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REVISTA DE

HISTRIA

FFLCH-USP
1998

JASMIN, Marcelo. Alexis de Tocqueville: A Historiografia Como Cincia da Poltica. Rio


de Janeiro, Access Editora, 1997, 341 pp.

No so raros os pensadores que nos advertem que


mais difcil formular um problema do que resolvlo, como o caso, para dar um exemplo, do reacionrio Joseph de Maistre em suas Considrations sur
la France (1796). Pois bem, a primeira coisa que cabe
dizer do livro de Marcelo Jasmin que ele soube formular, inteligentemente, e resolver, com xito, um
problema sobre Tocqueville ainda no explorado a
fundo pelos seus numerosos e qualificados estudiosos: qual a concepo de Histria que o pensador francs fabricou em suas obras (assim mesmo, fabricou,
pois, como lembrou algum, os clssicos, e s os clssicos, so fabricadores de idias) e como ela se articula e enforma sua teoria da poltica?
A hiptese bsica, afirma Marcelo Jasmin, na
apresentao, supe que a histria constitui um dos
centros sensveis da reflexo poltica de Tocqueville
e que as dimenses ticas e epistemolgicas do problema historiogrfico tal como elaborado pelo autor
so solidrias sua reflexo sobre o futuro da democracia. O belo livro de Marcelo Jasmin nos demonstra que o sentido da obra tocquevilleana repousa na
identidade entre histria e poltica, e depois de sua
leitura, somos levados a nos perguntar porque este
aspecto importante e crucial da obra de Tocqueville
permaneceu at agora sem ser explorado. A nica resposta que nos ocorre que esta identidade, embora
percebida e mencionada por todos, talvez por ser muito evidente, ou bvia demais, foi considerada como

auto-explicativa. Permaneceu, assim, como o ovo de


Colombo, a espera de algum que soubesse coloc-la
de p e demonstrasse, como fez Jasmin, que, explorando-a, um outro territrio ainda pouco conhecido do
continente Tocqueville poderia ser descoberto.
Para construir o que chama de percurso interno
do problema da histria na obra tocquevilleana (percurso trabalhoso registre-se en passant pois
Tocqueville foi um grande escritor, seja pela qualidade, seja pela quantidade de seus textos: suas Oeuvres
Compltes, organizadas em mais de 15 tomos, atingem trs dezenas de volumes), Jasmin parte de duas
frases, bastante conhecidas, de A Democracia na
Amrica: Como o passado no esclarece o futuro, o
esprito marcha nas trevas e Precisamos de uma
nova cincia poltica para um mundo inteiramente
novo. Colocadas assim, isto , em uma seqncia inversa apresentada por Tocqueville (em A Democracia na Amrica a primeira se encontra na Concluso
e a segunda na Introduo), a relao entre as duas
frases torna-se mais evidente uma vez que mesmo
uma leitura atenta do livro no nos revela por si s os
pressupostos e a articulao que existe entre ambas.
Elas exigem uma hiptese prvia, uma chave interpretativa, como demonstra o livro de Jasmin, cuja economia pode ser resumida como segue.
Os dois primeiros captulos, de carter introdutrio e sinttico, oferecem uma interpretao das formas da Histria dominantes no Ocidente e um es-

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boo biogrfico de Tocqueville. Os oito restantes,


todos de carter analtico, apresentam: um tratamento minucioso e sistemtico, do sistema conceitual de
Tocqueville e do problema do despotismo e da histria tal como se encontram em A Democracia na
Amrica (captulos 3 a 5); uma demonstrao, indita na literatura sobre Tocqueville, de que em duas
obras menores deste, no publicadas em forma de livro (As Reflexes Sobre a Histria da Inglaterra,
de 1828 e Memorial sobre o Pauperismo, de 1835)
encontram-se os exerccios preparatrios, as antecipaes de A Democracia na Amrica que de 18351840 (captulos 6 e 7); uma interpretao sobre a
maneira como Tocqueville usa a idia de Providncia e opera com a histria e a poltica tambm nas suas
duas outras obras-primas, escritas na dcada de 1850,
As Lembranas de 1848 e O Antigo Regime e a Revoluo (captulos 8 a 10).
Em sua viagem Amrica do Norte, em 1830,
Tocqueville viu plenamente confirmado aquilo que
ele e alguns outros antes dele e junto com ele (como
Chateaubriand e Guizot, para nos limitar Frana, e
a dois nomes que muito influenciaram o pensamento
de Tocqueville), se j no sabiam, suspeitavam: que
o mundo ocidental caminhava em marcha acelerada
e irresistvel para a democracia, isto , para um estado social, de igualdade de condies jurdico-polticas. Esse estado social democrtico ou igualitrio era
o oposto do estado social aristocrtico do qual se originava ( exceo dos Estados Unidos que j nasceram democrticos) e, como tal, indito, sem precedentes na histria, pelo menos na do Ocidente onde as
sociedades sempre haviam sido hierrquicas e aristocrticas. Em suas viagens aos Estados Unidos e
Inglaterra, Tocqueville constatara, aterrorizado, o aparecimento desses novos e inditos fenmenos, por
exemplo, no plano econmico, o novo pauperismo industrial; no plano poltico, o despotismo, seja o despotismo da maioria (como nos Estados Unidos, onde
coexiste com a liberdade poltica e s no a anula

porque a contrabalanado pela religio, pelo judicirio e sobretudo pelo esprito e pelas prticas associativas de auto-governo), seja o despotismo de um
novo tipo de poder e de agente (como na Frana, onde
a Revoluo de 1789 deu origem no s a um novo
tipo de Estado, muito mais poderoso e centralizado,
como a um novo tipo social, o revolucionrio); e, no
plano social, o individualismo e o conformismo.
Em suma, Tocqueville descobre que o estado social democrtico apresenta, entre outras caractersticas intrnsecas, um dilema e um paradoxo, e, tanto
um quanto o outro so brilhantemente captados e analisados por Jasmin. O dilema assim formulado: a
liberdade poltica na sociedade igualitria e de massas parece-lhe (a Tocqueville) depender de uma prxis
e de um conjunto de valores cujos pressupostos tendem a ser destrudos pelo desenvolvimento continuado das disposies internas prpria democracia. O
diagnstico tocquevilleano a respeito das sociedades
modernas afirma que o individualismo inerente ao estado social democrtico e o conseqente confinamento
dos homens nas esferas da privacidade so produtores
de uma crescente indiferena cvica que constitui o caldo de cultura da emergncia de um novo tipo de
despotismo(p.31-32).
O paradoxo, tomo a liberdade de assim definir:
o estado social democrtico, indito e inteiramente
novo, criado pelo passado (pela histria como processo real, como res gestae), mas esse mesmo passado (s que agora enquanto Histria, enquanto representao do real, como rerum gestarum), no pode
mais, como fizera anteriormente, iluminar o futuro.
Da a necessidade, para o esprito no marchar nas
trevas, de uma nova cincia poltica. Para melhor
expor e situar a proposta tocquevilleana de uma nova
cincia poltica, Jasmin, elabora uma sntese sobre as
concepes de Histria dominantes no Ocidente, da
Antigidade grega clssica ao Iluminismo e poca
de Tocqueville. Utilizando-se da mais rica e atualizada literatura sobre a historiografia Antiga e Moderna

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(onde se destacam historiadores como Arnaldo


Momigliano, Reinhart Koselleck, Jos Antnio
Maravall e J.G.A. Pocock, para citar nomes importantes mas ainda, infelizmente, quase desconhecidos
entre ns), Jasmin oferece-nos um pequeno tratado,
invejvel pelo rigor, conciso e profundidade, sobre
a concepo de Histria que predominou no Ocidente, qual seja, a Historia Magistra Vitae, segundo a
clebre formulao ciceroniana. Nesta concepo, o
passado visto essencialmente como uma pedagogia,
como uma instncia moral, um repositrio inesgotvel de exemplos, a serem seguidos e/ou evitados,
portanto, um norte para o futuro e um guia para a ao
no presente.
Mas, e sempre de acordo com Jasmin, no sculo
XVIII, a conscincia histrica europia passa por
transformaes internas que levam descoberta da
unidade dos processos histricos subjacente noo
iluminista do progresso e pem em cheque o estatuto da Histria Mestra da Vida com sua crena na
natureza exemplar dos eventos. Reagindo concepo setecentista do caos ontolgico da histria, a filosofia das Luzes destituiu os eventos de sua dignidade prpria e exigiu sua insero num contexto temporal mais amplo que os tornava inteligveis enquanto elos de uma cadeia diacrnica abrangente portadora de direo e de significado. As diversas histrias at ento reunidas pelo orador tradicional em funo de sua exemplaridade cederam seu lugar ao discurso historiogrfico sobre uma unidade ontolgica
que articulava o conjunto dos fatos da aventura humana no tempo. E Jasmin conclui citando uma formulao do historiador Droysen: para alm das histrias, existe a Histria(p.9). Mas, se o Iluminismo,
abre a possibilidade para a vontade esclarecida da
razo mudar o presente, romper com o passado e
construir um futuro indito, a Revoluo Francesa,
por sua vez, ao mesmo tempo que leva s ltimas
conseqncias o voluntarismo, a vontade de dirigir e
acelerar a histria, leva, paradoxalmente, impotn-

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cia e ao determinismo. Afirma Jasmin: De construtores da histria, os revolucionrios pareciam agora


impulsionados por sua irresistibilidade, inaugurandose o que Hannah Arendt denominou o espetculo da
impotncia do homem a respeito de sua prpria ao.
Termos como torrente, marcha, corrente e fluxo, antes utilizados na referncia natureza, foram
incorporados ao vocabulrio poltico, de onde migraram para o conhecimento historiogrfico em geral. O
processo histrico parecia descolado dos seus atores.
As filosofias da histria do sculo XIX consolidaram
a inverso do voluntarismo iluminista: a histria deixava de ser vista como o resultado da vontade e da
ao humanas para ser representada enquanto processo autnomo, independente dos homens e cuja fora
no se podia contrariar(p.11).
A cincia poltica de Tocqueville, que se revela
na sua filosofia da histria (bem como a de Marx e
de Comte, para citar os dois outros grandes tericos
sociais, contemporneos do primeiro e mencionados
por Jasmin), tem como ambio encontrar uma resposta, uma soluo, terica e prtica para a perda da
conexo entre espao de experincias e horizonte de
expectativas, para o descolamento que se estabelece na conscincia ocidental moderna (ps-Revoluo
Francesa e Revoluo Industrial) entre processo e
atores. Ou ainda, para usar as outras formulaes de
Jasmin, para resolver a tenso entre determinao e
vontade, entre processo e ator. Assim, tambm as
formas modernas de Histria utilizam-se do passado
para encontrar algum grau de controle sobre as conseqncias possveis ou provveis das aes polticas.
Como disse, de maneira lapidar, Joseph de Maistre
(de quem Tocqueville foi leitor atento e cuja filosofia
da histria apesar de teocrtica e reacionria moderna), no mesmo livro citado no incio desta resenha: ...
e se o raciocnio penetra em nossos espritos, acreditemos pelo menos na histria, que a poltica experimental. Em suma, tambm Tocqueville nunca deixar de ver a histria como poltica experimental e de

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lhe atribuir uma funo tico-poltica. Funo tico-poltica, e no funo cientifica, da histria, pois,
como muito bem nota Jasmin, Tocqueville recusa e
combate as filosofias da histria da sua poca que se
pretendem cientficas (ou teocrticas, como a de de
Maistre), pois todas elas com seu carter determinista,
fatalista ou providencialista, anulam o espao da liberdade humana e levam os indivduos (e a ao individual) impotncia e/ou irresponsabilidade.
Operando simultaneamente como cincia e
como poltica, afirma Jasmin, o novo saber de
Tocqueville quer no apenas determinar o quadro no
qual se encontram inexoravelmente os homens no
mundo moderno como tambm convnce-los da necessidade, e da possibilidade, de reagir a ele(p.86).
Dir-se-ia que Tocqueville, ao no renunciar pretenso da empresa ciceroniana (que) era fundamentalmente tica e ao combater a pretenso das filosofias modernas (que) fundamentalmente cientfica,
combinou estranha e excepcionalmente, dois modelos ou formas de Histria. Mas, como se depreende
da prpria leitura do livro de Jasmin, se Tocqueville
foi muito bem sucedido na tarefa de determinar o
quadro no qual se encontram inexoravelmente os
homens no mundo moderno, fracassou completamente na tarefa de convenc-los da necessidade, e
da possibilidade, de reagir a ele.
Em outras palavras (e avanando um pouco mais
nessas reflexes que nos foram suscitadas pela leitura do livro de Jasmin), se Tocqueville soube criar,
como poucos e sem abandonar a antiga concepo
de Histria como Mestra da Vida uma nova Histria que continua a nos espantar pela sua originalidade, profundidade e atualidade, no soube, criar uma
nova cincia da poltica. Dir-se-ia que a razo do que
ao mesmo tempo o seu sucesso e o seu fracasso, est
no fato de que o aristocrata Tocqueville, soube e pde,
como historiador, se abrir para a democracia, isto ,
combinou e potencializou o que a historiografia aristocrtica e democrtica tinham de melhor; mas como

cientista poltico, seu aristocratismo (tambm conservador alm de liberal) no lhe permitiu essa abertura
e uma cincia da poltica sem esprito democrtico
no poderia funcionar num mundo democrtico. Pois,
no se deve esquecer, o liberalismo tocquevilleano
nunca foi nem burgus, como o de Constant ou
Guizot, nem radical ou progressivo, como o de seu
admirador e correspondente John Stuart Mill.
Assim, se a recusa de Tocqueville em abandonar
a concepo tradicional de Histria no o impediu,
mas, ao contrrio e paradoxalmente, o ajudou a fazer
uma nova Histria, sua recusa em abraar um dos
novos sistemas filosficos em circulao, nicos adequados para operar em um mundo totalmente novo,
fez com que sua nova cincia poltica, no passasse, em termos prticos, de um whishful thinking. No
por outra razo, Tocqueville, ao contrrio de Comte
e Marx, por exemplo, que tambm pretenderam criar
uma nova cincia baseada na histria, no formou
discpulos, no deixou seguidores, partidrios ou
adeptos. Como poderia, Tocqueville, pretender interferir em comportamentos individuais e coletivos e,
eventualmente dirigi-los, se s tinha a oferecer dvidas, dilemas, ao invs de certezas e convices. Nesse
sentido, ele nos faz lembrar Erasmo diante da Reforma. Erasmo, diferentemente de Lutero, nada tinha para
oferecer s massas, pois o seu (de Erasmo) era um cristianismo muito elevado e espiritual, um cristianismo
somente ao alcance de uns poucos e nobres espritos.
Na mesma poca em que Tocqueville est propondo uma nova cincia da poltica, tambm Comte e
Marx, esto elaborando suas grandes teorias sociais:
o primeiro, uma cincia da sociedade (a fsica social
ou sociologia, como a chamou) e o segundo, uma
cincia da histria (o materialismo histrico); ora,
assim como o materialismo histrico , ao mesmo
tempo, uma cincia da sociedade, o positivismo
comteano uma cincia da histria (pois, nas palavras do prprio Comte, o verdadeiro esprito geral
da sociologia dinmica consiste em conceber cada um

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destes estados sociais consecutivos como o resultado necessrio do precedente e o motor indispensvel
do seguinte, segundo o luminoso axioma do grande
Leibniz: o presente est grvido de futuro.).
Como se v, Comte e Marx, ao contrrio de
Tocqueville, estavam convencidos de que, com seus
sistemas, tinham encontrado a chave para iluminar o
presente e esclarecer o futuro. E mais, enquanto os dois
primeiros rompem com a tradio que vem desde os
gregos, ao subsumir e subordinar a esfera do poltico
esfera do social (invertendo assim a concepo clssica que dava primazia poltica e a esta subordinava todas as demais esferas da vida), o terceiro, mantm-se fiel tradio, isto , continua a ver e a dar
esfera da poltica a autonomia e a primazia de sempre. Da decorre que a concepo de Tocqueville da
histria e da poltica (ou seja, da liberdade, da ao
livre do homem na histria), no , ao contrrio da
de Comte e Marx, nem determinista, nem teleolgica,
ela no se resolve e dissolve em um futuro previsivelmente positivo e comunista; e embora a sua fosse uma
perspectiva e uma posio aristocrtica, portanto de
retaguarda, por ser indeterminada e aberta, parece, nos
dias de hoje, mais atual que as outras duas.
Duas passagens de Tocqueville, citadas por
Jasmin e que no foram publicadas em vida do autor
(pois, a primeira faz parte das notas de A Democracia na Amrica e a segunda das Lembranas de 1848,
estas ltimas s publicadas em 1893), no poderiam
ser mais eloqentes para mostrar a viso ctica e crtica do pensador francs quanto s possibilidades de
se encontrar a cincia, a verdade, da poltica e da sociedade, ou seja, da histria: No h homem no mundo que tenha encontrado, e praticamente certo que
jamais veremos algum que venha encontrar, o ponto
central para onde convergem, eu nem digo todos os
raios da vontade geral que s se renem em Deus, mas
nem mesmo todos os raios de uma vontade particular. Os homens apreendem fragmentos da verdade,
mas jamais a verdade em si. Sendo isto admitido,

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resultaria que todo homem que apresenta um sistema completo e absoluto, pelo simples fato de seu sistema ser completo e absoluto, est num estado quase
certo de erro ou mentira, e todo homem que queira
impor fora um tal sistema a seus semelhantes, deve
ser considerado, ipso facto e sem exame prvio de
suas idias, como um tirano e um inimigo do gnero
humano. E Odeio, de minha parte, estes sistemas
absolutos, que fazem depender todos os acontecimentos da histria de grandes causas primeiras, ligandoas umas s outras por uma cadeia fatal, e que suprimem, por assim dizer, os homens da histria do gnero humano. Eu os acho limitados em sua pretensa
grandeza, e falsos sob seu ar de verdade matemtica...(pp.214 e 234).
Em outras palavras, se, por um lado, Tocqueville,
rende-se inevitabilidade da marcha da histria (ao
mesmo tempo que elabora uma engenhosa construo intelectual, uma arquitetura das temporalidades, como a chama Jasmin, para apreend-la e
explic-la), por outro, recusa-se a acreditar que seja
possvel a algum mortal extrair da histria o segredo
capaz de dar humanidade a cincia, e a soluo, do
seu futuro. No por outra razo que Tocqueville foi
buscar, no na filosofia do seu tempo, nem na filosofia do Iluminismo, mas na do Renascimento (e, portanto, tambm na da Antigidade Clssica) inspirao para a imagem sobre a condio e o destino dos
indivduos com a qual finaliza sua A Democracia na
Amrica: ... a Providncia no Criou o gnero humano nem inteiramente independente, nem completamente escravo. verdade que traa, ao redor de cada
homem, um crculo fatal do qual ele no pode sair;
mas dentro dos seus vastos limites, o homem poderoso e livre; assim tambm os povos. As naes de
hoje em dia no poderiam impedir que em seu seio
as condies fossem iguais; mas depende delas que
a igualdade as conduza servido ou liberdade, s
luzes ou barbrie, prosperidade ou s misrias.

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Essa formulao tocquevilleana nos faz lembrar,


irresistivelmente, duas outras imagens, muito semelhantes. A de de Maistre, na abertura das Considrations, O que h de mais admirvel na ordem universal das coisas, a ao dos seres livres sob a mo
divina. Livremente escravos, operam todos ao mesmo tempo voluntariamente e necessariamente: fazem
realmente o que querem, mas sem poder contrariar
os planos gerais. Cada um desses seres ocupa o centro de uma esfera de atividade cujo dimetro varia ao
sabor do eterno gemetra, que sabe estender, restringir, deter ou dirigir a vontade, sem alterar sua natureza. E a de Pico della Mirandola, no Discurso sobre a dignidade do homem, Diz o Criador a Ado:
Coloquei-te no meio do mundo, para que mais facilmente possas olhar a tua volta e ver tudo o que te
cerca. Criei-te como um ser nem celestial nem terreno, nem mortal nem imortal apenas, para que sejas
tu a moldar e superar livremente a ti prprio. Podes
degenerar-te em animal ou recriar-te semelhana
divina.... A semelhana da metfora de Tocqueville
com a de de Maistre est apenas na letra, ao passo que
com a de Pico della Mirandola est tanto na letra
quanto no esprito. Tocqueville, como Pico della
Mirandola, acredita que Deus dotou o homem de livre-arbtrio, do poder de escolher entre ser livre e ser
escravo, de Maistre acredita no contrrio, isto , que
Deus ao fazer dos indivduos seres livremente escravos no deu a estes alternativa ou poder de escolha
quanto sua condio e destino.

Que nos seja permitido, para terminar nossa apreciao do livro de Jasmin, citar mais duas pequenas
passagens, uma dele prprio, para mostrar o esprito,
a justa ambio, que animou o seu trabalho: O pensamento de Tocqueville interessa aqui na medida em
que a abordagem do olhar contemporneo possa ser
til ao seu esclarecimento e que sua problematizao
terica das relaes entre historiografia e conhecimento poltico nos sirvam como exerccio para o
autoconhecimento de nossa prpria historicidade(p.24). A outra, do prefcio de Luiz Werneck Vianna,
que assinala, com justia, que o trabalho de Jasmin sobre Tocqueville nada fica a dever ao que se produz na
literatura internacional sobre este autor clssico, quer
pela originalidade do seu argumento, ao demonstrar o
papel da Histria na ao poltica que se orienta em favor da democracia de homens livres, quer pela riqueza
de suas fontes e elegante clareza na exposio.
E lembrar, por ltimo, que quando se afirma que
os clssicos nunca morrem isto implica no s fazer
o elogio dos clssicos mas tambm dos comentadores
que lendo-os e relendo-os, sucessivamente no tempo, so capazes de reinterpret-los e reatualiz-los.
Em outras palavras, que, se preciso saber interpretar os clssicos, a arte de faz-lo no nada fcil,
porque, sobre eles, tudo parece j ter sido dito e perguntado. Pois bem, Marcelo Jasmin, soube, com
muito brilho, oferecer uma importante e original reinterpretao e reatualizao deste grande clssico que
Tocqueville.

Modesto Florenzano
Depto. de Histria-FFLCH/USP