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1972 - Retomar Histria

1972

Retornar Histria

"Rektsh heno kak" ("Retomar histria"), Paideia, n'' 11: Michel FoucalllL, lQ de
fevereiro de 1972. ps. 45-60. (Conferncia pronunciada na Universidade de Keio em
9 ele outubro ele 1970. Texto estabelecido a partir eleum dactilograma revisto por M.
Foucault, )

As discusses sobre as relaes entre o estruturalismo e a histria foram. no somente na Frana. mas na Europa. tambm na
Amrica e talvez no Japo. no sei ao certo. numerosas. densas e
freq.entemente confusas. E elas o foram por um certo nmero de
razes que so simples de enumerar.
A primeira que ningum concorda com quem quer que seja sobre o que o estruturalismo. Em segundo lugar. a palavra "histria". na Frana. significa duas coisas: aquilo de que falam os hstoriadores e o que eles fazem em sua prtica. A terceira razo. a mais
importante. que muitos temas ou preocupaes polticas atravessaram essa discusso sobre as relaes entre a histria e o estruturalismo. No desejo de modo algum desvincular a discusso de
hoje do contexto poltico em que ela est inserida. muito ao contrrio. Em uma primeira parte. gostaria de apresentar a estratgia geral. o plano de batalha desse debate entre os estruturalistas e seus
adversrios a respeito da histria.
A primeira coisa a constatar que o estruturalismo. ao menos
em sua forma inicial. foi uma empreitada cujo propsito era oferecer um mtodo mais preciso e mais rigoroso s pesquisas histricas. O estruturalismo no se desviou. ao menos em seu comeo. da
histria: ele pretendeu fazer uma histria. e uma histria mais rigorosa e sistemtica. Tomarei simplesmente trs exemplos. Pode-se considerar que o norte-americano Boas foi o fundador do mtodo estrutural em etnologa'. Ora. o que esse mtodo era para ele?
l. Boas (F.). The mind oJ prirnitiue mano Nova Iorque, McMillan. 1911; Race.
and cuure, Nova Iorque, McMillan. 1940.

langllage

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Essencialmente. uma maneira de criticar uma determinada forma


de histria etnolgca que era feita em sua poca. Tylor havia fornecido o seu modelo". Esta histria pretendia que todas as sociedades humanas seguiam uma mesma curva de evoluo. indo das formas mais simples s mais complexas. Essa evoluo apenas variaria de uma sociedade para outra pela velocidade das transformaes. Por outro lado. as grandes formas sociais. como. por exemplo. as regras de casamento ou as tcnicas agrcolas. seriam no fundo tipos de espcies biolgicas. e sua extenso. seu crescimento,
seu desenvolvimento. sua distribuio tambm obedeceriam s
mesmas leis e aos mesmos padres que o crescimento e o desdobramento das espcies biolgicas. De qualquer forma, o modelo
que Tylor concebia para analisar o desenvolvimento e a histria
das sociedades era o biolgico. a Darwn, e de uma maneira mais
geral ao evoluconsmo, que Tylor se referia para relatar a histria
das sociedades.
O problema de Boas era libertar o mtodo etnolgco desse velho
modelo biolgico e mostrar como as sociedades humanas. fossem
elas simples ou complexas. obedeciam a certas relaes internas
que as definiam em sua especificidade; esse processo interno a
cada SOCiedade o que Boas chamava de a estrutura de uma sociedade. estrutura cuja anlise devia lhe permitir fazer uma histria
no mais biolgica. mas realmente histrica das sociedades humanas. Para Boas. tratava-se. portanto. no absolutamente de uma
supresso do ponto de vista histrico em proveito de um ponto de
vista. digamos. anti-histrico ou a-histrico.
Tomei o exemplo de Boas. mas poderia ter usado da mesma forma o exemplo da lngstca e especialmente o da fonologa. Antes
de Troubetskoi, a fontica histrica enfocava a evoluo de um fonema ou de um som atravs de uma lngua" . Ela no tendia a dar
conta da transformao de todo um estado de uma lngua em um
dado momento: o que Troubetsko pretendeu fazer com a fonologa
2. Tylor (E. B.), Researclies into Lhe early hisLory oJmanlcind and Lhe developmenL
oJ civilizaLion.
Londres, J. Murr ay, 1865; Primil.ive culture: researches inLo th.e
development
oJ mythology.
philosophy,
religion, art and custom, Londres. J.
Murray. 1871. 2 vol.: Anthropology:
an intrcduction
Lo the siudi; oJ man and
civilization.
Londres. McMillan. 188l.
3. Troubetskoi
(N.), Zur allgemeinen
Theorie der pionoloqisctien
VolcalsysLeme.
Trabalhos elo Crculo Lngisttco de Praga. Praga, 1929. t. 1. ps. 39-67: Grunzuqe
der P/1OT1010gie.Trabalhos do Crculo Lingstica de Praga, Praga, 1939. t. VII
(Principes de phonologie), trad. J. Cantneau, Paris. Kltncksieck, 1949).

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era criar o instrumento que permitisse passar da histria de qualquer forma individual de um som histria bem mais geral do sistema fontico de toda uma lngua.
Poderia tomar um terceiro exemplo que evocarei brevemente, o da
aplicao do estruturalismo literatura. Quando Roland Barthes, h
alguns anos, definiu o que ele chamou de nvel de escrita em oposio
ao nvel do estilo ou ao nvel da lngua, o que ele queria fazer"? Pois
bem, isso se esclarece ao se observar qual era a situao e o estgio
dos estudos de histria literria na Frana, por volta de 1950-1955.
Nessa poca, fazia-se ou histria individual, psicolgica, eventualmente psicanaltica do escritor, do seu nascimento concluso de
sua obra, ou uma histria global, geral de uma poca, de todo um
conjunto cultural, de uma conscincia coletiva, se quiserem.
No primeiro caso, apenas se reencontravam o indivduo e seus
problemas pessoais, no outro, atingiam-se somente nveis muitos
gerais. O que Barthes quis fazer, introduzindo a noo de escrita,
era descobrir um certo nvel especfico a partir do qual se pudesse
fazer a histria da literatura enquanto literatura, enquanto ela tem
uma especificidade particular, enquanto ultrapassa os indivduos e
nela se situam os indivduos e, de outro lado, na medida em que ela
, dentre todas as outras produes culturais, um elemento perfeitamente especfico, tendo suas leis prprias de condicionamento e
de transformao. Introduzindo essa noo de escrita, Barthes
quis estabelecer uma nova possibilidade de histria literria.
Creio ento que o necessrio a guardar na cabea que, em seus
projetos iniciais, os diferentes empreendimentos estruturalistas
(sejam eles etnolgcos. lngstcos ou literrios, e poder-se-ia
dizer a mesma coisa a respeito da mitologia e da histria das cincias) foram sempre, em seu ponto de partida, tentativas para criar
um instrumento de uma anlise histrica precisa. Ora, preciso
reconhecer que essa empreitada, no digo de todo que fracassou,
mas que ela no foi reconhecida como tal, e a maioria dos adversrios dos estruturalistas entrou em acordo pelo menos em um ponto: o estruturalismo tinha desconhecido a prpria dimenso da
histria e ele seria de fato ant-hstrtco.
Essa crtica vem de dois horizontes diferentes. H, inicialmente,
uma crtica terica de inspirao fenomenolgca ou existencial.
4. Barthes (R.). Le degr zro de l'criture.
1953.

Paris, Ed. du Seuil, col. "Perres vives",

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Observou-se que, quaisquer que tenham sido suas boas intenes,


o estruturalismo foi obrigado a abandon-Ias; ele teria dado de fato
um privilgio absoluto ao estudo das relaes simultneas ou sncrnicas em detrimento do estudo das relaes evolutivas. Quando, por exemplo, os fonologstas estudam as leis tonolgcas, eles
estudam os estados da lngua sem levar em conta sua evoluo
temporal. Como possvel fazer histria, se no se leva em conta o
tempo? Mas h mais. Como se poderia dizer que a anlise estrutural histrica, se ela privilegia no somente a simultaneidade sobre
o sucessivo, mas, por outro lado, o lgico sobre o causal? Por
exemplo, quando Lv-Strauss analisa um mito, o que ele busca
no saber de onde vem esse mito, por que ele nasceu, como foi
transmitido, quais as razes pelas quais uma determinada populao recorreu a esse mito ou por que tal outra foi levada a tr ansform-lo. Ele se contenta, pelo menos em um primeiro momento, em
estabelecer relaes lgicas entre os diferentes elementos desse
mito e, no espao dessa lgica, possvel estabelecer determinaes temporais e causais. Por fim, outra objeo: a de que o estruturalismo no leva em conta a liberdade ou a iniciativa individual.
Sartre critica os lingistas, afirmando que a lngua apenas o resultado, a crista, a cristalizao de uma atividade humana fundamental e primeira. Se no houvesse sujeito falante para retomar a
cada instante a lngua, habit-Ia no seu interior, contorn-Ia, deform-Ia, utiliz-Ia, se no houvesse esse elemento da atividade humana, se no houvesse a palavra no prprio cerne do sistema da lngua, como a lngua poderia evoluir? Ora, a partir do momento em
que se deixa de lado a prtica humana para considerar apenas a estrutura e as regras de coero, evidente que se falha novamente
em relao histria.
As crticas feitas pelos tenomenologstas ou existencialistas so
geralmente retomadas por um certo nmero de marxistas, que
chamarei de marxistas sumrios, ou seja, marxistas cuja referncia terica no o prprio marxismo, mas precisamente as ideologias burguesas contemporneas. Em contrapartida, de um marxismo mais srio, ou seja, de um marxismo realmente revolucionrio
chegam crticas. Estas objees se apiam no fato de que os movimentos revolucionrios que ocorreram, que ainda se produzem entre os estudantes e os intelectuais, no devem quase nada ao movimento estruturalista. Talvez haja apenas uma nica exceo a esse
princpio, o caso de Althusser, na Frana. Althusser foi um marxista que aplicou leitura e anlise de textos de Marx um certo n-

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mero de mtodos que podem ser considerados como estruturalistas, e a anlise de Althusser foi muito importante na histria recente do marxismo europeu". Essa importncia est ligada ao fato de
que Althusser libertou a interpretao marxista tradicional de todo
humanismo, de todo hegelanismo, tambm de toda fenomenologa
que pesavam sobre ele, e, nessa medida, Althusser tornou novamente possvel uma leitura de Marx que no era mais universitria.
mas efetivamente poltica; mas essas anlises althusserianas, em
que pese sua importncia no comeo, foram ultrapassadas muito
rapidamente por um movimento revolucionrio que, desenvolvendo-se inteiramente entre os estudantes e intelectuais, torna-se,
como vocs sabem, um movimento essencialmente antiterico.
Alm disso, a maioria dos movimentos revolucionrios que se desenvolveram recentemente no mundo est mais prxima de Rosa
de Luxemburgo do que de Lenine: eles do mais crdito espontaneidade das massas do que anlise terica.
Parece-me que, at o sculo XX, a anlise histrica teve essencialmente por finalidade reconstruir o passado dos grandes conjuntos nacionais, conforme os quais a sociedade industrial capitalista se dividia ou se agrupava. Aps os sculos XVIIe XVIII,a sociedade industrial capitalista se estabeleceu na Europa e no mundo
conforme o esquema das grandes nacionalidades. A histria teve
por funo, no interior da ideologia burguesa, mostrar como essas
grandes unidades nacionais, das quais o capitalismo necessitava,
vinham de longa data e tinham, atravs de diversas revolues,
afirmado e mantido sua unidade.
A histria era uma disciplina graas qual a burguesia mostrava, de incio, que seu reino era apenas o resultado, o produto, o fruto de uma lenta maturao e que, nessa medida, esse reinado era
perfeitamente justificado, j que ele vinha da bruma dos tempos; a
seguir, a burguesia mostrava que, j que esse reinado vinha de tempos imemoriais, no era possvel amea-Io por uma nova revoluo. A burguesia simultaneamente justificava o seu direito de ocupar o poder e conjurava as ameaas de uma revoluo em ascenso, e a histria era certamente o que Michelet chamava de "ressurreio do passado". A histria se atribua a tarefa de tornar viva a
totalidade do passado nacional. Essa vocao e esse papel da hst5. Althusser (L.), Pour Marx. Paris, Maspero. 1965; Du "Capital" Ia philosophie
de Marx, in Althusser (L.). Macherey (P.). Rancere (J.), Lire "Le Capital". Paris.
Maspero, 1965, t. I, ps. 9-89; L'objet du "Capital", in Althusser (L.). Balbar (E.).
Establet (R.). ibid., t. lI, ps. 7-185.

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ria devem ser agora revisados se quisermos separar a histria do


sistema ideolgico em que ela nasceu e se desenvolveu. Ela deve ser
preferencialmente compreendida como a anlise das transformaes das quais as sociedades so efetivamente capazes. As duas noes fundamentais da histria, tal como ela praticada atualmente, no so mais o tempo e o passado, mas a mudana e o acontecimento. Citarei dois exemplos: um tomado emprestado dos mtodos estruturalistas, o outro, dos mtodos propriamente hstrtcos:
o primeiro tem por finalidade mostrar-Ihes como o estruturalismo
deu, ou, em todo caso, se esfora para dar, uma forma rigorosa
anlise das mudanas; o segundo visa a mostrar como certos mtodos da nova histria so tentativas para dar um estatuto e um sentido novos velha noo de acontecimento.
Como primeiro exemplo tomarei a anlise feita por Dumzil da
lenda romana de Horco". Ela , creio, a primeira anlise estrutural de uma lenda indo-europia. Dumzil encontrou trs verses
isomorfas dessa histria muito conhecida em muitos pases, particularmente na Irlanda. H de fato um relato irlands no qual se encontra um personagem, um heri chamado Cchulainn: esse CUchulainn uma criana que recebeu um poder mgico dos deuses
que lhe d uma fora extraordinria. Certo dia, quando o reino em
que ele vivia se encontrava ameaado, Cchulann parte em expedio contra os inimigos. No porto do palcio do chefe adversrio,
encontra um primeiro inimigo que ele mata. A seguir, continua
avanando. Encontra um segundo adversrio e o mata; depois um
terceiro, que tambm mata. Aps essa trplice vitria, Cchulann
pode voltar para casa; mas o combate o colocou em tal estado de
excitao, ou melhor, o poder mgico recebido dos deuses se encontra de tal forma exacerbado no curso da batalha ao ponto de
torn-lo rubro e em brasas; se entrasse em sua cidade, ele seria um
perigo para todos. para aplacar essa fora ardente e fervente que
os cidados decidem enviar-lhe, no caminho de volta, uma mulher.
Mas ocorre que esta mulher a esposa de seu tio e as leis contra o
incesto probem tal relao sexual; portanto, ele no pode arrefecer
seu ardor dessa maneira, e se obrigado a mergulh-lo em um banho de gua fria. Mas ele est de tal forma quente que faz ferver a
gua do banho, e se obrigado a ternper-lo sucessivamente em
sete banhos at que ele adquira a temperatura normal e possa entrar em sua cidade sem constituir um perigo para os outros.
6. Dumzil (G.l, Horace et les Curiaces,
rornans", 1942.

Paris, Gallimard,

cal. "Les mythes

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A anlise de Dumzil difere das anlises de mitologias comparadas feitas anteriormente. No sculo XIX, tinha existido toda uma
escola de mitologia comparada; restringia-se a mostrar as semelhanas existentes entre tal e qual mito, e foi assim que alguns historiadores das religies tinham chegado a encontrar o mesmo mito
solar em quase todas as religies do mundo. Dumzil, ao contrrio
- e nisso que sua anlise estrutural -, apenas compara esses
dois relatos para estabelecer quais so exatamente as diferenas
entre o primeiro e o segundo. Ele identifica essas diferenas com
bastante preciso. No caso de Cchulann, o irlands, o heri
uma criana; por outro lado, ele dotado de um poder mgico; finalmente, ele est s. Observem o lado romano: o heri, Horcio,
um adulto, est em idade de carregar as armas, no tem nenhum
poder mgico - simplesmente um pouco mais esperto do que os
outros, j que ele inventa o estratagema de fingir que foge para reaparecer, simples pequena distino no interior da estratgia, mas
ele no tem poder mgico algum. Outro conjunto de diferenas no
caso da lenda irlandesa: o heri tem um poder mgico muito forte e
esse poder mgico de tal forma exacerbado na batalha que ele se
torna portador de um perigo para sua prpria cidade. No caso do
relato romano, o heri retorna vitorioso e, dentre os que ele encontra, v algum que em seu corao traiu sua prpria ptria: sua
irm, que se aliou aos adversrios de Roma. O perigo foi, portanto,
deslocado do exterior da cidade para o interior. No mais o heri
que portador do perigo; algum diferente dele, apesar de pertencer sua famlia. Finalmente, o terceiro conjunto de diferenas: no
relato irlands, apenas o banho mgico nas sete cubas de gua fria
pode chegar a apaziguar o heri; no relato romano, preciso um ritual, no mais mgico ou religioso, mas jurdico, ou seja, um julgamento, seguido de um procedimento de apelo e de uma absolvio,
para que o heri recupere seu lugar no seio dos seus contemporneos.
Portanto, a anlise de Dumzil, e essa a primeira de suas caractersticas, no uma anlise de uma semelhana, mas de um.a
diferena e de uma interao de diferenas. Por outro lado, a anlise de Dumzil no se restringe a construir um quadro das diferenas; ela estabelece o sistema de diferenas, com sua hierarquia e
sua subordinao. Por exemplo, Dumzil mostra que, no relato romano, a partir do momento em que o heri no mais essa criana
de tenra idade, portador de um poder mgico, mas um soldado
como os outros, nesse exato momento fica claro que ele no pode

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enfrentar sozinho seus trs adversrios, pois necessariamente um


homem normal frente a trs adversrios normais deveria perder;
conseqentemente, o relato romano acrescenta em torno do heri
Horcio dois parceiros, os dois irmos que vm equilibrar, em face
dos trs Curicios, o heri romano. Se o heri fosse dotado de um
poder mgico, seria muito fcil vencer seus trs adversrios; a partir do momento em que ele um homem como os outros, um soldado como os outros, subitamente se obrigado a coloc-lo entre outros dois soldados, e sua vitria ser obtida apenas por uma espcie de virada, enfim, de estratagema ttico. O relato romano tornou
natural a faanha do heri irlands; a partir do momento em que
os romanos introduziram a diferena que consiste em colocar um
heri adulto no lugar de um heri criana, a partir do momento em
que eles apresentaram um heri normal, e no mais um personagem dotado de poder mgico, era necessrio que eles fossem trs, e
no mais um contra trs. Temos, portanto, no somente o quadro
das diferenas, mas a conexo das diferenas umas com as outras.
Finalmente, a anlise de Dumzil consiste em mostrar quais so as
condies de tal transformao.
Atravs do relato irlands, vemos se delinear o perfil de uma sociedade cuja organizao militar repousa essencialmente nos indivduos, que receberam seu poder e sua fora do seu nascimento;
sua fora militar est ligada a um certo poder mgico e religioso. Ao
contrrio, no relato romano, o que se v aparecer uma sociedade
na qual o poder militar um poder coletivo; h trs heris Horcios; esses trs heris Horcios so, de qualquer forma, apenas
funcionrios, j que eles so delegados pelo poder, enquanto o prprio heri irlands havia tomado a iniciativa de sua expedio. no
interior de uma estratgia comum que o combate se desenrola; dito
de outra forma, a transformao romana do velho mito indo-europeu o resultado da transformao de uma sociedade essencialmente constituda, ao menos em seu estrato militar, por individualidades aristocrticas em uma sociedade cuja organizao militar
coletiva, e at certo ponto democrtica. Vocs vem como a anlise
estrutural, no digo resolve os problemas da histria de Roma,
mas se articula muito diretamente com a histria efetiva do mundo
romano. Dumzil mostra como no preciso buscar no relato dos
Horcios e dos Curtcos alguma coisa como a transposio de um
acontecimento real que teria ocorrido nos primeiros anos da histria romana; mas, no momento mesmo em que mostra o esquema
da transformao da lenda irlandesa em um relato romano, ele evi-

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dencia qual foi o princpio da transformao histrica da velha sociedade romana em uma sociedade controlada pelo Estado. Vocs
vem que uma anlise estrutural como a de Dumzil pode se articular com uma anlise histrica. A partir desse exemplo, poderamos
dizer: uma anlise estrutural quando ela estuda um sistema
transformvel e as condies nas quais suas transformaes se
realizam.
Gostaria agora, tomando um exemplo bastante diferente, de
mostrar como certos mtodos utilizados atualmente pelos historiadores permitem dar um sentido novo noo de acontecimento.
H o hbito de dizer que a histria contempornea se interessa
cada vez menos pelos acontecimentos e cada vez mais por certos fenmenos amplos e gerais que atravessariam de qualquer forma o
tempo e se manteriam, atravs dele, inalterados. Mas, j h algumas dcadas, comeou-se a praticar uma histria dita "ser al", na
qual acontecimentos e conjuntos de acontecimentos constituem o
tema central.
A histria serial no focaliza objetos gerais e constitudos por antecipao, como o feudalismo ou o desenvolvimento industrial. A
histria serial define seu objeto a partir de um conjunto de documentos dos quais ela dispe. Assim se estudaram, h uma dcada,
os arquivos comerciais do porto de Sevilha durante o sculo XVI:
tudo o que se relaciona com a entrada e a sada dos navios, sua
quantidade, sua carga, o preo de venda de suas mercadorias, sua
nacionalidade, o lugar de onde eles vinham e para onde iam. So
todos esses dados, mas estes so os nicos dados que constituem o
objeto de estudo. Dito de outra forma, o objeto da histria no
mais dado por uma espcie de categorizao prvia em perodos,
pocas, naes, continentes, formas de cultura ... No se estudam
mais a Espanha e a Amrica durante o Renascimento; estudam-se,
e este o nico objeto, todos os documentos que concernem vida
do porto de Sevilha de tal data a tal outra. A conseqncia, e esse
o segundo trao da histria seral, que essa histria no tem, desde ento, absolutamente por funo decifrar, atravs desses documentos, alguma coisa como o desenvolvimento econmico da
Espanha; o objeto da pesquisa histrica estabelecer, a partir desses documentos, um certo nmero de relaes. Assim foi possvel
estabelecer - refiro-me sempre ao estudo de Chaunu sobre Sevilha!
- estimativas estatsticas. ano a ano, das entradas e sadas dos na7. Chaunu

(H.) e (P.l, Sville et I'AUantique.

Paris. Sevpen,

1955-1960.

12 vol.

Histria

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vios. das classificaes segundo os pases, das divises conforme


as mercadorias; a partir das relaes que puderam ser estabelecidas, foi possvel tambm desenhar as curvas de evoluo, as flutuaes, os crescimentos, as paradas, os decrscimos; puderam-se
descrever os ciclos, estabelecer enfim as relaes entre esse conjunto de documentos que concernem ao porto de Sevilha e outros
documentos do mesmo tipo relativos aos portos da Amrica do
Sul, das Antilhas, da Inglaterra. aos portos mediterrneos. O historiador - observem - no interpreta mais o documento para apreender por trs dele uma espcie de realidade social ou espiritual que
nele se esconderia; seu trabalho consiste em manipular e tratar
uma srie de documentos homogneos concernindo a um objeto
particular e a uma poca determinada. e so as relaes internas
ou externas desse corpus de documentos que constituem o resultado do trabalho do historiador. Graas a este mtodo. e essa a terceira caracterstica da histria serial, o historiador pode fazer
emergir acontecimentos que. de outra forma. no teriam aparecido. Na histria tradicional, considerava-se que os acontecimentos
eram o que era conhecido. o que era visvel, o que era identificvel
direta ou indiretamente. e o trabalho do historiador era buscar sua
causa ou seu sentido. A causa ou o sentido estavam essencialmente
escondidos. O prprio acontecimento era basicamente visvel, mesn1.Ose ocorria no se dispor de documentos para estabelec-lo de
uma forma inquestionvel. A histria serial permite de qualquer
forma fazer aparecer diferentes estratos de acontecimentos, dos
quais uns so visveis, imediatamente conhecidos at pelos contemporneos. e em seguida. debaixo desses acontecimentos que
so de qualquer forma a espuma da histria. h outros acontecimentos invisveis. imperceptveis para os contemporneos. e que
so de um tipo completamente diferente. Retomemos o exemplo do
trabalho de Chaunu. Em certo sentido, a entrada e a sada de um
navio do porto de Sevilha um acontecimento que os contemporneos habitantes de Sevilha conhecem perfeitamente e que podemos
reconsttur sem muitas dificuldades. Por baixo desse estrato de
acontecimentos, existe um outro tipo de acontecimentos um pouco
mais difusos: acontecimentos que no so percebidos exatamente
da mesma forma pelos contemporneos, mas dos quas, no entanto, todos tinham uma certa conscincia; por exemplo, uma baixa
ou um aumento dos preos que vai mudar sua conduta econmica.
Depois. ainda por baixo desses acontecimentos, vocs tm outros
que so difceis de localizar, que so com freqncia dificilmente

,
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perceptveis pelos contemporneos, que no deixam de constituir


rupturas decisivas. Assim, a inverso de uma tendncia, o ponto a
partir do qual uma curva econmica que tinha sido crescente tornase estvel ou entra em declnio, esse ponto muito importante na
histria de uma cidade, de um pas, eventualmente de uma civilizao, mas as pessoas que lhe so contemporneas no se do conta
dele. No nosso caso, apesar de termos uma contabilidade nacional
relativamente precisa, no sabemos exatamente que ocorreu a inverso de uma tendncia econmica. Os prprios economistas no
sabem se um ponto de deteno em uma curva econmica assinala
uma grande inverso geral da tendncia ou simplesmente um ponto de parada, ou um pequeno interciclo no interior de um ciclo
mais geral. Cabe ao historiador descobrir esse estrato escondido
de acontecimentos difusos, "atmosfricos", policfalos que, afinal,
determinam, e profundamente, a histria do mundo. Pois se sabe
claramente agora que a inverso de uma tendncia econmica
muito mais importante do que a morte de um rei.
Estuda-se da mesma forma, por exemplo, o crescimento populacional: o fato de que a curva demogrfica da Europa, que era quase
estvel durante o sculo XVIII,tenha crescido abruptamente no fim
do sculo XVIII e tenha continuado a crescer durante o sculo XIX
foi o que tornou, em parte, possvel o desenvolvimento industrial
da Europa no sculo XIX; mas ningum viveu este acontecimento
como se puderam viver as revolues de 1848. Iniciou-se uma pesquisa sobre os modos de alimentao das populaes europias no
sculo XIX: percebe-se que, em um dado momento, a quantidade
de protenas absorvidas pelas populaes europias comeou a
crescer bruscamente. Acontecimento prodigiosamente importante
para a histria do consumo, da sade, da longevidade. O aumento
brusco da quantidade de protenas ingeridas por uma populao ,
de certo modo, muito mais significativo do que uma mudana de
Constituio e do que a passagem de uma monarquia repblica,
por exemplo. um acontecimento, mas um acontecimento que no
pode ser atingido pelos mtodos clssicos ou tradicionais. Ele somente atingido pela anlise de sries, to contnuas quanto possvel, de documentos freqentemente negligenciados. Vemos, portanto, na histria serial, no absolutamente o acontecimento se
dissolver em proveito de uma anlise causal ou de uma anlise contnua, mas os estratos de acontecimentos se multiplicarem.
Donde duas grandes conseqncias, que so inter-relacionadas:
a primeira que as descontinuidades da histria iro se multipli-

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car. Tradicionalmente, os historiadores assinalavam as descontinuidades nos acontecimentos, como a descoberta da Amrica ou a
queda de Constantinopla. verdade que tais acontecimentos podem concernir s descontinuidades, mas, por exemplo, a grande
inverso da tendncia econmica, presente no crescimento na Europa do sculo XVI, que se estabilizou e entrou em regresso no
curso do sculo XVII, assinala uma outra descontinuidade que no
exatamente contempornea da primeira. A histria aparece ento
no como uma grande continuidade sob uma descontinuidade aparente, mas como um emaranhado de descontinuidades sobrepostas. A outra conseqncia que, por isso, se foi levado a descobrir,
no interior da histria, tipos de duraes diferentes. Tomemos o
exemplo dos preos. H o que se chama de ciclos curtos: os preos
sobem um pouco; depois, tendo alcanado um certo teto, eles se
chocam contra o limite do consumo e, neste momento, descem um
pouco, depois tornam a subir. So ciclos curtos que podem ser
perfeitamente isolados. Abaixo dessa curta durao, dessa durao de qualquer forma vibratria, vocs tm ciclos mais importantes que atingem 25 ou 50 anos, e depois, ainda mais embaixo, h o
que se chama, em ingls, de trends seculares (a palavra est prestes a passar para a lngua francesa), ou seja, tipos de grandes ciclos
de expanso ou de recesso que, em geral, em todo lugar onde eles
foram observados, englobam um perodo de 80 a 120 anos. Por baixo ainda desses ciclos, h o que os historiadores franceses chamam de "inrcias", ou seja, esses grandes fenmenos que atuam
por sculos e sculos: por exemplo, a tecnologa agrcola da Europa, os modos de vida dos agricultores europeus que permaneceram em grande parte estagnados do final do sculo XVI ao tnco e
mesmo metade do sculo XIX - inrcia do campesinato e da economia agrcola sob a qual houve grandes ciclos econmicos e, no
interior desses grandes ciclos, ciclos menores e, finalmente, no pice, as pequenas oscilaes de preo, de mercado, que podem ser
observadas. A histria no , portanto, uma durao; uma multiplicidade de tempos que se emaranham e se envolvem uns nos outros. preciso, portanto, substituir a velha noo de tempo pela
noo de durao mltipla; quando os adversrios dos estruturalistas lhes dizem: "Mas vocs neglicenciam o tempo", esses adversrios no parecem se dar conta de que faz muito tempo, se ouso
dz-lo, que a histria se desembaraou do tempo, ou seja, que os
historiadores no reconhecem mais essa grande durao nica que
englobava, em um s movimento, todos os fenmenos humanos:

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Michel Foucault - Ditos e Escritos

na raiz do tempo da histria no h alguma coisa como uma evoluo biolgica que englobaria todos os fenmenos e todos os acontecimentos; h, na verdade, duraes mltiplas, e cada uma delas
portadora de um certo tipo de acontecimentos. preciso multiplicar os tipos de acontecimentos como se multiplica os tipos de durao. Eis a mutao que est em vias de se produzir atualmente nas
disciplinas da histria.
Chegarei finalmente minha concluso, me desculpando por chegar a to tarde. Creio que, entre as anlises estruturalistas da mudana ou da transformao e as anlises histricas dos tipos de
acontecimentos e dos tipos de durao, h, no digo exatamente
identidade nem mesmo convergncia, mas um certo nmero de pontos importantes de contato. Para terminar, eu os assinalarei. Quando os historiadores tratam os documentos, eles no visam a interpret-Ios, ou seja, no procuram por trs ou alm deles um sentido
escondido. Eles tratam o documento do ponto de vista de suas relaes internas e externas. Da mesma forma, quando o estruturalista
estuda os mitos ou a literatura, ele no pede a esses mitos ou a essa
literatura o que eles podem traduzir ou exprimir da mentalidade de
uma civilizao ou da histria de um indivduo. Ele se esfora para
fazer surgir as relaes e o sistema das relaes caractersticas desse texto ou desse mito. A rejeio da interpretao e do procedimento exegtco que vai buscar por trs dos textos ou dos documentos o
que eles significam um elemento que, atualmente, se encontra tanto nos estruturalistas quanto nos historiadores.
O segundo ponto, acredito, que os estruturalistas, assim como
os historiadores, so levados, no curso do seu trabalho, a abandonar a grande e velha metfora biolgica da vida e da evoluo. Desde o sculo XIX, a idia da evoluo e dos conceitos adjacentes foi
bastante utilizada para retraar ou analisar as diferentes mudanas nas sociedades humanas ou nas prticas e atividades do homem. A metfora biolgica que permitia pensar a histria apresentava uma vantagem ideolgica e uma vantagem epstemolgtca. A
vantagem eptstemolgca que se tinha na biologia um modelo explicativo que bastava transpor, termo a termo, para a histria; esperava-se, atravs disso, que essa histria, tornada evolutiva, fosse
finalmente to cientfica quanto a biologia. Quanto vantagem ideolgica, muito fcil de situar, se verdade que a histria tomada
em uma durao anloga do vivente, se so os mesmos processos
de evoluo que esto em ao na vida e na histria, ento as sociedades humanas no tm uma especificidade particular, ento as

sociedades humanas no tm outra legalidade, no tm outra determinao ou regularidade seno a da prpria vida. E, tal como
no h revoluo violenta na vida, mas simplesmente uma lenta
acumulao de mutaes minsculas, da mesma forma a histria
humana no pode realmente trazer em si revoluo violenta, ela
apenas trar em si pequenas mudanas imperceptveis. Metaforizando a histria pelas formas de vida, garantir-se-ia assim que as
sociedades humanas no seriam suscetveis de revoluo. Creio
que o estruturalismo e a histria permitem abandonar essa grande
mitologia biolgica da histria e da durao. O estruturalismo, definindo as transformaes, a histria. descrevendo os tipos de
acontecimentos e os tipos de durao diferentes, tornam possveis
simultaneamente o aparecimento das descontinuidades na histria
e o aparecimento de transformaes regradas e coerentes. O estruturalismo e a histria contempornea so os instrumentos tericos
graas aos quais se pode, contrariamente velha idia da continuidade, pensar realmente a descontinuidade dos acontecimentos e a
transformao das sociedades.