacia el este.
Su expresin se volva ms preocupada
a cada paso.
Qu pasa? pregunt Jarod al fin.
Tenemos que movernos ms
deprisa, pero si lo hacemos nos ver

antes.
Mientras hablaba se oy algo que
Jarod distingui como la voz de alguien
quejndose. Aunque segua sin entender
una palabra, haba un tinte de
desesperacin en el tono.
Desesperacin en un altonato?,
Jarod hizo una mueca. No poda
imaginarse qu podra haberles hecho
Maiev para que uno de los hechiceros
usara ese tono.
Por delante de l, Malfurion lanz un
furioso juramento en voz baja.
Llegaron lo bastante cerca para al
fin no slo or mejor, sino para poder
ver lo que estaba ocurriendo. Incluso
entonces Jarod segua ligeramente

confundido por lo que haba puesto en


marcha su hermana.
Bueno
dijo
Maiev
casi
alegremente con el casco en el brazo,
quin es el siguiente en ser juzgado?
Creo que t.
Ninguno de los elfos poda ver a
quin se diriga, pero una vez ms se
oy una protesta.
Te ruego que detengas esta locura,
Maiev Cantosombro! Si crees que se
nos debe juzgar, trae a la gente de
Darnassus
La gente de Darnassus? Harn lo
que la Suma Sacerdotisa o el
Archidruida les digan! Yo soy la nica
jueza honesta para esto! Soy la nica

que puede impartir autntica justicia por


vuestros condenables delitos!
Por aqu susurr Malfurion,
quiero que vayas hacia ese rbol y luego
esperes
Jarod sacudi la cabeza.
No. Necesitas una distraccin. Yo
llamar la atencin de Maiev se
detuvo y luego aadi: Me gustara
atraparla viva, pero haz lo que debas
hacer
El Archidruida asinti.
Lamento decir que debes saberlo.
Ten cuidado, Jarod. A estas alturas
puede que Maiev no te considere ms
que otro enemigo al que asesinar. A mi
me dej vivo no slo porque quera que

supiera que haba fracasado en salvar a


los altonatos, sino para meterme ms
tarde en alguna miserable prisin y
torturarme lentamente.
La expresin del antiguo Capitn de
la Guardia se enfri.
Maiev tratar de matarme. Lo s
Jarod entrecerr los ojos. Por su
bien, ms le vale esperar conseguirlo
Sin otra palabra, dej a Malfurion y
se dirigi hacia su hermana. Jarod se
enderez al salir de entre los rboles
con una mano agarrando el cuchillo.
Maiev dijo con voz queda.
Sin mirar apenas, sta le respondi:
Jarod. Debo decir que me siento
orgullosa de que me hayas encontrado

mir por encima del hombro a su


hermano. Por supuesto, eso no quiere
decir que no vaya a hacer que lo
lamentes.
Movi la mano con una velocidad
que lo sorprendi incluso a l.
Un cuchillo sali disparado, pero no
hacia l sino hacia donde se esconda
Malfurion.
Una rama se movi aparentemente
por propia voluntad. El cuchillo se
clav profundamente y algo oculto en
el mango sali volando.
El bosque de esa zona explot en
llamas.
Jarod se qued boquiabierto. El
infierno se extendi tan rpidamente que

crey que Malfurion no podra haberse


protegido a tiempo.
Mientras lanzaba el cuchillo, Maiev
us la otra mano para arrojarle algo a su
hermano. Sin embargo, Jarod ya se haba
movido para entonces, lanzndose hacia
su hermana y no alejndose de ella como
obviamente sta haba esperado.
Oy tras l un chisporroteo.
Ignorando la distraccin, lanz su
propio cuchillo contra su hermana.
Maiev, con su retorcida sonrisa
tentando an a Jarod y dirigiendo su
mano hacia su luna umbra, desapareci.
Su casco, que haba soltado al coger su
arma, cay al suelo.
Pero Jarod, consciente de que como

viga
tena
la
facultad
de
teletransportarse distancias cortas y
calculando su posible direccin, por no
mencionar su insidiosa manera de
pensar, comenz a rodar.
Maiev reapareci a poca distancia y
en un ngulo que le hubiese dado ventaja
con respecto a su hermano. Sin embargo,
slo tuvo un momento para terminar de
desenfundar su arma cuando Jarod choc
con ella.
Los dos cayeron juntos. Maiev solt
su luna. Las cuchillas de la capa de su
hermana le hicieron varios cortes a
Jarod, pero afortunadamente slo
heridas superficiales. Jarod trat de
detener su impulso. Lamentablemente,

not que Maiev se haba recuperado


antes.
Volvi a desparecer, reapareciendo
a unos pocos metros de l.
Te ests volviendo ms astuto!
brome salvajemente. Eso est
mejor! As es como se sobrevive
cuando tus superiores te envan a una
misin Infernal tras otra! As es como
sobrevives cuando los demonios te
torturan o la gente por la que luchas
escupe en todo lo que habas jurado
proteger!
Mientras
hablaba,
aparecieron
corriendo otras dos vigas. No estaban
armadas con lunas umbras, como haba
esperado Jarod, sino con gujas. Sus

miradas asesinas se fijaron en Jarod.


Una mir entonces a Maiev.
Oh, claro que s, matad a mi
hermano les orden. Ha venido a
salvarlos a ellos, lo que lo hace igual de
culpable!
Maiev pero, antes de que
pudiese intentar apelar a la cordura que
le pudiese quedar a su hermana mayor,
sus dos seguidoras lanzaron sus armas.
Ahora vio porque llevaban gujas; las
lunas eran letales, pero no podan
lanzarse. Gracias a su destreza, las
vigas podan adaptarse a cualquier
arma que les conviniese en el momento.
Jarod se las arregl para esquivar la
primera, pero la segunda le hizo un corte

en la pantorrilla derecha. Aunque


demostr ser lo bastante habilidoso
como para que slo fuese un corte
superficial, bast para desequilibrarlo.
De verdad que esperaba que
vieses la verdad, Jarod dijo Maiev
con falsa tristeza mientras se giraba
hacia los apresados altonatos. Al
principio sacrificaste tanto. Pero
supongo que lo mismo que te hizo
decidir que podas abandonar tu deber y
largarte alegremente con una furcia del
templo hace que sea imposible que
aprecies lo que he estado haciendo yo.
Maiev mir a los magos. Jarod,
tratando de encontrar algn escudo
mientras las gujas regresaban a sus dos

atacantes, vio que adems del archimago


Mordent y los otros altonatos haba a
poca distancia el cadver de otro mago.
Su cuerpo estaba totalmente blanco,
como si estuviese cubierto de escarcha.
Jarod no tena tiempo de preguntarse
por la causa de la muerte del altonato.
Saba que Maiev era la responsable y
eso era lo nico que importaba. Peor
an, tal como estudiaba a los otros
cautivos, estaba claro que tena la
intencin de acelerar las ejecuciones.
Otra guja se diriga volando hacia
Jarod. Calcul la velocidad y cay al
suelo. Al mismo tiempo levant el pie y
le dio una patada desde abajo al arma
voladora.

Pudo evitar por muy poco que la


guja le cortase la bota y los dedos de los
pies. Pero Jarod haba conseguido lo
que quera; la guja se tambale y cay al
suelo bastante cerca de l.
Pero hacerse con el arma era otra
cosa. Mientras se diriga hacia ella, la
segunda guja volaba hacia l. Tambin
vio que la duea de la primera arma
haba sacado ahora una daga larga y
corra en su direccin.
Jarod rod hacia un lado cuando la
segunda guja pas volando. Las hojas
giratorias volvieron hacia su duea. Us
el impulso para alcanzar su objetivo.
Sin embargo, en lugar de usarla para
defenderse, lanz la primera guja en

direccin a su hermana.
Una de las vigas dio el grito de
alarma.
Maiev
desapareci,
reapareciendo junto a su luna umbra.
Aunque no debera haberse preocupado
por el ataque, porque ella no haba sido
el verdadero objetivo. Ese honor
perteneca a un pequeo cono dorado
ante el que ella se haba inclinado, un
cono con cuatro piedras color perla.
La guja acert de pleno. El cono se
hizo pedazos y las piedras volaron en
distintas direcciones.
Jarod haba esperado que al destruir
el objeto liberara a los altonatos, pero
no fue as. Siguieron presos, aunque vio
que haba un cierto alivio en el rostro de

ms de uno. Al menos, Jarod pareca


haber detenido las ejecuciones o al
menos haberlas retrasado.
Su hermana respondi esa pregunta.
Qu
inteligente,
hermanito
pequeo. Pero lo solucionar pronto.
Jarod no tuvo tiempo de preocuparse
por eso, pues lo atacaba la viga que
sostena la daga. Atac a uno y otro lado
y entre cada cuchillada lanzada tiraba
patadas bien a su torso, bien a sus
piernas. En todas las ocasiones Jarod
consigui
apartarse
mientras
se
tambaleaba, aunque el corte que tena en
la pantorrilla le dola ms con cada
movimiento. Con el rabillo del ojo
Jarod vio a su segunda enemiga calcular

el lanzamiento de su guja.
Consciente de que la segunda viga
no saba que la haba visto, Jarod
continu defendindose contra la
primera. Pero siempre mantena
controlada a la otra.
Su enemiga ms cercana volvi a
tirarle una patada. Arriesgndose a que
la daga le cortase el cuello, el antiguo
Capitn de la Guardia se inclin hacia
delante y la agarr por el tobillo.
Aunque tomada por sorpresa, la
viga us la daga lo mejor que pudo,
lanzando cortes a la mano que la
aferraba. Jarod gru de dolor cuando la
punta de la daga lo ara desde la
mueca a la mano. A pesar del peligro,

tir tan fuerte como pudo, atrayndola


hacia l.
En el ltimo instante, Jarod le dio la
vuelta. La viga se retorci.
Pero no fue la guja la que la haba
alcanzado. La guja pas cerca de la
pareja y luego volvi a alzarse para
regresar hacia su duea. Lo que atraves
a su enemiga a pesar de la armadura y
destrozndole la espina dorsal haba
sido la luna umbra de su hermana.
Maiev, con el casco puesto y usando la
guja como distraccin, se haba
teletransportado hacia su hermano para
sorprenderlo por detrs.
Con la mirada vidriosa en su rostro
sin vida, la viga cay en sus brazos.

Maiev desapareci.
La otra viga se agach para recoger
la guja que se acercaba. Jarod se hizo
con la daga y se la lanz. Cuando la
segunda viga empezaba a incorporarse,
la hoja la alcanz en el pecho. La
pequea arma no penetr la armadura,
pero distrajo la atencin de la viga.
La guja pas girando ms all de su
mano y atraves la zona menos
protegida del cuello cortndole la
cabeza a la viga inmediatamente
despus.
Jarod se detuvo para tomarse un muy
necesario descanso y sinti un terrible
dolor en su brazo izquierdo. Mir y vio
lo que pareca un largo alfiler que lo

atravesaba. Subiendo la mirada se top


con los ojos de Maiev.
Por la siniestra expresin que vio en
ellos estaba claro que ella no tena
intencin de simplemente herirlo. Con la
mirada fija en su hermana, se arranc el
alfiler y con clara indiferencia tir el
ensangrentado proyectil.
Otro fallo. Cometiste un error
cuando no me mataste despus de que
cayese en aquella trampa, Maiev.
Un error que se remedia
rpidamente dijo Maiev mientras
sacaba algo de un saquito, igual que ya
me he encargado de nuestros amigos
Jarod mir a los magos. Se debatan
por el dolor, pero ningn sonido sala de

ellos. Un aura oscura los rodeaba


lentamente.
Te dejara admirar mi obra, pero
puede que consideres necesario volver a
interferir
Maiev le lanz a Jarod lo que haba
sacado del saquito.
Pero, en lugar de dirigirse al antiguo
Capitn de la Guardia, un viento
inesperado desvi hacia un lado las
pequeas partculas negras. Al chocar
contra los diferentes rboles y la dems
flora, las partculas provocaron un
espantoso siseo. Jarod vio cmo en cada
lugar brotaba humo.
El instinto lo hizo mirar hacia
Malfurion, que ahora se encontraba en

pie al otro lado de los altonatos. El


Archidruida le devolvi la mirada. Los
milenios se desvanecieron y volvieron a
convertirse en camaradas de guerra
contra un peligroso enemigo. Jarod ley
las intenciones del Archidruida y
asinti. Se movi justo cuando el
Archidruida se agach delante de otro
objeto
idntico
y comenz
a
concentrarse. Al hacerlo, Malfurion le
dio la espalda a la enajenada viga.
Maiev lanz un juramento y volvi a
meter la mano en su saquito. Jarod
corri hacia la daga.
Ignorando a su hermano, Maiev se
concentr en el Archidruida. Levant la
mano.

Sin importarle la precisin, Jarod


lanz la daga. Choc de plano contra el
casco justo al lado de la abertura del
ojo, sorprendiendo momentneamente a
Maiev. El contenido de su mano, fuese
el que fuese, cay inofensivamente al
suelo.
Desenfundado de nuevo su luna,
Maiev se concentr en su hermano.
Parece que se te acaban los
trucos, hermano! Te cansas y te
sientes viejo? Puedes culpar de eso
tambin al gran y glorioso Archidruida!
Todo el mundo lo vitorea por su papel
en la purificacin de Teldrassil y la
eliminacin de la mancha de la
Pesadilla, pero se les olvida que

tambin estuvo en contra de bendecir el


rbol del Mundo adecuadamente! Dijo
que ya era hora de que los elfos de la
noche vivieran en su mundo. La Muerte
era bienvenida! Se puede decir que l
mat a tu preciada Shalasyr, Jarod! Ella
estara bien, eternamente inmortal, si l
no hubiese decidido que saba lo que era
lo mejor para todos nosotros!
Shalasyr muri porque era su hora
le respondi Jarod a su hermana.
Como deberamos todos.
Maiev volvi a sonrer.
Entonces no te importar morir
ahora.
Se teletransport, reapareciendo a su
derecha con la luna umbra en la mano.

Con un giro desesperado, Jarod se salv


de la muerte, aunque no de resultar
herido. Las puntas de las hojas le
cortaron en un costado lo bastante
profundamente como para hacerlo gritar.
Se agarr la herida mientras se
tambaleaba hacia delante.
Afortunadamente, la herida no era lo
bastante profunda como para haber
alcanzado algn rgano, pero segua
siendo seria. Jarod tuvo que mantener la
mano sobre el corte de quince
centmetros mientras buscaba la guja que
haba matado a la segunda viga.
Considerando que su hermano ya no
supona una amenaza, Maiev se gir
inmediatamente hacia el Archidruida.

Malfurion estaba enfrascado no slo en


liberar a los altonatos, sino en evitar que
muriesen antes de que eso ocurriera. No
poda permitirse desviar la ms mnima
concentracin de Mordent y sus
compaeros, lo que lo dejaba
completamente indefenso ante Maiev.
Con el dolor y la prdida de sangre
amenazando con dejarlo inconsciente,
Jarod alcanz la guja. Usando la mano
que tena libre, hizo cuanto pudo para
sujetar el arma. Le resultaba casi
imposible mantenerse en pie y saba
que, si lo haca, la hemorragia sera
mayor. Sin embargo, Jarod se oblig a
hacer exactamente eso. Tena que estar
en pie para lanzar la guja. Y, peor an,

tena que hacerlo sin su mano buena.


Haba sido Capitn de la Guardia,
jefe militar, lder y despus, alguien que
sencillamente trataba de asegurarse de
que su esposa y l sobrevivan en la
naturaleza. En muchos sentidos, ms an
que su carrera, su vida con Shalasyr
haba significado que se haba visto
forzado a adaptarse a hacer las cosas
como fuese necesario, no como fuese
conveniente.
Jarod lanz.
La guja vol hacia Maiev. sta oy
el siniestro susurro del arma y se movi
justo como Jarod haba calculado. Su
hermana levant su luna para desviar el
arma que se acercaba con un

movimiento descuidado que mostraba el


desdn que senta por el acto
desesperado de su hermano.
Pero Jarod no haba lanzado la guja
horizontalmente, como era lo normal. La
haba lanzado casi verticalmente y, para
poder bloquear lo que crea que se
acercaba, Maiev sostena su arma casi
de la misma manera.
Y as, sin impedimentos, la guja
voladora le cort en el antebrazo cerca
de la mueca. Las hojas atravesaron la
armadura alcanzando la carne.
Maiev lanz un grito y dej caer su
luna.
El lanzamiento de Jarod no haba
sido perfecto. La guja regres, pero

aterriz delante de l, no en su mano.


Tuvo que agacharse rpidamente a por
ella, lo que renov el dolor de su herida
e hizo que titubease un instante.
Al incorporarse vio que Maiev ya no
estaba donde antes. Jarod mir con
miedo en direccin a Malfurion, pero el
Archidruida estaba ileso y trabajando.
Fuese lo que fuese lo que haca al menos
haba terminado con el sufrimiento de
los
altonatos,
aunque
seguan
prisioneros.
Jarod encontr a Maiev dirigindose
hacia el lmite del claro. La mano herida
le colgaba inmvil. Se apretaba la
herida con la otra mano.
Unos pasos menos o una sola

teletransportacin y llegara al bosque y


conseguira huir. Jarod tena que
detenerla.
Maiev!
sta se detuvo y mir hacia atrs. A
travs de las rendijas del casco su
mirada todava era desafiante, burlona.
Jarod sostena la guja preparada.
Rndete, Maiev. No tienes
eleccin. No quiero matarte.
sta se ri.
Y no lo hars. Como te he dicho,
sa es la diferencia entre t y yo, Jarod.
Yo hago lo que debe hacerse sin
importar lo dems.
Jarod comenz a preparar el
lanzamiento. Oy movimiento y voces

por detrs de l. Por el sonido,


obviamente no eran seguidoras de
Maiev, sino una partida de bsqueda de
Darnassus.
Los ojos de Maiev relampaguearon
victoriosos.
Eres un necio. Conseguir que
nuestro pueblo recupere la grandeza
slo has retrasado lo inevitable.
Se teletransport justo cuando Jarod
lanz su arma. La guja cay donde
haban estado las piernas de la viga.
Las hojas cortaron inofensivas la hierba
y el arma rebot hacia un lado.
Elune me perdone murmur.
Desde donde se encontraban los
altonatos, se oyeron dbiles gemidos.

Con la mano apretndose la herida del


costado, Jarod se tambale hasta el
Archidruida, que finalmente haba
encontrado el modo de liberar a los
magos. Muchos de los altonatos yacan
inconscientes.
Malfurion levant la mirada
mientras atenda a Mordent. Jarod sinti
que su vergenza creca.
He fallado. Lo siento.
No has fallado replic el
druida, estn vivos.
Jarod se balanceaba atrs y adelante.
La adrenalina que lo haba mantenido en
movimiento estaba desapareciendo.
Sacudi la cabeza.
Me refiero a Maiev. Pude haberla

detenido. Pude haberla matado. Ella me


hubiera matado a m.
Lo s Malfurion gir la cabeza y
vio aparecer en el claro a varios
centinelas y dos druidas. Ellos la
encontrarn. La capturarn viva, si es
posible volvi a mirar a Jarod. No
has fallado, Jarod. Has seguido siendo
lo que un elfo de la noche debera ser.
Maiev, no.
Yo Jarod sinti que el mundo
empezaba a dar vueltas. Se le resbal la
mano de la herida, permitiendo ver a
Malfurion lo grave que era en
realidad. Yo
Cenarius!
Jarod!
Deberas
habrmelo dicho!

Es mi hermana
El Archidruida salt a sujetarlo en el
momento en que se desmayaba.

27

LA HORDA
TRIUNFANTE

Las lneas de la Alianza tenan


problemas para reorganizarse. Shandris
saba que tenan poco tiempo; si ella
fuese Garrosh, por repugnante que le
pareciese la idea, hara que la Horda y
especialmente los magnatauros girasen y
atacasen inmediatamente. Incluso aunque
desconociese que sus arqueros haban
conseguido derribar a Tyrande, no
querra desperdiciar el caos que ya
haba sembrado.
Tyrande Shandris resisti un
escalofro. Los arqueros haban estado
ms cerca de matar a la Suma
Sacerdotisa de lo que suponan. Por
supuesto, ninguno de ellos haba
sobrevivido para contrselo a su amo;

Shandris los haba visto demasiado


tarde para su madre, pero no tan tarde
como para no hacer que sus propios
arqueros acabasen con ellos.
Las Hermanas de Elune rezaban
fervorosamente sobre Tyrande, que
estaba mejor pero no curada del todo.
Haba algo en las cabezas de las flechas
que segua en su cuerpo. Se recuperara,
pero llevara tiempo.
Y tiempo no tenan pues, aunque
Shandris consigui rehacer cierta
medida de orden cerca del ro, oa
cuernos en el bosque que sonaban una y
otra vez. No tena ninguna duda de que
los defensores estaban a unos momentos
de volver a ser atacados y esa vez no

habra una carga casual y pica como la


que Denea y el puado de
supervivientes le relataron con la
comandante Haldrissa valientemente en
cabeza. La decisin de Haldrissa de
convertir un intento fallido de matar a
Garrosh en un truco que haba
convertido una derrota en un respiro
sera cantada por los elfos de la noche
durante generaciones suponiendo que
hubiese ms generaciones de elfos de la
noche.
Shandris mir hacia el bosque, al
norte; all la tierra se elevaba, unas
colinas
bajas
que,
en
otras
circunstancias,
hubieran
podido
demostrar su vala en un contraataque.

Dese que hubiesen podido levantar un


puesto avanzado all cuando toda la
tierra era suya, pero ahora eso era
imposible.
La General supervis el resto de la
regin y tuvo que admitir que Haldrissa
haba organizado aquello tan bien como
lo hubiera hecho cualquiera. Shandris se
haba dado cuenta de que algunos de los
oficiales ms jvenes, incluida Denea,
haban dejado caer que quiz su
Comandante debera ser reemplazada
permanentemente,
pero
haban
renunciado a esas ideas tras ver su
valenta. Puede que Haldrissa hubiese
envejecido, pero haba envejecido
porque era buena.

Y muchos otros elfos de la noche no


se harn ni un da ms viejos cuando
ste haya pasado
Encrgate! le orden a una de
sus ayudantes. Montando en su sable de
la noche se dirigi hacia donde las
sacerdotisas tenan a Tyrande. Una de
las ayudantes levant la mirada al notar
que se aproximaba, pero la General no
tena inters en nadie que no fuese su
madre. Afortunadamente, para gran
placer de Shandris, Tyrande tena los
ojos abiertos.
Hija ma salud a la General.
Sin importarle las apariencias,
Shandris desmont y fue a abrazar a la
Suma Sacerdotisa. Tyrande le devolvi

el abrazo con igual vigor.


Ests bien? pregunt Shandris.
An tengo problemas para
concentrarme, pero s estoy bastante
mejor mir fijamente a la General a
los ojos. Ya vienen.
Tyrande no estaba preguntando, sino
informando. Shandris no se sorprendi.
Espero que estn en el lmite del
bosque dentro de dos minutos como
mucho.
Y lo nico que s es que debemos
luchar y aceptar o la muerte o la
supervivencia.
Shandris gru.
Me encanta Elune comprob que
su guja estaba segura y luego prepar el

arco. Debera considerarlo sola que


estara sin nosotros.
Shandris
La General se ri sarcsticamente.
Slo bromeo
Las copas de los rboles ms
cercanas al ro empezaron a moverse. La
General dio a sus mensajeros la orden
de preparar flechas de fuego para que se
la comunicasen a los comandantes de los
arqueros. Mientras los jinetes partan a
cumplir su misin, un rugido familiar
pero todava horripilante brot del
bosque. Fue respondido por cinco
llamadas igualmente monstruosas.
Sigue rezando, madre dijo
Shandris ponindose en marcha, sigue

rezando
No he dejado de hacerlo replic
Tyrande mientras la Suma Sacerdotisa
acompaaba a su hija a la guerra y
probablemente a su muerte.

***
No importaba que los magnatauros
ya hubiesen abierto brechas en las lneas
de la Alianza. Cosas dbiles como los
rboles eran fcilmente apartadas. Las
titnicas criaturas de Rasganorte hacan
pedazos el bosque segn se acercaban al
ro. A sus amos tampoco les importaba.
La Horda quera Vallefresno sobre todo

por la madera y la destruccin del


bosque; las manos de los furiosos
leviatanes slo haran que la
recoleccin fuese mucho ms rpida una
vez que el enemigo estuviese muerto.
Los orcos y los aliados iban
detrs aunque no demasiado cerca.
Durante la retirada de los magnatauros
haban muerto varios. Las criaturas no
discriminaban entre rboles o cuerpos
blandos. Pero los magnatauros y los
guerreros que los seguan estaban ms
que deseosos de derramar sangre
despus del engao que haban sufrido
antes. Puede que los gigantes fuesen
esclavos de Garrosh, pero les gustaba
tan poco quedar como idiotas como a

cualquier orco, tauren o incluso goblin.


Y haba sangre de la Alianza ms
que suficiente para saciarlos.
En el momento en el que el
magnatauro principal apareci en el ro,
unas flechas llameantes cayeron sobre
l. Varias se clavaron en los rboles
cercanos, pero no las suficientes como
para comenzar un incendio. Aqullas
que cayeron sobre el magnatauro slo
sirvieron para enfurecerlo an ms
mientras se las apartaba como si fuesen
mosquitos. Incluso entonces la lluvia
flamgera
continu,
extendindose
cuando los otros magnatauros tambin
llegaron al ro.
No haba seal que les dijese a los

titnicos monstruos que no siguieran


adelante. Como Shandris haba supuesto,
Garrosh no tena ninguna intencin de
permitirle a la Alianza que se
reagrupara. El Jefe de Guerra aplastara
a sus enemigos en ese momento y se
hara con Vallefresno en una victoria
rpida y total.
Los arqueros de la Horda
comenzaron a disparar en el momento en
que llegaron a sus posiciones. Su ataque
oblig a los arqueros de la Alianza a
devolverles el fuego y quedaron menos
para tratar de hacer retroceder a los
magnatauros con las flechas de fuego.
En cualquier caso Shandris, mientras
alcanzaba a un sonriente trol en el

pecho, vio que esa misin no avanzaba


bien. Necesitaran mucho ms fuego
para alejar a las bestias.
De repente la luz de la luna brill en
las caras de los magnatauros aunque no
haba luna que la crease. Shandris
sonri, pero sta se desvaneci al ver
que los magnatauros no se vean
afectados. Eran criaturas de Rasganorte
y como tales vivan en un lugar donde la
nieve y el hielo podan ser an ms
cegadores. Estaban adaptados a
sobrevivir a esas condiciones y eso
converta en intil una de las ms
potentes armas de sus enemigos.
El magnatauro lder cruz el ro. No
le cost mucho. Al llegar a la orilla, los

lanceros cargaron contra sus patas con


la intencin de herirle una y
posiblemente
hacer
que
se
desequilibrase. Hubiera dado lo mismo
que fuesen mosquitos. El magnatauro
agarr a dos felinos y los aplast a ellos
y a sus jinetes convirtindolos en una
masa vomitiva e inidentificable que
arroj contra los defensores.
Ahora son un cuerno desde la
Horda. Con gritos salvajes y ansiosos,
los guerreros de Garrosh avanzaron al
fin.
No tenemos ms opcin que
lanzamos contra ellos! le dijo Tyrande.
Lo s! Shandris dio la seal.
Los regimientos a la espera se

dirigieron hacia el ro. Los arqueros en


vanguardia se retiraron cubiertos por los
camaradas que estaban detrs de ellos.
Ms lanceros se unieron al avance de la
Alianza.
Los ejrcitos se encontraron y el
choque de armas reson una y otra vez.
Elfos de la noche cayeron. Orcos
murieron. Y, aunque eran las fuerzas
dominantes en ambos bandos, pronto se
les unieron en la muerte muchos aliados,
tauren, soldados humanos de Theramore,
enanos de los tres clanes, guerreros trol
y ms. Shandris no poda ver toda la
batalla, pero saba que slo durante los
primeros segundos haban muerto
docenas.

Pero lo peor de todo era que los


magnatauros
eran
imparables.
Atravesaban las lneas de los centinelas
como si los experimentados guerreros
fuesen filas de trigo y ellos
cosechadores. Haba cuerpos por todas
partes y en todos los estados
repugnantes posibles. Los elfos de la
noche trataban en vano de concentrarse
en los leviatanes mientras los arqueros
de la Horda evitaban cualquier intento
de atacar a los magnatauros desde el
principio. Sin control, las temibles
criaturas continuaron sembrando el caos.
Las sacerdotisas de Elune luchaban
y sanaban y, debido a eso, ellas y su
lder eran tambin objetivos especiales

para cualquier arquero de la Horda. A


pesar de la bendicin de la Madre Luna
las Hermanas no eran indestructibles,
como Tyrande casi haba demostrado. Su
nmero se redujo rpidamente y las que
an quedaban se vean obligadas a
defenderse ms y por lo tanto eran
menos efectivas a la hora de ayudar a
sus camaradas.
Aunque era la jefa de los centinelas,
Shandris tampoco rehua el combate.
Cuando no estaba haciendo un uso
experto de su arco, lanzaba su guja una y
otra vez y rara vez fallaba. Tambin
tena que protegerse de gran cantidad de
flechas y otras armas que llevaban la
intencin de acabar con la vida de una

de las figuras ms importantes en las


esperanzas de los vacilantes defensores.
Tyrande tambin luchaba. Se haba
enfrentado a demonios, a criaturas de
sombra, a orcos y a muchos ms en su
larga vida y cogi el ritmo de la guerra
con ms facilidad de la que le hubiese
gustado creer. Pero por cada enemigo
que caa pareca haber una docena ms.
Y, de nuevo, siempre estaban los
magnatauros.
Las lneas de los centinelas
finalmente se hicieron pedazos.
No podemos contenerlos aqu!
grit Tyrande. La orilla est
perdida! Retirada!
Shandris sujet a la corneta

principal.
Haz la llamada! Nos movemos a
la posicin secundaria!
La corneta toc con fuerza y sus
notas se oyeron repetidas por los otros
cornetas supervivientes. Tyrande y
Shandris haban decidido escoger una
posicin de apoyo ms retrasada donde
la elevacin natural de la zona les
proporcionase algo de defensa. Contra
los magnatauros no sera nada, pero al
menos frenara a la Horda.
Como mejor pudieron, los centinelas
y sus aliados se movieron. Lucharon
todo el camino mientras los arqueros
trataban de conseguir cierto espacio
entre los defensores y los atacantes. Los

magnatauros, embebidos por el deseo de


destruccin, no siguieron en principio a
la Horda, consiguindole a la Alianza
unos segundos valiossimos.
Pero unos pocos segundos fue todo
lo que consiguieron y, mientras Tyrande
y Shandris se retiraban con los dems,
ambas eran perfectamente conscientes
de que desde su segunda posicin no
quedaba otro sitio donde ir.
Vallefresno estaba cayendo.

***
Vallefresno cae, pens Garrosh con
creciente emocin. Vallefresno cae,

padre!
Garrosh se preguntaba cmo habra
visto su padre esa victoria. Habra
estado orgulloso? Ocho magnatauros
haban demostrado ser suficientes para
aplastar con facilidad a la decadente
Alianza. Haban sido cuanto haban
necesitado para inclinar la balanza de
una vez por todas.
Esta tierra nos ayudar a crecer,
pens mientras avanzaba con el resto de
sus leales soldados. Una centinela
atrapada tras sus lneas despus de la
retirada quiso buscar ms gloria a su
muerte saltando de repente de entre los
muertos para atacarlo. Demostr ser una
adversaria
decente,
retrasando

brevemente su avance, y cuando


Aullavsceras le atraves la placa del
pecho y el torso tuvo buenos deseos
para su espritu en el ms all.
sa sera una batalla que les
ensearan eternamente a los jvenes.
Todas las familias tendran hroes a los
que nombrar en los festivales que
tendran lugar tras el triunfante final de
la guerra.
Incluso el legendario Thrall, el
predecesor de Garrosh, incluso Thrall,
que se haba mostrado remiso a renovar
la guerra por Azeroth, sin duda llamara
a Garrosh campen de la raza orca y de
toda la Horda.
Vallefresno es nuestro y el resto

de Azeroth lo seguir No hay nada


ms poderoso que la Horda Nada que
pueda hacer la Alianza cambiar lo
que el destino le exige a este nuevo
mundo
Uno tena que ser fuerte en el
Azeroth que haba creado Alamuerte. La
Alianza lo haba sido, pero eran el
pasado. La Horda era el futuro.
Garrosh era el futuro.
Casi compadeca a los elfos de la
noche y a los suyos. Luchaban con
valenta, pero no tenan ninguna
posibilidad. Actuaban como si hubiese
esperanza cuando era obvio que no la
haba. Garrosh haba usado la reunin
planteada para reunir a sus enemigos

para poder pillarlos por sorpresa. Las


otras facciones de la Alianza le haban
proporcionado al ejrcito de los elfos
de la noche el puado de soldados que
l haba calculado; para cuando
Theramore y los dems pudiesen enviar
ms, la Horda se habra hecho con
Vallefresno.
Vallefresno es nuestro, se repeta el
Jefe
de
Guerra,
saborendolo.
Vallefresno es
Un aullido sobrenatural brot desde
el bosque, en el norte. El Jefe de Guerra
perdi el paso al mirar en esa direccin.
Conoca a los lobos, a los lobos
temibles y a la mayora de sus parientes,
y aquello no se pareca en nada a uno de

sos.
El aullido se repiti, esta vez mucho
ms fuerte, mucho ms desafiante y
Garrosh supo al instante que desafiaba a
la Horda. Ms an, no era el nico. Por
todas partes los orcos y otros titubearon,
miraron al bosque y aferraron sus
armas con un poco ms de fuerza. Hasta
los magnatauros alzaron la vista con
curiosidad al or el agudo grito.
Y desde el bosque respondieron
muchos aullidos similares. Incluso
desde donde se encontraba Garrosh
poda or cmo se movan las hojas y
los arbustos cuando algo que a su
manera pareca tan gigantesco como los
magnatauros se acercaba al campo de

batalla.
Recuperndose, alz a Aullavsceras
y abri la boca para gritar rdenes.
Gritos asombrados se oyeron desde
aquellos guerreros que se encontraban
ms al norte, aqullos que haban
atravesado el bosque hacia las
posiciones de los elfos de la noche. A
aquellos gritos les siguieron gruidos y
chillidos.
Al norte, necios! orden
Garrosh. Al norte
Desde all fluyeron como un ro de
muerte oscura. Oleada tras oleada de
formas elegantes y peludas. Los orcos,
trols y tauren que Garrosh vea a su paso
caan en un relmpago de colmillos y

garras. Los demonios se movan como el


viento y se abran en abanico al llegar a
la Horda.
Pero lo ms asombroso de todo era
que a la cabeza corra un humano. Pero
no se mova como un humano y pareca
ms un lobo que los temibles luchadores
que lo flanqueaban. Blanda una espada
que brillaba y que sirvi para que al
otro lado del campo Garrosh pudiese
identificarlo.
La espada Shalamayne gru
Garrosh mientras su furia creca
rpidamente. Varian Wrynn

28

LA ESPADA Y
EL HACHA

Varian haba necesitado de todos sus


recursos para llegar con su tripulacin y,
sobre todo con los huargen, a tiempo a
Vallefresno. En realidad, casi esperaba
llegar para ver arrasadas las tierras que
fueran de la Alianza y a todos los que
conoca de entre sus defensores,
muertos. Pero, cuando el barco ech el
ancla lo ms cerca que pudieron y los
huargen desembarcaron, de repente la
sensacin de que no slo no haba
llegado demasiado tarde, sino de que
aqul haba sido su destino desde
siempre se hizo ms real de lo que poda
haber imaginado. En el momento en que
pis la orilla de Vallefresno haba
sentido la llamada de Goldrinn incluso

ms cercana de lo que la haba sentido


durante el ritual. Creca con cada aliento
que tomaba, tan fuerte que ya no sigui
resistindose, sino que la acept por
completo.
Vestido con una armadura de cuero
ligera pero fuerte y con Shalamayne
enfundada en el costado, Varian
comenz a correr, a correr con una meta.
Genn Cringris lo haba visto all,
observando el bosque. El aura de
Goldrinn haba crecido alrededor del
Rey de Ventormenta. Todos los huargen
podan verlo aunque la propia gente de
Varian no pudiera. Genn se haba dado
cuenta de lo que estaba a punto de
ocurrir y le haba dicho al grupo de

Ventormenta que los siguieran despus


lo
mejor
que
pudieran.
Casi
inmediatamente despus, Varian haba
desaparecido entre los rboles.
Genn lo haba seguido y los
huargen lo siguieron a l.
Varian recordara poco de la carrera
a travs del bosque. Slo saba en su
interior que de algn modo haba
corrido ms deprisa de lo que hubiese
debido ser posible, que pareci correr
ms que el propio tiempo. El espritu de
Goldrinn lo alimentaba, la furia del gran
lobo tocaba su corazn y lo permita
seguir avanzando hacia su destino.
Al fin, sintiendo algo, se detuvo
cuando Genn y los huargen iban tras l.

Genn parpade, volvi a oler el aire y


murmur una sola palabra que
confirmaba las sospechas de Varian.
Horda
Esa palabra comprenda muchos
olores, muchos aspectos del enemigo. El
propio Varian poda oler el almizcle de
los orcos y los tauren, el sudor de
muchos trols, la podredumbre de los
Renegados, el humo de muchos fuegos y
el hedor que slo se poda atribuir a las
mquinas de los goblins.
Los otros huargen alzaron el hocico
cuando ellos tambin olieron la cercana
del enemigo. Varian los gui un poco
ms cerca y percibieron las primeras
imgenes del campo de batalla.

En ese momento haba desenvainado


a Shalamayne y, viendo lo que los
huargen y l deban hacer, haba
sealado hacia delante con la espada y
dio un grito de guerra.
Los huargen haban aullado con l y
Genn, mirando hacia Varian, haba visto
el aura que rodeaba al Rey de
Ventormenta irradiar con ms brillo que
nunca. El rostro de Goldrinn enseando
los dientes flotaba sobre el campen del
Arcano lobo.
Varian haba saltado a la batalla y
los huargen se abran en abanico como
l les haba dicho. Los primeros de la
Horda cayeron con una facilidad casi
ridcula, tan incrdulos estaban ante

aquella visin.
Ahora, mientras los huargen se
extendan por el campo de batalla,
Varian decidi su siguiente curso de
accin. Deseaba con todas sus fuerzas
encontrar a Garrosh Grito Infernal, pero
una batalla personal como aqulla tena
que dejar paso al desastre ms
inminente.
A m! rugi a los huargen ms
cercanos. Sin mirar quin lo segua,
corri S, todava corra a pesar de la
mucha distancia ya recorrida y se
dirigi hacia el magnatauro lder.
Un peludo tauren lo vio y se dispuso
a interceptarlo. La pesada hacha cre
una nube de polvo al golpear en el suelo

donde haba estado Varian. Sin embargo,


el Rey se haba movido mucho ms
deprisa de lo que su adversario de
cabeza de toro haba calculado. Varian
ya estaba a un lado del guerrero, que era
mucho ms corpulento y alto. Con
Shalamayne hizo un corte en el torso del
tauren, cortando tan profundamente que
el guerrero estaba muerto antes de caer.
Las filas de la Horda ya no
avanzaban.
Eran
dolorosamente
conscientes de que entre ellos haba un
nuevo y poderoso enemigo. Pero los
orcos y sus aliados no estaban
acostumbrados
a
los
fluidos
movimientos de los huargen. Subestimar
a sus lupinos atacantes llevara a muchas

muertes en la Horda durante los


primeros momentos.
Eso no quiere decir que los huargen
no muriesen. La Horda no habra
prosperado sin ser capaz de adaptarse.
Dos orcos hicieron equipo para atrapar
a un huargen entre ambos. Cuando un
hacha fall, la otra golpe en la espina
dorsal. Otros huargen cayeron con
flechas atravesndoles el pecho o el
cuello.
Pero la Horda sufri mucho ms. No
slo era aqul un enemigo que nunca
haban visto antes, sino que los atacaba
por un flanco, obligndolos a mirar a un
tiempo al oeste y al norte. Despus de
todo, Tyrande y Shandris no eran tan

tontas como para no darse cuenta de que


volva a haber esperanza. Incluso con
los magnatauros todava provocando el
caos, consiguieron reformar algunas de
sus lneas y contraatacar.
Pero de todo esto Varian apenas era
consciente mientras su mirada recorra
el campo hasta su presa. El toro haba
vuelto su atencin hacia ese nuevo
enemigo de sus amos. Una mano enorme
se lanz a por un huargen y aunque no
consigui
agarrarlo
golpe
involuntariamente al desafortunado
gilneano, que sali volando hacia su
muerte.
Dos orcos atacaron a Varian, pero un
huargen salt contra uno de ellos tirando

al guerrero de piel verde al suelo, donde


siguieron debatindose. Las garras del
huargen atravesaron la garganta del
orco.
Varian esquiv el ataque del segundo
orco, se coloc bajo su escudo y le
clav a Shalamayne en el torso.
Liberando la espada, el Rey tuvo
entonces que saltar hacia un lado cuando
una pata trasera del magnatauro cay
sobre l.
La gigantesca criatura se gir. Sin
embargo, los magnatauros no eran
veloces. No lo necesitaban; eran tan
grandes que cubran las distancias
enseguida. Sin embargo, en combate a
corta distancia Varian tena al menos la

ventaja de la movilidad siempre que


esquivase las patas o las manos. Pero
eso a la larga no le servira de nada y no
tena ninguna intencin de limitarse a
correr.
Cuando el leviatn se gir
instintivamente tras l, Varian volvi a
moverse hacia la pata trasera. Estaba a
su alcance.
Varian Wrynn! rugi una voz que
el Rey reconoci. Varian Wrynn, te
desafo! Vulvete y enfrntate a tu
muerte!
Varian se gir. Garrosh Grito
Infernal, sosteniendo a Aullavsceras en
alto, sonri cuando ambos se miraron.
El humano no dijo nada, su

expresin era suficiente respuesta para


el orco. Se encontraron y el hacha gimi
cuando las dos armas chocaron y
saltaron las chispas. La fuerza de su
golpe hizo que ambos combatientes se
tambalearan dando unos pasos hacia
atrs.
El
Jefe de Guerra sonri
amenazadoramente.
Qu arma! Junto a Aullavsceras,
ser la mejor camarada que un orco
pueda blandir!
Shalamayne prefiere el sabor de la
sangre de orco replic Varian.
Especialmente la tuya
Se abalanz.
El orco desvi su golpe, y la espada

y el hacha volvieron a provocar una


lluvia de chispas. Garrosh lanz un
ataque. El humano respondi. Una y otra
vez los dos campeones se encontraban
tan igualados como sus legendarias
armas.
He esperado este momento!
Garrosh sonri. Nuestra pelea en el
Ulduar fue demasiado breve y nada
satisfactoria, sobre todo porque
entonces yo no tena a Aullavsceras
para enfrentarme a tu espada
Lo mismo pensaba yo! el Rey
desvi otro ataque de Aullavsceras.
Ambos luchadores se vean obligados a
entrecerrar los ojos cuando las chispas
provocadas por el choque de ambas

armas les saltaban a los ojos. Te


prometo no decepcionarte esta vez
excepto cuando te corte la cabeza
El orco se ri.
Tu crneo tendr un lugar de
honor en las puertas de Orgrimmar!
Atac por lo bajo con Aullavsceras
buscando tomar por sorpresa a Varian y
destripar al humano. El Rey baj a
Shalamayne y, aunque el ngulo era
extrao, mantuvo el hacha lejos de su
torso.
Ignorante de la batalla que se libraba
bajo l, el magnatauro continuaba
girando en busca del dbil humano.
Varian vio la gran pata barriendo hacia
ellos. Rod hacia atrs cuando Garrosh,

que no era consciente del peligro an,


preparaba otro golpe con su hacha
gimiente.
La pata golpe al orco. Fue slo un
golpe de refiln, pero bast para mandar
a Garrosh rodando.
Incapaz de ver qu haba sido de
Garrosh, Varian decidi enfundar a
Shalamayne.
Observ
que
el
magnatauro se haba detenido un
instante. En ese momento, Varian salt
hacia la pata.
En el momento en que agarr el
pelaje del magnatauro, el monstruo rugi
y trat de sacudrselo. Pero, antes de
que el leviatn lo consiguiera, otra
figura se agarr a su otra pata trasera. El

huargen comenz a trepar al mismo


tiempo que Varian, creando una
distraccin para el Rey.
Un segundo huargen salt a la misma
pata que Varian. Varios ms hicieron lo
mismo rpidamente. La mayora eran
aqullos a los que haba ordenado que
lo siguieran, pero que se haban
separado de l momentneamente por la
batalla.
Apretando los dientes, Varian trep.
La primera parte de su plan ya estaba en
marcha, pero ahora tena que seguir con
l. Incluso sin la ayuda de garras Varian
alcanz el lomo del magnatauro mucho
antes que el primer huargen.
El magnatauro se retorca tanto como

se lo permita su torso. Su mano pas


peligrosamente cerca de Varian, que
desenfund a Shalamayne y le lanz un
corte a los dedos. Fue recompensado
cuando el titn apart la mano herida, lo
que permiti que varios de los huargen
llegasen hasta el Rey.
No haba necesidad de palabras. Los
huargen saban cul era su misin.
Corran por todas partes del cuerpo del
magnatauro como hormigas y, cuando
sus espadas, mazas y otras armas
corrientes demostraron ser demasiado
engorrosas, comenzaron a cortar la
carne con sus garras o incluso con los
dientes. La gruesa y dura piel de la
gigantesca criatura lo protegi al

principio, dndole al magnatauro la


ocasin de quitarse a algunos de los
bichos que tena encima. Media docena
de huargen cayeron de la bestia. Algunos
de ellos se las arreglaron para aterrizar
bien o aferrarse a una pata, pero otros
cayeron a plomo hacia su muerte.
Pero entonces un huargen consigui
ser el primero en herir al magnatauro y
su xito fue inmediatamente seguido por
otro. El toro aull de furia y se sacudi
de atrs a adelante. Con su corpulenta
complexin,
especialmente
su
elefantisica
parte
inferior,
el
magnatauro poda saltar tan poco como
el mamut al que recordaba esa parte de
su cuerpo. En lugar de eso, se levant

repentinamente sobre sus patas traseras


buscando echar a sus atacantes con ese
inesperado movimiento. Dos huargen
cayeron, pero Varian y los dems
consiguieron mantenerse sujetos a pesar
de la sorpresa.
Ms huargen se sumaron a los que
atacaban al magnatauro. Se encaramaron
por su espalda, su cuello y algunos de
los ms osados incluso le hirieron el
pecho. Solos o quiz una docena o as
podran haber sido simples molestias
pero ahora empezaban a pasar factura.
La furia del toro adquiri un tinte de
frustracin y luego de dolor mientras
sangraba por ms de dos docenas de
heridas

Shalamayne demostr ser mejor que


las espadas corrientes y las garras para
atravesar la dura piel. Con los pies
firmes, con cuidadoso equilibrio, Varian
cortaba una y otra vez, abriendo brechas
en la espalda del magnatauro.
Otro grito furioso llam su atencin.
El magnatauro ms prximo haba
decidido al fin ayudar al otro. No era
por lealtad entre monstruos, sino por un
sentido de la supervivencia. El segundo
magnatauro se haba dado cuenta de que
cualquier cosa que pudiese daar a su
lder podra volverse ms tarde contra
los dems.
Varian sonri. El motivo de la
sonrisa se volvi evidente cuando ms

huargen de repente empezaron a trepar


por las patas del segundo magnatauro.
Desinteresado ya en ayudar al toro
dominante, el otro leviatn trat en vano
de quitarse de encima al nmero
rpidamente creciente de invasores
lupinos.
Un cuerno de batalla dando una
seal de la Alianza hizo que Varian
mirase hacia las lneas de los elfos de la
noche. Sin el magnatauro en conflicto
directo con ellos, los centinelas
pudieron reagruparse an mejor. Lo que
haba sido una derrota aplastante era de
nuevo una batalla equilibrada.
Varian pensaba llevarlo ms all.
Los huargen, ignorando el peligro, no

dudaron en atacar al otro magnatauro.


Otros miembros de la gran manada
continuaron su avance entre las filas de
la Horda y, desde la espalda del
monstruo, Varian pudo ver la brecha de
muerte que los gilneanos ya haban
abierto en el enemigo.
De repente el toro empez a
dirigirse hacia el bosque. Varian supo lo
que planeaba; el magnatauro trataba de o
bien hacerse con el tronco de un rbol y
sacudirse de encima a los huargen o
empezar a frotarse contra los rboles
que quedaban en pie con la esperanza de
tener el mismo resultado.
Varian regres a una de las patas
traseras. All se encontr con Genn

Cringris.
Por qu ests aqu?
Para asegurarme de que, lo que
quieres que se haga, se hace!
le rugi el otro monarca.
Varian
estaba
en
realidad
complacido de verlo.
La otra pata trasera! Tenemos que
bajar ms mientras est distrado!
Genn pareci confuso hasta que
Varian hizo el gesto de cortar. El
huargen sonri.
Yo los guiar!
Se separaron sin decir una palabra
ms. Varian enfund su espada y
comenz el descenso. Lo que haba
planeado no poda hacerse hasta

entonces. El magnatauro tena que estar


concentrado en los huargen como grupo,
no en unos pocos que descendan en
lugar de trepar.
Cuando lleg al punto que deseaba,
Varian desenfund a Shalamayne. Mir
hacia la otra pata trasera. A pesar del
movimiento de la criatura, los huargen
colgaban con facilidad de ella. Genn
acababa de llegar a la misma altura que
Varian.
Sin dudarlo un instante y
sostenindose lo mejor que poda con la
otra mano y las piernas, Varian Wrynn
us a Shalamayne para cortar una herida
tan profunda y amplia como poda en la
parte de atrs de la pata del magnatauro.

La bestia rugi sufriendo un


repentino dolor. Se tambale hacia un
lado, casi tirando a algunos de los
huargen que se encontraban en otras
partes del cuerpo. Varian les dese lo
mejor a los valientes gilneanos, reajust
su puntera y, en lugar de cortar, empuj
a Shalamayne hacia dentro.
El efecto fue instantneo. La pata del
toro se vino abajo. Aferrando con fuerza
la espada, Varian se tir.
Aterriz a corta distancia de la pata
lisiada. La sangre brotaba de la herida,
pero no era por eso por lo que la pata ya
no lo sostena.
Varian haba cortado el tendn.
El magnatauro trat de seguir

movindose, pero el miembro daado lo


frenaba demasiado. Le dio a Genn y a
los huargen de la otra pata la
oportunidad que necesitaban. Con el
Seor de Gilneas guindolos, los
huargen cortaron concienzudamente en la
misma zona que lo haba hecho Varian.
Genn cortaba profundamente con su
espada larga all donde las garras no
servan. Ya entre terribles dolores por la
primera pata, el magnatauro trat
demasiado tarde de alcanzar y agarrar a
los gilneanos.
Con un corte final, Genn acab con
el tendn. Aull agudamente y salt de
la destrozada pata.
Advertidos por Genn, el resto de los

huargen huyeron del magnatauro herido.


Cuando el ltimo de ellos hubo
aterrizado, el gigante herido al intentar
agarrar al Rey de Gilneas perdi el
equilibrio cuando la segunda pata cedi.
Con un rugido casi lastimero, el toro
dominante se tambale hacia la
izquierda. El choque con el suelo cre
una onda que derrib a muchos de los
combatientes que estaban cerca.
Pero an no haba terminado. Varian
grit un desafo sin palabras y carg
hacia el leviatn herido. Se dirigi a la
cabeza mientras los huargen volvan a
atacar el resto del cuerpo.
Con los dedos sangrando an por el
ataque anterior de Varian, el magnatauro

aplastaba a cualquier huargen que


pudiera alcanzar. Algunos de los ms
entusiastas cayeron presa de la manaza
en movimiento, pero Varian la esquiv y
corri ms all del hombro hacia el
cuello.
Con el temible rostro vuelto hacia
l, los largos colmillos curvos del
magnatauro barrieron en direccin a
Varian y casi tuvieron xito all donde la
mano haba fracasado. Los ojos
cargados de odio miraban al dbil
humano que tanto dolor le haba
causado. Varian not que los msculos
que llevaban al brazo se movan y supo
que el magnatauro herido se haba dado
cuenta de que su presa estaba finalmente

a su alcance.
Con la mano abalanzndose hacia l,
Varian sostuvo a Shalamayne con ambas
manos y se apart del cuello.
Mientras caa, clav la espada en la
parte blanda de la garganta.
La legendaria hoja cort la carne
como si fuese agua. Los fluidos vitales
del magnatauro baaron a Varian
mientras segua cayendo frenado tan
slo por el tiempo que tard
Shalamayne en hacer el corte.
Un gran sonido gutural brot del
toro. El leviatn patale. Sus estertores
amenazaron con hacerle a Varian lo que
l no poda haber hecho antes.
Una figura peluda agarr a Varian

antes de que el brazo pudiese aplastarlo.


l y su rescatador huargen rodaron
juntos mientras Shalamayne sala
volando a corta distancia.
Varian se levant. Slo entonces
descubri que su rescatador no era otro
que Genn. El lder huargen yaca
aturdido. Varian se arrodill a su lado y
descubri que Genn se haba llevado un
fuerte golpe en la cabeza. La sangre
manchaba el pelaje.
Genn abri los ojos. Mir fijamente
a Varian.
Qu furia! No es de extraar que
seas el campen escogido por
Goldrinn el lder huargen parpade.
Su humanidad era evidente en sus ojos a

pesar de su forma lupina. Por un


momento tem que te perderamos
debido a tu impetuosidad.
Tu pueblo casi te pierde a ti.
Un pequeo precio que pagar. Los
huargen te han encontrado a ti. Hemos
encontrado nuestro lugar a travs de ti.
Varian busc su espada.
Puede que nuestro lugar sea la
tumba. Esta batalla no ha terminado.
Genn trat de levantarse, hizo una
mueca y volvi a sentarse. Tom aliento
y volvi a intentarlo. Esa vez, el lder
huargen lo consigui.
Varian recogi a Shalamayne, pero
al levantar la mirada vio algo entre el
caos del campo de batalla que le hizo

ensear los dientes.


No me sigas, Genn.
Cmo?
Sin esperar a dar explicaciones,
Varian regres a la lucha. Un orco lo vio
y neciamente trat de matarlo. El Seor
de Ventormenta apenas vio que
Shalamayne se clavaba profundamente
en el pecho del orco. Un segundo
guerrero cay igual de deprisa y pas
igual de desapercibido.
Varian slo estaba interesado en un
oponente, el mismo que antes lo
persegua con la misma obsesin, pero
al que las circunstancias haban
separado del humano.
Garrosh Grito Infernal.

Los ejrcitos en lucha volvieron a


tapar al Jefe de Guerra del campo de
visin de Varian, pero los gemidos de
Aullavsceras eran inconfundibles,
incluso desde lejos. Varian se detuvo,
volvi a or al hacha entonar su canto de
muerte y cambi la direccin que
llevaba.
Desde la Alianza reson un cuerno y
de repente se vieron lanceros sobre
sables de la noche por todas partes. Los
guerreros de la Horda se dispersaron
ante los enormes felinos que repartan
muerte. Uno de los lanceros lleg al
rescate de un huargen que estaba
rodeado por el enemigo. Su lanza
atraves a uno y el sable de la noche

hizo pedazos a otros dos. El huargen se


encarg de los dems rpidamente.
Un magnatauro aull con el cuerpo
literalmente cubierto de huargen. Varios
atacaban sus patas y, en el momento en
que pas Varian, uno de los miembros
cedi.
Los huargen estaban por todas
partes, lanzndose aqu y all y cortando
o bien con armas o con garras segn
fuese necesario. Los espantosos
Renegados se retiraban ante la visin de
un enemigo demasiado veloz para ellos
y los no-muertos ya haban visto a
varios de los suyos yacer hechos
pedazos o convertidos en intiles trozos
de carne que se debatan baldiamente.

Los curtidos tauren trataban de buscar


una posicin de defensa, pero sus muy
giles enemigos los superaban muy a
menudo, golpeando con fuerza y
acabando por hacer retroceder a los
taurens. La parte superior de una
mquina goblin giraba sin control
mientras
su
operario
trataba
frenticamente de mantener a raya a dos
huargen. Los gilneanos esperaron
tranquilamente hasta que le hubieron
tomado la medida a los movimientos de
la mquina y entonces uno salt ms all
de las cuchillas giratorias, cay sobre el
operario y le raj la espalda al goblin
con las garras.
Una guja pas junto a Varian seguida

de dos ms. Los centinelas a pie


entraban ahora en lo ms encarnizado de
la batalla. Algunos lanzaban sus armas
una y otra vez mientras que otros usaban
las gujas en combates mano a mano. Con
ellos
llegaron las
fuerzas
de
Ventormenta, que al instante avanzaron
hacia donde los huargen, y por lo tanto
el rey Varian, estaban luchando. El
resultado de la lucha estaba lejos de ser
evidente, excepto que ahora la Alianza
tena alguna posibilidad.
Entonces, en el bando de la Horda
las lneas volvieron a reformarse. Varian
volvi a or a Aullavsceras, esta vez
mucho ms cerca.
Aceler el paso sin saber que una de

las oficiales de los centinelas montados


lo haba visto. Avisando a otra, la elfa
de la noche hizo que su destacamento
siguiese al Rey de Ventormenta. Los
huargen tambin empezaron a seguir a
Varian mientras ste se mova
rpidamente por el campo de batalla a
pesar de que el camino estaba sembrado
de
cadveres
ensangrentados
y
mutilados de ambos bandos.
An ignorante de la carga que l
mismo haba empezado a liderar, Varian
se acerc a la zona donde estaba seguro
de que encontrara a Garrosh. Si
capturaba o mataba al Jefe de Guerra, la
batalla terminara. Eso era lo nico que
importaba

Una lnea de arqueros orcos


apareci repentinamente y empez a
disparar al enemigo que se acercaba.
De algn modo Varian consigui
esquivar las flechas que llegaban cerca
de l. No saba lo que estaba ocurriendo
a sus espaldas. Algunos de los que lo
seguan perecieron, pero otros los
reemplazaron rpidamente. Entre las
filas de la Alianza exista la sensacin
de que estaba cerca un momento clave,
que esa carga liderada por el Rey de
Ventormenta supondra la victoria o la
derrota.
Pero, al otro lado, la Horda estaba
ms que preparada para el desafo. A la
letal lluvia de flechas la sigui una

carga de guerreros, fuertemente armados


y blindados, tanto a pie como
cabalgando sobre los grandes lobos
temibles.
Todava sin prestar atencin a
aqullos que lo seguan, Varian vea las
filas enemigas como simples obstculos.
Cuando el primer lobo temible lleg a
su lado us a Shalamayne para
atravesarle un ojo y clavrsela en el
cerebro. Cuando el animal cay, Varian
se subi a su cabeza y prcticamente
cort al jinete orco por la mitad. Un elfo
de sangre que quiso sujetar al Seor de
Ventormenta se retir sin una mano.
Hachas y espadas rasgaron sus ropas y
ensangrentaron su cuerpo, pero no eran

ms que molestias y no lo frenaron en


absoluto.
Y, aunque l mismo no lo vea ni lo
senta, tanto aqullos que lo seguan
como los que se enfrentaban a l
creyeron ver en el polvo y el humo que
se elevaba junto a l la forma feroz de
un gran lobo. Quin grit primero el
nombre era una pregunta que nadie pudo
responder. Los huargen asuman que
haba sido uno de los suyos, pues no
haban sido los primeros en reconocer al
Rey de Ventormenta como el campen
del Arcano? Los centinelas crean que
haba sido o bien la Suma Sacerdotisa o
la General, mientras que los enanos y
humanos que acompaaban a la

expedicin de Darnassus pensaban que


el responsable era alguien de entre sus
filas.
Lo que importaba era que alguien
haba gritado primero Varian! y
despus Goldrinn! y aquellos
nombres se repitieron una y otra vez
para convertirse en el nuevo grito de
batalla. Era un grito que reverberaba a
travs de las filas de la Horda y que
provoc la primera muestra de
incertidumbre en sus mentes. La victoria
deba haber sido suya haca tiempo. La
Alianza deba haber cado. Lo que
estaba ocurriendo entonces no era lo que
el magnfico plan tena que haber dado
como resultado.

Y nadie saba eso ltimo mejor que


Garrosh Grito Infernal. El futuro que
haba imaginado fructificar una vez que
Vallefresno hubiese cado en manos de
la Horda pareca ahora muy distante. Su
arma definitiva, el aplastante poder de
los magnatauros, se haba convertido en
una imagen demasiado visible de cmo
su estrategia maestra haba descarrilado.
Mientras pensaba en ello, otro ms
de los gigantes cay al suelo con
estrpito. Los huargen se lanzaron en
enjambre sobre el leviatn cado
buscando especialmente el cuello.
Uno de los Korkron se acerc a
Garrosh.
Jefe de Guerra, aqu ests en

peligro! No podemos perderte


Perderme? Garrosh empuj a
un lado al insolente guardia. No me
esconder de la batalla!
Pero la Alianza
El Jefe de Guerra lo mir fijamente,
haciendo que el curtido guardia se
estremeciese. Garrosh rugi otra orden
enviando refuerzos all donde los
condenados huargen haban debilitado
sus fuerzas.
El nuevo grito de batalla de la
Alianza resonaba en su cabeza. Garrosh
no distingua las palabras del enemigo,
pero vea que los animaba a luchar con
ms fuerza contra sus guerreros.
Qu es? Qu estn gritando?

Otro guardia le contest.


Gritan el nombre del Rey
humano y luego, Goldrinn Su
ttulo para el gran LoGosh!
El lobo Arcano Garrosh busc
en la refriega con la mirada.
LoGosh y Varian Wrynn
Y, mientras repeta el nombre del
humano, el lder orco vio al supuesto
campen de la Alianza entre los
enemigos que se aproximaban a su
posicin y Varian Wrynn lo vio a l.
En un acuerdo sin palabras, ambos
avanzaron hacia el otro. La guardia
personal de Garrosh protest, pero ste
se desliz entre los dems guerreros
dejando a sus supuestos protectores

corriendo para alcanzarlo.


Shalamayne se mova como un
borrn, cortando y matando a
quienquiera que se interpusiese en el
camino del Rey. Puede que fuesen orcos,
tauren, elfos de sangre y trols rudos y
valerosos, pero no eran estpidos.
Tenan una mejor oportunidad de
conseguir la gloria y seguir vivos
contra muchos otros.
Pero una figura se interpuso entre los
dos que tambin buscaba a Varian. Su
impetuoso ataque casi consigui lo que
tantos no haban podido hacer. Sin
embargo, el corte que sufri Varian en el
brazo era superficial.
Briln, con el filo de su hacha

manchado con la sangre del humano,


mir a Varian con ojos vidriosos.
Mis magnatauros! rugi el
antiguo marino amargamente.
Mi gloria y mi honor! Mira lo que
has hecho!
Su ferocidad oblig a Varian a
retroceder momentneamente. Briln no
haba sobrevivido tanto sin ser
habilidoso con el hacha, como Haldrissa
haba descubierto para su desgracia.
Conoca trucos que poda haber
enseado incluso a Garrosh, aunque esas
cosas no le importaban por el momento
al enfurecido orco. Los magnatauros
tenan que haber sido su manera de
redimirse por todas las catstrofes del

viaje, especialmente por las vidas


perdidas. Ahora ese humano, ese
humano solitario, estaba acabando con
ello.
Varian no tena tiempo para el
enloquecido orco. Saba que Garrosh
estaba muy cerca, incluso quiz al
alcance de su espada. Pero el antiguo
marinero no poda ser ignorado.
Briln volvi a lanzar un ataque y al
hacerlo le record a Varian una de sus
obvias debilidades. El parche del ojo
significaba que todo lo que el orco
poda ver en ese lado era oscuridad y
que Briln tambin lo supiera no poda
cambiarlo.
Varian dej al orco volver a atacar

y, cuando el ataque dej el lado ciego de


Briln ante el humano, Varian clav a
Shalamayne en el pecho de su
adversario.
Briln solt su arma mientras Varian
tiraba de Shalamayne. El orco cay de
rodillas. An mirando fijamente a
Varian, dijo entrecortadamente:
Mis Mis magnatauros Mis
El Capitn se derrumb y Varian
blandi a Shalamayne detrs de su
espalda.
Un temblor recorri su cuerpo
cuando el metal choc contra el metal.
Medio arrodillado, gir y bloque un
segundo ataque. Ambas veces un
inhumano gemido precedi al choque.

Saba que desviaras ambos golpes


rugi Garrosh en sincera admisin
mirando a Varian. No seras quien eres
si no lo hubieras hecho
Estara muerto respondi Varian
con ligereza. Sera t.
El Jefe de Guerra se ri y atac.
Shalamayne
y
Aullavsceras
chocaron una, dos, tres veces. Sus
dueos las hacan chocar tan deprisa que
en lugar de chispas era como si hubiese
una tormenta entre el humano y el orco.
Varian tropez con un cadver.
Garrosh lanz un hachazo hacia abajo
con la intencin de partirlo por la mitad.
El Rey rod hacia un lado, se incorpor
y salt.

Ahora le tocaba retirarse a Garrosh.


Mantena a Aullavsceras en alto,
salvando su cuello por dos veces, y
luego us el peso que le daba el hacha
para mantener alejado a Varian hasta que
el orco pudo recuperar el paso.
Una vez ms, espada y hacha
chocaron. Garrosh quiso atrapar la
espada con la curva de la cabeza de
Aullavsceras, pero Varian retir la
punta en el ltimo instante. Trat
entonces de penetrar por debajo de las
defensas del Jefe de Guerra, pero el
orco bloque a Shalamayne con la parte
plana del hacha.
Slo retrasas lo inevitable! grit
Garrosh. El da de la Alianza ha

terminado! La Horda es el futuro de


Azeroth!
La Horda debera temer el fin de
este da! Cuando acaba el da llega la
noche y con la noche los huargen
replic Varian.
El hueco que los separaba de los
otros combatientes se cerraba en ese
momento. Guerreros enzarzados en
desesperado combate se abalanzaron
sobre la pareja, acercndolos an ms.
Las miradas del humano y el orco se
quedaron fijas la una en la otra un largo
tiempo y ambos vieron muerte en los
ojos del otro.
Rzale a tus espritus dijo
secamente el Rey.

Lo har. Necesitars un buen gua


en la otra vida, humano
Con un rugido, Garrosh empuj con
todas las fuerzas que pudo reunir. Varian
choc contra los que estaban tras l. El
Jefe de Guerra traz un arco salvaje con
el hacha y el lastimero grito de
Aullavsceras hizo que los que estaban
ms cerca se volviesen a dispersar.
Varian cort
el
grito
con
Shalamayne primero desviando el hacha
y luego, girando la mueca para permitir
que la espada desviase a un lado el arma
del orco.
Con el puo, Garrosh golpe el
hombro del humano. Varian apret los
dientes cuando le temblaron todos los

huesos. Con la intencin de detener el


ataque, coloc su hoja entre el hombro y
el puo que lo golpeaba.
El Jefe de Guerra cambi al otro
hombro, ahora desprotegido.
Varian se cambi a Shalamayne de
mano y gir la espada hacia
Aullavsceras. Pero, aunque evit que
Aullavsceras le aplastase el hombro, el
hacha le hizo un corte en la parte
superior del brazo. El Rey gru por el
dolor mientras cambiaba de postura.
Shalamayne lo veng rpidamente.
Haca tiempo que Varian haba
aprendido a sostener su espada con
ambas manos aunque siempre prefera
una antes que la otra. Garrosh reaccion

demasiado lentamente al hecho de que el


humano pudiese blandir bien a
Shalamayne incluso herido. La punta de
la espada dibuj una lnea roja en el
pecho del Jefe de Guerra justo bajo la
garganta.
De repente, otra hacha entr en la
pelea. Uno de los Korkron haba
llegado hasta ellos y cumpliendo su
deber buscaba proteger a Garrosh. El
guardia se arroj valientemente hacia
Varian. Su inesperada intervencin haba
puesto al Rey en serios apuros.
Otro Korkron se acerc a Varian
desde el lado opuesto. Sus hachas no
eran Aullavsceras, pero estaban bien
ensangrentadas y las blandan manos

expertas. Los Korkron tiraban y


atacaban, haciendo retroceder a Varian.
Garrosh les gru con furia a sus
guardias, pero sus palabras quedaron
ahogadas por los ruidos de la batalla.
Ambos Korkron miraban a Varian con
malvolas intenciones; con su muerte no
slo serviran a su Jefe de Guerra, sino
que conseguiran el aplauso ellos
mismos.
El Seor de Ventormenta ley sus
reflejos y reconoci sus movimientos.
Dej que un guardia se adelantase al
otro. Cuando el ansia del primero de los
Korkron de propinarle el golpe mortal
creci, Varian cambi el modo en que
sostena a Shalamayne y la lanz como

si fuese una lanza.


Desprevenido por la heterodoxa
maniobra, el guardia ms adelantado se
qued desprotegido. La fuerza del
lanzamiento
de
Varian
clav
profundamente su hoja en el enemigo.
Antes de que el segundo Korkron se
diese cuenta de lo que haba pasado,
Varian le haba quitado el hacha al
guardia moribundo.
Con toda la fuerza que pudo reunir,
tir un corte a la pierna de su
adversario.
El hacha prcticamente cort el
miembro. Con un grito, el orco cay a un
lado.
Varian liber a Shalamayne y se la

clav al Korkron herido.


El por qu Garrosh no haba seguido
a sus dos guardias qued claro cuando
el orco enterr a Aullavsceras en el
crneo de un sable de la noche sin
jinete. El felino no muri en el acto e
intent por ltima vez hacer pedazos al
orco con sus afiladas garras. Pero, con
una agilidad impresionante para su
corpulento fsico, Garrosh esquiv la
garra del felino, se acerc e hizo que
Aullavsceras se clavase por segunda
vez en el crneo del sable de la noche.
El Jefe de Guerra volvi su hacha
sangrienta hacia Varian. Sin mediar
palabra, la pareja reemprendi el duelo.
La sangre de aqullos que se haban

interpuesto en su camino salpicaba al


humano y al orco, pero ninguno de ellos
le prestaba atencin a nada que no fuese
su adversario.
Se oyeron cuernos. Cuernos de la
Alianza. Se volvieron ms dominantes,
aunque Garrosh no se dio cuenta de
aquello. Lo que si vio fue que cada vez
le estaba costando ms respirar. A esas
alturas esperaba haber matado ya a
Varian Wrynn y alzar la cabeza cortada
del humano para que lo viese toda la
desventurada Alianza. Por eso se haba
empleado con ms fuerza de lo que sola
hacer.
Pero este humano ha recorrido una
distancia imposible!, se record con

furia el orco. l debera ser quien


estuviese cansado! No debera ni poder
levantar la espada
Pero Varian pareca tan fresco como
cuando se vieron la primera vez. La
mirada del humano permaneca fija en
l.
Garrosh se dio cuenta de que haba
subestimado mucho al humano. Aquel
Rey posea la furia de un orco y, a travs
de l, aparentemente los defensores
tambin haban conseguido esa furia.
Y slo entonces el Jefe de Guerra
supo de verdad que las historias que
haba odo sobre Varian Wrynn eran
ciertas. LoGosh s favoreca a aquel
humano y por qu no? Eran iguales.

Tena delante a uno que tena el corazn


de un gran cazador decidido, un gran
guerrero decidido.
El corazn de un lobo.
He sido un necio!, supo entonces el
Jefe de Guerra. Debera haber
planeado un ataque an mayor y
brutal! Con un lder as la Alianza
podra incluso recuperar el este de
Vallefresno!
Sin importarle lo que ocurra en la
cabeza de su adversario, Varian continu
su ataque. Vio que Garrosh ceda terreno
y supo que el orco no lo haca como
parte de alguna siniestra estrategia. La
ventaja era ahora de Varian.
Varian lanz un corte. Era un ataque

que el cansado Garrosh saba que poda


bloquear, pero su brazo se movi una
fraccin de segundo ms despacio de lo
que hubiese querido.
Shalamayne se clav en la parte
superior del brazo, alcanzando el
msculo tensado.
A Garrosh le tembl el brazo entero.
Al Jefe de Guerra le fall la mano por
un momento. Aullavsceras resbal de
entre sus dedos temblorosos y cay al
suelo.
Varian se prepar para golpear y
un rugido que destrozaba los tmpanos
asombr a ambos luchadores. Varian y
Garrosh alzaron la mirada y vieron a
otro magnatauro que corra hacia ellos.

Los huargen se deslizaban por su cuerpo


mientras l trataba de huir de sus
salvajes ataques. Los huargen haban
asumido la tctica de Varian y la haban
mejorado, pues cuando el leviatn lleg
hasta la pareja sus destrozadas patas
delanteras cedieron y cay hacia delante
de rodillas.
Varian se lanz hacia atrs. Con la
mano buena, Garrosh arriesg la vida
para hacerse con Aullavsceras. Cuando
la sombra del abatido magnatauro se
abalanzaba sobre l, salt.
El monstruo herido rod sobre un
costado, pero los huargen se limitaron a
colocarse en terreno seguro y
continuaron con sus destrozos. Las patas

traseras
se
movieron
desenfrenadamente, obligando a Varian a
retroceder an ms.
Garrosh se puso en pie. Busc al
humano, pero el moribundo magnatauro
le bloqueaba el campo de visin.
Con la ira alimentando sus fuerzas,
el Jefe de Guerra empez a correr por
detrs de la bestia. Encontrara a Varian
Wrynn y esa vez sera decisiva
Jefe de Guerra! otro de sus
Korkron se puso ante l. Garrosh trat
de apartar al necio, pero de repente
otras manos lo agarraron.
Cuidado! grit otro guardia. Dos
ms aparecieron para proteger a su lder
cuando varios huargen que estaban sobre

el magnatauro se interesaron por carne


ms fresca. Llevaos al Jefe de
Guerra!
Mientas unos cuantos de sus
guardias luchaban contra los huargen, un
furioso Garrosh ruga:
Soltadme, condenados idiotas!
Debo encontrarlo! Lo matar Y me
har con su espada!
La batalla est perdida! os
decir el primer Korkron. Debemos
sacarte de aqu antes de que nos
aplasten!
Garrosh recompens al que haba
hablado con un guantazo con el dorso de
la mano. Con la sangre goteando por la
comisura de los labios del guardia, el

Jefe de Guerra rugi:


El prximo cobarde que repita
esas mentiras perder su ignominiosa
cabeza!
No son mentiras! dijo otro.
Varias cabezas asintieron. Han cado
todos los magnatauros excepto uno. Al
sur ya estamos entre enemigos. Slo
tienes que mirar y ver. Si muero, mi
cabeza es tuya!
Y tambin la ma! dijo el
primero, y el resto lo sigui.
Esas ofertas no se hacan
alegremente, no cuando exista una gran
posibilidad de que Garrosh las aceptase.
El Jefe de Guerra frunci el ceo y
luego observ lo que pudo de la batalla.

No haca falta mucha imaginacin


para ver rpidamente que tenan razn.
Se podan ver los estandartes de los
centinelas acercndose. Se vean pocos
estandartes de sus propios guerreros y la
mayora se encontraban cada vez ms
lejos hacia el este. El resto estaban sin
duda pisoteados por el enemigo.
No! Lo encontrar aunque deba
luchar contra todos los enemigos que
hay en el campo de batalla! No
perder trat de salir en busca de
Varian de nuevo, pero sus propios
guardias lo agarraron y empezaron a
llevrselo a rastras hasta un lugar
seguro.
Todava
nos
haremos
con

Vallefresno le asegur el lder


Korkron mientras
los
guardias
continuaban con sus esfuerzos por salvar
a Garrosh.
El propio Jefe de Guerra dice que
una batalla no es una guerra! record
otro. Tomaremos Vallefresno! Lo
juramos, Jefe de Guerra
Garrosh luch contra s mismo para
aceptar lo que decan. Repetan lo que l
siempre les haba dicho. Pero la
realidad era amarga especialmente
tras su duelo inacabado con Varian
Wrynn.
Se liber de sus temerosos guardias
pero, para alivio de stos, se dirigi
hacia las monturas a las que lo haban

estado conduciendo. A su paso la batalla


continuaba, aunque estaba claro que la
Alianza segua ganando terreno.
Que suenen los cuernos orden
Garrosh. Que toquen a retirada.
Un aliviado guardia le hizo la sea a
un corneta, que hizo lo que le haban
ordenado. Cuando el odiado sonido
reson en su cabeza, Garrosh mont.
Blandi a Aullavsceras una vez, oyendo
su gemido y luego se la coloc en una
abrazadera que llevaba en la espalda.
Justo antes de que Garrosh pusiese en
marcha a su montura, mir por encima
del hombro hacia donde los primeros
elementos de la Horda estaban
abandonando la causa perdida.

Slo es una batalla dijo al fin el


Jefe de Guerra, slo una batalla.
Vallefresno es nuestro destino
Garrosh volvi a imaginarse el reino
que l construira y, al imaginrselo,
supo de nuevo que ocurrira.
Se march, haciendo planes.
Aquello no haba terminado no hasta
que no hubiese vencido
Y no hasta que Varian Wrynn
estuviese muerto.

***
Varian observ a los jinetes
perderse en la distancia, consciente de

que poda haberlos seguido pero haba


decidido no hacerlo.
Genn Cringris lo encontr cerca del
enorme cadver del magnatauro que
haba separado al humano del orco. El
pelaje del huargen lder estaba
empapado de sangre y vsceras, como
todos los de su pueblo.
Los has dejado marchar
murmur el Rey de Gilneas. Te vi
observar cmo los orcos se acercaban a
su Jefe de Guerra y prcticamente se lo
llevaban a rastras. Se debata tanto con
ellos que podramos haber llegado all y
acabar con ellos. Esto se habra
terminado.
Varian sigui mirando hasta que ya

no pudo ver a Garrosh. Sacudi la


cabeza y replic:
T crees? No a estas alturas.
No A veces tienes que dejar que la
presa corra un rato. Entonces
Entonces reconocers el momento
oportuno cuando llegue.
Genn ech las orejas hacia atrs
mientras trataba de aceptar lo que haba
dicho Varian. La llegada de un
contingente de centinelas liderado por la
Suma Sacerdotisa y la general Shandris
le ahorr el problema.
Varian Wrynn salud Tyrande
sonriente, Elune por fin revela su
milagro.
Su milagro? Genn lade la

cabeza. No, mi seora. Puede que


Elune haya tenido alguna parte en esto,
igual que la ha tenido Goldrinn, pero
sin duda ambos deberamos reconocerle
la mayor parte del mrito a otro!
extendi una mano con garras hacia
Varian. Un guerrero que ahora est en
equilibrio consigo mismo, un lder que
ahora est en armona con las
necesidades de aqullos a quienes
dirige! el lder huargen se gir hacia
los dems. Varian Wrynn!
Mientras el lder de los huargen
gritaba su nombre, otros gilneanos
empezaron a repetirlo. Al principio
murmuraban el nombre pero, segn
creca el entusiasmo, lo repetan cada

vez ms alto: Varian Wrynn! Varian


Wrynn!
Habiendo usado ese nombre antes
como grito de batalla, los centinelas y
los otros luchadores de la Alianza
volvieron a unirse a l. Varian Wrynn no
disfrutaba de tal aclamacin, pero
entenda la necesidad de que quienes lo
vitoreaban tuvieran esa vlvula de
escape. Varian slo rezaba para que
pasara pronto.
Si esperaba ayuda de la Suma
Sacerdotisa, no la encontr. Todavia
sonriendo, Tyrande asinti mostrando su
acuerdo con Genn y dijo:
Ciertamente, tienes razn inclin
la cabeza hacia el incmodo Varian y

dijo en voz alta. Te saludo, rey


Varian! Te saludo Salvador de
Vallefresno y quiz tambin de
Azeroth

29

FORJAR EL
FUTURO

Bajo la gua de la general Shandris,


se organizaron rpidamente nuevos
puestos avanzados mejor situados a lo
largo del lmite oriental del territorio
que estaba bajo proteccin de los
centinelas. Una Denea mucho ms
templada recibi el mando de uno de
ellos y Suura Flechapresta, aunque
segua siendo Maestra de Batalla de la
Garganta Grito de Guerra, fue ascendida
para sustituir a la fallecida y honrada
Haldrissa. Tambin se le ofreci un
puesto a Illiyana Lunardiente, pero
prefiri no tener un rango superior dado
que
eso
significara
ms
responsabilidad
y
menos
independencia.

La Horda haba apuntalado sus


defensas ms all del ro, pero la
Alianza haba recuperado Ala de Plata y
rpidamente lo reconstruy. El puesto
avanzado de los centinelas haba sido el
teatro de operaciones desde donde
comenz el contraataque de la Alianza.
Tyrande bendijo el restaurado Ala de
Plata en nombre de Elune antes de que
ella y Shandris regresaran a Darnassus
por pura necesidad.
No regresaron solas.

***
Es increble que hayamos podido

convocarlos a todos comentaba


Malfurion mientras vean a los dems
representantes de la Alianza reunidos
para una nueva reunin. Te felicito,
amor mo.
No me felicites. Dado que la
Horda sigue activa en Vallefresno, es
ms necesario que nunca que nos
unamos todos. Garrosh no se quedar
quieto. Solamente espera su momento.
Si bien hizo falta mucho para que
vinieran. S que ya haban accedido a
enviar tropas a Vallefresno, pero ambos
entendemos que hay ms cosas que hacer
si queremos mantener a raya a la Horda
algo ms que un breve periodo de
tiempo la abraz. Como he dicho,

debo felicitarte.
Ella acept su abrazo slo despus
de explicar:
Pero no fui yo quien los convenci
de verdad Fue Varian.
Varian?
Antes de que Tyrande pudiese decir
algo ms, ambos vieron a una figura en
pie entre las sombras, a un lado. Cuando
not que lo haban visto, dio un paso
adelante. Era Jarod, recin curado de
sus heridas por las Hermanas de Elune.
Sin embargo, a pesar de volver a estar
en excelente condicin, la expresin de
su cara era la de un hombre que acababa
de saber que iba a morir.
Suma Sacerdotisa, perdname

Si puedes.
No te perdonar por llamarme
Suma
Sacerdotisa,
Jarod
Cantosombro Para ti soy Tyrande. Y,
en cuanto a lo que creo que ests
disculpando, no lo hagas su expresin
se entristeci, yo tengo ms culpa que
nadie. Pobre Maiev! Debera haber
visto que la locura la estaba
consumiendo
lentamente!
Estoy
agradecida porque t y mi marido
pudisteis evitar una catstrofe mayor!
Pero se escap.
Y nadie te lo echa en cara
intervino Malfurion, y menos
nosotros.
Jarod se irgui.

De todos modos, os juro a los dos


que la encontrar. Debe ser llevada ante
la justicia y ser yo quien lo haga.
Ten cuidado de no empezar a
seguir el mismo camino de obsesin que
recorri tu hermana lo advirti
Malfurion.
Entiendo lo que dices. Tendr
cuidado al respecto, pero no rehuir mi
deber.
La Suma Sacerdotisa asinti.
Nadie puede negarte ese derecho y
has demostrado tu capacidad, Jarod.
Shalasyr estara orgullosa de lo que has
hecho lo que me lleva a lo que quera
decir. Sin duda no todas las vigas eran
conscientes del complot de Maiev y

tengo la intencin de nombrar una nueva


lder de entre aqullas que demuestren
ser inocentes. Sin embargo, las vigas
desempearn un papel distinto al que
necesitamos de ti, Jarod.
De m? No te entiendo.
Antao
dirigiste
sabiamente
guerreros, e incluso semidioses, en la
batalla. Con el acuerdo de mi esposo,
me gustara que liderases una nueva
fuerza de seguridad diseada para
enfrentarse a problemas como Maiev.
Me siento honrado y acepto
agradecido.
Shalasyr estara muy orgullosa de
ti, Jarod aadi la Suma Sacerdotisa.
ste trat de responder, pero le fall

la voz. El rostro de Shalasyr llenaba sus


pensamientos y por un instante Jarod
olvid que Tyrande y Malfurion estaban
ante l.
Me gustara pensar que s
contest al fin, as lo espero. Ella
estaba mucho ms llena de vida que yo.
Ella debera haber sido la que siguiera
viviendo.
Eso no lo decidimos nosotros.
Cmo honramos con nuestras vidas a
aqullos que se han ido, s.
Hablas como Shalasyr.
La Suma Sacerdotisa le puso una
mano en seal de consuelo.
Por lo que respecta a Maiev,
Shandris te ayudar a que escojas de

entre los centinelas a algunos posibles


candidatos para tu nueva seccin.
Os lo agradezco a los tres.
Hablaremos ms despus de esto.
No os decepcionar Jarod se
inclin y se march rpidamente.
Mientras Tyrande y Malfurion se
dirigan hacia la reunin, Malfurion se
acerc a su esposa y susurr:
Lo envas con Shandris? Qu
ests haciendo?
Pensar en el futuro replic la
Suma Sacerdotisa con una sonrisa
amable. Y cuando el momento sea ms
apropiado para ellos.
Malfurion
contuvo
cualquier
comentario ms cuando llegaron entre

los representantes. Not la rapidez con


que los ltimos emisarios se sentaron y
supo que eso slo poda significar que
Varian Wrym haba llegado.
Y, ciertamente, Tyrande le acarici
la mano discretamente. El Archidruida
mir hacia ella y al hacerlo vio a Varian
dirigindose hacia su sitio entre los
dems como si no fuese l quien haba
conseguido volver a reunirlos. El Rey
de Ventormenta se sent y mir hacia
Malfurion.
El Archidruida aprovech el
momento. Adelantndose, alz su vara.
El silencio se hizo entre los reunidos.
Os agradecemos que hayis venido
de nuevo y que seis nuestros huspedes

les dijo con Tyrande a su lado. Con


los sucesos de Vallefresno, el tiempo es
ahora ms valioso y, si no hay objecin,
uno de vosotros desea hablar y creo que
debe ser escuchado con una mano
seal a Varian. Os presento a todos al
rey Varian Wrynn de Ventormenta
Los
otros
gobernantes
y
representantes empezaron a aplaudir,
pero Varian les hizo seas de que
callasen. Los estudi a todos y sacudi
la cabeza.
No deberais aplaudirme. No a un
hombre que debera gobernar con la
razn y, en lugar de eso, lo hizo con la
ira.
Su
autocensura
provoc

preocupados murmullos entre los


asistentes. Malfurion mir a Tyrande,
que sonrea segura.
Una ira irrazonable y difusa que
provoc calamidades para mi y para
todo lo que amaba y que slo sirvi para
dividir a la Alianza la expresin de
Varian impeda que nadie negase lo que
haba dicho. Y por eso ltimo os pido
disculpas.
No era pequea cosa que Varian se
disculpase por algo y nadie de los
presentes lo crey ms dbil por ello.
La historia de sus actos en Vallefresno
ya se estaba convirtiendo en leyenda a
pesar de sus deseos en contra.
El Varian Wrynn que rein con tal

ira ha muerto! declar. Pero al


morir supo que la culpa no era de la ira,
sino slo suya! La furia, la clera,
deben tener un propsito! Debe ser la
ira justa del que defiende a su familia,
su hogar y a sus amigos! Debe ser la
furia que protege a todos a los que ama
de aqullos que se los arrebataran
Eso, eso! rugi un entusiasta
Thargas Yunquemar. Los otros enanos
miraron en su direccin, pero con lo que
pareca satisfaccin con su respuesta
ms que irritacin.
Y ste es el momento de enfocar
esa furia! continu el Seor de
Ventormenta sin detenerse. Ahora es
cuando ms necesitamos a los huargen,

no slo por su furia y su fuego, sino para


que nos ayuden a guiarnos a todos a dar
rienda suelta, con seguridad y razn, a
esa parte de nosotros! Es nuestra nica
manera de derrotar a la Horda y, lo dir,
quiz incluso de acabar con el terrible
dragn negro Alamuerte!
Malfurion por fin entendi dnde
quera llegar Varian y asinti.
Tyrande se acerc a l y murmur:
Ves? Tenamos fe en que
funcionase y as ha sido.
T tenas fe. Yo sigo aprendiendo.
En ese momento, el Rey de
Ventormenta dio un golpe con el puo en
la mesa.
La Horda ha tratado de tomar

Vallefresno una vez! Volvern a


intentarlo! Si los dejamos hacerlo sin
presentar batalla, ya estamos perdidos!
Ven Azeroth como un nuevo mundo y,
debido a su incansable energa, se ven a
s mismos como los nicos adecuados
para hacerse con l! Pero igualaremos
esa energa e iremos ms all y
lucharemos contra la Horda y todos los
dems enemigos a cada paso del camino
hasta que la Alianza y Azeroth puedan
decir al fin que la paz ha vencido!
Esas palabras trajeron consigo ms
murmullos, esta vez furiosos. Pero bajo
esa furia estaba creciendo un acuerdo,
una unin para las metas comunes entre
todas las facciones. El archimago

Tervosh asinti mirando a Drukan, que


movi la cabeza en respuesta. Gelbin y
los gnomos murmuraron entre ellos
mientras que sus miradas regresaban
constantemente hacia Varian con obvia
admiracin un sentimiento nada
comn para que lo tuvieran los gnomos
hacia alguien que era un guerrero, no un
inventor. Por todas partes las palabras
de Varian alcanzaron los corazones,
uniendo por el momento incluso a los
tres clanes enanos.
Animado por sus reacciones, Varian
continu.
Ira. Furia. Ahora la sents. Esto es
lo que necesitamos si queremos igualar
la energa de la Horda! Esto y algo

ms
Varian hizo una seal a alguien que
los asistentes no podan ver y que estaba
cerca de la entrada por la que los
representantes haban vuelto a desfilar.
Reson un cuerno y se oy el himno
de Gilneas.
Liderados de nuevo por Genn
Cringris y totalmente transformados en
sus asombrosos cuerpos lupinos, los
huargen volvieron a entrar. Se
extendieron al llegar al centro, igual que
hicieron la primera vez al mostrar sus
poderes para que todos los vieran.
Con el puo en el pecho en forma de
saludo, el lder huargen se qued en pie
delante de Varian. Mir al otro Rey y

esper.
Varian no le devolvi la mirada,
sino que volvi a dirigirse a todos los
asistentes.
La ltima vez que estuvimos aqu
el Archidruida pidi una votacin por
aclamacin para admitir en la Alianza a
Gilneas y a los huargen! Hoy os pido
que volvis a votar! Qu decs los
dems?
S! grit Kurdran.
S!
gritaron
los
dems
representantes
de
los
enanos
inmediatamente despus.
Una majestuosa draenei se levant.
Soy Ishanah, Suma Sacerdotisa de
los Aldor, escogida para hablar en

nombre del Profeta! Los draenei


votamos s!
Theramore y el resto de las
facciones de la Alianza vinieron
despus, repitiendo todos los votos
anteriores. Malfurion abrazaba a
Tyrande con un brazo mientras
observaban cmo creca la aclamacin.
No intentaron hacerse con el mando de
la reunin; era la asamblea de Varian
hasta que l decidiese lo contrario.
El Rey observ a los reunidos, que
lo miraban expectantes.
Ventormenta vota s! grit
triunfante Varian. Gilneas y los
huargen son miembros de la Alianza!
Los huargen lanzaron aullidos de

placer. Ms all de la asamblea,


partieron otros aullidos desde su
campamento.
Slo Genn Cringris no aull. El lder
huargen permaneca solemne frente a
Varian.
Nos honras! declar el Rey de
Gilneas. Pero tambin te honramos
nosotros a ti, Varian Wrynn de
Ventormenta! Honramos al campen de
Vallefresno!
Ahora vitorearon tanto los huargen
como los otros delegados reunidos.
Malfurion dej a Tyrande para
acercarse al Seor de Ventormenta.
Varian lo dej graciosamente seguir con
la reunin, pero antes indic que tena

que susurrarle algo al Archidruida.


Cuando llegamos haba una misiva
de mi hijo que trajo un mensajero
draenei. Quera asegurarme de que
cuando completase su propio camino en
la Luz regresara a Ventormenta
Varian mir con sospecha a
Malfurion. Eso es cosa tuya o de la
Suma Sacerdotisa?
En absoluto. Esa feliz noticia
viene del propio Anduin, te lo aseguro!
No saba nada de esto hasta que me lo
has contado ahora y puedo jurarte que
Tyrande tampoco. No me habra
ocultado algo as y mucho menos a ti
El Rey suspir.
Eso hace que la promesa sea an

ms bienvenida!
Varian
segua
regocijndose
pensando en el regreso de su hijo
cuando el Archidruida, tras felicitar al
humano agarrndolo del hombro,
continu con la reunin. Sin embargo, si
Varian crea que su papel haba
terminado, estaba muy equivocado.
Gilneas y los huargen son
bienvenidos! dijo el elfo de la noche.
Y los huargen son bienvenidos a su
nuevo y permanente hogar aqu con los
elfos de la noche! los huargen aullaron
su gratitud y los emisarios y sus squitos
volvieron a aplaudir.
Cuando las cosas se hubieron
calmado, Malfurion continu:

Pero tambin debemos darle la


bienvenida al hombre que ha vuelto a
reunirnos y que adems ha puesto sobre
la mesa el futuro de la Alianza al fin!
Varian Wrynn, Rey de Ventormenta!
No hubo gritos de desacuerdo, ni
siquiera por parte de los enanos Hierro
Negro. Absolutamente todos los
miembros de la Alianza gritaron el
nombre del Rey de Ventormenta una y
otra vez.
Lo nico que quera Varian era dar
un paso atrs, pero era como si su
cuerpo respondiese al contrario, pues se
vio acercndose al elfo de la noche.
La asamblea sigui gritando
Varian! Varian! El objeto de su

aclamacin sacudi la cabeza negando,


pero a nadie pareca importarle su
opinin sobre el tema.
No vio a Malfurion deslizarse de
nuevo con Tyrande. Varian se qued
mirando a aqullos que pensaban en l
no slo como el campen de
Vallefresno, sino tambin como su
propio futuro. Los mir y supo que
nunca podra ser el Varian que haba
sido antes. Nunca volvera a darles la
espalda a sus aliados por los errores
que hubiesen cometido, no cuando
Varian poda al fin ver lo insignificantes
que eran tales errores comparados con
los suyos.
Har lo que pueda susurr.

Te lo juro Anduin.
Y, tras l, el Archidruida y la Suma
Sacerdotisa observaban los sucesos ms
que satisfechos.
Tenas razn, Tyrande coment
Malfurion. Esto es, en potencia, ms
de lo que pudiera haber imaginado l
bien podra guiar a la Alianza a nuevas
alturas, justo lo que necesita para
competir con la Horda por este Azeroth
que todos hemos heredado de la locura
de Alamuerte
Nuevas alturas asinti Tyrande.
Quiz incluso una nueva era?
El Archidruida frunci el ceo.
Si la Horda puede ser derrotada. Y
si Alamuerte no vuelve a alzarse y

desvela un plan an ms vil, como t y


yo sospechamos que el condenado
dragn tiene intencin de hacer
Ella le toc la mejilla con cierta
preocupacin.
Debes encontrar cierta alegra en
lo que ha ocurrido hoy. Pens que lo
hacas.
S S as es el
Archidruida se detuvo y apart por un
momento todo pensamiento de su
conversacin. Mir fijamente a Varian
Wrynn, que ahora continuaba con la
asamblea y hablaba con los dems de lo
que tendran que hacer a continuacin
sobre Vallefresno y ms all.
Al mismo tiempo Varian Wrynn not

una presencia que lo rodeaba, una


presencia que aument su confianza en
la decisin que haba tomado. No tena
que preguntar qu presencia era aqulla.
Slo poda ser uno.
Y desde donde estaba Malfurion vio,
por un brevsimo instante, la figura de
Goldrinn, LoGosh, superpuesta sobre
Varian. Malfurion no era de los que
imaginaban cosas; saba que la visin
que acababa de tener no era producto ni
de su mente inquieta ni un efecto ptico.
El Archidruida mir a Tyrande.
S murmur sta. Lo que ves
es cierto. Goldrinn ha escogido bien a su
campen Son iguales. Se dice que en
los primeros das del mundo el lobo

Arcano sola aullar su furia contra la


luna, contra Elune. Quiz, mediante esa
decisin se ha redimido tambin a ojos
de Elune estudi al humano. Qu
gran decisin! Varian Wrynn ciertamente
tiene el espritu y el corazn del lobo
y toda nuestra esperanza para el futuro
Viendo aquello y oyendo las
palabras de Tyrande Malfurion
Tempestira sinti que se haban quitado
un gran peso de su propia alma. Era muy
consciente de que en algn momento la
muerte lo reclamara, quiz incluso antes
de lo que esperaba. Desde que lo haba
sabido, el Archidruida no haba podido
quitarse de encima el miedo de la
tremenda carga que recaera sobre los

que lo siguieran aqullos que no lo


tendran a l para que los protegiese.
Pero ahora Malfurion entendi su
gran arrogancia. No debera haberse
preocupado. Pareca que Azeroth
encontrara a los que llevaran el
estandarte tras l, haciendo lo que
pudieran para conservar su mundo y
quiz acabar forjando una paz autntica
y duradera.
Y fuesen quienes fuesen, all de
donde vinieran, Varian Wrynn, vstago
del lobo Arcano estara all para
guiarlos.

Richard A Knaak (28/05/1961) Chicago,


Estados Unidos.
Radicado entre Chicago y Arkansas
actualmente, estudi Qumica en la
Universidad de Illinois para terminar
licencindose en Retrica. Su primera
obra, un relato corto, data de 1986, y ha

sido traducido a varios idiomas.


Como influencias en su obra podemos
nombrar a Roger Zelazny, Edgar Rice
Burroughs y Edgar Allan Poe, y algunos
de sus autores favoritos son Glen Cook,
Robert Sawyer, Laurel K Hamilton y
Jennifer Roberts entre otros muchos.
De su obra destaca su aportacin al
universo Dragonlance, con novelas
como La leyenda de Huma o Kaz el
Minotauro y trilogas tales como Las
guerras de los Minotauros, por citar
algunas.
Quiz su obra propia ms extensa sea la
compuesta por los libros de la saga
Reino de los dragones, y tambin ha

publicado novelas basadas en los


mundos de Diablo, Warcraft y Age of
Conan, adems de unos cuantos libros
de no-ficcin.