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..

ANTROPOLOGIA

CIENCIA DAS SOCIEDADES


PRIMITIVAS 7

J. COPANS
S. TORNAY

M. GODELIER
C. BACKES-CLMENT
:,

Ttulo original: L 'Anlhropologie:

..

Science des sociJs primitives?

@ ditions E. P., 1971

Traduo de J. Pinto de Andrade


Capa de Edies 70

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de procedimento judicial.

I
I

determinante
em ltima instncia da economia e. segundo os
modos de produo e as pocas hist6ricas, o papel dominante
de estruturas
sociais que assegurem simultaneamente
funes
no econmicas.
De momento, podemos supor que a estrutura
das foras
produtivas, o seu fraco nvel de desenvolvimento
nas sociedades
primitivas, impunha a cooperao dos indivduos para assegurar a base material da vida social. Podemos supor que, por mlplicas razes, essas relaes de cooperao, necessrias a vrios
nveis da vida social, deviam tomar a forma unificadora das
relaes de parentesco.
Muito longe de contradizer
o papel
determinante em ltima anlise do econmico sobre a vida social,
o papel dominante do parentesco em muitas sociedades primitivas e rurais s o confirma.
esta problemtica Igeral que Marx havia equacionado
quando, respondendo numa nota do livro primeiro de O Ipital
(1867) aos ataques de um jornal germano-americano
contra a
Crtica da Economia Poltica, publicada
em 1859, escrevia:
Segundo ele, a minha opinio de que o modo determinado de
produo e as relaes sociais da decorrentes,
numa palavra,
que a estrutura econmica da sociedade a base real sobre a
qual se ergue depois o edifcio jurdico e poltico, de maneira
que o modo de produo da vida material domina em geral o
desenvolvimento da vida social, poltica e intelectual - segundo
ele, esta opinio est certa para o mundo moderno dominado
pelos interesses materiais, mas no para a Idade Mdia, ond,~
reinava o catolicismo, nem para Atenas e Roma, onde reinava a
poltica. Antcs de mais, estranho que certas pessoas gost-em de
supor que algum ignore estas mani::iras de falar, velhas e gastas,
sobre a Idade Mdia e a Antiguidade. Mas uma coisa clara:
que nem aquela podia viver do catolicismo, nem esta da poltica. As condies l!Conmicas de en'to explicam, pelo con:rr!,
porque que ali o catolicismo e aqui a poltica desempenham o
papel principal. Sob um outro aspecto, ningum ignora que j
D. Quixote teve de se arrepender por haver acreditado que a
cavalaria errante era cOl1lpatl'e1com todas as formas econmicas
da sociedade. (Marx, Le Capital. livro 1.0, 1. I, p. 93.)
Esta perspectiva permite eliminar o mito dc um cstado ~
humanidade
em que os homens teriam vivido sem economlU
ou sem relaes dc parentesco ou sem representao do mundo.
Desde que a humanidade existe, estas funes existem com um
contedo e uma forma determinados,
e esse contedo e essa
forma transformam-se com a histria e pela histria. Estudar
essas transformaes,
as condies do seu aparecimento, as su~s
formas de desenvolvimento, tal a misso tanto da antropologia
como da histria, que, bem consideradas as coisas, se apres~~tam
assim como dois fragmentos complementares
d7 uma clen~la
nica, a da histria, ou seja da evoluo, diferenciada da~ sociedades, cincia que explica o movimento irreversvel e smgular

d:'S sociedades na histria e que seria ao mesmo tempo teoria


clentifica. do, parentesco, da poltica, das ideologias, do conhecimento cientifico, etc.

Antropologia

e Ideologia

Para r~alizar um~ tal mis~~o, a antropologia dev,e~s~_rcapB


de d~es~ob!!L.~pI;Qpnedades ~UJmLe!U:jQ!1ais
das _estruturas.sociai:;
,.9!.te e~!ud.a. Propnedades
que no dependem das intenes e da
con~os
sujeitos histricos e que determinam as possibilidades de, ev?/uo ~anto da sociedade como dos indivduos. Ora,
pel~s propnas realidades que estud~, a antropologia est j necessan.a~ente em~enhada nessa via. A primeira vista, as estruturas
sociais das sociedades primitivas manifestam-se atravs dos comportamentos dos indivduos e dos grupos envolvidos em relaes
d: parentesco complexas, em ritos obscuros, estranhos, quando
nao absurdos. Por esta razo, o antroplogo tem de descobrir a
lgi~a oculta que explica o sentido desses comportamentos
e o
se~tldo dessas est~~tu:as. V-se, po~tanto, obrigado, pelo prprio
obJecto da s.ua; ClenCla, a construir uma metodologia que seja
ca~a ~ez m~ls descentrada em relao s perspectivas que a sua
propna socleqade tem sobre as sociedades que estuda (sociedades g;ralmente colonisadas pe.la sociedade a que ele prprio pertence) .. Portanto, por razes mternas sua prtica cientifica, o
antropologo deve pr em questo a ideologia que investe de dentro
a sua prtica cientifica. A antropojogia encontra-se assim na primeira linha das cincias sociais, que tm todas de jutar contra os
preconceitos
ideolgicos que as investem dt dentro. Encontram-se, como ,a psicanlise. na fronteira das cincias sociais.
Segundo a expresso de Michel Foucault, antropologia e psica'I'
.-'
...,.
.
na.lse
sao
ClcnClas
marginaiS,
Isto e, CIt:nClas
que se erguem necessanamente na margem, na fronteira das cincias sociais, e cujos
efeitos tericos e prticos atravessam todo o campo prprio dessas cincias. Enquanto a psicanlise, pelo reconhecimento
da
instncia incol).sciente da personalidade
humana, constitui uma
desfocagem do olhar cientfico em relao ao sujeito, a antropologia constitui uma desfocagem da anlise cientfica em relao sociedade de referncia do sbio *.
Compreende-se, pois, que a antropologia seja um lugar privilegiado de combates tericos, onde a efervescncia ideolgica.
e os resultados ,cientficos assumem uma grande importncia e
avivam incessantemente
as querelas volta do marxismo, do
estruturalismo,
etc., ao mesmo tempo que desenvolvem fragmentos de rigor que nem os tericos, nem os socilogos, nem talvez

Ver o ltimo captulo da presente obra.

159
158

.....

..... ,

I'

11

os' homens polticos podem ignorar: No incio. da nossa anli~e


havamos descoberto a antropologia de certo modo dilacerada e
solicitada entre duas tendncias contraditrias. De um lado,
uma pretenso totalitria a ser sntese de todas as cincias do
homem, do outro uma ambio mais modesta de ser uma cincia
regional que trata de realidades sociais e histricas especficas.
No termo da nossa longa anlise crtica, a nossa posio que,
por um lado, a antropologia surge como uma cincia regional,
mas ao mesmo tempo j no se ope histria, antes a completa,
para formarem ambas uma cincia nica da histria e do homem,
com a ajuda de uma metodologia nica, que a do materialismo
histrico.

CONDIES E FORMAS DE PRODUO


E DE CmCULAO DE BENS MATERIAIS
NAS SOCIEDADES PRIMITIVAS E RURAIS

160

No podemos, no mbito deste estudo, seguir o caminho


apontado e baseado nas anlises prvias que acabamos de desenvolver. Esse caminho o do estudo sistemtico dos modos de
produo das ~ociedades primitivas e rurais. Em nossos dias,
esse estudo est ainda no inCio e encontra a cada passo dificuldades tericas na elucidao do conceito de modo de produo
e no inventrio. das formas e das leis de correspondncia estrutural entre economia e sociedade. Por isso, para darmos um
apanhado de alguns problemas e de alguns resultados importantes da antropologia econmica temos de nos resignar a seguir
uma outra via, emprica, e descritiva, ou pelo mcnos semiterica.
O primeiro problema disting'Jir entre primitivos e rurais.
Pod:sc_djzer ~g~q~!C,)IU~_s_Q.c\edadc
primitiv&, os proltr~s controlam os seus meioL9...c......R~O e o seu pr;)fio
trabalho,; que a P.LQdlio.-maiutl~ntada_para.....a_s_atisfa5.oc\as
necessidades do que para a busca ~rrLUtc.r..Q; gue a troca.
:g~antlu-exist~~~_e.gl!hdo:pr-incipj.QLCJtI1.ur.]~~I).te
_dcJer~
mmi(ms:de.:~:gIT1valenclaentre os bens e os servios que circulan1
.!1tre asp.~.rJ~s,_O_qu.cdistingue .osJ:ilLals.-dQLmiillJtiV'S[;
_ nece~sariamente um tipo de activi,dades ou um nvj::tdedSOO~mento
das fo!:.aspromrtivs.-E"RfQdillo de l.Im,J<,fundo
de
renda por ~rte d.oJ_ur-a1,-qutJ-G-difere.ncia_d.e
forma c~tica d~
~tl~~dor
primitivo. Um r.Ufal um agricult();-~xplo~~~~ Um
pnmlbvo pode ser um agncultor ou um caador, etc.,mas em~
Jod-~os c-S_Qs_?-tr.abaJhad..QLpri!!iliivo
no ' aliena<!9,.nem.el1}
r~,-o-s.-n:~!QL~e produo, .nel!!-ULrelifoaos produJo$,
9!mLem rel~ao a_s1J11e.sm.Q_;_O_s~u~trabalh~,o__separv.eLdQ
,....seuser SOCial~ permutvel com ta.!!tas_unidadeLde-uma-fora
~~trabalho
$-~Rrsonalizada._ Segundo a bela expresso de
Marshall Sahlms, ser traballiador no um estatuto em si
mesmo e: o 'trabalho' no uma categoria real da economia
tribunal. Esta anlise va ao encontro da de Marx, que sublinhava que a instituio do indivduo como trabalhador , na
161

sua nudez, um praduta histrica ... O trabalho , ao. que parece,


uma categaria muita simples e a ideia de trabalha em geral
to. antiga cama o mundo.. Tadavia, cansideradado
ponto de
vista ecanmica, em tada a sua simpliCidade, o trabalha uma
categaria to. moderna coma as relaes que geram esta abstr~ca pura e simples. Este exemp!a da t!abalho mostra de manelr~
impressianante que as categanas mais abstractas, embara vbdas para todas as pacas, e~ razo. da sua abst:aco, nem par
isso. deixam de ser, par mais abstractasque sejam, praduto de
candies histricas e s so. plenamente vlidas nas limites
destas. (Marx, Grndrisse der Kritik der Politischen Okonomie.)
Se tirarmas as cansequncias desta distino., verificaremas
que~!!e_distingue_as_primitiws.dosSJJraiL
.qlle. aq2~as
vivem numa saCiedade sem cla~s.~.Le_.os-segund~ltuenr
"uma-classe 'daminad"deiifr de uma saci.ed~dLhierr.qJJiifd..
'~_SQcit;~e primitiva, as ex.~entes. das pradutares. so. a
maiLdas_vezes permufaas lrectamente entre as grupa~u
entre asmembras.dos_grupos:
..om? y~rema~?~es .exceoe~es
)2adem tambm, nas saciedades pnm!t.IY~, ~.I~rarqU!~~~a~ ser
r.eJlnidos_p..Qr'llma~m:i'~q~e:::os.
rg!sl~~buI~Qs rurais!. ~a
cantrrio so. cultivaaares CUjas excedentes s2oatransfen30s a
J!ID_gr~di~~gen~dS-do11ri.
e_qu_e-!!!iliz~esses ex_cedent~s
,-par.a_distribuir~a_peJas_gr~.Q.L9.ue_na_s.ocI~dade
naa praticam a agricultura, mas devem ser sustentado.s~_~roc~os
~I).uu;lo~~,"!=esp~~fiCSC~
f5'rnecem. (Enc W1f, Nusants, 1966, p. 4.) E7""pals,a apanao do ~st.a?a que marca. a
termo. da transio. entre as agricultares pnfi1ltlvoS e as rura!s.
A oposio enjJ.c a cidade e a campo uma QP.asio~:cug""Jri-~o
aposifi,~damental
enill as sa~i~qdes
sem Estd e_s:sciedades_cm Estada. Em certas sacledades,
as classes <io'minautes no. se estabeleciam nas cidades, cama as
dirigentes Watus~i, que acampavam siJ:npiesmen~ena m~io do
campesinata Bahutu do R:uanda Uru,n~l.. No Eglpt? Aanyga, o
fara estabelecia a sua capital temparana Junta da plramlde .que
mandava canstruir em sua hanra, mantenda-se a papel das Cidades pauca impartante. Entre as M~ias, a integ~aa paltica na
quadro de um Estada parece ter Sido. cansegUlda sem a emergncia e desenvalvimenta de zanas urbanas fartemente pavoadas. Pade-se, de facto., marcar as cameas da Estada, .e, p.o~conseguinte, as. arigens da campesin~~o. na quarta mllenfl? na
Prxima Oriente e no segunda nulenIa a. C. na. ~e:saameflca.
Nestas candies, campreende-se a multlphcldade
ma das de pradua primitivos e rurais. Por um lado., eXIste
uma grande variedade de saciedades primitivas e uma grande
variedade de farmas de passagem ao Estado, e, por autro, a evalua das sociedades de classes transformou incessantemente as
candies de produo da campesinata e .as suas farmas de
dependncia em relao. a novas classes do~nantes. que se su~diam. , pois, difcil tirar cancluses gerais respeltantes a pn-,.

?as

162

mitivos e rurais. precisa afastar a tentao. de cansiderar todas


as. camunidades .aldes e as .farmas aldes de arganizao eco.nmica comareabdades arcaicas, cama vestgio. de ultrapassados
modas de produo que subsistem na ecanamia moderna. Eric
Walf, num penetrante artigo. sobre as camunidades rurais da
Mesoamrica e de Java, mastrou que, em ambas as casas a
calanizaa havia remadelada, de dentro., as antigas comr:nidades rurais pr-calaniais. As camunidades faram privadas das
melh~r7s terras, obrig~das a fornecer trabalha s explaraes
COlanIals. Nestas candles, a pragresso tcnica na seio. das
camu~d~desna
podia exis~ir em. grande escala, par falta de
capacldaoe de acumular para lDVeStlr.Nestas candies tambm
e face apressa calanial estrangeira, a salidariedad~ no inte~
rior da camunidade, quando. a terra se havia tarnada escassa e
as .antigas hierarquias pr-colaniais haviam desaparecida sab a
efeito. da canquista, arientava as camunidades para navas farmas
de preservar ,as frgeis equilbrias entre as hamens e a terra
~ntr~ as necessidades e as recursos, equilbrio. ameaada d~
lDtenar coma da exteriar. Cada qual tinha, pais. interesse em
ma?-ter viva a estrutura camunitria, que, paradoxalmente, em
mU1ta~ casas,' a pader calonial espanhal as havia obrigado a
arganIzar e preservar. Desta salidariedade camunitria de fundamentos navos' decarrem a carcter fechada da vida camunitria
e as prticas que foram a uma redistribuio. atravs de uma
ecanamia cerimanial e de prestgio., das riquez~s que se arriscavam a ficar acumuladas nas mas de uma minaria entra das
camunidades .. Esta saluo, que deixava intactas as cantradies
externas da camunidade, a sua integrao canflita! e vialenta na
QU2.crode um estada coanial, ac!ua, antes de mais, sobre <'.s
cantradies internas comunidade, isto , sabre a varte das
relaes soci?.is que esta pode, parcialmente, realm~nte cantrolar.
Nesses processas constituram-se falsos arcasmos que ainda
enganam certos antroplagas e socilagas rurais. Incapaz de
transfarmar as suas farmas de pradua par falta de meias de
investimento., 'abrigada a preservar as seus equilbrias .saciais
par meia de 'uma inflao. de cerimnias e de redistribuies de
~restgia, a camunidade alde afundava-se a pauca e pauco nas
aguas martas e estagnadas da histria e revestia, para quem a
abardava sem perspectivas histricas, tadas as caracteres' de um
vestgio. abandonada de uma histria ultrapassada.
Uma vez estabelecida esta distino. entre pnnutivas e
rurais, distino que no. de grau mas de natureza, embara
passam existir m~ltiplas situaes e estruturas de transio.,
passaremas em reVIsta alguns prablemas das relaes ecanmicas
das saciedades primitivas e rurais.

l63

r-----------------------------------------Relaes entre economia e .ecologia.'

O primeiro problema . o. das rela~es. entre ecol<;>giae ec~nomia. Existir um determlmsmo economlCO que seja a explt-.
cao, em ltima anlise, do movimento econmico da sociedade? Esta tese foi apresentada no comeo do sculo e refutada
sob a forma daquilo que se chamou a crtica do determinismo
geogrfico. Alguns exemplos bastaro para esclarecer este problema. A arqueologia e a histria chinesas mostram-nos que,
pelos fins do neoltico, a economi~ ~hine~a, t!nha tomado. J?or
um caminho que seguiu durante vanos mIlemos e que pnvIlegiava o vegetal em relao ao animal. Tudo se passa como se a
civilizao chinesa houvesse feito uma escolha para conter e
limitar o desenvolvimento da criao de gado. Tudo se passa
como sea relao vegetal-animal se tivesse transformado em
relao entre nmadas prod~tores de cayne.' de l~ite e de peles
e que vivem no Norte da Chma, e os propnos chm~ses que praticam a horticultura complexa e a agncultura cereallfera, mas se
contentam com a criao do porco e com a presena dos ces
e das aves de capoeira. Claro est que a sociedade n~ um
sujeito e que a ideia de uma escolha apenas uma metafora. e
no explicao cientfica. Todavia, precIso ver que a e~ologla
a China oferece quase tantas possibilidades de desenvolVimento
da criao de gado como as zonas do. Europa Ocidental e do
Prximo Oriente, onde as civilizaes se desenvolvem numa base
agro-pastoral. llrna explicao tirada do mei.o.no p~re~e. possvel. Tais escohp.s e o,ient<:l.oso de- dommlO ela hlstorIa da.
cultura e s6 uma teoria cientfica da histria poder explic-Ias.
Sem nos determos na discussi''J de um tal exemplo macio
e compkxo c.;ue 1112.n(fcstaos limites da explicao atravs do
determinismo. ecolgico, Rodcmos~arna~ o!Jtros ._exer.,.1plOL.9!;e
mostram como os lin1!tes e as presses que omelO_exe~.~bre
a vida econnlco e socialpassart1'sen1Pe porum_c~rto nve~ds
foras produtivas. assim que o factor li~itativo. da densldad,e
populacional e que i\Gprime determinado ntmo Vida dos abongenes australianos parece ser a escassez da gua, mas essa escassez no tal - isto , no sofrida como um incmodo - seno
porque os aborgenes no dispem de tcnicas .que permitam
um acesso aos lenis subterrneos onde estes eXistem. Quando
observamos o modo de vida das ltimas hordas australianas,
constatamos que elas no tm qualquer dificuldade em encontra~,
no seu ambiente, no entanto semidesrtico, uma grande quantIdade de sementes selvagens que sero trituradas e cozidas em
bolos, bastante carne de caa, bastantes pedras e madeiras utilizadas no fabrico das armas e dos utenslios. Mas neste meio
inspito para o homem branco o que escasso para o aborgene a gua, que o obriga a deslocar-se constantemente de um
furo de gua para outro. A mobilidade , por conseguinte, uma
necessidade do seu modo de produo e traz consigo limites
164

;:',f
"t

acumulao de bens que seria necessrio transportar s costas


dos homens ou das mulheres. Tda a vida social se acha assim
caracterizada por esse limite que afecta o nmero e a importncia
das cerimnias comuns, a organizao poltica, etc.
Enfim, podemos afirmar que, quanto mais fraco o nvel das
\ tcnicas, tanto mais a economia fica dependente das variaes
\-dascondies exteriores, <iocontexto ecolgico. O que a inveno
da agricultura realizou foi uma transformao~ da natureza pelo
homem. Pela domesticao das plantas e dos animais estabeleceram-se os modos de produo que exigiam uma constante
assistncia do homem para se produzirem, ao mesmo tempo
que lhe forneciam as condies de existncia. Sem a assistncia
permanente do homem as plantas e os animais domsticos voltam ao estado selvagem e sem as plantas e os animais domsticos
o prprio homem regressaria ao estado selvagem.
nesta dialctica das relaes do homem com a natureza
que devemos analisar o peso da ecologia sobre a evoluo humana.
A escola ecolgica americana, representada por Roy Rappoport,
Peter Vayda, etc., tenta hoje analisar as culturas como partes de
ecossistemas dentro dos quais o homem tratado como uma
espcie natural. Esta abordagem forneceu mltiplas informaes
novas, mas a sua fraqueza terica est em privilegiar, como tipo
de contradio explicativa do movimento das sociedades, contradies entre quantidades - quantidades de homens, quantidades de recursos -, no prestando ateno s contradies
prprias das rela.es sociais. Por a, () seu matejiali~mo revc!a-se
insuficiente para explicar a complexidade dos factos histricos.
Para vencer estas dificuldades, prcce cada vez mais necc,srio elaborar uma teoria da evoluo social, ao mesmo tempo
multilinear e polifiltica, que por sua vez exig'~ uma re~ovao
a noo de adapt~o. Em bastailtes casos uma adaptao
demasiado ajustada do homem natureza parece ser obstculo
a ulteriores progressos. Na Nova Guin, no golfo da Papusia,
existem sociedades que vivem quase exclusivamente da explorao do sagueiro, que cresce espontaneamente em tufos muito
densos e cuja reproduo favorecida pelo homem.
parte a caa e os peixes, o modo de vida parece assentar
sobretudo na explorao do vegetal. O habitat, as roupas, os
prprios utenslios, exploram diferentes materais da floresta.
A quantidade de fcula armazenada num sagueiro maduro
enorme. Parece que esta estreita adaptao do homem a um s
recurso impediu ulteriores transformaes das tcnicas e da
sociedade. De uma maneira geral, essas transformaes do-se
quando plantas e animais so transferidos do seu meio de origem
e se tornam necessrias invenes tcnicas para assegurar uma
nova adaptao. Neste processo, plantas e animais lanam-se
em novas transformaes genticas, enquanto o prprio homem
se lana na gnese de novas relaes sociais.
165

l
Formas de organizao econmica
Aps esta rpida anlise das condies ecolgicas d~ pr,?duo, passaremos em revista algumas formas de orgamzaao
econmica nas sociedades primitivas e rurais. Em todas -estas
sociedades existe uma dupla diviso do trabalho, por sexo e por
idade. Nas sociedades de caadores-colec!ores as t!lrefas da
colecta-pertencem s mulh~~3!..ca~~ !rabalh.~paraoshomens.
/Avenf=se -lipoteseae
que a primitiva diviso do trabalho
entre colecta reservada s mulheres e caa reservada aos homens
podia explicar-se pelo facto de que a mulher deve cuidar das
crianas de tenra idade e no tem assim a mesma mobilidade
no espao que o homem. No caso da diviso do trabalho por
sexos e por geraes o saber tcnico est o mais das vezes ao
alcance de todos os indivduos, e este facto ope a habilidade
tcnica aos conhecimentos rurais e mgicos, que muitas vezes
so guardados por uma minoria. Os utenslios so simples e de
fcil fabricao. Conforme a natureza das tarefas, o processo
de trabalho assume formas individuais .ou colectivas. assim
"que e~tfs ..Baruyas da Nova duin o c{)r"teinicial das-arvo:-es
na floresta tarefa de um grupo de homens que trabalham colectivamente. A limpeza da vegetao rasteira trabalho de um
grupo de mulheres. A construo da paliada que protege os
quintais dos animais predatrios, porcos selvagens ou domsticos
obra de um grupo, mas de dimenso mais pequena que o que
serviu para a derruba da floresta. As operaes para plant:lf,
sachar o quintal e colher os tubrcl).los so tarefas individuais
realizadas POl" mulheres.
N~s sociedades primitivas e rurais existem numerosas formas de cooperao no trabalho, que podemos agrupar em duas
catcgcrir.s: aquelas em que a recipr()dade entre os par.ticipantes
no trabalho toma a forma de uma permuta de quantIdades de
\trabalho e de servios mais ou menos equivalentes e aquelas em
:que, em compensao da ajuda prestada, se d uma festa de
~arcier muitas vezes ritual._Por exemplo, pertencem prime:ra
.categoria ayni que se encontra no Per\!, o cambio de mano da
Colmbia, a vuelta mano do Chile, etc. A segunda pertencem o
convite da Colmbia e do Equador, a minga bailada do Equador, o mingaco do Chile, etc. Estas duas formas coexistem. nas
mesmas comunidades e encontramos no Bornu, entre os Slang
Dyaks, estas duas formas de trabalho recproco aplica~ a diferentes tarefas produtivas. A construo de uma casa realtzar-se-
por meio de um trabalho comunitrio e terminar com uma
festa, ao passo que as diferentes o~ra~s da produ~o. agrcola pertencero a uma forma de recIprocidade sem festIVIdade.
liQs_l!~O~ depr.mutas_equilibradas de servio~e_de_traballt'
.verificamos que-a.obriga.o de pagar na ~sJll.amoeda_.mUltoforte" Est tacitamente convencionadoije se preste um dia de
-trabalho por um dia de trabalho que foi dado, e, com muita fre166

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quncia, se o beneficirio da ajuda incapaz de cumprir esta


obrigao pessoalmente, deve enviar algum no seu lugar. Habitualmente, o beneficirio da entreajuda fornece comida e bebida
queles que o ajudam, mas o seu consumo no reveste forma
cerimonial muito acentuada. Pode dizer-se que esta comida
substitui aquela que o trabalhador voluntrio teria de gastar
para a sua prpria subsistncia nesse dia. Pelo contrrio, nas
formas de trabalho recproco que terminam com uma festa a
obrigao de prestar trabalho pelo trabalho recebido mu'ito
menor que no primeiro caso. Parece que a festa e a prodigalidade
das . despesas sumpturias bastam para desobrigar as partes.
A ~Imenso dos grupos nos dois casos no a mesma. No pri- melro caso, o nmero dos participantes corresponde mais ou
menos exacnente tarefa a realizar. No segundo, uma grande
afluncia de indivduos que participam ou no na tarefa est
presente e partilha a refeio, que se toma assim antes uma ocasio para demonstrar a riqueza e o prestgio de quem oferece.
No primeiro caso, a medida da reciprocidade o tempo de trabal~o .. S~ uma I?essoa recebeu ajuda para arrotear um campo,
retnbUlra esta ajuda no dia em que o vizinho repara o tecto.
O que conta menos a identidade c01}.cretadas tarefas do que a
eguivalneia -do dia de tI'aoalho. A- cooperao assenta eii11aos
de parentesco, eYizTnfiana e at de simples amizade, e exerce-se no quadro de grupos de contornos sociais muitas vezes
fluidos. Em certos casos, porm, os grupos existem sob uma forma
permanente e trabalham alternadamente para os seus prprios
membros, embora ofere,am tambm o seu trabalho a indivduos
exteriores ao grupo, que ou lhes pagam ou os compensam organizando uma festa. Temos o exemplo dos grupos de trabalho do
Daom, organizados com base na perten(;a a classes etrias;
tambm o caso ne Ha:ti, na ndia, etc. A reciprocidade no trabalho exciui o uso da moeda, o pagamento de um salrio. Mas
muitas vezes os grupos de trabalho no rituais podem Sr utilizados por um indivduo que completer o contributo deles
com o recrutamento de vrios trabalhadores assalariados pagos
tarefa.
-Estas formas de reciprocidade podem igualmente servir de
instrumento de explorao do homem. Mas esta transformao
da sua funo tem graus diferentes. Em numerosas comunidades aldes africanas o chefe da aldeia no participa directamente
nas tarefas produtivas. Os aldees cultivam-lhe as terras e utilizam para isso as formas de cooperao que praticam entre si.
Em troca dos servios que presta comunidade, o chefe recebe,
portanto, o trabalho desta. Nestas condies, pode desenvolver-se
uma verdadeira explorao do homem pelo homem, que assume
as formas tradicionais da cooperao alde. assim que, entre
os Incas,i o Estado tinha elaborado um sistema de prestaes
de trabalho que utilizava como modelo as obrigaes comunitrias recprocas que eram conhecidas e compreendidas por

167

todos os membros das tribos'submetidas.Blas


Valera chamava
a esta reciprocidade
a lei de fraternidade
e acentu~va que
todos os habitantes das aldeias ndias dos Andes se ajudavam
mutuamente
para arrotear, plantar e fazer a colheita. E tudo
sem nenhuma paga. O Estado inca, aps se ter apoderado de
uma parte das terras das tribos subjugadas, recenseou toda a
popula.o e obrigou cada homem casado a fornecer uma certa
quantidade de trabalho para cultivar terras atribudas ao E~tado
e Igreja. O Estado fornecia as alfaias, as sementes e a alimentao. Obrigava os trabalhadores
a virem ve~tidos de r,0';lpa
domingueira e em famlia, acompanhados de cn~lcos e de ~uslca.
Como ficou demonstrado
por John Murra; assiste-se aqUi a um
esforo poltico e ideolgico para vazar relaes econmicas
novas, que implicam a explorao do homem pelo homem, em
formas tradicionais, que se baseavam na reciprocidade e na igualdade dos membros das comunidades ndias.
Ao mesmo tempo, o Estado no se limitava a desempenhar
um papel negativo de explorao, tirando as suas condies de
existncia do trabalho das populaes subjugadas. Desempenhava
um papel positivo e alargava a base econmica da s~ci~dad_e.
Impunha a construo de. sistemas de socalcos ou de Irngaao
onde no existiam;
divulgava novas plantas cultivadas, e.tc.
Para a realizao daqucles trabalhos que ultrapassavam
os meIOs
das comunidades locais era indispensvel uma centralizao do
pdcr ecorrmico e poltico. Uma das razes da passagem ao
Estado c da diferenciao
em classe dominante e classe rural
par~ce ter sido a necessidade de c00rdcnar grandes traba.ihos
produtivos ~ improdutivos que ultrapassavam
3. escala o.<tS comunidades Icais.
Outras fermas de diviso complexa do trabalho encontram.se
nas sociedades rurais, e, em certos casos, como na ndia, fornecem \I quadro gerai da organizao J::l saciedade. Sc as divises
em castas: castas de ferreiros em frica, cujas mulheres muitas
vezes so oleiras; castas socioprofissionais,
ou jatis, na ndia,
agrupadas em quatro grandes castas religiosas, ou varnas, hierarquizadas desde o brmane at aos sudras e aos intocveis, seg~ndo
graus descendentes de pureza religiosa e ritual. Mesmo hOJe, a
anlise terica das condies de aparecimento
e funcionamento
do sistema das castas na ndia (que por sua vez se desdobra num
sistema de classes) encontra-se ainda no comeo, mas reveste
imensa importncia
prtica para compreender
as condies de
desenvolvimento
futuro dessas sociedades.
Participando
simultaneamente
dos sistemas de castas e de
classes, encontram-se
numerosos
exemplos de utilizao
de
escravos na produo.
O mais das vezes, esses escravos so
cativos e a sua explorao exerce-se no mbito de unidades
familiares de produo. A escravatura tem uma forma dom~tica. Em certas sociedades africanas, como entre os Songhals
do Nger, o descendente de escravos tornava-se automaticamente,

168

ao fim de. vrias geraes, um homem livre.' A escravatura no


reveste, pois, a forma que tomou nas sociedades grega e latina,
onde o escravo era muito frequentemente
o produtor essencial
da riqueza material da sociedade e onde essa riqueza revestia,
em muitos casos, a forma de mercadorias.
A antropologia permitiu distinguir melhor aquilo que diferencia as formas de dependncia pessoal que se encontram nas
sociedades primitivas e rurais das formas europeias de escravatura ou de servido, que se tendia demasiadamente
a projectar
sobre as sociedades exticas, transformando-as
assim em sociedades esclavagistas ou feudais, o que as situava erradamente no
modo de evoluo das sociedades
ocidentais tomado como
modelo universalmente
necessrio de evoluo.

A produo de um excedente
Uma das razes invocadas para explicar os progressos da
diviso social do trabalho e o aparecimento de formas de explorao do homem pelo homem a existncia ou no da capacidade de produzir um excedente para alm das necessidades dos
produtores directos. Em nossos dias, esta questo retomada
com base na observao directa das sociedades primitivas e a
partir de estatsticas de tempos de trabalho e de produtividade
baseadas em perodos mais ou menos longos. O resultado geral
desses estudos, infelizmente ainda pouco numerosos, que o
__h.oJ11e~ prim~t~? trabalhc:Y-21,!f..o_e_traQ!ha de f~les.cor.tmua_ p<i:~a_c~5nr o conJ!ill(Q_das_slJas_neG~ss.lQ-es. Em quase
ldos os casos~s sieades prim:tiv"s pederiam produzir um
excedente, mas no o fazem. assim que Carneiro calculou que
os Kuikurus da ba<.:a amaznica,
que praticam a agricultura
em queimadas e a pesca, s espendem trs horas e meia em
mdia por dia para assegurar a sua subsistncia: duas horas para
as actividades agrcolas e uma hora e meia para a pesca. Consagram as restantes dez ou doze horas do dia ao repouso, s passeatas, prtica da luta, dana, etc. Calculou-se que meia hora
diria de trabalho suplementar despendida na agricultura permitiria a um homem produzir um excedente substancial de mandioca. Todavia, ao que parece, os Kuikurus no tm nenhum
motivo para produzir um tal excedente. Este mantm-se no estado
potencial. A existncia de um excedente potencial ou real no
acarreta automaticamente
um desenvolvimento econmico, como
propendem a cr-lo muitos economistas. Foi assim que Salisbury
descreveu na sua obra From Stone to Steel os efeitos da substituio do machado de pedra pelo machado de ao entre os Sianes da Nova Guin. Verificou-se que as actividades de subsistncia, que, ocupavam 80 % do tempo de trabalho dos homens
quando estavam equipados de machados de pedra, no ocupavam mais de 50 % com o machado de ao. O teQlPo ganho

169

..

. ....
- -'- f,~~-

foLconsagrado pelos Sianes no a multiplicar os seus meios


materiais de subsistncia, mas a multiplicar as guerras, as festas,
as viagens, etc. Esta escolha no uso do excedente exprime de
facto a estrutura profunda das relaes sociais de uma comunidade primitiva e a hierarquia dos valores na qual essas relaes
se exprimem. Nessas sociedades, a produo orientada pelas
necessidades e no para o lucro. A partir destas observaes,
arquelogos e etnlogos reinterpretam em nosss dias a revluo neoltica e constatam que, na maioria dos cas~~_a_passagem agricultura30i-acompaQ.hada.
p.or_l,1malongamento do
dia de tra.hIQQ_LIlelo~gJ:avameti.t~das.-desigualdades_soCiais.
X correlao simples outrora suposta entre existncia de um
excedente, tempo livre, inveno da cultura, progresso da civilizao, j no aparece hoje baseada nos factos e exige uma reinterpretao das condies de evoluo da vida social e da histria.
O que se mantm, entretanto, assente que a diferenciao social e a existncia de classes e do Estado supem que os
produtores fornecem um sobretrabalho para alm do trabalho
necessrio reproduo das suas condies de existncia.nxodutividade do trabalho no se mede apenas em termos tcnicoo
en~d~penae apena.s de condies -tcni"cas;epende tambm
das- conai@s-socifs.-Quando aCrVehCxigia pe1oE~tado
inca demasiadamente pesada, quando o tributo exigido pelo
Estado asteca demasiado oneroso, os produtores directos,
membros das comunidades aldes ou tribais locais, deixam de
dispor de meios materiais e dos incitamentos psicolgicos ao
desenvolvimento da sua prpria economia. Nestas condies,
apesar da prosperidade do reino, a economia no se desenvolve,
ou desenvolve-se muito ientamente. Esta uma das razes da
desigualdade do desenvolvimento das sociedades e da transformao dos diversos modos de produo.
Em todas as formas de produo que enumermos, o trabalho, como j acentumos, no uma realidade simplesmente
econmicq~as
sociedades primitivas e rurais! o trabalho um
-opego dupia que tem~ aspeCtofcrucoe l!.ma~IKcJ.o.Jllgi~e
rituaLMlii1W'Sl<iIiiStrou em pormenor como os habitantes
oSlhlls Trobriand, embora no ignorem que os cuidados prestados por um horticultor sua horta contribuem para o xito da
colheita, acentuam que esse trabalho no basta e que a magia
indispensvel para garantir a colheita. No vamos entrar aqui
numa anlise do pensamento mtico e das prticas mgicas.
Limitamo-nos a lembrar que o homem primitivo imagina espontaneamente as causas ocultas e as foras invisveis que controlam a natureza e a sociedade de maneira analgica ao homem.
Espontaneamente, realidades naturais como o jaguar, o capivara,
o macaco uivador, etc., considerados como senhores da chuva,
do fogo, origem da cozinha, das artes domsticas, etc., revestem
os atributos do homem e assim so pensados, com a diferena
de que controlam o que o homem no controla. Ao considerar

170

~.~

a natureza por analogia com a sociedade reduzida rede das


relaes intencionais entre os homens, o pensamento primitivo
cria um duplo efeito. Por um lado, antropomorfizao da natl,lreza, por outro, sobrenttirizo-dolioIneni~
Ao-dotar -espontaneamente as-realidds-naturais com -os' atributos do homem,
o homem por sua vez dota-se de uma realidade e de um poder
sobrenaturais. O sagrado por esta razo uma categoria prtica
e espontnea da experincia humana primitiva da natureza e da
sociedade.
A crena na magia, muito longe de contradizer a crena na
causalidade e no determinismo, talvez a expresso da afirmao
de um estrito determinismo. O homem pensa-se capaz de se
inserir, pelas suas prticas mgicas, na cadeia das causalidades
necessrias de ordem natural. Podemos supor que novas prticas
mgicas e religiosas se desenvolveram aquando da domesticao
das plantas e dos animais e da introduo dos sistemas econmicos
que se baseiam na agricultura e na pastorcia primitivas. Entre
os caadores c colectores o pensamento mgico e religioso est
orientado para o culto de donos dos animais e das plantas, com
os quais se firmam uma espcie de contratos que impem ao
homem no matar os animais sem razo e no desperdiar os
recursos naturais. Nas economias baseadas na explorao de
plantas e e animais domsticos, a relao do homem com a
natureza j no a mesma. As espcies domsticas no podem
~.existirsem _o:homcp1, .do ~esf!l moogue_este~n_po~de.~~j~ir
sem elas. E-P-Qssivelque a dOIlestic"aodas plantas e dos ani~nha
acompanhado de um imCllso desenvolvimento da
magia e da religio. Os indivduos ou os grupos sociais, senhores das magias, da fertilidade d?s plantas e dos animais, puderam
talvez, nessas condies, conquistar um imenso poder social
baseado no seu controlo (imaginrio) das foras sobrenaturais.
. Parece ter sido nessas condicsque_se_ope.iou_o~arecjmento,
(lossacerdots--como grupO de homen~Rarados
da2Q.-d..!!.o.
~
'Secomparar:t;nS poder aos chefes na sociedade de Omarakalla,
descrito por Malinowski, o dos chefes de Tikopia, descrito por
Firth, ou o poder nos antigos reinos das ilhas polinsias de Tonga.
Samoa, Taiti, 'verificamos nos trs casos que esses chefes tm
o monoplio dos mais fortes poderes mgicos que garantem a
fertilidade e que eles pem ao servio das suas comunidades.
Contudo, os seus lugares na produo so profundamente diferentes. Em Oinarakana, o chefe trabalha e apenas lhe poupam
os trabalhos mais duros; em Tikopia, o chefe ainda um produtor directo, mas ocupa na economia um lugar central. No
processo de produo toma a iniciativa das actividades agrcolas
e da pesca e assegura a direco das actividades cooperativas:
pesca comunitria, preparao do sagu, etc. Controla a utilizao crrecta da maior parte dos recursos naturais essenciais.
Assegura a sua conservao, impondo tabus que os subtraem
ao consumo imediato e os acumulam para o futuro, prevendo
171

--

as' ,festas, 'etc;' Contrata especialistas eretribuiu-os


para construrem os grandes canais martimos e as grandes redes de pesca.
Recebe e redistribuiu' uma grande quantidade de bens e estimula a sua acumulao para organizar grandes cerimnias que
integram a sociedade a um nvel mais vasto que o cl. Exerce
um direito de controlo ltimo sobre as terras, os grandes canais
e os bens mais preciosos do seu cl. Tem direito assistncia
material dos membros desse cl, mas no pode decidir nenhuma
sano material contra aqueles que lhe recusam assistncia.
Arbitra diferendos e s vezes recorre fora contra os grandes
delinquentes.
A desigualdade de que goza o chefe em Tikopia
, pois, dupla. Como nota R. Firth, na esfera espiritual e social,
as desigualdades so de natureza e irredutveis ... no domnio econmico so sobretudo
de graus. Em Hawai, pelo contrrio,
os chefes deixam de trabalhar. Um nmero concisdervel de
tabus cerca a pessoa do chefe supremo. O homem comum no
pode tocar em nenhum objecto utilizado pelo chefe: at mesmo
a sua sombra no deve cair sobre a casa ou sobre as vestes deste.
O chefe descende directamente
da divindade e controla o uso
do solo, do mar e das guas destinadas irrigao. O produtor
directo conserva o uso da sua parcela de terra, mas pede ser
espoliado se a gerir de maneira improdutiva ou se recusar contribuir para os trabalhos. Por conseguinte, nestes trs exemplos,
as formas de desigualdade econmica e social so profundamente
diferentes, mas nos trs casos a aristocracia,
a minoria dominante, detm o monoplio dos paderes sobrenaturais e constitui
o intermedirio privilegiado e obrigatrio el1tr~ a sociedade e as
foras sobrenaturais.

Relaes

entre economia e fvrmas de ,eprescnt2o

comeos da .agricultura,
o calcar de um rebanho na superfcie
do solo podia bastar para enterrar os gros semeados a esmo.
Depois de uma colheita brutal, por arrancamento
ou corte,
de novo o calcar dos animais que serve para debulhar e separar
os gros da palha, sendo todas estas operaes permitidas pela
dureza dos gros. O arroz, pelo contrrio, exige um campo to
fabricado como uma lavra de inhames ou uma vala de taros:
preciso uma superfcie bem nivelada cercada de pequenos diques.
No caso da criao de gado, sobretudo de carneiros, tal como
era praticada no Mdio Oriente e na regio mediterrnea, temos
um modelo de aco directa positiva do homem sobre a natureza. O pastor acompanha dia e noite o seu rebanho, tem de
escolher os pastos, transportar
os cordeiros recm-nascidos nas
passagens difceis, defend-los contra os lobos. A sua aco
directa: contactos por meio da mo ou do cajado ... co que
mordisca o carneiro para dirigir. A sua aco positiva: escolhe o
itinerrio que impe a cada momento ao rebanho. A partir destas anlises, Haudricourt isola dois tipos de tratamento do homem.
O tratamento hortcola e o tratamento agropastoril. O primeiro
caracterstico da civilizao chinesa sobretudo da sua ideologia dominante, o confucionismo.
O segundo caracterstico da
civilizao ocidental, e H:l.Udricourt recorda a propsito a idealizao potica do pastor na literatura, o bom pastor, a ovelha
tresmalhada de Os Evangelhos, o homem que lobo do homem
dos latinos. Ope mesmo o tipo chins ao tipo ocidental do chefe
ideal. Paia os Chineses, a prova de um bom governo no ter
mais de intervir na marcha da sociedade: para o mundo mediterrneo, o chefe aquele que segura constantemente
o leme,
o pstor que conduz a Cilda passo o seu rebanho.
Semelhantes anllises devem st;:r prosseguidas sistematicamente c permitiro
descobrir as relaes de cOITespondilci:l
mtem,as entre formas do pensamento e de ideologia e o prprio
conteudo das relaes econmicas e sociais.

Chegados a este ponto, podamos entrar n anlise do problema das relaes entre economia e formas de representao do
mundo. um campo apenas comeado a explorar e a que nos
limitaremos
a fazer algumas aluses. Andr G. Haudricourt
mostrou a oposio que existia entre diferentes tipos de actividades econmicas e diferentes tipos de representao do mundo.
A agricultura vegetativa dos Melansios baseia-se na cultura de
tubrculos:
inhames, taros, batatas-doces.
Esta cultura faz-se
por uma espcie de aco indirecta negativa do homem sobre a
planta. Por assim dizer, no h nunca contacto brutal no espao,
nem simultaneidade, no tempo com o ser domesticado.
Faz-se
uma lavra funda de terra vegetal e a seguir deitam-se-lhe inhames d~ semente. A colheita faz-se desenterrando
com cuidado o
tubrculo e envolvendo-o
depois em folhas. Uma espcie de
amizade respeitosa existe entre os homens e as plantas. Pelo
contrrio, a agricultura de cereais, exceptuado o arroz, caracterizada por relaes brutais do homem com a planta. Nos

At aqui analismos o processo de produo, por um lado


no seu aspecto tcnico - formas da diviso do trabalho trabalho individual, trabalho colectivo, diviso em castas, 'ete.-,
e.por outro lad~ na su.a relao com a natureza: papel da ecologia o~, a um mvel maIs complexo, relao das ideologias com o
conteudo ~as relaes do homem com a natureza nas economias
a~ropa~to~ls ou hortcolas, etc. H agora que analisar uma outra
dlmensao Interna do processo de produo, qual seja a das rela?es dos homens entre si no controlo dos meios de produo
ISto , da terra, dos utenslios e do homem.
'
. A documentao
recolh!da sobre as formas de propriedade e de uso do solo nas SOCIedades primitivas e rurais imensa

172

173

O controlo dos meios de produo: a terra, os utensilios e o homem.

e apresenta um quadro de infinita variedade. No comeo ,des~e


sculo, ; Malinowski pensou ter alcanado uma grande vltna
sobre os tericos do sculo XIX ao. demonstrar que a frmula
do comunismo primitivo, a saber, tudo de todos, no existia
nas. sociedades primitivas. Com efeito, esta noo de comunismo primitivo era uma caricatura do pensamento de Maur7r,
Marx, Maine, Kovalevski, etc.. P~l.raestes, a noo de propnedade comum do solo no implicavsiCiadedritos
preci~os
eo.efinidos do indivduo soore o solo, Como acentuou Carl
Briikmann a atribuio a posse oa-terra' a um indivduo
enquanto ;er distinto de um grupo social [... ] um conceito
muito moderno que no pode ser aplicado totalmente, mesmo
numa economia capitalista. O mesmo acontee com a posse
fundiria enquanto direito individual, exclusivo de qualquer
outro direito concorrente. O que pode parecer uma contradio
nos termos em relao noo de propriedade do direito romano
ou do direito civil moderno - a saber, que pode haver dois direits~de_propriedadJ:., ou mais_iUOOa,_sobre-a-mesma-cois- eyl:dentemente a re.grn_mais gg[{Jjdas instituies g~governam
a
posse. fundiria. (Artigo Land Tenure, in Encyclopedia of lhe
SociiirSCiences.)
.
A existncia de direitos comunitrios sobre o solo, muito
lonue de significar uma restrio e um impedimento ao uso do
sol~ pelos indivduos, oferece, pelo contrrio, a todos os indivduos uma garantia de acesso a esse recurso fundamental, e,
mais ainda, garante s geraes futuras a herana desse mesmo
recurso. Vemos assim quantas interpretaes errneas cometeram
mais ou menos voluntariamente as potncias coloniais quando
descobriram fn~mas de roriedade comum do solo. Umas vezes
afirmaram que o solo .n~ tinha proprietrio e que as terras
estaV<im vagas, arranjando assim um pretexto legal para se
apoderarem delas e constiturem terras de coroa, como a onteceu na Austrlia; outras vezes, descobria-se que o mo do solo
dependia das decises do chefe da aldeia, ou do chefe do grupo
familiar ou de um chefe de terras, e atriburam-lhe a propriedade
do solo: o que permitiu a esse chefe de aldeia ou de grupo familiar desenvolver formas de explorao dos membros do seu grupo
que no lhe eram possveis antes da chegada da potncia coloni~1.
Para dar um exemplo da complexidade das formas de apropnao dos factores de produo escolheremos os Sianes da Nova
Guin. En.~ os Sianes, as regras de a]?-r02riao dos objectos
I' materiars-(terra, machados, roupas) ou imateriais (conhecimento
I ritual) so de dois tipos:
\
- Um indivduo tem direitos de tipo meraf~ sobre u~
J objecto se , em relao a esse objecto, como um pai em relaao
aos filhos. responsvel por ele perante a comunidade e os seus
antepassados. essa a regra de apropriao da terra, das plantas
sagradas, dos conhecimentos rituais, bens cuja tutela lhe per\ tence e que no pode transferir ou alienar;
. ,

174

, . -:. Um indivduo tem direitoamfonka sobre um' objecto se


; esse objecto como a sua sombra. Esses objectos podem ser as
roupas, os porcos, as rvores plantadas, os utenslios, as armas.
Esses bens so apropriados pessoalmente e podem ser transfe,.
\ ridos.
,
Entre estes dois tipos 'de regras existe uma relao de ordem:
~ se se tem com o solo uma relao de tipo merafo, ento s o tra\ba!ho_ e~pr~~e na plant~o das rvores d direito sua apro,pnaao mdlVldual, ou seja a uma relao amfonka, Esta relaJo de. Qrd~.nlli
os dois tipos de direil<Lm.o.sJ.ta:UQ.L.9ill:,
J!Q...fim_e_a!LCabo,_pam alm do trabalho, a p'ertena ao !!!Ilo
~.que o funda~ento ~o sistema do,sAireitos.e.q~priQcpo
3!!r_e.c.tor-desse-slsteJ.JE!e que o cl controla os outros-grupos
dependentes, ou seja as casas 3enomens e as-liliagens e afinal
,<LQr.-pri01iITvwi;>: O conjunto 3Sistema combina, poiS';Os
'nteresses do grupo e os do indivduo, limitando, por meio da
p.ro..pr..~.e.
d.ade d? .g.rupo..s.obre o indivduo, as contradies que
..9~d~nl~Jn~!:gt
..Lno_c_ontrolQ. da terra. Deve-se notar igualmente
o facto signifidativo de entre os Sianfs a terra ser colocada na
mesma categoria das plantas sagradas e dos conhecimentos rituais,
identificando-se assim com a presena viva dos antepassados
mortos e de todas as potncias sobrenaturais.
De novo encontramos essa relao entre o homem primitivo e a natureza que tem sempre uma dimenso sagrada e impede de ver na terra um recurso meramente econmico e material. Deve-se' notar tambm, como observou Lowie, crendo ver
russo uma objeco contra o materialismo histrico, que a noo
de propriedade tem um campo de aplicao muito mais vasto
que o f;:mples domnio das relaes ecoilmicas. Aqui vemos
aplicar-se est noo a co~bccimeJ1tos rituais, manipula'io
de objectos sagrados, etc. E significativo ver que a terra e 05
conhecimentos rituais pertencem mesma categoria de propriedade, tal como vimos atrs que para o homem primitivo o trabalho era vivido e pensado como a unidade interior e indivisvel
da magia e do saber tcnico.
Verifica-se,que na maioria das sociedades primitivas e rurais
existem sistemas de direitos combinados, segundo a expresso de Malinowski. Vriasjormas
de P..!QPJ~.dade-coexistem
na.Ille~ma sociedade e vrias formas qe-PIopr.ieda<k..se_p'licam
.a~ym.mesmo--9lJjecto. Por exemplo, nas sociedades em que existe
um direito. comii'iiffii'o de uso do solo para a caa ou para a
colecta, a rede de caa, a zarabatana, as flechas envenenadas dos
caadores, a enxada de pau das mulheres, so propriedade individual e reconhecidas como tal. Vrias formas de propriedade
coexistem, pois, no mbito das economias mais primitivas de
caa e de colecta. ~.....Q.uadro das sociedades muito mais compl:x.a!. dei ap!~ulto~e ~~iadores de gado verifica-se gue a propne~.prlva(ia.1o.~oJo_.uma
e~c.epQ..Em toda a parte existe
um controlo social sobre a terra, controlo que encarna em

17S

mltiplas instituies; \ desde:.o.chefe


de um. '~po
fainiliar a!
ao rei de certos reinos' africanos:'ou
dos antIgos remos germanicos.
. . ,,".
.
No sculo XIX, por exemplo, Baden Powel1, na su~ grande
obra Land Systems of British India. tin~a tentado .classlficar os
tipos de propriedade
fundiria na ndIa eI? vnos mod~l?s,
consoante o direito de propriedade era partIlhado entre vanos
interesses
como seja o governo ea comunidade alde, ?u o
governo, ' o arrematante
dos impostos rgios e a com~ntdade
alde, ou s vezes sistemas em que quatro grupos partIlham o
direito de propriedade
do solo. Mas o facto fundament~1 .era
que o Estado, personificado no rei, tinha em toda a parte dl~el~os
sobre a terra e esse direito sobre a terra fundava o seu dIreIto
de colectar u'm imposto que por isso no. se distingui~ daquilo
a que se chama renda fundiria. O fact~ I~p~rtante e que, em
cada aldeia, h um grupo social com maIs dIreItos sob:e ~ terra
do que os outros. E Louis Dumont, n? seu estudo. mtltulado
Homo Hierarchicus, mostrou que o dommante, no seIO de cada
aldeia exercia uma funo semelhante funo real no mecanismo' geral do sistema de castas e do regime poltico do Estado
indiano.
Um dos problemas
fundamentais
da antropologia
e da
histria econmica explicar como uma minoria social conseguiu encarnar, personificar os interesses comuns da sociedade
e transformar a pouco e pouco o seu poder de funo em poder de
explorao econmica e social. Para dar um exemplo europ~u,
citemos o caso das comunidades
clticas irlandes<ls. At ao
sculo VI d. c., os celtas p-ram criadores de gado que se deslocavam maneira das tribos germnicas descritas por Csar
dentro dos distritos pertencentes ao seu cl. No sculo VI, os
Irlandeses comearam c. estabelecer-se em aldeias sedentri~s e a
praticar a agricultura.
Cada alJea era composta de trs. ou
quatro grupos familiares de vinte a trinta pessoas. que resl?I8.:n
em aglomerados separados dentro da mesma aldeIa. A propna
aldeia, os currais de gado e os ~uintais constituam um eSla?
chamado faichte, que era propnedade
de cada uma das ,an:ulias. A terra cultivada, a floresta, os prados em redor da aldeIa,
chamavam-se
seehter-faichte.
que era propriedade
comum da
aldeia. Cada grupo familiar podia fazer pastar o seu r~banho
e utilizar a madeira da floresta segundo as suas necessIdades,
sem recorrer comunidade. O trabalho era praticado em comum.
Quando se arroteavam
terras novas, o trabalho fazia-se.:m
comum e depois as terras eram atribudas a cada grupo famIlIar
para seu uso individual. A partir do sculo VII verifica-se que
os chefes de cl, que t ento administravam
as terras comuns
em nome do cl, transformaram
a pouco e pouco uma parte
desse patrimnio comum em propriedade sua. O cl j no era
apenas um grupo de parentes, mas inclua escravos, homens
livres adoptados de outros grupos familiares, membros de cls

176

estrangeiros que haviam deixado estabelecer~se como cultivadoresniediante


O pagamento
de certas taxas ao chefe do cl.
Havia-se, portanto, estabelecido uma diferenciao da comunidade entre ricos e pobres, a qual formava a base de uma nova
estratificao social em termos de classes. neste contexto que
o direito de tutela do chefe do cl sobre as terras comuns pde
transformar-se em instrumento de espoliao das terras da comunidade e de apropriao individual. So estes mecanismos de diferenciao social que, de certa maneira, transformam as antigas
formas de propriedade
nos seus contrrios e que a antropologia econmica deve descobrir e analisar. O exemplo da antiga
posse fundiria cltica que acabamos de mencionar mostra-nos
tambm a existncia de elementos comparveis entre as organies agrcolas primitivas e as organizaes rurais. A determinao
das diferenas e semelhanas entre essas formas de organizao
agrcola permitiria articular a antropologia
econmica com a
sociologia rural, no quadro de uma histria nica da evoluo
agrria da humanidade.

Formas no mercantis de circulao

do produto social

Fiquemo-nos por estas poucas observaes, que ao mesmo


tempo sugerem os resultados e os problemas da anlise dos processos de produo no seio das sociedades primitivas e rurais,
para nos voltarmos agora para as formas de circclao do produto
social no seio dessas mesmas sociedades.
Para analisar este domnio, preciso primeiro partir d~
uma distino entre categorias d~ produtos. Cora Dubois distinguiu, de maneira demasiado rgida mas tii, duas categori2.s dt
bens que circulam nas sociedades primitivas e rurais; os bens de
subsistncia e os bens de prestgio. De uma maneira ~
na:;,
sociedades primitivas os hens so_clas.sificados em categorias
lfier.m:q.ulz-.d4s~=s.e:::a=&lia-p~-a_circuJa-s.o
fortem~n te
compartimentadas.
No se pode,_por_exemplo,~t_IQcar
um bem
dsubsistnei.a-por-umaji<;ha_pt:&Giesa.
Paul Bohannan empregli<JterflHH<mU'ltic~ntrOa para caracterizar a estrutura econmica das sociedades primitivas e diferenci-la do mercado e da
produo mercantil. Entre os Tives da Nigria os bens estavam
divididos em trs categorias: bens de subsistncia, bens de prestgio (escravos, gado, metais) e mulheres. J)entro.de-cada~..alegoria um objecto podia ser tr~<!2...por
um~<>.1!.Q"mas no se
podia converter os oens oeprimeira
categoria na segunda, nem
na terceira. Nenhuma
moeda servia, pois, de denominador
comum entre estas trs categorias de bens, e o trabalho eaTeffa
(iv@iJR.~- dSSScategofirQuano"fi
Introduzida
a moa
europeia, com as suas ptopridades
de equivalente universal
dos bens e do trabalho humano, a estrutura social tradicional
dos Tives ficou ameaada, e os Tives tentaram salvar a estrutura

177

...:""

das suas trocas fazendo dessa moedaeuropeia uma quarta categoria que. se acrescentava s outras trs e ~ra pe~utada ape~as
pelos bens europeus importados ou por SI prpna. A tentativa
falhou completa e rapidamente.
Entre os Sianes. da Nova Guin os bens estavam divididos
igualmente em categorias heterogneas: os bens de subsistncia
_ produtos da agricultura, da colecta, do artesanato; os bens
sumpturios - tabaco, leo de palma, sal, noz de pandano;
os bens preciosos - conchas, plumas de aves do paraso,. m~chados ornamentais, porcos que entram nas despesas ntuaIS
por ocasio dos casamentos, das iniciaes, dos tratados de
paz e das festas religiosas. Nenhum bem de uma categoria podia
ser trocado por um bem de uma outra categoria. Cada categoria
tinha pois, uma forma prpria de circulao.
inexistncia de um modo nico de circulao dos bens
em numerosas sociedades primitivas e rurais explica-se, por
um lado, pelo carcter limitado das trocas, a ausncia ou o fraco
desenvolvimento de uma verdadeira produo mercantil, e, por
outro lado pela necessidade de controlar o acesso s mulheres
ou aos es~tutos socs privilegiados, que so em nmero iimiado dentro dessas sociedades.
;. Vamos procurar apresentar rapidamente uma tipologia das
formas de c!r~ula.o d.os bens na~ sociedades. primitivas e rura.is.
Devemos distmgmr as formas nao mercantIs das formas mer~
Cjcaniis.
Entre as formas no .mercantis, ~ssi.~al.e~os aI partilha,
'a ddiva, as prestaes segtlldas de redistnoUlao pe~o bel1efi'cirio da prestao e o tributo; sem excluir a existncia de nume~1ra:Lformas
de circul~._nQ
mercantil dos ~s.
Nas sociedades de caOores-cclectores, como a dos Bosqumanos Kung do deserto de Kalahari, praticam-se a partilha
e a ddiva recIproca. Os caadores am os animais grandes
em grupo. A carne pertence ao possuidor da flecha envenenada
que atingiu primeirro o animal e o matou. O possuidor da flecha
no forosamente o caador que a atirou. As flechas so emprestadas entre caadores e marcadas com um sinal de reconhecimento. Quando um caador atira uma flecha .que no lhe pertence sabe que d a propriedade da caa abatIda ao pOSSUIdor
da flecha, que a distribuir. Uma pri.m~ir.a repartio feita
entre os prprios caadores e o pro~ne~n? da flecha q~ando
este diferente daqueles; a carne dIstnbUIda crua; depoIs, os
que receberam esta carne redistribuem-na uma segunda vez
entre os seus parentes ~rximos e antes de mais os seus ~ogr~s,
os seus aliados, as suas esposas, os seus filhos; uma terceIra dIStribuio se opera, mas desta vez a carne pode ser. cozida, e as
quantidades distribudas tornam-se cada vez maIS pequenas.
Em suma, um antlope pode ser repartido entre sessenta ou cem
indivduos, no fim desta srie de sucessivas redistribuies. b...partilha ...9,uenas suas primeiras fases parece imposta pelas rela~

178

de produo e de parentesco, torna-se a pouco e pouco ddiva


pura e simples entre pessoas presentes.
Atravs destas partilhas e destas ddivas exprimem-se as
obrigaes recprocas entre os sexos, entre as geraes. entre os
membros produtivos e improdutivos da sociedade, e, ao mesmo
tempo, estas operaes de partilha e de ddiva indicam que as
relaes sociais so pessoais e que a sociedade no perdeu o controlo dos produtos do seu trabalho. Nestas formas de partilha e
de ddiva as obrigaes recprocas dos parceiros sociais so solvidas e as tenses sociais reduzidas, seno eliminadas. Entretanto,
a ddiva pode assumir a forma directa de um instrumento de
com e . ~ -social. O exemplo mais clebre da ddiva agonstica o pot[(ltch, descrito entre os ndios Kwakiult da Colmbia britnica por Boas no fim do sc. XIX.

o potlatch
_O ..potlaJ.ch-." segundo Barnett, ~>--d>e_indiv~s
cerimoniosamente, e s Y..z.e.s.-gessQ.!lll~~,convidad_~.ara
-S$:r.ellLtestemunba-s-a-e-menstFayG-de--prerreogatiy.l>Jamiliares)}
.
'Estas cerimnias davam lugar a festas, discursos, distribuies
e descries ostensivas de bens. As ddivas constavam de cobertores, originalmente fabricados a partir de cascas de cedro ou
{ de peles de, animais cosidas umas s outras e posteriormente
'gm fadas aos estabelecimentos comen.;iais dos baleeiros. A tktica consistia em d~r a. um~ivai mais_g.(l~:'l';<,,-t~.:mteTia-dv.91::ver e em LOrrsegU1T--aj1:iGa
dos. seus parentes ou aliados para
fumular a g!!11nti,fdenecessria anbcrt~Quarlao
o
nmero de cobertores a dar ou a devolver se tornava demasiadamente elevado, propunha-se em lugar deles um objecto precioso de cobre, objecto carregado de uma pgina de histria e
de mitos. A escalada continuava at ao momento em que um
indivduo ou um grupo julgava estar na posse de ,um cobre nico
no gnero e proclamava o seu triunfo sobre os rivais, destruindo-o
ceIjIJ1onialmente~-Muitas teorias foram aventadas para explicar o
potlatch, tal como a do prprio Boas, que interpretava essas cerimnias como uma especulao de bolsa. Nesta perspectiva, a
ddiva transformava-se num emprstimo a juros que era pago
a uma taxa usurria. Semelhante interpretao desfigura alguns
caracteres importantes do potlatch. Numa economia de mercado,
o crdito primeiro utilizado para o financiamento das empresas
e o emprstimo utilizado em actividades produtivas que permitiro tirar lUcro e reembolsar o emprstimo e os juros. No
esse o caso dos Kwakiult. Alm disso, numa economia de
mercado', sempre o devedor que toma a iniciativa da divida,
ao passo que no potlatch o credor que d o primeiro passo forando o rival a aceitar as ddivas. E, sobretudo, o principal

179

{motivo do potlatch a busca do prestgio honorffi~,do


esta\ tuto poltico, e no a acumulao de riqueza matenal.
Na sua clebre teoria sobre a ddiva, Mauss reteve do potlatch
apenas as cerimnias em que se exprimiam rivalidades de partido.
Procurou, e com razo, interpretar a ddiva como um fenmeno
que exprimia a estrutura total da sociedade, isto ~, co~o um
fenmeno social total. Mas procurou no prpno obJecto a
razo que forava a dar e a restituir. Que fora existe na coisa
que se d que faz dom que o beneficirio a restitua? ~auss
procurava numa propriedade mgica, no mana dos obJe~to~,
o fundamento dessas obrigaes de dar, de receber e de restItUir
sempre em proporo maior que a ddiva rec~b~da. ~,cto,
parece que no ~
coisa, mas nas r~laes soclals,_q~e se deve
-encontrar o fundamento dessas obrIgaes, e tambem que o
poJjtcJi "n1aisummeio de- s,!~ionar um-estatuto que.de~a'!..quiri:lo
ou de cri-lo. J foi notado que o que Boas havia observado
era u-m-potlatch' enlouquecido, em que o aspecto agonstico
sobrelevava todos os outros, e 'isso depois de a chegada dos
brancos ter provocado uma queda brutal da demografia e introduzido uma enorme quantidade de moeda e de bens de ostentao.
. . '_
Devemos tambm acentuar que as funes de redl5tnbUIao
dos bens atravs das ddivas tm uma grande importncia e~onmica e social uas sociedades primitivas e rurais. ~~,no~_descreveu como,. entre_os_Trobrian~,
sociedade matrilinear, um
home'm deve dar ao marido de sua irm-as pfl11C'i1:n!"as
co~eitas.E.st"'a ddiva ao cunhado chamava-se urigl.lbu. S os chefes
tm o direito d~ ser polgamos. Acontece assim que recebem
dos seus numerosos c:ulhe.doscom;id~rveis quantidades de bens
de subsistI1Ci?. O chefe apr~sentava-se, pois, como o cunhado
glorificado c glcrioso de toda a comunidade. Por meio ~(;ssas
ddivas acumulava-se entre as suas mos uma quantidade
excepci~nal de bens que lhe permitia promover gra~ldes cerimnias e em geral integrar um certo numero de aldeias dentro
de uma economia de distrito. Por essa via, o chefe tornava-se
instrumento de uma economia mais vasta que a de uma aldeia
e, a fortiori, que a das unidades familiares que so o quadro
directo da produo.
Ao mesmo tempo, o chefe era o nico que I?odia r;ce?er
bens de subsistncia e dar em troca, em certas clrcunstanclas,
bens preciosos, superando assim o carcter :stanque d.as.~ategorias de bens que distinguem numerosas SOCiedadesprImitivas.
Podemos considerar a hiptese de o desenvolvimento de novas
possibilidades produtivas nas sociedades tribais ter deslocado
o centro estratgico da competio social do domnio da repartio dos elementos mais valorizados do produto social (plumas, conchas, diversos objectos preciosos) para o domnio ?a
repartio dos factores de produo entre os membros da socle-

180

J
f

,i

dade; sem que a competio pela repartio dos produtos preciosos tenha deixado de desempenhar um papel importante.
nesta perspectiva que podemos analisar algumas formas
de tributo que caracterizavam, por exemplo, o funcionamento
da sociedade asteca. Enquanto os Incas baseavam a riqueza do
Estado e o poder da classe dominante antes de mais em prestaes de trabalho, num regime de corveias, os astecas baseavam
a riqueza do Estado num gigantesco sistema de cobranas de
impostos s pessoas do povo pertencentes sua prpria sociedade e a todos os membros dos reinos e dos grupos tribais que
haviam subjugado. Todos os anos, por exemplo, o soberano
recebia dos trezentos e setenta e um grupos citados no cdex
Mendoza 123 400 vestidos de algodo ou de fibra, 11 200 tnicas de mulher, 625 fardas de guerreiro, 320 peles de aves, 3580 feixes de plumas e alimentao (milho, pimentos, etc.) suficiente
para sustentar 25 000 pessoas (funcionrios, cortesos, servidores, etc.). Grande parte deste tributo era composta de matrias-primas (plumas, metais preciosos), que depois eram trabalhadas,
pelos artesos de Tenochtitlan.'
(
Mais uma vez, assim como vimos as formas de propriedade
I~omunitria do solo transformarem-se em formas de explorao
dO homem pelo homem, vemos agora como certas formas de
ddiva puderam transformar-se em iributos, com o aparecimento
\ de classes sociais exploradoras e do Estado.
Formas mercantis de circulao dos bens

I
I

Depois deste apanhado, que no pretende esgotar o invent:-io das formas no mercantis de circulao dos bens, passaremos em revista algumas formas mercantis de circulao. l~ preciso distinguir as formas simples dc circulao das mercadorias,
com ou sem moeda, das formas capitalistas de circulao das
mercadorias. Quando_se-pmduze.m_b.enLP.a..I-...a_p~e.rmJ.J.ill,-uo
perml!tados_cQJlloJrne_taxa-s-aeites,_tcmps formas de troca e
por, conseguinte de circulao mercantiLsenl-moeda. 'E;rt;:e os
Trbrialids:-MliWSk:j-descreveu
uma permuta regular de
peixes por inliame entre as populaes da costa e as populaes
agr~olas do interior da ilha. Esta permuta, chamada wasi, era
praticada a taxas fixas, ou pelo menos a taxas que variavam
normalmente conforme as estaes, sofrendo por vezes excepes
devidas abundncia ou penria de um bem de troca.
Ao lado destas formas de troca existem formas de circulao simples com moeda. Entre os bens permutados, h um que
~se especializa na funo de equivalente geral de todos os outros,
Sej~ qual for a natureza material desse bem - cacau ou pea de
teCido entre os Astecas, gado na Antiguidade ou entI:e os criadores nmadas, ouro e prata, etc. -, a funo sempre a mesma.
Devemos distinguir dois tipos de permuta com moeda. Ji; a
181

-l
'.

"- ..

permuta~de_stinada ~ sati~~c.ne~ssida4~s,_eJ!;t:...que o' dinhe.!:o


"_\}tilizado-como_sim~lesmeio, de circu.L~~C!.1l~e as mercadorias.
O produtor de uma M 1 venae-a e com o dinhetro _compra.a mercadoria M 2 que ele no produz. A permuta na? onentada
{para o lucro e o dinheiro no funciona como capttal. Pe~o ~ntrrio, quando num mercado algum se apresenta com dmhetro
para comprar mercadorias e revend-las com lucro, temos uma
'circulao da moeda como capital. Pode ento aparecer uma
\categoria profissional especializada tendo por funo comprar
Ou vender bens, quer dentro de uma comunidade, q~er entre
comunidades. A forma mais antiga de capital o capttal mercantil,e este pode existir dentro dos mais diferentes modos de
produo: modos de produo asitico, esclavagista, feud~l,
capitalista, etc. Por exemplo, na sociedade .aste.ca_o comrcIO
estava extremamente desenvolvido. Uma CtrCUlaao de bens
entre as terras altas produtoras de milho, feijo, etc., e as terras baixas da costa tropical, muito mais ricas e fornecedoras de
cacau, algodo, plumas de aves para adornos, etc., J?rovocava
as actividades de uma classe especializada de negoctantes, os
pochteca. Esta circulao mercantil aumentava a circulao
dos mesmos produtos sob a forma de tributo ao Estado asteca
de que falmos atrs. Numa carta clebre .a Carl~s V, Cortez
descreveu os imensos mercados de TenochtItlan. Nestes mercados, cada produto tinha um lugar. de venda ?ete:minado. A venda
realizava-se pea ou por medida. Os dias oe mercado eram
feriados. Tribnais especiais, controlados pelos negociantcs,
resolviam os conflitos cne vendedores e compradores, e o chefe
dos negociantes fixr.va o preo das mercadorias. Era pr~ibido
vender os produtos fora dos lecais de mercado. Os comerciantes
gozavam de grandes privilgios polt~cos e ec?nm,ic.os. ,Mas
cram mal vistos se faziam alarde de nqueza e ae glcna. Esperava-se deles um comportamento humilde e s vezes os bens
dos comerciantes ricos eram confiscados pelo Estado. Se compararmos esta situao com a que reinava entre os Incas, notamos
que a produo era aqui mais rigorosamente organizada pelo
poder central e que esta economia centralizada quas~ no dava
margem ao desenvolvimento de uma classe de negociantes. Em
nossos dias, mltiplas anlises de mercados. a~rica~lOs,,~es0ll;mericanos e asiticos permitem comear a distmgUlr vanos tIpos
de mercado, como, por exemplo, os mercados sectori~is, onde os
produtores de bens complementar~s pod~m permut-los numa
base regional. Nestas condies, extstc~ Ciclos de merca?os que
se realizam todos os dias num local diferente, proporcIOnando
assim a unificao de uma regio econmica. Este era tambm
o caso dos mercados rurais na China tradicional. A esses mercados opem-se as redes de mercados, que ligam os produto!es
locais sua economia nacional e atravs dela ao mercado mundial.
Aqui, : antropologia econmica deparam-se os. problemas
clssicos da economia poltica: problema da formaao dospre-

182

os num ~ercado regional, papel do regateio, deferenciao tnica


d.os negoc!antes e dos ;consumidores ou dos produtores (negoctantes chineses na sta, sirio-libaneses na frica ladinos na
Mesoamrica, etc.). Aqui, a dificuldade terica reside em evitar
projectar sobre todos os tipos de mercados e para alm das
formas mercan~is (d.div~, redistribuio, etc.), os modelos tirados da .econo;m~ caplt:t~lsta de mercado. Um dos pontos crticos
desta dlscussao e a anahse das chamadas moedas primitivas.
Na sequncia de Boas e Malinowski foram descobertas
muit.as sociedades preocupadas com a acu~ulao de objectos
precIOSOS(adornos de plumas, prolas, dentes de porco, de golfinho, ~tc.) e com a s~a transformao num fundo de poderes,
em meIOSde acesso as funes e aos estatutos mais valorizados
dentro dessas sociedades. Aparentemente, esses bens preciosos
desempenhavam o papel da nossa moeda mas a breve trecho
no se pde ignorar que essas moedas); pri~itivas rarament~
se permutavam, e. o mais das vezes nunca por terra e por trabalho,. que a sua clrcu~ao entre os individuos e os grupos no
trazIa um, desenvolVImento geral das foras produtivas, como
acontece com a acumulao do capital nas sociedades mercantis
capitalistas ..
<?bjectos para exigir, para dar ou para redistribuir, a fim
de cnar uma relao social (casamento, entrada numa sociedade
secreta, a~iana :p~ltica entre tribos), para reparar uma ruptura
nas rela.o:s. socIaIs (oferendas aos antepassados, compensaes
p~r hOD~JcldlOS
0.0 ofensas), para criar ou simbolizar uma posiao SOCIalsupenor (potlatch, objectos de luxo acumulados e
re?istribud?s pelos h?mens impor~antes, pelos chefes ou pelas
reIs), -OJLQblectos:Rrecl.0so-s-daLs.ociedadesorimitivasno eram
poJ2, um capital, eB-ramenteJuncionavcrn
de_ntr_dessas.s~cie~
dadS:llcomo fi,oeda ou cO!11~Jroca~comercial..Eunciiiavam como n,:elOsae~permuta .~o.cial,.~e~valor_si-rnblico_l~O
~ c.omplexo, mas de usa e clrculaao compartimentados, com
hmltes determinados pela prpria estrutura das relaes sociais
~ '.~~pr-oduo~e_d,e-poder.
.
.Todavia, esquece-se geralmente que todos esses objcctos
precIOsos e'ram fabricados, ou obtidos custa de um grande
trabalho ou. de compensaes muito importantes em produtos
raros, e pc;ssuiam, portanto, quando os permutavam, um valor
de troca ..Em,Malalta, po.r exemplo, as braas de moeda de prola
branca vmham dos KwalOs, que as exportavam para os seus vizinhos. VII?- indivduo no podia colher nos recifes, polir e perfurar maIs de duas braas de prolas (no mximo) por ms.
Os dentes de golfinho vinham dos Laus, pescadores de uma
notvel habilidade que viviam em pequeninas ilhas onde no se
podia prat~car a agricult.ura e que trocavam esses dentes por
por?os e ah~ent~s vegetais. As ms de pedra de Yap provinham
de Ilhas mUlt? dtsta~tes e exigiam autnticas expedies martimas para as tr extrair, cortar e trazer. De uma maneira geral.
>

183

I
I

em. todo o interior da frica, d sia e da. Nova Guin circulavam cauris * provenientes das; costas longnquas,.como por
exemplo da ndia, e que eram adquiridos para a troca de produtos
locais raros. Por conseguinte, entrada ou sada de cada uma
dessas sociedades, esses objectos preciosos tomavam proviso~
riamente a forma de mercadorias trocadas a taxas fixas ou de
fraca flutuao. Dentro de cada sociedade circulavam o mais
das vezes no j como mercadorias, mas como objectos para dar
ou para redistribuir no prprio processo da vida social, das relaes de parentesco, da produo e do poder..
.
Portanto, a nossa anlise, a ser exacta, obnga a conclUir
que muitas vezes os objectos preciosos que encont~amos nas
sociedades primitivas tm uma dup~a natureza, sendo sl.multaneamente
mercadoria e no mercadona, moeda e o ?bjecto para
~
dar, consoante so permutados entre os grupos ou circulam den\ tro deles.
Funcionam primeiro como mercadorias se se obrigado
a import-los ou se so produzidos para exportao. Funcion~m
depois como objectos de prestigio, objecto~ de permut.a social,
quando circulam dentro de um grupo atraves do mecall1sm~ das
ddivas e de outras formas de redistribuio. O mesmo objecto
muda, pois, de funo, ma.s das suas duas funes a segunda
dominante, porque se enraza e toma sentido nas exigncias d~s
estruturas dominantes da organizao social primitiva, ou seja
\ m"s estruturas do parentesco e do poder.
\
Deve-se, alis, notar que um objecto precioso no funciona
como mercadoria apenas quando importado ou exportado
entre grupos, ma.s tambm cada vez que permutado entre meI?bros de um arupo, e n:io dado uc redistibudo. Nesse caso, circula dentro desse grupo como mercadoria, embora possa a circular o mais das vezes como uma no-mercadoria, um objecto
para dar, um objecto de pemuta social.
.
Deve-se, finalmente, precisar que no basta que um obJecto
(~recioso circule como merc<:.doria para se tornar um~ moe~a ..
~ preciso ainda uma condio suplementar: que seja posslvel
\,goc-lo por vrias mercadorias de tipo diferente. Por exemplo,
em Malaita um colar de prolas rubras era trocado por porcos
ou por utenslios de pedra lascada, ou por alimentos crus ou
cozidos, etc., e nesse caso funcionava como moeda.
Resumindo, pois, na maioria dos casos os objectos preciosos que circulavam entre as sociedades primitivas e no seu
seio eram simultaneamente objectos de perm\lta comercial e
objectos de permuta social, bens para trocar e bens para exibir
e para dar, mercadorias que s vezes se tornavam moeda e sm-

Pequenos bzios que serviam de moeda e que naz zonas de IIngua


portuguesa so conhecidos por zimbos ou jinhos (do quimbundo njimbu).
(Nota do tradutor).

184

bolos, sinais visveis) da ,hist6ri dos individuos e dos grupos,


que. tiravam:o seu .sentido do .fundo mais intimo das estruturas
sociais. Eram;' poiconseguinte;objectos
.muItifuncionais, cujas
funes no se confundiam, mesmo quando se sobrepunham e se
combinavam, e que circulavam sempre dentro de limites estreitos, determinados pelas prprias estruturas das sociedades primitivas, onde o trabalho e sobretudo a terra nunca se transformavam em mercadorias que se podem adquirir a troco de outras
mercadorias.
Se isto exacto, pode-se compreender por que que tantas
anlises ou afirmaes de economistas e antroplogos a propsito das moedas primitivas so contraditrias ou parecem s-lo.
Com efeito, essas contradies podem ter duas origens: ou porque, ao nvel dos prprios factos, o objecto descrito pelo antroplogo foi apreendido quando funcionava sobretudo como mercadoria permutada, ou sobretudo como objecto de adorno ou
de ddiva, ou porque, no prprio pensamento do antroplogo,
as distines tericas entre mercadoria, moeda, objecto de permuta social, no eram claras, o que tornou confusas a apreenso e a anlise dos prprios factos. Ora, com base nestas distines, tornar-se-ia necessria e possvel uma releitura cuidadosa da enorme documentao acumulada sobre as moedas
primitivas.
Pode-se tambm compreender, por um lado, por que que
a maioria dos povos primitivos manifestou, desde os primeiros
contacto$, que comp.eenia a lgica das ddivas e ao mesmo
tempo a da troca c da circulao simples <iasmercadorias, e por
outro lado qHC se ter..ham encontrado el1, alguns dos seus objcctos preciosos formas arc:cas da nossa moeda, embora rarame:1te
a. sua moeda t.?nha sido manipulada come um capiial que
investido rara produzir lucros e <lcumul-los.
Pode-se compreender, finalmente, por que que, em certas circunstncias, desde a Antiguidade at aos nossos dias,
esses objectos se despiram cada vez mais do seu carcter dominante de objectos para dar e se especializaram de forma dominante em objectos de comrcio, embora conservando durante
muito tempo um aspecto tradicional, ou, como s vezes se diz,
tico.
Para concluir este rpido esboo das formas no mercantis
e mercantis de circulao dos bens nas sociedades primitivas e
rurais, acrescentemos duas breves anotaes. A existncia de
formas de produo e de 'circulao mercantis nindi por
si s a natureza profunda dos diversos modos de produo dentro dos quais as encontramos. Vimos formas de circulao mercantil,simples ou complexa, coexistir com um modo de produoi de horticultores melansios, organizados em tribos sem
poder central, ou com o modo de produo diversificado da
sociedade asteca centralizada.
185

.,

,.

I ,,;~','DPor.outro lado, no i circulao mercantil em geral.que


, destri '"as antigas re1aes comunitrias .(je.produo:ou:de
Vida. S'Odal..' ~ produo mercantil, realizada ;sistematicame.nte
com fins lucrativos. C9m ela, estabelece-se e desenvolve-se um
\ prCesso'""11eacumuhlo desigual das riquezas, .que contribui
para ~ diferenciao social e ameaa as antigas. relaes comunitiia.s. assim que, ..de uma maneira filosfica, e para definir
uma arte de bem viver .e, por conseguinte, uma moral cvica,
Aristteles opunha a economia natural das unidades domsticas, voltada para a produo agrcola, produo e actividade
mercantis, em que via uma arte de adquirir que no pe limites riqueza e aquisio ... A moeda ento o elemento e a
finalidade da troca, e a riqueza resultante desta arte de adquirir
no tem limites. (Aristteles, A Poltica, Livro I, capo 10, ~~ 10
e 17.) Opunha assim a produo para a satisfao de necessidades produo para a troca e verificava que esta era uma ameaa
para o equilbrio da cidade grega. Depois de Aristteles, a histria demonstrou saciedade a legitimidade desta anlise.

Concluso'
'.

..:

..

A DIVERSIDADE DAS SOCIEDADES PRIMITIVAS

Convm terrrnar este resumo dos problemas da anlise das


formas econmicas primitivas e rurais com um estudo das formas do consumo. Sobre este ponto existem poucos trabalhos,
ou, pelo menos, poucos trabalhos aprofundados. No pretendemos aqui analisar as 0rmas de consumo prcdutivo implicada,>
nos diversos processos de produo. A este problema liga-se
um outro, fundamental, qu;:: o das condies ele reproduo
dos diversos sistemas eccn6micos, c estes pontos j foram tratados aquando da anlise da produo nas sociedades primitivas
e rurais. O que agora importa analisar o consumo no directamente produtivo, aquele que mantm e renova a existncia e
a fora de trabalho dos membros de uma sociedade. H aqui
dificuldades especficas que exigem que se tome em conta toda
a configurao cultural das sociedades. Por que que certos
povos consomem o leite do seu gado, mas no a carne? Por que
que outros consomem a carne, mas no o leite? Estas perguntas
pem em evidncia um elemento ideolgico, e tambm prtico,
na anlise do consumo, do mesmo modo que os clssicos e Marx
haviam acentuado a importncia do elemento moral e histrico)+
na determinao do salrio, e por conseguinte da manuteno da
forma de trabalho, nas sociedades capitalistas europeias. As necesssidades socialmente necessrias de um trabalhador irlands,
francs, italiano, grego, comportam variantes culturais que a
antropologia deve analisar. Para tanto, deve ser capaz de apreender as relaes de correspondncia entre ideologia e .organizao
social e econmica. uma tarefa complexa que faz com que as
anlises finais dos modos de consumo se desenvolvam lentamente.

difcil fazer um balano completo das investigaes em


antropologia econmica. Grandes progressos foram j realizados no conhecimento das sociedades primitivas e rurais, mas
subsistem ainda imensas lacunas.
Certas formas de produo continuam mal conhecidas ou
so mal estudadas. Vejamos, por exemplo, as formas de economia baseadas na criao de gado nmada, ou as que assentam
na pesca como actividade dominante. As informaes que se lhe
referem no tm a variedade e a diversidade das que tratam
de sociedades de agricultores. Ora, um tratamento sistemtico
das sociedades primitivas perturba logo as ideias feitas e as
antigas evidncias. assim que o estudo das economias de caa
tornou evidente o facto e que nela:; a quantidade de trabalho
necessrio para a satisfa.o completa das necessidades era pouca
(j apontmos que era uma mdia de quatro horas por dia)
e no confirmava a imagem tradicional de primitivos esmagados
pela procura da subsistncia. Outras surpresas tericas surgiro
certamente de inquritos sistemticos nos prximos anos.
Esses inquritos so tanto mais necessrios quanto verdade que li. maioria das sociedades primitivas desapareceu rapidamente. Depois de terem sobrevivido ao desenvolvimento de
novos modos de produo baseados na escravatura ou noutras
relaes de dependncia, em dois sculos de expanso capitalista
industrial as sociedades primitivas recuam em todas as frentes
e sofrem golpes, desta vez mortais. Embora seja difcil conceber que este movimento pare ou que 'se possa verdadeiramente
trav-lo, um trabalho terico essencial da antropologia consiste
em acumular, o mais depressa possvel, informaes precisas
sobre essas formas de vida social, esses pedaos de histria que
iro desaparecer para sempre.
A concluso terica que se impe em nossos dias que as
sociedades primitivas apresentam uma diversidade de formas
de produo e de organizao social igualou superior s das

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Formas do consumo

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nico, como se fez no sculo XIX classificndo~as ncategoria
de comunismo priniitivo>};;Uri( das'larefa'sqfis:
da antropologia analisar e explicar essas diversidades e esclarecer as
diversas formas de evoluo e de passagem de certas sociedades
primitivas sem classes a certas sociedades de classes.
Em nossos dias, verifica-se o fim do divrcio e da oposio
entre a antropologia e a histria, divrcio e oposio que foram
necessrios no comeo do sculo para sair dos impasses e dos
esquematismos
impostos por uma rgida abordagem evolucionista das realidades primitivas e rurais.
Mais que qualquer outra cincia humana - mas sem que
esta misso lhe pertena em exclusivo -, a antropologia
pode
dedicar-se ao problema central da histria universal, que o
de saber por que e como que numerosas sociedades sem classes
evoluram para relaes de castas e classes e para o Estado.
Responder
a esta pergunta equivale a esclarecer a evoluo
diferencial das sociedades e o destino singular das sociedades
ocidentais. Em termos tcnicos. este problema reduz-se 'a saber
por que e como que as relaes de parentesco deixaram de
desempenhar na vida social o papel dominante e por que que
a partir de um certo limite se construram fora do parentesco
novas relaes sociais, que, com o tempo, passam a desempenhar
um papel dominante. As relaes de parentesco no desaparecem; passam para um lugar diferente, sccundrio na vida social,
e novas relaes sociais, carregadas de novas funes, vm ocupar
o lugar central deixado livre. Por exemplo, em certas sociedades tribais sem autoridade
central aparecem relaes polticas
novas, um poder tribal centralizado, que parecem prolongar o
parentesco, sair dck e opor-se a ele. Mas no o parentc,sco
que se transforma
misteriosamente
em relaes poltic:as. E a
func poltica presen te nas antigas relaes de parentesco que
se desenvolve com base em problemas novos. O estudo cientfico da evoluo das estruturas sociais no , pois, mais do
que o estudo das funes, das formas, da importncia, do lugar
ocupado por cada uma dessas estruturas segundo os tipos de
modo de produo e o estudo das funes destes.

"1 . ".

Todavia, a um nvel prtico imediato, a antropologia econmica,,,ao pr em evidncia a lgica original das estruturas e
dos comportamentos
econmicos
dentro de numerosas sociedades da frica, da sia, da Amrica e da Ocenia, poderia
contribuir para o desenvolvimento
econmico e social dessas
regies, descobrindo os obstculos e indicando alguns elementos
da estratgia necessria para os eliminar com o menor custo
social. Finalmente, de maneira permanente, a antropologia econmica lembra economia poltica os limites da sua realidade
terica e cultura ocidental o fundo dos seus preconceitos ideolgicos. Efectivamente, os povos primitivos do mundo no so
pobres, os bens de que tm necessidade no so escassos.e
a sua existncia no se limita a subsistir. De facto, vemos hOJe
claramente que s quando se multiplicaram as riquezas produtivas
da humanidade que apareceram e se opuseram riqueza e pobreza
e que as riquezas apareceram
como naturalmen~e esc~s~as.
Por conseguinte, no h para o Homem um Destmo Traglco,
h apenas dramas histricos. E para os explicar, e talvez r::es~o
ajudar a resolv-los, a antropologia,
como qualquer ClenCla,
deve rejeitar as evidncias aceites e inventar novos ~o,d?s de
pensamento para penetrar na lgica profunda da HlstorIa do
Homem.
Nestas condies, e contanto que se desembarace de tod?
o dogmatismo,
o marxismo poder demonstrar
a sua capacIdade de dirigir tanto as revolues tericas como as revolues
so:;iais.

Estudar a causalidade da economia sobre o modo de organizao e sobre a evoluo da vida social no praticar um
materialismo
sumrio. estar pronto a reconhecer
que, em
certas condies, o parentesco ou a religio podem funcionar,
directamente e de dentro, como elemento e forma das relaes
de produo. A antropologia
econmica, praticada nesta perspectiva marxista, no pois uma disciplina que trata simplesmente das infra-estruturas.
Porque, para explicar estas, preciso ao mesmo tempo desenvolver a teoria cientfica do parentesco, da politi ~a, da ideologia, isto , praticar. completamente
a profisso de antroplogo.

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